Las mujeres que lucharon por sus derechos y que olvidó la Revolución Mexicana
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Archivo Histórico UNAM

Las mujeres que lucharon por sus derechos y que olvidó la Revolución Mexicana

Ellas lucharon por los derechos de las mujeres y abrieron el camino en profesiones consideradas solo para hombres. Conoce sus historias.
Archivo Histórico UNAM
Por Alberto Nájar // BBC Mundo
14 de mayo, 2017
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Una fue la primera mujer en graduarse como médico cirujano en México. Otra tuvo un papel fundamental en la preservación del pasado prehispánico, y una más fue periodista crítica del gobierno del expresidente Porfirio Díaz. Son Matilde Montoya, Eulalia Guzmán y Juana Belem Gutiérrez, parte de un grupo de mujeres pioneras en distintos episodios de la historia mexicana.

Durante casi un siglo su vida fue olvidada. Para muchos mexicanos sus nombres son conocidos porque así se llaman calles de sus ciudades.

Sin embargo tuvieron un papel importante en favor de los derechos de las mujeres en el país.

Y lo cumplieron en un momento particularmente difícil: las últimas décadas del siglo XIX y las primeras del XX.

Un momento en que las mujeres por razones culturales, económicas y familiares no tenían la oportunidad de estudiar, le dice a BBC Mundo Ángel Gilberto Adame.

El abogado es autor del libro “De armas tomar. Feministas y luchadoras sociales de la Revolución Mexicana”, publicado hace unas semanas.

El volumen rescata la historia de 12 mujeres particularmente notables y que abrieron camino a otras en actividades o profesiones reservadas, entonces, sólo a los hombres.

“Mujer peligrosa”

Un ejemplo es Matilde Montoya, quien nació en Ciudad de México en 1857 y que aprendió a leer y escribir a los 4 años de edad.

Cuando tenía 16 se graduó como partera e instaló un consultorio en la ciudad de Puebla.

Pero tuvo que mudarse algunos meses a Veracruz, porque médicos locales la acusaron de “masona y protestante”.

Cuando volvió a Puebla trató de inscribirse en la Escuela de Medicina, pero enfrentó una nueva campaña de grupos conservadores.

Incluso en un periódico se publicó un artículo titulado “Impúdica y peligrosa mujer pretende convertirse en médica”.

Regresó entonces a la capital del país donde fue admitida en la Escuela Nacional de Medicina, pero sufrió acoso de sus compañeros hombres quienes objetaron la validez de sus estudios de bachillerato.

Matilde Montoya fue la primera médica en la historia de México.ARCHIVO HISTÓRICO. UNAM
Matilde Montoya fue la primera médica en la historia de México.

Intentó estudiarlos de nuevo en una escuela capitalina, pero no fue admitida porque su reglamento interno se refería a “alumnos”. Fue necesario que el entonces presidente de México, Porfirio Díaz, ordenara su aceptación para que terminara los estudios.

Pero al concluir la carrera de medicina revivió el episodio: la dirección de la escuela le negó el derecho a presentar su examen profesional porque el reglamento hablaba de alumnos varones.

Una nueva intervención presidencial liberó el obstáculo. Después de graduarse Matilde Montoya estableció dos consultorios privados, porque se le negó empleo en hospitales públicos.

Su caso abrió la puerta a las mujeres a la carrera de medicina. Muchas se unieron a la Asociación de Médicas Mexicanas, creada por Montoya en 1923.

Retos mayores

Otro tema cerrado a las mujeres era la política, que en los primeros años del siglo pasado estaba dominado por hombres.

Pero en 1916, cuando nació el Congreso Nacional de Estudiantes, la vicepresidenta y una de sus fundadoras fue Adelaida Argüelles, alumna de la Escuela Normal de Maestras.

“Lo que logró fue una revolución en las juventudes mexicanas: fue la primera gran líder del congreso de estudiantes en un momento en que ocuparon un papel importante en la balanza política” de país, explica Gilberto Adame.

Otro caso destacado es el de Paloma Guillén, quien fue la primera mujer embajadora de México y amiga cercana de la poeta Gabriela Mistral.

