4 desafíos que presenta el juicio al Chapo Guzmán en EU, tras ser extraditado desde México
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4 desafíos que presenta el juicio al Chapo Guzmán en EU, tras ser extraditado desde México

Estas son las dificultades que enfrentará el gobierno de Estados Unidos al juzgar a Joaquín el Chapo Guzmán. Estas son las claves de caso.
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Por Gerardo Lissardy // BBC Mundo
4 de abril, 2017
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En los tribunales de Nueva York han sido acusados peces gordos de todo tipo y color, desde capos mafiosos hasta ejecutivos de Wall Street. Pero un reto inédito surge ahora en esta ciudad: juzgar a quien señalan como el mayor narcotraficante del planeta: Joaquín el Chapo Guzmán, quien fue extraditado en enero desde su México natal a Estados Unidos y aguarda juicio -aún sin fecha- en una corte federal de Brooklyn tras declararse inocente de los 17 cargos que enfrenta.

“Es un caso inusual”, advirtió el propio juez de la causa, Brian Cogan, aludiendo en febrero a información confidencial que recibió del gobierno sobre los riesgos que plantea la detención del Chapo Guzmán.

Garantizar un juicio adecuado a alguien que escapó dos veces de cárceles de máxima seguridad en México y es acusado de liderar un cartel que maneja miles de millones de dólares plantea grandes dificultades a la fiscalía y la defensa, según expertos.

Ilustración de Guzmán compareciendo ante la Corte de Nueva YorkReuters
El Chapo se declaró no culpable de los 17 cargos que los fiscales de EU impusieron en su contra.

“Para ambos lados es duro”, sostiene Rob Heroy, un abogado que defendió al mexicano Carlos Ramón Castro-Rocha —sentenciado por producir y exportar heroína a EU— y que antes fuera asistente de un fiscal de distrito en Carolina del Norte.

“No sé si alguna vez hubo una acusación a alguien de escala tan grande en Estados Unidos. No se me ocurre. Si hubieran traído a Pablo Escobar sería otra historia, pero no lo trajeron. Y me sorprende que hayan traído al Chapo Guzmán”, dice Heroy a BBC Mundo, comparando a Guzmán con el fallecido líder narco colombiano.

Aquí, cuatro de los mayores desafíos que plantea este juicio que promete ser histórico:

1. Los testigos

Desde que el Chapo Guzmán fue extraditado a Nueva York, la fiscalía afirma que apoyará sus acusaciones en “decenas de testigos que realizaron transacciones cara a cara con Guzmán, para probar el poder de Guzmán, la corrupción y la violencia dentro del cartel de Sinaloa”.

Por ejemplo, indicó que proveedores y transportistas de drogas mexicanos y colombianos, así como distribuidores en EU, pueden hablar de las operaciones ilícitas de Guzmán, mientras otros testigos detallarán los asesinatos cometidos por orden suya.

A esto, agregó el gobierno, se sumaría evidencia física y conversaciones grabadas ocultamente de Guzmán discutiendo transacciones de drogas.

Esquema de las operaciones de narcotráfico de 'El Chapo'Getty Images
Guzmán fue desde la década de 1990 uno de los máximos líderes del Cártel de Sinaloa que trafica droga de México a Estados Unidos.

De ser hallado culpable, Guzmán, de 59 años, podría recibir cadena perpetua. La pena de muerte ha sido descartada en el acuerdo de extradición con México.

De todos modos, una pregunta está abierta: ¿quién va a testificar contra el ChapoGuzmán exactamente?

Heroy señala que los fiscales “siempre dicen que tienen testigos”, pero presentarlos ante la corte será el mayor desafío del gobierno.

“Imagino que el Chapo Guzmán fue un tipo muy cuidadoso, estoy seguro que no estaba sentado ahí conduciendo tratos de droga mano a mano y entregando cocaína a todos. Probablemente solo hablaba con cinco o seis personas, y esos hablarían con otros”, explica.

“El Chapo podría tener una chance de juicio porque el gobierno podría no encontrar quien testifiquen sobre algo que específicamente hizo. E incluso si encuentra testigos, podrían no querer venir a la corte o el gobierno no querrá exponerlos”, agrega.

