Autos, lingotes de oro y caviar: Así son las máquinas dispensadoras que venden productos de lujo
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ROSLAN RAHMAN/GETTY IMAGES

Autos, lingotes de oro y caviar: Así son las máquinas dispensadoras que venden productos de lujo

Este es un recorrido por las máquinas dispensadoras más excéntricas y ostentosas: Compra desde un auto hasta monedas y lingotes de oro.
ROSLAN RAHMAN/GETTY IMAGES
Por BBC Mundo
20 de mayo, 2017
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Cuando uno piensa en máquinas de “vending”, es fácil imaginarse las dispensadoras de refrescos, café o chocolatinas que encontramos en los centros comerciales o en las salas de espera de los hospitales.

A menudo, esas máquinas se “tragan” las monedas o no devuelven el cambio. Y muchas veces los productos se quedan atascados entre hierros giratorios que parecen querer dejar de funcionar en el momento más inoportuno.

Podría parecer que las máquinas expendedoras -un invento de finales del siglo XIX que se desarrolló con la Revolución Industrial- tienen los días contados.

Sin embargo, en los últimos años han evolucionado. Ya no sólo distribuyen tabaco, preservativos, golosinas o billetes de metro; también venden productos de lujo.

Te mostramos algunas de estas máquinas.

máquina de vending en Singapur de ABMROSLAN RAHMAN/GETTY IMAGE
En esta torre de 15 pisos de Singapur se venden autos de lujo.
máquina de vending en Singapur de ABMROSLAN RAHMAN/GETTY IMAGE
Los clientes hacen su pedido a través de una aplicación y esperan dos minutos hasta que el vehículo descienda.

En Singapur, la marca de compraventa de autos de lujo Autobahn Motors (ABM) ofrece hasta 60 vehículos de alta gama en su máquina expendedora en una torre de 15 plantas.

Puedes comprar en ella un Lamborghini, un Ferrari, un Alfa Romeo o un Porsche, entre muchos otros modelos.

Todos ellos pueden verse a través de los cristales del edificio y los clientes hacen su selección a través de una aplicación. Dos minutos más tarde, el auto seleccionado llega hasta la planta calle gracias a un sistema de elevadores.

Desde que se inauguró en diciembre esta torre de 45 metros de altura ha vendido algunos de los deportivos más caros del mundo, desde los más nuevos a los coleccionables.

Y no es la única: hay máquinas similares en Estados Unidos y Japón que permiten convertir su concesionario en una sala de exposición de alto nivel.

Pero el sistema del “vending” se aplica a otros negocios de lujo.

Gold To GoGETTY IMAGES
Gold To Go tiene máquinas dispensadoras de oro en ciudades de tres continentes.

Las máquinas de la empresa Gold To Go (oro para llevar, en español) venden monedas y lingotes de oro.

En su pantalla, su precio se actualiza cada 10 minutos, según el valor del metal precioso en el mercado.

La primera debutó en un hotel de Abu Dabi (Emiratos Árabes Unidos), pero también pueden encontrarse en Las Vegas (EE.UU.), Madrid (España) y centros comerciales y aeropuertos de decenas de ciudades en Europa, América y Asia.

máquina expendedora de lingotes de oroGETTY IMAGES
La primera dispensadora de lingotes de oro del mundo debutó en Abu Dabi.

Otro ejemplo son las máquinas dispensadoras de caviar y champagne que se encuentran en Beverly Hills, California (EE.UU.).

Incluyen una selección completa de caviar y otros productos alimenticios poco convencionales, como caviar Beluga Imperial, del que puedes comprar una onza por US$500, explican en el diario estadounidense LA Weekly.

Pero si no quieres una opción más económica puedes optar por comprar una onza de otra marca por US$30.

máquina de Beverly Hills CaviarBEVERLY HILLS CAVIAR
Esta máquina vende caviar en Beverly Hills.

La empresa, Beverly Hills Caviar, está gestionada por un joven matrimonio que patentó la tecnología “porque necesitábamos muchos ingenieros para hacerlo bien”, le contó Kelly Stern, una de las fundadoras, a la prensa local.

Las máquinas tienen unos niveles muy precisos de temperatura, ventilación, oxígeno y luz para poder mantener la calidad del producto. Y, por supuesto, alta seguridad (cámaras incluidas).

Por otra parte, en Japón, productos que en otros lugares son convencionales, como las fresas, se venden por cientos de dólares. Y sí, también en máquinas dispensadoras.

máquinas de fresas en JapónTOMOHIRO OHSUMI/BLOOMBERG VIA GETTY IMAGES
Mikio Okuda vende fresas en máquinas expendedoras de Japón, donde son un producto de lujo.
máquinas de fresas en JapónTOMOHIRO OHSUMI/BLOOMBERG VIA GETTY IMAGES
80 gramos cuestan cerca de US$500.

