Un ingeniero de la UNAM desarrolla tecnología para operar aparatos en casa sin tocarlos
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Nayeli Roldán

Un ingeniero de la UNAM desarrolla tecnología para operar aparatos en casa sin tocarlos

José Alonso Ybañez desarrolló una tecnología que crea "botones virtuales", con los que se puede manipular aparatos como la televisión, el equipo de sonido o las luces de casa; obtuvo financiamiento con una organización francesa.
Nayeli Roldán
Por Nayeli Roldán
28 de abril, 2017
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En los últimos siete años, José Alonso Ybañez ha trabajado en un proyecto que parecía de ciencia ficción: hacer funcionar cualquier aparato en tu casa sin necesidad de tocarlo. Este año lo hizo realidad, y la tecnología que inventó podrá ser utilizada en cualquier parte del mundo.

Ybañez es egresado de la Facultad de ingeniería de la UNAM, estudió la maestría en Francia y se ha dedicado a crear diferentes prototipos utilizando cámaras 3D y realidad aumentada.

Desarrollar esta tecnología va de la mano con la aparición de otras de la realidad aumentada, que permiten la interacción de objetos reales con lo virtual, y las cámaras 3D. Una cámara convencional sólo reconoce el nivel de gris o color entre cada pixel, pero las cámaras 3D identifican la distancia de cada pixel con un punto en el espacio.

“Empezamos a trabajar con esta tecnología para experiencias interactivas o interfaces de la ciencia ficción. Nos dimos cuenta que se necesitaba una interfaz fácil, y ahí es donde integramos la realidad aumentada para llegar al usuario final. Así es como llegamos a una aplicación, a algo que es tan fácil de usar”, explica Ybañez.

Se trata de un aditamento en forma de cilindro llamado Hayo. Se conecta a internet, y el usuario puede programar “botones virtuales” para manipular aparatos como la televisión, el equipo de sonido o las luces de la casa.

Así, si el usuario decide colocar el botón a cierta altura, puede encender la televisión o subir el volumen del reproductor de música con un movimiento de manos o pies. Una vez establecidos los mandos virtuales, no hay necesidad de tocar los objetos.

Incluso, también se pueden crear “barreras” virtuales, por ejemplo, establecer una línea donde los niños puedan acercarse en la cocina, y que en caso de sobrepasarla, se encienda una alarma.

Hayo funciona con el software y algoritmos que reconocen el espacio, e interactúa con el usuario, por eso es que el botón virtual no se podría accionar sólo porque alguien pase o haga un movimiento en el lugar donde está programado.

Del prototipo a la comercialización

Llegar a este producto les llevó siete años de prueba y error, generando otros aditamentos para la industria en Francia, donde Ybañez se estableció desde hace 14 años.

El aditamento fue presentado en el CES, la feria de electrónica de consumo más importante realizada en Las Vegas este año; sin embargo, la compañía necesitaba más recursos para poder comercializarlo, por eso lanzaron una campaña de fondeo a través de la plataforma Indiegogo, y consiguieron la meta de recaudación.

A partir de agosto próximo, Hayo comenzará a llegar a las casas después de los pedidos que ya comenzaron, sobre todo de usuarios de Alemania, Suiza, Francia, Estados Unidos y México. Ybañez espera que en esta primera etapa se puedan vender mil unidades.

Para hacer de esta tecnología una realidad, Ybañez ha conseguido diferentes fuentes de financiamiento, y asesoría de expertos en el desarrollo tecnológico, como Cap Digital, una organización francesa que agrupa a más de 1000 miembros, y que incluye a más de 850 start-ups y 50 pequeñas empresas, entre otros.

Su objetivo es conectar a los creadores con la gente correcta, ya sea fondeadores, incubadoras o más organismos para hacer crecer sus proyectos tecnológicos. Fue creada en 2006, y trabaja de cerca con el gobierno francés para ser una referencia europea del sector digital.

