La intrigante muerte que Noruega busca resolver desde hace casi 50 años
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La intrigante muerte que Noruega busca resolver desde hace casi 50 años

La tecnología de ese entonces no había permitido la identificación de una mujer que murió en condiciones misteriosas, pero ahora sí podría ocurrir.
Por BBC Mundo
14 de mayo, 2017
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Es un misterio que ha intrigado a Noruega por cerca de 50 años.

En noviembre de 1970, el cuerpo gravemente quemado de una mujer fue encontrado en un lugar remoto del valle de Isdalen, en Noruega.

Alguien había cortado las etiquetas de su ropa y rasgado las marcas distintivas de sus pertenencias como una forma de impedir que pudiera ser identificada.

Cuando la policía comenzó a investigar su muerte, descubrieron rastros de mensajes codificados, disfraces e identidades falsas, pero nunca pudieron resolver el caso.

Cuarenta y seis años después, la policía noruega y periodistas del sitio de noticia noruego NRK han decidido reabrir la investigación.

Esta es la historia de la “mujer de Isdal” y el rastro de pistas desconcertantes que dejó.

Advertencia: este artículo contiene una imágenes que pueden afectar su sensibilidad.

Clave 1: El cuerpo en el “Valle de la Muerte”

En la mañana del 29 de noviembre de 1970, un hombre y sus dos hijas jóvenes vieron un cuerpo en el Valle de Isdalen.

El cadáver estaba tendido sobre unas rocas, con los brazos extendidos como la posición de un boxeador, típica de los cuerpos que han sido quemados.

Isdalen es conocido por los lugareños como el “Valle de la Muerte”, un sitio en el que la gente del Medioevo se suicidaba y en el que algunos excursionistas habían resbalado y caído en medio de la niebla en la década del 60.

Pero la “mujer de Isdal” no parecía ser una excursionista.

Señal hacia Isdalen

“Estaba fuera del camino, era un lugar inusual para dar una caminata”, le dice a la BBC Carl Halvor Aas, un abogado policial que estuvo entre los primeros funcionarios llamados al lugar.

El investigador recuerda un “fuerte olor a carne quemada”.

Foto de archivo que muestra el cuerpo de la mujer de Isdal entre las rocas.

“La parte de adelante del cuerpo estaba toda quemada”, incluyendo “el rostro y la mayor parte del cabello”, indica.

Añade que extrañamente “no tenía quemaduras en la espalda”.

“Parecía como si se hubiese lanzado de espalda”, alejándose del fuego, señala. Las quemaduras fueron tan graves que los expertos no pudieron imaginar cómo lucía.

Rocas en una montaña
Este es el lugar donde fue encontrada la mujer en 1970.

Cuando Carl Halvor Aas llegó, el lugar estaba frío. Por eso, no pudo descifrar por cuánto tiempo el cuerpo estuvo allí.

Ni cómo la mujer terminó en el fuego.

Clave 2: los objetos

La policía encontró un número de objetos en la escena, incluyendo joyas, un reloj, una sombrilla rota y algunas botellas.

Pero es el posicionamiento de los objetos lo que dejó la impresión más fuerte en Tormod Bønes, uno de los investigadores forenses.

La mujer no llevaba ni el reloj ni las joyas. Esas prendas habían sido colocadas al lado de su cuerpo.

“La colocación y ubicación de los objetos que rodeaban el cuerpo eran extrañas, parecía como si hubiese habido un tipo de ceremonia”, dice.

Foto de las joyas que se encontraron al lado de la mujer.Foto de las joyas que se encontraron al lado de la mujer.
Foto de las dos botellas encontradas cerca del cuerpo.Dos botellas fueron encontradas cerca del cuerpo.

La policía también encontró un par de botas de goma y medias de nylon.

“Había estado vistiendo muchas prendas de ropa -de materiales sintéticos- y toda esa ropa había sido quemada”, indica Tormod.

Al misterio se añadía el hecho de que las etiquetas de producción de la ropa habían sido cortadas.

La policía no halló nada en la escena que le permitiera identificar a la mujer.

Foto de archivo que muestra ropa quemada y un paraguas roto encontrados en la escena.Foto de archivo que muestra ropa quemada y un paraguas roto encontrados en la escena.
Escena donde encontraron el cuerpo.La policía encontró artículos de ropa, botellas para beber, restos de medias de nylon y piezas de joyería en la escena

La policía pidió información a testigos oculares de lo ocurrido.