Mikio Okuda, propietario de la granja Okuda Farm, vende 80 gramos de fresas en su máquina dispensadora por US$477.

Pero hay otra máquina de “vending” todavía más excéntrica.

Es semiautomática, está en un hotel de lujo de Miami (EE.UU.) y vende todo tipo de productos de lujo, desde viajes en yate hasta esposas de oro de 24 quilates por US$150.000, deportivos Bentley e incluso penthouses de más de US$1 millón.

Pero ¿cómo meter un ático de lujo en una máquina de “vending”?

Bueno, después de ver una dispensadora de 15 pisos, probablemente, todo es posible.

máquina en MiamiJOE RAEDLE/GETTY IMAGES
Esta dispensadora “semiautomática” de Miami vende productos de lujo, incluidos áticos de lujo.
máquina en MiamiJOE RAEDLE/GETTY IMAGES
En el momento de la compra, dispensa cupones que pueden intercambiarse por el producto.
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Quiénes eran las Panteras Negras, el grupo radical de los años 60 en EU que aún tiene integrantes en prisión

La Corte Suprema de Nueva Jersey anunció esta semana que otorgaba la libertad condicional a Sundiata Acoli, el exintegrante de las Panteras Negras de mayor edad que aún queda en la cárcel. El grupo de izquierda reivindicaba los derechos de la minoría afroestadounidense en los 60.
15 de mayo, 2022
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Por casi medio siglo, ha vivido detrás de la rejas en una prisión de Nueva Jersey. Ahora, a sus 85 años, volverá a respirar la libertad.

La Corte Suprema de ese estado anunció esta semana que decidió liberar a Sundiata Acoli, el exintegrante de mayor edad de las Panteras Negras que aún queda en la cárcel. Se trata del controvertido grupo de izquierda que reivindicaba los derechos de la minoría afroestadounidense a finales de 1960.

Acoli era elegible para libertad condicional desde hace 29 años, pero cada vez que sus abogados la solicitaron, se le negó.

Fue considerado sistemáticamente una “amenaza pública”, pese a que su salud, los años y diversos reportes médicos y psiquiátricos sugerían lo contrario.

Lo habían condenado a cadena perpetua en 1974, luego de un extraño incidente un año antes en el que un policía terminó muerto.

Acoli viajaba con Assata y Malik Shakur, otros dos integrantes de las Panteras Negras, cuando dos oficiales pararon el carro para una inspección rutinaria en la autopista de peaje de Nueva Jersey: llevaban una luz rota.

Lo que siguió después nunca ha quedado claro: hubo un tiroteo, Malik y un policía murieron, Acoli y otro agente resultaron heridos.

Acoli y Assata huyeron, pero fueron detenidos pocos días después y condenados a pasar el resto de su vida tras las rejas.

En una de las fugas más memorables de las cárceles de Estados Unidos, Assata logró escapar y se refugió años después en Cuba, donde se cree que todavía vive (sigue aún en la lista de los más buscados del FBI).

Acoli ha pasado su vida en la cárcel, pero no es el único.

Al menos 12 miembros del movimiento siguen todavía presos, con condenas que se acercan o superan los 50 años de cárcel.

Sus sentencias son todavía el testimonio de una época controvertida de luchas por los derechos civiles en EU y una muestra de la brechas raciales y sociales de la sociedad en que se generó.

Pero, ¿qué fue este grupo y por qué sigue generando polémica más de medio siglo después?

El partido

Boinas negras y chaquetas de cuero negro, puños cerrados y pistolas en mano… las Panteras Negras crearon su propia moda que era, a la vez, su símbolo.

Propugnaban la autodefensa armada, especialmente contra la policía, y se definían como un “partido socialista” en una época en la que el comunismo era visto como el mayor enemigo de EU.

El partido fue creado en 1966 por Huey Newton y Bobby Seale, quienes se habían hecho conocidos unos años antes por protestar en un acto en California que obvió el legado negro en la colonización del oeste americano.

Huey Newton y Bobby Seale

Getty Images
El partido fue creado en 1966 por Huey Newton y Bobby Seale.

Desde entonces, se habían envuelto en el activismo político pero hubo dos hechos que los llevaron a dar un paso más allá.

En febrero de 1965, fue asesinado el líder de los derechos civiles Malcom X y, un año después, la policía de San Francisco mató a tiros a un adolescente negro desarmado: Matthew Johnson.

