El sorprendente disco de rap con el que el estudiante Obasi Shaw se graduó en Harvard
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Obasi Shaw

El sorprendente disco de rap con el que el estudiante Obasi Shaw se graduó en Harvard

En los 380 años de historia de la Universidad de Harvard nunca se había recibido un álbum como medio de titulación, pero el trabajo de Obasi Shaw es sorprendente.
Obasi Shaw
Por BBC Mundo
25 de mayo, 2017
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Para graduarse con honores en el Departamento de Inglés de la Universidad de Harvard, los estudiantes tienen que hacer una disertación.

Una novela, una historia corta o hasta un poemario es lo habitual.

Pero lo que presentó Obasi Shaw la semana pasada nunca había sido visto en la historia de la universidad, fundada en el siglo XVII y una de las más prestigiosas de Estados Unidos.

El estudiante de 20 años escribió y grabó un álbum de rap titulado “Liminal Minds” con 10 pistas, un trabajo que es sus tesis de grado.

“Mi madre me sugirió que escribiera un álbum de rap, y pensé que nunca funcionaría, que nunca lo aceptarían”, le contó el joven a la BBC.

“Es algo especialmente poderoso contarles a las personas historias en su propio lenguaje”, explica.

Su tesis combina elementos de la poesía en inglés de la Edad Media con temas de identidad racial en Estados Unidos.

“Esclavitud y libertad”

Lies the fear in the eyes of our departed dearly / Cold bodies facing .22, man in blue / You can’t refuse to take the cards the dealer handed you / Life, Liberty, all the Ecstasy you can pursue / Anyone can choose, but understand a nigga can’t pick two.

Está el miedo en los ojos de nuestro querido difunto / Cuerpos fríos enfrentando la .22 de un hombre de azul / No puedes negarte a tomar las cartas que te entregó el repartidor / Vida, Libertad, todo el Éxtasis que puedes perseguir / Cualquiera puede elegir, pero entiende que un negro no puede elegir dos.

Es parte de la letra de “Declaración de Independencia” donde Shaw habla de los principios que los padres fundadores de EE.UU. pensaron al fundar la nación, pero que quedaron fuera del alcance de la comunidad negra.

Perfil de Obasi Shaw en SoundCloudSOUNDCLOUD/OBASI SHAW
Obasi Shaw compartió las 10 pistas de su tesis a través de la plataforma SoundCloud, las cuales han acumulado miles de reproducciones.

Para el estudiante afroestadounidense, originario del antiguo estado esclavista de Georgia, la comunidad negra en Estados Unidos actualmente goza de libertad, pero cree que “los efectos de la esclavitud siguen existiendo”.

“Cada canción es una exploración de ese estado entre la esclavitud y la libertad“, explica Shaw.

Se inspiró en la obra “Los cuentos de Canterbury”, del escritor inglés Geoffrey Chaucer (1343-1400). Además, echó mano de su afición por escribir rap y poesía hablada.

No fue un trabajo fácil, pues le tomó alrededor de un año escribir las canciones y grabarlas de forma amateur en un estudio de un amigo.

Su trabajo fue calificado con un A-y al haber sido presentado como disertación, le da el derecho de graduarse con honores.

Campus de la Universidad de HarvardGETTY IMAGES
Nunca antes en Harvard se había presentado un trabajo de titulación como el que hizo Shaw para el Departamento de Inglés.

El año pasado fueron incluidos en la Biblioteca de Harvard el álbum To Pimp a Butterfly, del rapero Kendrick Lamar, así como Illmatic, del rapero Nes, dada su importancia cultural.

Pero la tesis de Shaw es la primera de este tipo en la historia de la universidad, que se estableció en 1636.

El futuro del joven no es el rap por ahora, pues estará un año en prácticas en ingeniería de software con Google.

Pero no se desconectará del todo: “El rap es un género en el que puedo decir todo lo que quiero decir”.

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Por qué una vacuna que no evita la infección de COVID-19 sigue siendo útil para frenar la pandemia

No se sabe aún si las vacunas contra la COVID solo previenen la enfermedad o también evitan la infección. Pero aún así, son vitales para limitar el alcance de la pandemia.
Getty Images
25 de enero, 2021
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Las vacunas son una maravilla de la medicina. Pocas intervenciones pueden atribuirse el haber salvado tantas vidas.

Pero quizás te sorprenda saber que no todas las vacunas brindan el mismo nivel de protección. Algunas evitan que contraigas los síntomas de la enfermedad, mientras que otras también evitan que te infectes. Estas últimas inducen lo que se conoce como “inmunidad esterilizante”.

Con la inmunidad esterilizante, el virus ni siquiera puede entrar en el cuerpo porque el sistema inmunológico impide que este penetre en las células y se replique.

Existe una diferencia sutil pero importante entre prevenir la enfermedad y prevenir la infección.

Es posible que una vacuna que “solo” prevenga la enfermedad no te impida transmitirla a otros, incluso si te sientes bien. Pero una vacuna que proporciona inmunidad esterilizante detiene el virus en seco.