Las autoridades decían que la mujer medía 1,64 metros y que tenía el cabello “largo y marrón oscuro”, una cara pequeña redonda, ojos marrones y orejas pequeñas.

Parecía que podía tener entre 25 y 40 años y que llevaba una “cola de caballo con una cinta azul y blanca” en el momento de su muerte.

Sin un nombre, la mujer se convirtió en la “mujer de Isdal”.

Imagen de la "mujer de Isdal" distribuida por la policía.Imagen de la “mujer de Isdal” distribuida por la policía.

Lo sucedido se convirtió en una noticia grande en la ciudad de Bergen, la segunda más grande de Noruega y con una tasa de criminalidad baja.

Pocos días después, la policía halló una clave.

Clave 3: las maletas

La policía encontró dos maletas en el departamento de equipaje de la estación de tren de Bergen.

Una de las maletas tenía unos lentes sin prescripción y una huella digital, plasmada en ellos, coincidía con las de la mujer.

Foto de maletas y crema.La foto muestra las maletas encontradas y una crema para el eczema.

Las maletas también tenían:

  • Ropa
  • Varias pelucas
  • Efectivo en moneda alemana, belga, noruega, británica y suiza
  • Un peine y un cepillo
  • Cosméticos
  • Algunas bolsas de té
  • Una crema para el tratamiento de eczemas

Inicialmente, la policía “estaba muy optimista porque pensaba que las maletas le ayudarían a identificar el cuerpo”, recuerda Tormod.

Pero pronto, se dieron cuenta de que “todas las etiquetas que pudieron haber identificado a la mujer, su ropa o sus pertenencias habían sido removidas”.

Incluso la calcomanía que contenía la prescripción de la crema, la cual mostraba el nombre del doctor y del paciente, había sido rasgada.

La policía intentó con persistencia rastrear las pertenencias de la mujer. Incluso contactó varias tiendas por departamentos en el exterior, como las Galerías Lafayette en París, para saber si los establecimientos reconocían alguno de los envases del maquillaje de la mujer.

Foto de lentes de sol con una huella dactilar en los cristales.Foto de lentes de sol con una huella dactilar en los cristales.

Ninguna de las tiendas pudo encontrar una coincidencia.

También había una nota codificada misteriosamente, la cual la policía no pudo descifrar hasta un tiempo después (ver la clave 5).

Había una importante pieza de evidencia en la maleta: una bolsa de plástico de la zapatería Oscar Rørtvedt, ubicada en la ciudad noruega de Stavanger.

El hijo del propietario, Rolf Rørtvedt, recuerda haber vendido un par de botas de goma a “una mujer atractiva y muy bien vestida, de cabello oscuro”.

Las botas que le vendió parecían coincidir con las botas encontradas en el cuerpo del valle de Isdalen.

La policía también creía que el paraguas encontrado cerca del cuerpo había sido comprado en esa tienda.

BotasEstas botas, de la tienda Oscar Rørtvedt’s eran bastante similares a las que fueron encontradas en el valle de Isdalen.

Rolf recuerda que la mujer le había causado llamado la atención porque se “tardó” escogiendo las botas más de lo que tardaba un cliente promedio.

Ella mostró una “expresión calmada y tranquila”, señala Rolf a la BBC.

También recuerda que la mujer emanaba un olor fuerte, el cual, después pensó que se trataba de ajo.

Usando su descripción, la policía pudo rastrear a la mujer a un hotel cercano, el St. Svithun, donde se registró con el nombre de Fenella Lorch.

Había un problema. Fenella Lorch no era su nombre real.

Clave 4: las planillas del hotel

Se supo que la mujer se había quedado en varios hoteles en Noruega, usando diferentes alías.

Como la mayoría de los hoteles ya en esa época pedían que los huéspedes mostraran un pasaporte y llenaran una planilla, se sospecha que ella pudo haber tenido varios pasaportes falsos.

Planilla de check in
En esta planilla, la mujer dice que llegó desde Londres.