Ella fue maestra de decenas de diplomáticos y a pesar de ello su tarea fue relegada.

“Su figura se fue difuminando. En un México tan conscientemente masculinizado cuando alguna mujer como ésta pierde cierta novedad o efervescencia es condenada al olvido”, explica Adame.

“Lo mismo ocurrió con la maestra María Arias Bernal: después de haber luchado por mantener la imagen de Francisco Madero (iniciador de la Revolución Mexicana) como un apóstol de la democracia, cayó en el olvido”.

“Por la misma opresión de que es víctima la mujer, necesitan hazañas demasiado grandes para prevalecer. Pero aun así quedan expuestas al paso del tiempo”.

Ejemplos para hoy

Otro ejemplo poco conocido y que tuvo un papel fundamental en la historia es el de Hermila Galindo, quien fue secretaria particular del presidente Venustiano Carranza.

Fue una activa promotora de la educación sexual para las mujeres, exigió el derecho al voto femenino y fue la responsable de definir las líneas centrales de la política exterior mexicana, plasmadas en la Constitución de 1917.

Otra mujer reseñada es María del Pilar Moreno Díaz, quien a los 14 años de edad asesinó al homicida de su padre. El responsable no fue castigado porque era senador y gozaba de inmunidad.

Juana B. GutiérrezARCHIVO HISTÓRICO. UNAM
Desde el periodismo, Juana Belem Gutiérrez se atrevió a criticar al presidente Porfirio Díaz, quien permaneció en el poder por tres décadas.

El caso abrió un debate de 2 años sobre la violencia a las mujeres en los años 20, y la forma desigual como enfrentaban procesos judiciales cuando eran acusadas de algún delito.

El juicio fue publicado en todos los periódicos capitalinos, y decenas de mujeres, obreros y activistas sociales. Al final María del Pilar fue absuelta.

Otro ejemplo es la actriz Mimí Derba, quien fundó la primera productora de cine del país, así como Concepción Mendizábal, la primera ingeniera civil del país.

Clementina Batalla, otra de las mexicanas notables, fue la segunda abogada de México y precursora del feminismo en el país, al igual que la controvertida fotógrafa Tina Modotti.

Clementina Batalla ARCHIVO HISTÓRICO. UNAM
Clementina Batalla “revolucionó a los jóvenes mexicanos”.
Fotografía signaléctica de Tina ModottiARCHIVO HISTÓRICO. UNAM
Fotografía signaléctica de Tina Modotti luego de su detención en 1930.

Estas mexicanas y otras de su época superaron un ambiente “hostil”, a veces sin la conciencia de que impulsaban la lucha por los derechos de las mujeres.

Eran condiciones “menos lacerantes” de las que se viven ahora, y en parte por la lucha que desarrollaron en el pasado.

“Abrieron una oportunidad importante a las mujeres de hoy, y aunque siguen existiendo brechas enormes por dirimir hay un contexto más abierto y democrático”, dice Adame.

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La misteriosa desaparición de Sophia Huang Xueqin, la mujer que impulsó el #MeToo de China

Una destacada periodista que inició el movimiento #MeToo en China desapareció cuando estaba por volar a Reino Unido. La BBC investigó el caso.
21 de mayo, 2022
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El 19 de septiembre de 2021, Sophia Huang Xueqin y el defensor de los derechos laborales Wang Jianbing “desaparecieron” mientras se dirigían al aeropuerto de la ciudad de Cantón, en el sur de China.

Huang estaba a punto de tomar un vuelo a Reino Unido tras obtener una beca Chevening financiada por el gobierno británico para realizar estudios de género en la Universidad de Sussex, en el sureste de Inglaterra.

Los reportajes y campañas de la periodista ayudaron a impulsar el movimiento #MeToo de China en 2018, por lo que es considerada una de las principales defensoras de los derechos de las mujeres en ese país.

Ahora, tras más de siete meses de detención, se espera que tanto ella como Wang enfrenten un juicio por cargos de “incitación a la subversión del Estado”, una acusación grave que podría conducir a años de prisión.

La BBC investigó cómo en China se ha llevado una campaña de desinformación en contra de ella. Y también, el porqué del silencio en Reino Unido adonde ella debía llegar aquel septiembre.