En un mundo ideal, todas las vacunas inducirían inmunidad esterilzante. Pero en la realidad, es extremadamente difícil producir vacunas que detengan por completo la infección por un virus.

La mayoría de las vacunas que se utilizan de forma rutinaria en la actualidad no logran esto.

Por ejemplo, las vacunas contra el rotavirus, una causa común de diarrea en los bebés, solo pueden prevenir que la enfermedad se desarrolle de forma grave. Pero aún así, esto ha demostrado ser invaluable para controlar el virus.

Vacuna contra la covid-19

Getty Images
Aún no se sabe si las nuevas vacunas contra la covid-19 inducen en el cuerpo el tipo de inmunidad que evita que el virus penetre en las células y se replique.

En Estados Unidos, ha habido casi un 90% menos de casos de visitas hospitalarias asociadas al rotavirus desde que se introdujo la vacuna en 2006.

Una situación similar ocurre con las actuales vacunas contra el poliovirus, pero hay esperanzas de que este virus se pueda erradicar a nivel mundial.

Incógnita

Se ha demostrado que las primeras vacunas autorizadas contra el SARS-CoV-2 son muy eficaces para reducir la enfermedad.

A pesar de ello, todavía no sabemos si estas vacunas pueden inducir inmunidad esterilizante.

Se espera que los datos sobre esta incógnita (que provendrán de los ensayos clínicos de vacunas en curso) estén disponibles pronto.

Aunque incluso si se induce inicialmente inmunidad esterilizante, esto puede cambiar con el tiempo a medida que disminuye la respuesta inmunitaria y se produce la evolución viral.

Inmunidad a nivel individual

¿Qué significaría la falta de inmunidad esterilizante para aquellos vacunados con las nuevas vacunas contra la covid?

Gente contectada

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Las vacunas son fundamentales para evitar la propagación del SARS-CoV-2.

En pocas palabras, significa que si te encuentras con el virus después de haber sido vacunado este puede infectarte, pero tú puedes no tener síntomas.

Esto se debe a que la respuesta inmune inducida por la vacuna no puede detener la replicación de cada una de las partículas virales.

Se necesita un tipo particular de anticuerpo conocido como “anticuerpo neutralizante” para generar inmunidad esterilizante.

Estos anticuerpos bloquean la entrada del virus en las células y evitan toda replicación. Sin embargo, el virus infectante podría tener que ser idéntico al virus de la vacuna para inducir el anticuerpo perfecto.

Afortunadamente, nuestra respuesta inmune a las vacunas involucra muchas células y componentes diferentes del sistema inmunológico.

Incluso si la respuesta de los anticuerpos no es óptima, otros aspectos de la memoria inmunológica pueden activarse cuando el virus invade el cuerpo.

Estos incluyen células T citotóxicas y anticuerpos no neutralizantes. La replicación viral se ralentizará y, en consecuencia, se reducirá la enfermedad.

Esto lo sabemos gracias a años de estudio sobre vacunas contra la influenza. Estas vacunas inducen típicamente protección contra la enfermedad, pero no necesariamente protección contra la infección.

Dibujo en 3D de un coronavirus

Getty Images
El sistema inmunitario tiene muchas otras herramientas además de los anticuerpos neutralizantes para combatir al virus que causa la covid-19.

Esto se debe en gran parte a las diferentes cepas de influenza que circulan, una situación que también puede darse con el SARS-CoV-2.

Es reconfortante observar que las vacunas contra la influenza, a pesar de no poder inducir inmunidad esterilizante, siguen siendo extremadamente valiosas para controlar el virus.

Inmunidad en la población

En ausencia de inmunidad esterilizante, ¿qué efecto podrían tener las vacunas contra el SARS-CoV-2 en la propagación de un virus a través de una población?

Si las infecciones asintomáticas son posibles después de la vacunación, existe la preocupación de que el SARS-CoV-2 simplemente continúe infectando a tantas personas como antes. ¿Es esto posible?

Las personas infectadas asintomáticas suelen producir virus en niveles más bajos.

Aunque no existe una relación perfecta, más virus equivale generalmente a más enfermedad.

Por lo tanto, las personas vacunadas tienen menos probabilidades de transmitir suficiente cantidad de virus como para causar una enfermedad grave.

Esto a su vez significa que las personas infectadas en esta situación transmitirán menos virus a la siguiente persona.

Esto se ha demostrado claramente de forma experimental utilizando una vacuna contra un virus diferente en pollos; cuando solo se vacunó una parte de una parvada, las aves no vacunadas sufrieron una enfermedad más leve y produjeron menos virus.

Por lo tanto, aunque la inmunidad esterilizante sea a menudo el objetivo final del diseño de una vacuna, rara vez se logra.

Afortunadamente, esto no ha impedido que muchas vacunas diferentes reduzcan sustancialmente el número de casos de infecciones por virus en el pasado.

Al reducir los niveles de enfermedad en las personas, también se reduce la propagación del virus a través de las poblaciones, y esto, con suerte, permitirá controlar la pandemia actual.

*Este artículo fue publicado en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para leer la versión original.

Sarah L Caddy is investigadora clínica en inmunología viral y cirujana veterinaria de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido.


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