La policía encontró que la mujer se había quedado en los siguientes hoteles utilizando los siguientes nombres:

  • Genevieve Lancier, de Louvain, se quedó en el Hotel Viking, de Oslo, desde el 21 al 24 de marzo de 1970
  • Claudia Tielt, de Bruselas, se quedó en el Hotel Bristol, en Bergen, del 24 al 25 de marzo
  • Claudia Tielt, de Bruselas, se quedó en el Hotel Skandia, también en Bergen, del 25 de marzo al 1 de abril
  • Claudia Nielsen, de Geut, se quedó en KNA-Hotellet, de Stavanger, del 29 al 30 de octubre
  • Alexia Zarne-Merchez, de Liubliana (Eslovenia), se quedó en el Hotel Neptun, en Bergen, del 30 de octubre al 5 de noviembre
  • Vera Jarle, de Antwerp, se quedó en el Hotel Bristol, en Trondheim, del 6 al 8 de noviembre
  • Fenella Lorch, se quedó en el Hotel St Svithun, de Stavanger, del 9 al 18 de noviembre
  • Ms Leenhouwfr, se quedó en el Hotel Rosenkrantz, en Bergen, del 18 al 19 de noviembre
  • Elisabeth Leenhouwfr, de Ostend, se quedó en el Hotel Hordaheimen, también en Bergen, del 19 al 23 de noviembre
Planillas
Image captionLa policía comparó las distintas planillas para analizar la letra.
Este titular del Bergens Tidende del 23 de diciempre de 1970 dice: "La mujer de Isdalen tenía al menos seis diferentes alias".Este titular del Bergens Tidende del 23 de diciempre de 1970 dice: “La mujer de Isdalen tenía al menos seis diferentes alias”.

La mujer causó una fuerte impresión en Alvhild Rangnes, quien era una camarera de 21 años en el Hotel Neptun en aquel momento.

“Mi primera impresión de ella fue su elegancia y seguridad en sí misma”, dijo a la BBC.

“Se veía tan de moda. Me hubiera gustado ser capaz de imitar su estilo. De hecho, la recuerdo guiñándome… desde mi perspectiva se sentía como si ella pensara que había estado mirándola demasiado”.

“En una ocasión, cuando prestaba servicio, ella estaba en el comedor, sentada justo al lado de marinos alemanes, uno de los cuales era un oficial“.

Vista actual del Hotel Hordaheimen
El último hotel donde se quedó la mujer fue el Hotel Hordaheimen.

La policía interrogó a varios miembros del personal del hotel que conoció a la “mujer de Isdal”, incluida Alvhild.

Supieron que, además de hablar inglés, la mujer también utilizaba algunas frases alemanas.

También que la mujer a menudo pidió cambios de habitaciones, hasta tres veces en una misma ocasión.

Clave 5: la nota

Hasta ahora hay varios rumores de que la mujer era un espía.

No había demasiados turistas extranjeros en Bergen en ese momento, y el hecho de que la mujer pareciera rica y viajera provocó mucha especulación.

“Esto fue durante la Guerra Fría, y sin duda había un montón de espías en Noruega, incluidos espías rusos”, dice Gunnar Staalesen, escritor de Bergen quien en ese momento era un estudiante universitario.

También hubo agentes israelíes que operaban en Noruega, como se supo tiempo después, cuando los agentes del Mossad mataron a un hombre en Lillehammer que habían confundido con un terrorista.

Titular del 7 de diciembre de 1970 que dice: "Rumores dicen que la mujer era una agente secreta".Este titular, del 7 de diciembre de 1970, dice: “Rumores dicen que la mujer era una agente secreta”.

Los servicios de inteligencia de Noruega la estaban investigando también, pero no lo admitirían hasta décadas después.

De acuerdo con NRK, los servicios de seguridad estaban interesados en los informes de que la mujer había sido vista observando una prueba militar de nuevos cohetes en el oeste de Noruega, pero no había ninguna conclusión clara en sus informes.

Foto del cuaderno de la mujer donde había un mensaje en código.
Foto del cuaderno de la mujer donde había un mensaje en código.
Descripción de cómo fue decifrado el código.
Descripción de cómo fue decifrado el código.

La policía finalmente encontró algo en una nota codificada, pero no proporcionaba ninguna evidencia de que ella fuera una espía.