Pósteres sobre las desapariciones de Huang y Wang Jianbing

Shy Guys Studios
Huang y Wang están detenidos desde septiembre

Impulsora del #MeToo de China

En el caso de Huang, su propia experiencia de agresión sexual la llevó a realizar una encuesta histórica en 2017 que reveló que más del 80% de las mujeres periodistas en China habían sufrido acoso sexual, pero permanecieron en silencio.

También informó sobre los casos de #MeToo más destacados del país y ganó un premio el año pasado por su perfil sobre la activista feminista Li Qiaochu.

Huang una pancarta de #MeToo

SCMP
Huang se basó en su propia experiencia para poner en marcha el movimiento #MeToo en China.

Ahora, se encuentra entre las decenas de miles de activistas -muchas de ellas defensoras de los derechos de las mujeres- que “desaparecieron” en China después de trabajar por los derechos humanos en los últimos años.

Ya había estado detenida durante tres meses en China tras escribir una publicación en un blog sobre las protestas a favor de la democracia en Hong Kong en 2019.

Diana Fu, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad de Toronto (Canadá), le dijo a la BBC que el caso de Huang es “emblemático” porque ilustra los desafíos que enfrentan los activistas en China debido al empeoramiento de la represión del gobierno de Pekín contra la sociedad civil.

“El gobierno percibe el movimiento #MeToo como parte del movimiento transnacional que aboga por los valores democráticos liberales”, dijo Fu. “Ve este tipo de activismo, no solo como una amenaza de movilización, sino también como una amenaza ideológica”.

“Es un fenómeno aterrador”

Muchos activistas como Huang y Wang, que defienden los derechos de género y otras causas de justicia social, han sido acusados de ser agentes de fuerzas occidentales hostiles y son atacados en internet por troles nacionalistas.

Captura de pantalla de publicaciones abusivas en las redes sociales contra Huang

Shy Guys Studios
Huang ha sido blanco de troles en internet.

“En la internet de China es difícil diferenciar entre un comentarista al servicio del Estado y un usuario común”, dijo a la BBC Liu Lipeng, quien trabajó como censor de la plataforma china de redes sociales Sina Weibo, la más popular del país, y ahora reside en Estados Unidos.

Liu ayudó a eliminar contenido “sensible” en la plataforma entre 2011 y 2013, revisando hasta 60.000 publicaciones diarias.

En el caso de Huang, dice que las autoridades chinas se han embarcado en una campaña de desinformación en su contra.

“Huang es una reportera muy famosa. Si quieren borrar todo de su pasado, es una tarea bien difícil”, dijo Liu. “, usaron comentarios difamatorios para influir negativamente en la percepción que la gente tenía de ella. Es un fenómeno aterrador“.

Liu Lipeng

Brian Inocencio
Liu Lipen dice que es “aterrador” lo que le están haciendo a Huang

Weibo no respondió a la solicitud de comentarios de la BBC.

La embajada china en Reino Unido le dijo a la BBC que China está “comprometida con la defensa de la equidad social y la justicia” y que “se opone firmemente a cualquiera que difunda desinformación y difame a China con el pretexto de proteger los derechos humanos y las libertades”.

Mientras los casos de Huang y Wang se entregan a los fiscales en China, Kris y otros simpatizantes en el extranjero planean continuar creando conciencia sobre su difícil situación.

“Estar dentro o fuera de China es como estar dentro o fuera de un muro. Pero estar fuera no significa que uno sea libre”, dijo Kris.

“Solo cuando ellos sean libres, todos podremos ser verdaderamente libres”.

No van a silenciarnos”

En los últimos meses, simpatizantes de los activistas chinos han realizado protestas solidarias en Londres, Taipéi (Taiwán) y Hong Kong, lanzando una campaña bajo el hashtag #FreeXueBing e instando a la gente a enviar postales al centro de detención de Cantón para pedir su liberación.

En Reino Unido, los partidarios también piden a las instituciones británicas que adopten una postura más firme en el caso de Huang.

Estamos haciendo esto para demostrar que no vamos a ser silenciados”, dijo un simpatizante chino en Londres que pidió permanecer en el anonimato por motivos de seguridad.

