Diarrea o vómitos: la estafa en Reino Unido para tener vacaciones gratuitas en el extranjero
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Diarrea o vómitos: la estafa en Reino Unido para tener vacaciones gratuitas en el extranjero

En estas vacaciones, los hoteles de Europa pondrán atención especial en los turistas del Reino Unidos, luego del aumento en casos de estafa.
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Por BBC Mundo (bbcmundo)
23 de junio, 2017
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Esta semana llega el verano a Europa y con él, las vacaciones.

Millones de europeos cruzarán las fronteras para relajarse en otro país de la región y los hoteles del continente se preparan para recibirlos.

Pero, entre alemanes, rusos y franceses, hay un turista al que la industria hotelera recibirá este año con sentimientos encontrados: el de Reino Unido.

En lugares como España, los británicos son los principales turistas: suponen uno de cada 4 visitantes y en 2016 sumaron más de 17 millones, según su Instituto Nacional de Estadística.

Así que su llegada es crucial para el turismo. Sin embargo, este año los hoteleros españoles se preparan para vigilar de cerca y con recelo al que hasta ahora era su más fiel cliente.

El motivo es una supuesta estafa que se ha incrementado en el último año y que sólo pueden cometer quienes viajen desde Reino Unido.

Vacaciones gratis

El fraude consiste en contratar en Reino Unido un paquete de vacaciones con todo incluido y, al volver, presentar una denuncia contra la agencia de viajes por intoxicación.

La queja es haber comido durante la estancia en el extranjero algo que les provocó diarrea o vómitos.

Un buffet de hotelSLAVA296
El fraude consiste en contratar un paquete de vacaciones con todo incluido y poner una denuncia por intoxicación.

Como el paquete comprado abarca el desayuno, el almuerzo y la cena; los viajeros alegan que la fuente de intoxicación no puede haber sido otra que el restaurante del hotel.

Así que exigen la devolución del total del importe que pagaron por sus vacaciones y una compensación.

Lo normal es que lo consigan y que las disfrutadas vacaciones les salgan completamente gratis.

US$67 millones en denuncias

La estafaha sido detectada en Portugal, Chipre, Grecia y España, sobre todo en zonas de sol y playa.

Según la asociación de agencias de viajes británicas ABTA, decenas de miles de británicos hicieron reclamaciones de este tipo el año pasado.

En España, el monto total que estos turistas exigieron en 2016 ascendió a 60 millones de euros (US$67 millones), según la Confederación Española de Hoteles y Alojamientos Turísticos (Cehat).

Una pareja en una isla de Grecia.MBBIRDY
La estafa ha sido detectada en Portugal, Chipre, Grecia y España, sobre todo en zonas de sol y playa.

Los hoteleros se quejan de que empresas especializadas en tramitar reclamaciones rondan sus instalaciones ofreciendo a sus huéspedes participar en el fraude.

Reparten folletos y explican a los turistas cómo pueden recuperar el dinero gastado en las vacaciones con una simple denuncia de la que ellos se harán cargo a cambio de una comisión.

La ley británica no exige ningún certificado médico para interponer este tipo de reclamos, basta con mostrar la factura de algún medicamento antidiarreico comprado en la farmacia.

Las demandas se pueden presentar hasta tres años después del viaje.

Los costes de litigar en Reino Unido son tan altos, que las agencias de viaje prefieren llegar a acuerdos con los clientes.

Los hoteleros se rebelan

Los más perjudicados, sin embargo, son los hoteles extranjeros.

Les resulta demasiado caro ir a juicio en Reino Unido y no pueden participar en la negociación entre los turistas y las agencias, que les descuentan este dinero perdido.

Por eso, muchos se han puesto mano a la obra y estudian métodos de control sobre estos turistas.

Directores de grandes hoteles mostraban esta semana en la televisión española tarjetas que registrarán cada movimiento del viajero. Este tendrá que pasarla por un lector para todo: usar el ascensor, acceder a la piscina o sentarse a tomar el desayuno.

Tres turistas comiendo.SOLSTOCK
La asociación de agencias de viaje de Reino Unido ha pedido al gobierno que actúe ante este “problema británico”.