En cambio, parecía ser un registro de los lugares que la mujer visitó. Por ejemplo, el código O22 O28 P significa las fechas (22-28 de octubre) de que se encontraba en París; O29PS es el día en que viajó de París a Stavanger; O29S coincide con la fecha de su llegada a Stavanger (29 de octubre); y O30BN5 coincide con su estancia en Bergen, del 30 de octubre al 5 de noviembre.

La policía envió una descripción de la mujer, y bocetos de su posible aspecto, a varias corporaciones en el extranjero.

Ninguna de ellas dijo que pudo identificar a la mujer.

Parte de la nota original emitida por la Interpol donde se lee: "El 29 de noviembre de 1970 fue encontrado el cuerpo de una mujer no identificada en un camino en Isladen, cerca de Bergen, NORUEGA. El cuerpo estuvo expuesto a calor extremo y tiene quemaduras considerables. Parte de la ropa estaba calcinada.Parte de la nota original emitida por la Interpol donde se lee: “El 29 de noviembre de 1970 fue encontrado el cuerpo de una mujer no identificada en un camino en Isladen, cerca de Bergen, NORUEGA. El cuerpo estuvo expuesto a calor extremo y tiene quemaduras considerables. Parte de la ropa estaba calcinada.

Clave 6: la autopsia

Mientras tanto, los investigadores completaban un examen del cuerpo de la mujer.

Encontraron una contusión inexplicable en el lado derecho del cuello, que podría haber sido el resultado de un golpe o una caída.

No había señales de que la mujer hubiera estado enferma.

La autopsia también encuentra que la mujer nunca estuvo embarazada o tenido hijos.

Parte del sumario de la autopsia.
Parte del sumario de la autopsia.

Es probable que haya sido dolorosa su muerte.

“Había partículas de humo en sus pulmones… lo que demuestra que la mujer estaba viva mientras se estaba quemando”, dice Tormod.

Encontraron un rastro de gasolina en el suelo debajo del cuerpo de la mujer, por lo que las autoridades confirmaron que se uso el combustible para generar aquel fuego.

Su sangre tenía una alta concentración de monóxido de carbono.

Los expertos también notaron que tenía entre 50 y 70 pastillas para dormir, de una marca extranjera llamada Fenemal, en el estómago, aunque no habían sido totalmente absorbidas en su torrente sanguíneo antes de morir.

Huellas dactilaresLa policía distribuyó las huellas dactilares de la mujer a través de la Interpol.

La autopsia concluye que la mujer murió a causa de una combinación de envenenamiento por monóxido de carbono, y la ingestión de una gran cantidad de pastillas para dormir.

Se habló al principio de un probable suicidio, una versión apoyada por el jefe de la policía de Bergen.

Sin embargo, muchas personas encuentran esta hipótesis difícil de creer.

“Hemos hablado de ello en la policía, pero por lo que recuerdo, muy pocos pensaron que era un suicidio”, dice Carl Halvor Aas.

Tanto el remoto lugar donde se encontró su cuerpo, y el método de suicidio, por fuego, hacían el caso muy extraño.

Carl Halvor Aas
“No creo que haya sido un suicidio” – Carl Halvor Aas

Sin ninguna pista más, el caso fue cerrado y la mujer enterrada en febrero de 1971.

La policía cree que la mujer pudo ser católica, por lo que fue organizado un funeral apropiado para ella.

De acuerdo con un informe de la policía, el ataúd estaba decorado con lilas y tulipanes, y el sacerdote llevó a cabo una sencilla ceremonia para “la mujer desconocida que fue puesta en la tumba en un país extranjero sin ningún familiar presente”.

FuneralAl funeral de la mujer asistieron los policías.

La policía todavía espera encontrar a los familiares de la mujer, que está enterrada en un ataúd de zinc que no se descompondrá, y guarda un álbum de fotos del funeral para sus parientes.

Harald Osland fue uno de los investigadores reacios a dejar que el caso se extinga.

“Mi padre nunca podría dejar de lado este caso”, dice su hijo, Tore.

“Nunca pudo aceptar que ellos tuvieran que cerrarlo”.

Tumba sin inscripción donde fue enterrada la mujer de Isdal.
Tumba sin inscripción donde fue enterrada la mujer de Isdal.

Osland tenía varios de los documentos de la policía, y Tore finalmente escribió un libro sobre la “mujer de Isdal”.

