Diarrea o vómitos: la estafa en Reino Unido para tener vacaciones gratuitas en el extranjero
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Diarrea o vómitos: la estafa en Reino Unido para tener vacaciones gratuitas en el extranjero

En estas vacaciones, los hoteles de Europa pondrán atención especial en los turistas del Reino Unidos, luego del aumento en casos de estafa.
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Por BBC Mundo (bbcmundo)
23 de junio, 2017
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Esta semana llega el verano a Europa y con él, las vacaciones.

Millones de europeos cruzarán las fronteras para relajarse en otro país de la región y los hoteles del continente se preparan para recibirlos.

Pero, entre alemanes, rusos y franceses, hay un turista al que la industria hotelera recibirá este año con sentimientos encontrados: el de Reino Unido.

En lugares como España, los británicos son los principales turistas: suponen uno de cada 4 visitantes y en 2016 sumaron más de 17 millones, según su Instituto Nacional de Estadística.

Así que su llegada es crucial para el turismo. Sin embargo, este año los hoteleros españoles se preparan para vigilar de cerca y con recelo al que hasta ahora era su más fiel cliente.

El motivo es una supuesta estafa que se ha incrementado en el último año y que sólo pueden cometer quienes viajen desde Reino Unido.

Vacaciones gratis

El fraude consiste en contratar en Reino Unido un paquete de vacaciones con todo incluido y, al volver, presentar una denuncia contra la agencia de viajes por intoxicación.

La queja es haber comido durante la estancia en el extranjero algo que les provocó diarrea o vómitos.

Un buffet de hotelSLAVA296
El fraude consiste en contratar un paquete de vacaciones con todo incluido y poner una denuncia por intoxicación.

Como el paquete comprado abarca el desayuno, el almuerzo y la cena; los viajeros alegan que la fuente de intoxicación no puede haber sido otra que el restaurante del hotel.

Así que exigen la devolución del total del importe que pagaron por sus vacaciones y una compensación.

Lo normal es que lo consigan y que las disfrutadas vacaciones les salgan completamente gratis.

US$67 millones en denuncias

La estafaha sido detectada en Portugal, Chipre, Grecia y España, sobre todo en zonas de sol y playa.

Según la asociación de agencias de viajes británicas ABTA, decenas de miles de británicos hicieron reclamaciones de este tipo el año pasado.

En España, el monto total que estos turistas exigieron en 2016 ascendió a 60 millones de euros (US$67 millones), según la Confederación Española de Hoteles y Alojamientos Turísticos (Cehat).

Una pareja en una isla de Grecia.MBBIRDY
La estafa ha sido detectada en Portugal, Chipre, Grecia y España, sobre todo en zonas de sol y playa.

Los hoteleros se quejan de que empresas especializadas en tramitar reclamaciones rondan sus instalaciones ofreciendo a sus huéspedes participar en el fraude.

Reparten folletos y explican a los turistas cómo pueden recuperar el dinero gastado en las vacaciones con una simple denuncia de la que ellos se harán cargo a cambio de una comisión.

La ley británica no exige ningún certificado médico para interponer este tipo de reclamos, basta con mostrar la factura de algún medicamento antidiarreico comprado en la farmacia.

Las demandas se pueden presentar hasta tres años después del viaje.

Los costes de litigar en Reino Unido son tan altos, que las agencias de viaje prefieren llegar a acuerdos con los clientes.

Los hoteleros se rebelan

Los más perjudicados, sin embargo, son los hoteles extranjeros.

Les resulta demasiado caro ir a juicio en Reino Unido y no pueden participar en la negociación entre los turistas y las agencias, que les descuentan este dinero perdido.

Por eso, muchos se han puesto mano a la obra y estudian métodos de control sobre estos turistas.

Directores de grandes hoteles mostraban esta semana en la televisión española tarjetas que registrarán cada movimiento del viajero. Este tendrá que pasarla por un lector para todo: usar el ascensor, acceder a la piscina o sentarse a tomar el desayuno.

Tres turistas comiendo.SOLSTOCK
La asociación de agencias de viaje de Reino Unido ha pedido al gobierno que actúe ante este “problema británico”.

Así buscan evitar casos como el de una pareja británica que demandó a la agencia de viaje Jet2holidays y el Hotel Gloria Palace un año después de haberse ido de vacaciones, según informó el diario de Reino Unido Daily Mail.

Sus abogados aseguraban que habían sufrido “calambres estomacales y diarrea severa” y que esto les había obligado a quedarse en cama, “estropeando” sus vacaciones.