Entre las iniciativas más importantes está la organización del festival Futuro en Sena, donde se exhiben proyectos y acuden diversos creadores de tecnología e interesados en apoyarlas, y el público en general.

Aunque Ybañez llegó sin ayuda del gobierno mexicano a Cap Digital, este año la organización trabajará con México a través del Instituto Nacional del Emprendedor (INADEM) en un proyecto binacional de intercambio.

El INADEM deberá elegir a dos startups mexicanas que tengan oportunidad de crecer en el mercado francés. “No se trata de hacer turismo, sino de emprender”, sostiene Antoine Allard, jefe de comunicaciones de Cap Digital.

Las elegidas recibirán una beca de manutención, un lugar para trabajar, asesoría para adaptarse al mercado francés y serán parte de los expositores en el festival Futuro en Sena, lo que les daría “mayor visibilidad”, dice Allard.

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COVID: qué se sabe de la variante mu, detectada en varios países de Sudamérica y que la OMS vigila

La OMS añadió la variante mu a su lista de vigilancia. Presenta varios cambios genéticos con respecto a la variante de coronavirus original.
13 de septiembre, 2021
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha añadido otra variante del coronavirus a su lista para vigilar. Se llama mu y ha sido designada como variante de interés (VOI).

Esto significa que tiene diferencias genéticas con las otras variantes conocidas y está causando infecciones en múltiples países, por lo que podría representar una amenaza particular para la salud pública.

Es posible que los cambios genéticos de mu la hagan más transmisible, le permitan causar una enfermedad más grave y la hagan más capaz de escapar a la respuesta inmunitaria provocada por las vacunas o la infección con variantes anteriores.

Esto, a su vez, podría hacerla menos susceptible a los tratamientos. Nótese la palabra podría.

Una VOI no es una variante preocupante (VOC), que es una variante que se ha demostrado que adquiere una de esas características, lo que la hace más peligrosa y, por tanto, más importante.

Mu está siendo vigilada de cerca para ver si debe ser designada como VOC. Esperemos que no lo sea.

Hay otras cuatro VOI que están siendo vigiladas por la OMS —eta, iota, kappa y lambda— pero ninguna de ellas ha sido reclasificada como VOC.

Ese podría ser el caso de mu también, pero tenemos que esperar a tener más datos.

Lo que hace que mu sea particularmente interesante (y preocupante) es que tiene lo que la OMS llama una “constelación de mutaciones que indican propiedades potenciales de escape inmunológico”.

En otras palabras, tiene los rasgos distintivos de poder eludir la protección vacunal existente.

¿Dónde se está propagando?

Mu fue vista por primera vez en Colombia en enero de 2021, cuando se le dio la designación B.1621. Desde entonces se ha detectado en 40 países, pero se cree que actualmente es responsable de solo el 0,1 % de las infecciones a nivel mundial.

Vacunación en Medellín, Colombia.

Getty Images
Mu fue descubierta en Colombia en enero de 2021 y ha sido más prevalente en este país que en cualquier otro lugar.

Mu ha sido mucho más prevalente en Colombia que en cualquier otro lugar.

Si se observan las muestras de coronavirus que han sido secuenciadas genéticamente, el 39 % de las analizadas en Colombia han sido de mu —aunque no se han registrado muestras allí en las últimas cuatro semanas—.

Por el contrario, el 13 % de las muestras analizadas en Ecuador han sido mu, y esta variante representa el 9 % de las muestras secuenciadas en las últimas cuatro semanas, mientras que en Chile algo menos del 40 % de las muestras secuenciadas han resultado serlo en el último mes.

Esto sugiere que el virus ya no circula en Colombia, sino que se transmite en otros países sudamericanos cercanos.

Hasta ahora, se han identificado 45 casos en el Reino Unido mediante análisis genéticos, y parece que proceden del extranjero.

Sin embargo, como no todos los casos de covid-19 acaban siendo secuenciados para ver qué variante son, es posible que la prevalencia de mu en el Reino Unido sea mayor.

Hombre recogiendo muestras de tests de coronavirus.