Con los años, el caso también inspiró a varios escritores e ilustradores.

“Lo que intriga a la gente es que es un misterio sin resolver, es casi como seguir una novela negra“, dice Gunnar Staalesen.

En 2016, la posibilidad de resolver el caso halló nuevas esperanzas.

Clave 7: los dientes

La “mujer de Isdal” tenía dientes distintivos, varios de ellos de oro.

Esto era especialmente inusual para alguien de su edad, y no es el tipo de trabajo dental visto en Noruega.

Gisle Bang, profesor de odontología, sostiene que la mandíbula de la mujer puede servir para que otros expertos la reconozcan.

Después de su muerte, todo el mundo asumió que la mandíbula fue destruida.

Mandíbula inferiorDerechos de autor de la imagenKRIPOS

El médico forense Inge Morild, que heredó los archivos de la “mujer de Isdal”, señaló que supo que la mandíbula había sido desechada porque “estaba oliendo”.

Pero después de que periodistas de NRK indagaron al respecto, el profesor Morild encontró la mandíbula en un sótano de archivos forenses del Hospital Universitario Haukeland.

El hallazgo dio a la policía noruega la oportunidad de volver a abrir el caso y usar las últimas técnicas forenses para tratar de identificar a la mujer.

Mandíbula inferiorDerechos de autor de la imagenKRIPOS

El Servicio Noruego de Investigaciones Criminales (Kripos) y la Universidad de Bergen hicieron análisis de isótopos en sus dientes para identificar la “firma” química que dejan los elementos que componen sus piezas a medida que se forman.

Las pruebas consisten en:

  • Análisis de isótopos de oxígeno, que puede revelar el tipo de agua que la mujer bebió a medida que crecía, y por tanto, de qué áreas eran esas aguas.
  • Análisis de isótopos de estroncio, que puede reflejar los tipos de alimentos que comía la mujer, y el tipo de suelo en el área en el que creció.

Es la primera vez que la policía noruega ha llevado a cabo análisis de isótopos en los dientes y esperan que los resultados ayudaran a localizar la región donde vivía la mujer.

Clave 8: las muestras de tejido

El análisis de ADN se convirtió en una de las herramientas clave de la policía en los casos de identificación forense.

En 1970 no existía.

Pero resulta que varias muestras de tejido de los órganos de la mujer, incluida la de los pulmones, el corazón, las glándulas suprarrenales y los ovarios, estaban almacenadas en el Hospital Universitario de Haukeland.

El profesor Morild dice que “ha sido una costumbre en la mayor parte de Noruega” mantener las muestras de tejido de las autopsias.

Las muestras son “útiles para repetir exámenes, y como una fuente de ADN”.

Muestras de los órganos preservadas en bloques de parafina.
Muestras de los órganos fueron preservadas en bloques de parafina.
Inge Morild

NRK y la policía local están de acuerdo en enviar las muestras al extranjero para el análisis de ADN.

Nils Jarle Gjøvåg, jefe de medicina forense en el Distrito de Policía West, dice que es importante buscar la identidad de la mujer porque “en algún lugar del mundo, puede haber algunos familiares que se preguntan a dónde fue”.

“Tratamos de identificar cada cuerpo desconocido, para que los familiares puedan tener una respuesta”.

Mientras esperan los resultados de ADN, NRK publicó un documental sobre el caso y recibió más de 150 mensajes de personas interesadas en el caso.

“En Noruega este hecho es un gran enigma para la gente… hay un montón de personas que espera algún tipo de final para el caso”, dice el periodista Ståle Hansen.

Equipo de investigadores de NRK (de izquierda a derecha): Marit Higraff, Eirin Aardal, Øyvind Bye Skille y Ståle Hansen
Equipo de investigadores de NRK (de izquierda a derecha): Marit Higraff, Eirin Aardal, Øyvind Bye Skille y Ståle Hansen

Después de meses de trabajo, los científicos tienen un perfil de ADN ampliado.

Los últimos resultados, publicados el viernes, muestran que la mujer era de origen europeo, lo que hace que la teoría de que era una agente de Israel sea mucho menos probable.

La policía noruega está lista para emitir un aviso a través de Interpol en busca de información sobre los cadáveres sin identificar con base en la nueva información.