De hecho, en un documento enviado a la corte en marzo para mantener el confinamiento solitario de Guzmán en una prisión de máxima seguridad en Manhattan, la fiscalía alertó sobre la posibilidad de que se intente silenciar a quienes puedan dar su testimonio.

Guzmán en la cárcel de Nueva YorkAFP
Guzmán está recluido en una prisión de Manhattan en la que se encuentra en confinamiento solitario, según los abogados del detenido.

“Hay un riesgo sustancial de que las comunicaciones o contactos del acusado con personas asociadas con el cartel y algunas otras terceras partes podrían resultar en la muerte o lesiones corporales graves de personas, incluidos potenciales testigos en este caso”, sostuvo el gobierno.

El juez Cogan ordenó mantener protegida la información relacionada al caso, incluido el testimonio de personas, exigiendo al equipo de la defensa y otros obtener una autorización previa de acceso a través de un abogado mediador nombrado por el gobierno.

2. La seguridad

Garantizar la seguridad adecuada en un juicio como el de Guzmán es otro reto gigante para el gobierno, no sólo por la fama de evasor de prisiones de que el acusado trajo de México.

Las dos audiencias públicas que el Chapo tuvo hasta ahora ante el juez ocurrieron en medio de imponentes operativos policiales, que incluyeron el cierre parcial del puente de Brooklyn para el paso de la caravana de vehículos que lo transportaban.

Operativo de traslado de Joaquín GuzmánReuters
Los traslados de Guzmán en Nueva York han estado rodeados de amplios operativos de seguridad.

La defensa ha calificado como “draconianas” las condiciones de reclusión de Guzmán en el Centro Correccional Metropolitano de Manhattan, argumentando que su aislamiento en una celda 23 horas al día estaría afectando su salud mental y física.

“Guzmán está retenido bajo las peores, más restrictivas condiciones de cualquier preso detenido actualmente por el gobierno de Estados Unidos”, afirmaron los abogados defensores en una petición al juez el miércoles.

La organización de defensa de derechos humanos Amnistía Internacional envió una carta a la fiscalía, obtenida por BBC Mundo, donde pide acceso a la cárcel y expresa preocupación porque las condiciones de encierro de Guzmán “parecen ser innecesariamente duras e infringir estándares internacionales de tratamiento humano”.

Pero el gobierno calificó de desacertados los reclamos sobre la salud del acusado y replicó que las medidas especiales de reclusión son necesarias.

Foto de la fuga de Guzmán en 2015Getty Images
Guzmán se fugó de la prisión de máxima seguridad de México a través de un túnel en julio de 2015 y fue reprehendido en enero de 2016.

Por ejemplo, recordó que, cuando estaba preso en México, Guzmán utilizó a terceros para mantener el liderazgo del cartel de Sinaloa y planificar sus escapes, el último de ellos en 2015 por un túnel subterráneo de kilómetro y medio.

En el pulso entre la defensa y el gobierno por el confinamiento del Chapo Guzmán se ha citado a menudo el antecedente de Vincent Basciano, un exjefe de la familia Bonanno de la mafia de Nueva York condenado hace algunos años.

Pero la fiscalía comparó que Basciano nunca escapó de una cárcel y que el tamaño de su organización, por más grande que fuera, “es empequeñecido por la escala global del cartel” de Sinaloa.

Se trata, afirmó, del “mayor cartel de drogas en el mundo”.

Guzmán es custodiado por agentes de EE.UU.Getty Images
La transferencia de Guzmán de México a Estados Unidos se dio de forma sorpresiva en enero de 2017.

3. La (casi)imposibilidad de un acuerdo

A veces los juicios por crimen organizado en EU concluyen con un acuerdo de entre el gobierno y el acusado, que se declara culpable a cambio de reducir su castigo.

Sin embargo, nada indica por ahora que algo así podría ocurrir con el capo mexicano, aunque éste pueda tener bastante información de interés para el gobierno.