Así buscan evitar casos como el de una pareja británica que demandó a la agencia de viaje Jet2holidays y el Hotel Gloria Palace un año después de haberse ido de vacaciones, según informó el diario de Reino Unido Daily Mail.

Sus abogados aseguraban que habían sufrido “calambres estomacales y diarrea severa” y que esto les había obligado a quedarse en cama, “estropeando” sus vacaciones.

Sin embargo, Jet2 es una de las empresas que ha optado por contratar detectives para lidiar con estas demandas.

En el caso de esta pareja, la compañía descubrió que había consumido 109 bebidas alcohólicas durante sus 9 días de estancia, cuando supuestamente estaban enfermos.

Penas de prisión

La ABTA ha recordado a los ciudadanos quehacer falsas denuncias como esta puede acarrear penas de prisión en Reino Unido o en el extranjero.

El organismo ha admitido que es un “problema británico” que les deja “avergonzados” y ha lanzado una campaña para pedir al Gobierno que intervenga.

Una joven sentada frente al Partenón.BECON
Algunos turistas son captados por agencias de reclamaciones a pocos metros de su hotel.

La policía española detuvo este mes a dos británicos que se encargaban de captar clientes para una empresa de reclamaciones.

En Grecia, una pareja demandó a un hotel por 10.000 libras (US$7.800) y este decidió devolverles la denuncia con otra por 170.000 libras (US$133.000).

“Intentaron retirar la reclamación pero ahora tienen miedo de perder su casa”, afirmó a la BBC Joel Brandon-Bravo, el director de la agencia de viajes Travelzoo.

El director de la agencia Thomas Cook en Reino Unido, Chris Mottershead, advirtió de que este fraude “tiene el potencial de dejar fuera del mercado a muchos hoteleros” y que estos podrían vetar a los turistas británicos ante este temor.

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EPA

El país que ya atraviesa una 'tercera ola' de COVID-19

Mientras numerosos países enfrentan la temida "segunda ola" de casos de coronavirus, y todavía hay lugares que no superan la primera, Irán ya está contando los muertos de una tercera oleada.
EPA
16 de octubre, 2020
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Mientras numerosos países enfrentan la temida “segunda ola” de casos de coronavirus, y todavía hay lugares que no superan la primera, Irán ya está contando los muertos de una tercera oleada.

Y en el que ya era uno de los países de Medio Oriente más afectados por la pandemia, esa “tercera ola” es la más letal hasta la fecha.

Irán volvió a romper su récord de contagios diarios a mediados de la semana con los 4,830 nuevos casos de COVID-19 del miércoles 14 de octubre, según los registros de la Universidad Johns Hopkins (Estados Unidos).

Pero la nación persa está rompiendo marcas desde el pasado 22 de septiembre, cuando superó por primera vez los 3,574 casos diarios registrados a principios de junio, en lo más alto de su “segunda ola”.

“Aunque la segunda ola de coronavirus fue contenida exitosamente, la tercera ola ha estado emergiendo porque se han ignorado los protocolos sanitarios”, alertó ese mismo día el ministro de Salud iraní, Saeed Namaki, según un reporte de la agencia oficial Iran Press.

Menos de dos semanas después, el 5 de octubre, Irán ya había igualado su récord de muertes diarias, que se remontaba al mes de julio.

Y los 279 muertos registrados este miércoles también son el mayor número diario en un país que, según cifras oficiales, ya suma más de medio millón de contagios y casi 30,000 muertos por la pandemia.

Entierro en Irán

Getty Images
Irán volvió a romper su récord de muertes por COVID-19 en un mismo día.

La cifra real, sin embargo, es mucho mayor: en agosto pasado el servicio persa de la BBC recibió registros gubernamentales filtrados que mostraban que a 20 de julio habían muerto casi 42,000 personas con síntomas de COVID-19, pero el Ministerio de Salud solamente reportaba 14,405 fallecidos.

La cantidad de personas identificadas como infectadas en esos documentos también era casi el doble de las cifras del ministerio.

Y el viceministro de Salud iraní, Iraj Haririchi, finalmente reconoció que el número real de muertos es “significativamente” más alto que el de las cifras oficiales.