Getty Images
La variante Mu no circula solo en Colombia. También se han detectado casos en países como Reino Unido.

¿Cuán peligrosa es?

Las preguntas clave son si mu es más transmisible que la variante actualmente dominante, delta, y si puede causar una enfermedad más grave.

Mu tiene una mutación llamada P681H, reportada por primera vez en la variante alfa, que es potencialmente responsable de una transmisión más rápida.

Sin embargo, este estudio todavía está en formato de prepublicación, lo que significa que sus conclusiones aún no han sido revisadas formalmente por otros científicos.

Todavía no podemos estar seguros de los efectos de la P681H en el comportamiento del virus.

Mu también tiene las mutaciones E484K y K417N, que están asociadas con la capacidad de evadir los anticuerpos contra el coronavirus. Las pruebas sobre esto son más concretas.

Click here to see the BBC interactive

Estas mutaciones también se dan en la variante beta, por lo que es posible que mu se comporte como beta, contra la que algunas vacunas son menos eficaces.

Mu también tiene otras mutaciones, como R346K e Y144T, cuyas consecuencias se desconocen, de ahí la necesidad de realizar más análisis.

Pero ¿puede la mu evadir realmente la inmunidad preexistente?

Hasta el momento solo hay información limitada sobre esto, con un estudio de un laboratorio en Roma que muestra que la vacuna de Pfizer/BioNTech fue menos eficaz contra mu en comparación con otras variantes cuando se probó en un experimento de laboratorio.

A pesar de ello, el estudio seguía considerando que la protección ofrecida contra la mu por la vacuna era sólida. Realmente, aún no sabemos si las mutaciones de mu se traducirán en un aumento de la infección y la enfermedad.

Sin embargo, han aparecido informes sorprendentes sobre mu.

A finales de julio, un canal de noticias de Florida informó de que el 10 % de las muestras secuenciadas en la Universidad de Miami eran mu.

A principios de agosto, Reuters informó de que siete residentes totalmente vacunados de una residencia de ancianos en Bélgica habían muerto por un brote de mu.

Sin embargo, estas son instantáneas limitadas del comportamiento de la variante.

¿Qué pasará después?

Mu es la primera variante nueva que se añade a la lista de la OMS desde junio.

Cuando se designa una variante de interés, la OMS lleva a cabo un análisis comparativo de las características de la nueva variante, evaluando cómo se compara con otras que también están siendo vigiladas, pidiendo a sus estados miembros que recopilen información sobre la incidencia y los efectos de la variante.

Revisión de temperatura de mujer en India.

Getty Images
La variante delta, descubierta por primera vez en India, ha sido responsable de graves rebrotes de coronavirus por todo el mundo.

Esto se está llevando a cabo en la actualidad.

La designación de mu como VOI refleja la preocupación generalizada por la posibilidad de que surjan nuevas variantes que puedan resultar problemáticas.

La variante delta, más transmisible, que se está afianzando en muchos países, especialmente entre los no vacunados, muestra la rapidez y la importancia con que las variantes víricas pueden cambiar el curso de la pandemia.

Cada vez que el virus se reproduce en el interior de una persona existe la posibilidad de que mute y surja una nueva variante.

Es un juego de números. Es un proceso aleatorio, un poco como tirar los dados.

Cuantas más tiradas haya, mayor será la posibilidad de que aparezcan nuevas variantes. La principal forma de detener las variantes es la vacunación global.

La aparición de la mu nos recuerda lo importante que sigue siendo ese objetivo.

Muchas personas, especialmente en los países en desarrollo, siguen sin vacunarse.

Debemos hacer llegar las vacunas a estos países lo antes posible, tanto para ayudar a las personas allí vulnerables como para impedir que surjan nuevas variantes.

De lo contrario, nuestra salida de la pandemia se retrasará, posiblemente durante meses.

Luke O’Neill es profesor de bioquímica en el Trinity College de Dublín, Irlanda.

Este artículo fue publicado en The Conversation. Haga clic aquí para acceder al original.


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