Fue entonces cuando decidieron crear el Partido Pantera Negra para la Autodefensa, cuyas principales metas en un inicio eran monitorear las actividades policiales contra las comunidades negras en Oakland y otras ciudades.

Su activismo y carisma muy pronto multiplicaron la popularidad del grupo: del monitoreo pasaron a crear programas sociales, incluyendo desayunos gratuitos para niños o personas con anemia, a la vez que se involucraron en actividades políticas.

En un par de años, las filiales del grupo se habían multiplicado en más de 30 estados.

En su libro Black Against Empire: The History and Politics of the Black Panther Party, Joshua Bloom y Waldo E. Martin estiman que para 1969 ya tenía más de 5 mil miembros y sus ideas eran populares tanto en comunidades pequeñas como en grandes ciudades, desde Los Ángeles y Chicago hasta Nueva York o Filadelfia.

A diferencia de otros grupos por los derechos civiles de los afroaestadounidenses, las Panteras Negras portaban armas y defendían el derecho a la autodefensa con ellas.

Bloom y Martin señalan en su libro que era una respuesta activa ante la violencia policial que vivía la población negra y que buscaba “empoderar a la comunidad negra frente a un sistema racista”.

Sin embargo, su desafío a las autoridades y su uso de armas fue visto como desafiante y en ocasiones se les describía como pandillas o grupos violentos, algo que sus líderes negaban.

El peligro marxista

Las Black Panthers eran parte de un grupo todavía mayor, el llamado Black Power, que defendía el orgullo negro y la unidad por los derechos de las minorías raciales.

Sin embargo, Newton y Seale no se conformaron con la ideología de esa organización y se basaron en el marxismo.

Creían fervientemente en la “lucha de clases” y pensaban que la organización representaba “la batalla de la vanguardia proletaria contra el capitalismo”.

Fueron estas ideas en las que basaron su plataforma política, a la que llamaron Programa de Diez Puntos, en el que pedían, entre otras cosas, el fin inmediato de la brutalidad policial, empleos para los afroestadounidenses y mayor acceso a tierra, vivienda y justicia para todos.

Su cercanía al marxismo, el enfoque nacionalista negro y una serie de actos violentos que cometieron entonces los pusieron en la mira de las autoridades, en especial del Buró Federal de Investigaciones (FBI) de Edgar Hoover.

El FBI, de hecho, creó un programa secreto de contrainteligencia, COINTELPRO, solo para seguir de cerca a los miembros de las Panteras Negras.

panteras negras

Getty Images

Fue solo el comienzo.

Para 1969, el FBI los declaró una “organización comunista” y “enemiga del gobierno”, y Hoover llegó incluso a considerarlas “una de las mayores amenazas para la seguridad interna de la nación”.

Las rivalidades con la policía

El libro de Joshua Bloom y Waldo E. Martin cuenta cómo la creciente persecución de las autoridades llevó a una rápida radicalización del grupo.

Los enfrentamientos con la policía se hicieron frecuentes y varios agentes murieron en tiroteos que implicaban a las Panteras Negras. El grupo, sin embargo, siempre aseguró que solo usaban las armas como método de autodefensa y que solo respondían a la policía si esta los agredía.

La organización también se volvió un foco de la violencia policial.

En uno de los casos más sonados, en 1969, la policía de Chicago disparó más de 100 tiros a dos miembros del partido que dormían en su apartamento.

panteras negras

Getty Images

Las autoridades aseguraron que había ocurrido un feroz intercambio de disparos, pero luego se demostró que solo una bala provino del arma de uno de miembros del grupo.

En el libro The Black Panther Party , el historiador Charles E. Jones asegura que fue tanta la persecución a la que se vieron sometidos los miembros del grupo que una especie de paranoia colectiva comenzó también a manifestarse entre sus miembros… y a dividirlos.

Esto llevó no solo a numerosas discusiones y temores, sino que hubo también denuncias de que algunas “panteras negras” asesinaron o golpearon a otros del mismo grupo que creían que eran informantes de la policía.

Ciertas partes del movimiento fueron también asociadas con actividades delictivas y una ruptura interna entre sus principales líderes y organizadores pronto los debilitó como fuerza política.

Para mediados de los 70, las Panteras Negras siguieron perdiendo seguidores y popularidad, aunque hicieron esfuerzos por sobrevivir a la debacle, incluyendo crear una rama armada, el Ejército Negro de Liberación.

En las décadas siguientes, el nombre del grupo pasó a quedar como un asunto para investigaciones académicas y libros de historia, mientras algunos de sus principales activistas morían, escapaban a otros países o consumían sus vidas en la cárcel.


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