Según BBC Persa, Haririchi explicó que las estadísticas oficiales se basan en el número de muertes con prueba de PCR positiva, pero estimó que, dependiendo de la provincia, el número real de víctimas de coronavirus es entre 1.5 y 2.2 veces más alto que el arrojado por esos registros.

El viceministro también advirtió que tanto trabajadores de la salud como suministros médicos están al borde del agotamiento por el empeoramiento de la situación en Teherán y otras regiones del país.

Teherán “cerrada”

En estos momentos, 27 de las 31 provincias del país ya han sido designadas por las autoridades iraníes como zonas “rojas” por el rápido aumento de contagios.

Y la situación en la capital, Teherán, y sus suburbios, ha sido descrita como especialmente “crítica”.

Ambulancia en Teherán

EPA
Los servicios médicos en Teherán están casi al límite de sus capacidades.

El doctor Alireza Zali, quien comanda las operaciones contra el coronavirus en la provincia de Teherán, advirtió este miércoles que la misma vive “los días más difíciles de la tercera ola la enfermedad”.

“Si no se realiza una intervención seria, esta subida no declinará y las condiciones pueden mantenerla así”, agregó Zali, según declaraciones recogidas por BBC Persa.

Para tratar de limitar la propagación del virus, el uso de mascarillas en la capital es obligatorio desde el pasado sábado, con el gobierno anunciando multas de 6.60 dólares para quien salga a la calle sin una.

Y este miércoles también quedaron prohibidos todos los viajes desde o hacia Teherán y otras cuatro grandes ciudades iraníes hasta el mediodía del domingo.

La medida se ordenó un día después de que el líder supremo de Irán, ayatolá Alí Jamenei, pidiera expresamente la prohibición “de ciertas actividades y viajes”.

Mujer con mascarilla en Teherán

EPA
Las mascarillas son obligatorias en Teherán desde el sábado pasado.

“Las regulaciones sobre el corona deben ser soberanas y vinculantes. Hace tiempo que les he dicho al estimado presidente y a los funcionarios que deben hacerse cumplir”, dijo también Jamenei, según su cuenta de Twitter.

El presidente Hassan Rouhani, por su parte, ya había declarado la semana pasada que cualquier persona que oculte una infección por COVID-19 y no se ponga en cuarentena durante 14 días debería enfrentar “el mayor castigo”.

Y el mandatario también advirtió que los empleados del gobierno que incumplan repetidamente las regulaciones podrían ser suspendidos durante un año y que los negocios infractores podrían cerrarse.

Predicciones sombrías

Las nuevas disposiciones son un buen reflejo de la posición oficial, que culpa del resurgimiento del virus a la falta de cumplimiento de medidas como el uso de máscaras y el distanciamiento social.

Y es que aunque el ministro de Salud iraní, Saeed Namaki, insistió esta semana que mantener “sanciones ilegales” durante una pandemia equivale a un genocidio, también aseguró que Irán ha podido satisfacer sus necesidades de medicamentos y equipos de protección, e incluso exportar a otros países.

Iraníes en una celebración religiosa

Reuters
Las autoridades han amenazado con sancionar a quienes no cumplan con las regulaciones.

En un país empobrecido y agotado por años de sanciones, sin embargo, la confianza en la capacidad de las autoridades para lidiar con la pandemia de coronavirus ha ido disminuyendo.

Y hasta el jefe de la Asociación Médica Iraní, quien es nombrado por el gobierno, se ha mostrado crítico, acusando a los funcionarios encargados de lidiar con la crisis de haber ignorado las advertencias de los expertos.

“Algunas decisiones no fueron tomadas por los expertos, como la reapertura de escuelas o el anuncio de protocolos que la gente no estaba obligada a seguir”, dijo Mohammad Reza Zafarghandi, en declaraciones recogidas por el diario The Guardian.

Pero para Mohammad Talebpour, el director del hospital Sina, el más viejo de Teherán, si los iraníes no actúan todos juntos las consecuencias podrían ser todavía más desastrosas.

Talebpour le dijo al mismo The Guardian que, en ese caso, y si la enfermedad persiste por otros 18 meses, el número de muertos podría alcanzar los 300,000.

Más que una ola, un verdadero maremoto para Irán.

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BBC

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