Heroy señala que por un lado Guzmán no parece tener el perfil de “chivato”, y por otro es improbable que el gobierno le ofrezca una pena mucho menor a la cadena perpetua tras haberlo acusado de crímenes tan graves.

“Es casi una proposición de perder o perder para él”, explica el experto.

Imagen de la entrevista de Guzmán con 'Rolling Stone'Getty Images
Los fiscales de EU responsabilizan a ‘El Chapo’ de formarse su propia imagen de jefe del narcotráfico, como en la entrevista que el capo concedió a ‘Rolling Stone’.

A eso se suma el hecho de que Guzmán enfrenta cargos en otros seis distritos de EU, por lo que tendría que ganar varios juicios además del que espera en Nueva York para recuperar la libertad.

Todo esto aumenta la complejidad del caso y abre más interrogantes: ¿estará dispuesto Guzmán a soportar esa larga seguidilla de juicios, probablemente siempre en confinamiento solitario?

¿O acabará declarándose culpable, quizá tan solo a cambio de mejorar sus condiciones de reclusión?

4. El derecho de defensa

Otra cuestión que ha surgido en la antesala del juicio es cómo garantizar el derecho a la defensa y el debido proceso de Guzmán, quien hasta ahora cuenta con abogados de oficio.

El Chapo Guzmán recibió esa defensa, que suele asistir a reos sin recursos para costearse un abogado privado, debido a que su extradición fue sorpresiva y carecía de un representante legal en Nueva York.

Sus abogados han argumentado que las medidas de seguridad en torno a Guzmán, que le impiden comunicarse con su esposa, limitan sus posibilidades de contratar un letrado privado.

Pero el gobierno también rechaza esto, señalando que el Chapo podría comunicarse con otros familiares aparte de su esposa, Emma Coronel, de quien sospecha que tenga un código para recibir mensajes ocultos de su marido.

Emma Coronel afuera de la Corte de Distrito del Sur de Nueva YorkGetty Images
Emma Coronel (izquierda), la esposa del Chapo, ha solicitado públicamente que se eliminen las restricciones carcelarias para su marido.

El trasfondo de esto es que cualquier medio que el Chapo Guzmán utilice para pagar un abogado privado entraría en el radar del gobierno, que también busca incautarle US$14.000 millones que estima que ganó con el narcotráfico.

La defensa argumentó además que el confinamiento solitario de Guzmán viola el debido proceso, por el cual nadie debe recibir castigo antes de ser hallado culpable.

Y sostuvo que la imagen que el gobierno ha proyectado públicamente de Guzmán, comparándolo con un “tumor cancerígeno”, así como el modo en que lo retratan los medios amenazan su derecho a recibir un juicio justo, con un jurado imparcial.

Pero el gobierno también respondió a esto, señalando que El Chapo Guzmán se ha encargado de cultivar él mismo su imagen de narco, por ejemplo en una entrevista que concedió cuando estaba prófugo al actor estadounidense Sean Penn.

En particular, recordó que en el relato publicado de esa entrevista el año pasado, Penn atribuyó esta frase a Guzmán: “Proveo más heroína, metanfetamina, cocaína y marihuana que cualquier otra persona en el mundo. Tengo una flota de submarinos, aviones, camiones y barcos”.

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Dan Nobel de Medicina a descubridores del virus de Hepatitis C

Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice fueron los galardonados este año con el Premio Nobel de Medicina por el descubrimiento del virus de la hepatitis C.
5 de octubre, 2020
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El británico Michael Houghton y los estadounidenses Harvey J. Alter y Charles M. Rice fueron los galardonados este año con el Premio Nobel de Medicina por el descubrimiento del virus de la hepatitis C.

La Asamblea del Nobel del Instituto Karolinska, la encargada de elegir al ganador del Nobel en el área médica, destacó que los tres virólogos “han hecho una contribución decisiva a la lucha contra la hepatitis de transmisión sanguínea, un importante problema de salud global que causa cirrosis y cáncer de hígado en personas de todo el mundo”.