“Instamos a la universidad, a Chevening y al gobierno británico a tomar más medidas”.

Los defensores de los activistas acusan a la universidad y al programa de becas Chevening de no hablar por temor a enemistarse con el gobierno chino.

Los estudiantes provenientes de China representan aproximadamente el 20% de las matrículas internacionales en la Universidad de Sussex, y sus tasas de matrícula -junto con las colaboraciones con instituciones chinas- proporcionan un importante flujo de ingresos.

Defensores de los activistas con máscaras de Huang frente a la estación de Taipéi

Michael Saul Garber
Los defensores de los activistas han realizado protestas en todo el mundo.

Un asunto delicado

Cuando se informó por primera vez de la desaparición de Huang, la Universidad de Sussex y Chevening emitieron la siguiente declaración: “Estamos preocupados por la seguridad y el paradero de nuestra estudiante. Nuestro personal está en contacto con Chevening para buscar más detalles”.

Pero desde entonces ninguno de los dos organismos hizo más declaraciones públicas.

En un email interno, filtrado luego a la BBC, se advirtió a los estudiantes y al personal que no discutieran la situación de Sophia.

La universidad dijo que se trataba de un asunto delicado y que las solicitudes de los medios deberían ser atendidas por la oficina de prensa, citando preocupaciones sobre la protección de datos.

Kris, una feminista china en Reino Unido y amiga de Huang que habló con la BBC bajo un seudónimo por temor a represalias del Estado chino, dijo que se sintió indignada al saber que la universidad había “censurado” el caso.

“ afirma nutrir a futuras activistas y líderes del feminismo, pero luego instruye a los estudiantes que no discutan este asunto”, dijo Kris. Es la situación igual a como sería en China”.

En respuesta a la BBC, un vocero de la universidad dijo que la institución “sigue profundamente preocupada por la seguridad y el paradero de su posible estudiante” y ha estado en “contacto regular” con Chevening y con la Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo (FCDO), un departamento del gobierno del Reino Unido.

Esa persona también dijo que la universidad siguió el consejo de la FCDO, que aseguró a la BBC que estaba “siguiendo el asunto de cerca”.

Huang sosteniendo un cartel que dice "No puedo mantener la calma, me eligieron para Chevening"

Sophia Huang Xueqin
Huang había compartido su entusiasmo en las redes sociales al ganar una prestigiosa beca.

En diciembre, más de 100 académicos de Chevening (becados actualmente y en años anteriores) firmaron una carta solicitando al equipo de Chevening que pidiera la liberación de los dos activistas y que la FCDO iniciara un diálogo con el gobierno chino sobre sus casos.

Membros de la Unión de Universidades y Colegios del Reino Unido también emitieron una declaración en defensa de Huang y Wang.

Chevening no respondió a las solicitudes de comentarios de la BBC.

Lijia Zhang, una escritora feminista china en Londres, dijo a la BBC que está “decepcionada” por el relativo silencio de la comunidad internacional en torno al caso de Huang, en contraste con el de Peng Shuai, una estrella del tenis que acusó a un exfuncionario de alto rango del Partido Comunista Chino de agresión sexual.

Peng Shuai

Getty Images
El caso de Peng Shuai acaparó una amplia cobertura mediática mundial – a diferencia del de Huang

La desaparición de Peng fue ampliamente cubierta por los medios internacionales, lo que llevó a muchas celebridades del tenis y a la Asociación de Tenis Femenino (WTA) a hablar en su nombre.

La WTA también suspendió los torneos en China por este caso.

“El caso de Sophia ha desatado una discusión global atrasada sobre el papel de las instituciones globales para proteger a los académicos chinos en riesgo de persecución”, dijo a la BBC Joanna Chiu, autora del libro China Unbound y excorresponsal en Pekín.

“Como Huang recibió una beca financiada por el gobierno del Reino Unido para estudiar en la Universidad de Sussex, estas instituciones tienen la responsabilidad de abogar por su liberación”, añadió.

Manifestante con un cartel de MeToo y usa una máscara con la cara de Huang

Richie Fowler
Huang es una reportera prestigiosa en China

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