Se pedirá a las fuerzas policiales europeas comprobar sus bases de datos de ADN para ver si se encuentra una coincidencia.

“Si alguien en su familia cercana está en un registro de ADN en algún lugar, vamos a conseguir un gran avance”, dice Ståle Hansen. “Eso sería muy emocionante”.

El caso de la “mujer de Isdal” ha estado sin resolver durante los últimos 46 años, pero ahora la ciencia actual ha vuelto a abrir la posibilidad de que este complicado misterio nórdico sea resuelto.

Los lectores que reconozcan a la “mujer de Isdal o quieren compartir consejos sobre el caso pueden ponerse en contacto con el equipo de investigación NRK a través de su página web.

Johanna Keskitalo contribuyó con esta investigación.

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Qué poder tienen los evangélicos en EU y por qué son cruciales para Trump

Sacudieron la política del país hace 40 años. Se volvieron un pilar del Partido Republicano y del presidente Donald Trump. Pero las elecciones de noviembre volverán a medir su influencia.
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5 de octubre, 2020
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¿Volverán a ser los evangélicos una fuerza clave en las elecciones de Estados Unidos en 2020?

Cuatro décadas después de haber sacudido la política de este país, ese grupo religioso es hoy un pilar electoral del Partido Republicano y del presidente Donald Trump, que busca otro mandato en noviembre.

En las elecciones de 2016 en EU, uno de cada cuatro votantes se identificó como cristiano evangélico blanco, según encuestas. Y la gran mayoría de ellos (81%) votó por Trump.

El presidente “va a necesitar eso y quizás más para ganar en noviembre, así que son muy influyentes”, dice John Fea, un profesor de historia en la Universidad Messiah de Pennsylvania autor del libro “Créeme: el camino evangélico a Donald Trump”, en diálogo con BBC Mundo.

Pero para entender el verdadero peso político de los evangélicos en EE.UU. y su improbable alianza con Trump, es necesario retroceder un poco en el tiempo.

El fin y los medios

Los evangélicos entraron a la arena política de EU como reacción a la legalización del aborto en el caso de Roe vs. Wade de la Corte Suprema en 1973 y al avance de una agenda progresista en el gobierno del demócrata Jimmy Carter (1977-1981).

Líderes religiosos conservadores contrarios al aborto y la diversidad sexual, con el pastor televangelista Jerry Falwell a la cabeza, fundaron en 1979 la organización Mayoría Moral para movilizar fieles a favor de políticos que defendieran sus causas.

En las elecciones de 1980, dos de cada tres votantes evangélicos blancos apoyaron al candidato presidencial republicano Ronald Reagan, quien venció a Carter con su discurso conservador, opuesto al comunismo.

Ronald Reagan en 1979

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Ronald Reagan se impuso a Jimmy Carter en las elecciones de 1980 con un amplio apoyo de evangélicos blancos.

Así surgió la unión política entre republicanos y evangélicos, que hasta hoy mantienen al tope de sus aspiraciones anular Roe vs. Wade y colocar jueces conservadores en la Corte Suprema.

Los evangélicos blancos han sido un bloque electoral más conservador y numeroso que los evangélicos afroestadounidenses, que priorizan la “justicia racial” y por lo tanto tienden a apoyar mayoritariamente a los demócratas, explica Fea.

Y apunta que, a diferencia de los protestantes no evangélicos o católicos, los evangélicos blancos “están mucho más unificados, forman un bloque de votantes”.

“En cierto sentido, quieren que se realicen sus aspiraciones políticas, por lo que el fin justifica los medios”, dice. “Pero desde fines de los años ’70 y ’80 los evangélicos blancos también han sido tentados por el poder político: les gusta estar en el Despacho Oval” de la Casa Blanca.

Manifestantes a favor y en contra del aborto protestan frente a la Corte Suprema de Estados Unidos.

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La batalla contra del aborto ha sido prioridad constante de los evangélicos en EU por décadas.

Greg Smith, director asociado del Centro Pew de Investigación, señala que el vínculo de ese sector religioso con el Partido Republicano perdura hasta el presente.

“Hemos visto durante mucho tiempo que los protestantes evangélicos blancos están entre los votantes republicanos más consistentes de EU y entre los partidarios más fuertes, leales y consistentes de Donald Trump”, dice Smith a BBC Mundo.