El organismo añadió que con sus estudios, los científicos habían ayudado a salvar millones de vidas aislando e identificando el virus, permitiendo que los suministros de sangre en todo el mundo fueran examinados para detectar la hepatitis C y evitando la transmisión de la enfermedad.

El descubrimiento permitió que “ahora existan análisis de sangre altamente sensibles para el virus que prácticamente han eliminado la hepatitis por transfusión en muchas partes del mundo”, explicó la entidad, con sede en Estocolmo.

La hepatitis —o inflamación del hígado— es una enfermedad prehistórica y algunos la consideran una de las principales plagas que han afectado a la salud humana a lo largo de los tiempos.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 325 millones de personas en todo el mundo padecen esta afección de forma crónica y 1,4 millones mueren cada año por esta causa.

Imagen de infección con VHC

iStock
La hepatitis C es considerada la más peligrosa porque es una enfermedad que puede causar mucho daño sin que uno lo sepa.

Es la segunda enfermedad infecciosa más mortífera después de la tuberculosis y las más comunes son la hepatitis A, B o C.

Hepatitis C

La hepatitis C, en la que los tres premiados con el Nobel centraron sus estudios, es una de las variantes más dañinas y letales de las hepatitis virales.

Se cree que la mayoría de los que la contraen son personas que compartieron agujas con alguien infectado o que recibieron transfusiones de sangre contaminada con el virus (antes de 1990 no se revisaba la sangre donada en busca de este virus).

Presentación

Getty Images/Jonathan Nackstrand
La Asamblea del Nobel durante la presentación del trabajo de los tres científicos.

Harvey J. Alter nació en Nueva York y ejerció durante años en la Universidad de Georgetown, hasta que en 1969 se reincorporó al Instituto Nacional de Sanidad (NIH), una agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

Fue codescubridor de un antígeno clave para detectar el virus de la hepatitis B,

Más tarde encabezó un proyecto en el Centro Clínico del NIH que creó un almacén de muestras sanguíneas utilizadas para descubrir las causas y reducir el riesgo de hepatitis asociada a las transfusiones.

Nombrado en 2002 miembro de la Academia Nacional de Ciencias (NAS) y del Instituto de Medicina de Estados Unidos, fue investigador principal de estudios para identificar la hepatitis C.

Michael Houghton, nacido en Reino Unido, ha ejercido en su país y también en Canadá, donde ha continuado prácticamente toda su carrera al frente del departamento de Virología de la Universidad de Alberta.

Junto con su equipo, identificó la secuencia de fragmentos de ADN a partir de ácidos nucleicos encontrados en la sangre de un chimpancé infectado.

La mayoría de estos fragmentos provenían del genoma del propio chimpancé, pero los investigadores predijeron que algunos habrían derivado del virus desconocido, lo que permitió su localización.

Busto de Alfred Nobel

Getty Images
El premio asciende este año a US$1,2 millones y el de Medicina es el primero de los Nobel que se anuncia cada año.

Charles M. Rice nació en 1952 en Sacramento (Estados Unidos) y ejerce desde 2001 en el Centro de Estudios de la Hepatitis C de la Universidad Rockefeller.

Desde su laboratorio, considerado puntero en los estudios del virus, se ha investigado la replicación del virus y las respuestas inmunes innatas que limitan la infección. Su grupo también está desarrollando nuevos modelos experimentales en animales y en cultivos.

Semana de Premios Nobel

Con el anuncio de este lunes se abre la semana en la que se darán a conocer los ganadores del resto de Premios Nobel: Física (martes), Química (miércoles), Literatura (jueves), Paz (viernes) y Economía (lunes de la próxima semana).

El premio asciende este año a US$1,2 millones y es el primero de los Nobel que se anuncia.

La totalidad de los galardones se entrega el 10 de diciembre, aniversario de la muerte del fundador, Alfred Nobel, en actos paralelos en Estocolmo, para los científicos, de Literatura y Economía, mientras que el de la Paz se celebra en Oslo.

El Premio Nobel de Medicina recayó el año pasado en William Kaelin y Gregg Semenza y Peter Ratcliffe por su investigación sobre cómo sienten las células y se adaptan al oxígeno disponible.


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