“Salvar a EU”

El peso electoral de los evangélicos blancos en EU hoy es bastante mayor que su decreciente presencia demográfica.

En 2016 eran 17% del total de la población, seis puntos menos que una década antes, según el Instituto de Investigación de Religión Pública en Washington.

Se estima que en los últimos cuatro años la proporción de evangélicos blancos en EU cayó otros dos puntos, hasta 15% de la población.

Votantes en una escuela de primaria en el condado de Chesterfield, Virginia

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Los evangélicos blancos sumaron un cuarto de los votantes de EU en 2016, aunque sólo eran 17% de la población.

Sin embargo, en las últimas elecciones fueron el 26% del total de votantes.

Sarah Posner, autora del reciente libro “Profano: por qué los evangélicos blancos oran en el altar de Donald Trump”, señala que el movimiento no sólo se apoya en líderes de iglesias sino también en medios propios de TV y redes sociales.

“La derecha religiosa tiene una operación muy sólida y bien organizada para incentivar el voto, por lo que son muy importantes para que el Partido Republicano gane elecciones”, dice Posner a BBC Mundo.

La unión de evangélicos y Trump suele verse como una extrañeza de la política de EU: religiosos que predican sobre moral aliados a un hombre acusado de infidelidades matrimoniales, casado tres veces, que se ha expresado de forma obscena sobre las mujeres y agresiva sobre los inmigrantes.

Pero Trump recibió en 2016 un apoyo de los evangélicos blancos aún mayor que sus antecesores republicanos.

Joe Biden en un evento de la campaña en marzo.

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Biden fue vicepresidente de Estados Unidos durante el gobierno de Barack Obama.

Y, si bien la aprobación de los evangélicos blancos a Trump cayó algunos puntos en medio de la crisis de coronavirus y las protestas por injusticia racial, cerca de ocho de cada 10 votantes de ese grupo aún se inclinan a votar por él, según encuestas.

El bajo nivel de apoyo de los blancos evangélicos al candidato demócrata Joe Biden contrasta con el amplio respaldo que recibe entre los protestantes negros (cercano a 90% en un reciente sondeo de Pew) y el hecho de que es favorito en las encuestas de votantes en general.

El respaldo de los evangélicos blancos a Trump es atribuido a la ansiedad que sienten ante los cambios raciales y culturales que EE.UU. tuvo en las últimas décadas.

“Trump representa al hombre fuerte que creen que necesitan para salvar a EU del liberalismo“, indica Posner. “Lo ven no necesariamente como un cristiano como ellos, sino como un líder improbable que Dios ha ungido para salvar a EU.”.

Prueba de fuerza

Trump tiene un vicepresidente evangélico como Mike Pence y varios miembros de su gabinete pertenecen a ese movimiento religioso o cultivan lazos con el mismo.

En esta campaña, Trump ha buscado asegurarse de que los evangélicos vuelvan a sufragar por él.

Por ejemplo, ha repetido que ya colocó dos jueces para la Corte Suprema y el mes pasado nominó a otra que, si es confirmada por el Senado, puede dar a los conservadores una mayoría firme en el máximo tribunal.

Donald Trump

Reuters
Trump ha buscado asegurarse el voto evangélico en noviembre de distintas formas, algunas de ellas polémicas.

Trump también acusó a Biden de estar “contra Dios” y “contra la Biblia”, aunque el exvicepresidente es un católico practicante y ha recibido el reciente respaldo de algunos líderes evangélicos blancos.

Además, Trump causó polémicas que le valieron críticas de figuras religiosas, por ejemplo al posar para las cámaras con la Biblia en la mano ante una iglesia, para lo cual fue dispersada a la fuerza una protesta pacífica en la zona.

Su campaña también apuesta a atraer votantes evangélicos negros y latinos, que tienen posturas conservadoras en temas como el aborto pero son más abiertos a la inmigración y las políticas sociales, lo cual puede inclinarlos por Biden.

Así, la elección será una nueva prueba de fuerza para los evangélicos de EU y su peculiar alianza con el presidente.

“La participación electoral entre los evangélicos blancos será muy importante para Trump: necesita que salgan en grandes cantidades. Si no”, advierte Posner, “será mucho más difícil para él ganar”.


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https://www.youtube.com/watch?v=bW1ibaFkARg

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