Sin embargo, Jet2 es una de las empresas que ha optado por contratar detectives para lidiar con estas demandas.

En el caso de esta pareja, la compañía descubrió que había consumido 109 bebidas alcohólicas durante sus 9 días de estancia, cuando supuestamente estaban enfermos.

Penas de prisión

La ABTA ha recordado a los ciudadanos quehacer falsas denuncias como esta puede acarrear penas de prisión en Reino Unido o en el extranjero.

El organismo ha admitido que es un “problema británico” que les deja “avergonzados” y ha lanzado una campaña para pedir al Gobierno que intervenga.

Una joven sentada frente al Partenón.BECON
Algunos turistas son captados por agencias de reclamaciones a pocos metros de su hotel.

La policía española detuvo este mes a dos británicos que se encargaban de captar clientes para una empresa de reclamaciones.

En Grecia, una pareja demandó a un hotel por 10.000 libras (US$7.800) y este decidió devolverles la denuncia con otra por 170.000 libras (US$133.000).

“Intentaron retirar la reclamación pero ahora tienen miedo de perder su casa”, afirmó a la BBC Joel Brandon-Bravo, el director de la agencia de viajes Travelzoo.

El director de la agencia Thomas Cook en Reino Unido, Chris Mottershead, advirtió de que este fraude “tiene el potencial de dejar fuera del mercado a muchos hoteleros” y que estos podrían vetar a los turistas británicos ante este temor.

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Birmania: decenas de miles se manifiestan contra el golpe de Estado en las mayores protestas en décadas

Este sábado la ciudad más grande del país asiático vivió las protestas más multitudinarias hasta la fecha contra el nuevo régimen militar, que se impuso en el poder con un golpe el pasado 1 de febrero.
Por BBC News Mundo
7 de febrero, 2021
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Birmania vive días convulsos.

Los gobernantes militares, que tomaron el poder el lunes con un golpe de Estado que atajó abruptamente la frágil democracia birmana, han bloqueado la internet en el país mientras miles de personas salen a la calle a protestar.

A la multitudinaria manifestación del sábado en Yangón, la antigua capital, le siguió otra este domingo que no solo es la más grande hasta la fecha contra el nuevo régimen militar, sino la mayor en décadas.

“No queremos una dictadura militar. Queremos democracia “, coreó la multitud, ataviada con camisas rojas y sostenía globos del mismo color, que es el del partido de la depuesta Aung Suu Kyi.

Los automóviles y autobuses reducían la velocidad para hacer sonar sus bocinas en apoyo, con muchos haciendo el saludo de tres dedos, un símbolo de desafío contra el autoritarismo en la región.

También se re realizaron manifestaciones en más de una docena de otras ciudades.

“Tenemos que acabar con esto ahora”

Los manifestantes son trabajadores de fábricas y estudiantes, pidieron la liberación de los detenidos por el ejército, incluida la líder electa Aung San Suu Kyi.

“Estamos aquí para luchar por nuestra próxima generación, para liberarlos de una dictadura militar“, dijo una manifestante a la agencia AFP. “Tenemos que acabar con esto ahora”.

Hasta ahora Birmania, se había mantenido mayoritariamente en calma después del golpe, aunque se produjeron algunas manifestaciones en diferentes partes del país.

Las autoridades militares están atrincheradas en la capital, Naypyidaw, y hasta ahora han evitado entablar contacto directo con los manifestantes.

Policía bloqueando las calles en Yangón.

EPA
La policía bloqueó las calles en Yangón, la ciudad más grande del país.

Nyein Chan, corresponsal de la BBC en Yangon, dice que los birmanos conocen muy bien la violencia de las que son capaces los militares, pero ahora que la gente tuvo tiempo de digerir lo que está sucediendo están encontrando diferentes formas de hacer oír su voz.

El país fue gobernado por un gobierno militar opresivo desde 1962 hasta 2011.

Pero según Chan, aunque la atmósfera estaba cargada, los manifestantes se mostraron desafiantes.

“Están enojados pero también silenciosamente asustados. Saben que los militares son capaces de utilizar la violencia para reprimir la disidencia, pero sienten que no tienen otra opción”, explicó.

“Cuando un grupo de manifestantes se encontró con una fila de soldados, les gritaron: ‘Están entrenados para ser soldados profesionales, no maten a civiles‘”, relató.

Regresó internet

Por lo demás, el servicio de internet, que había sido interrumpido, ya fue restablecido.

El apagón de internet hizo que la conectividad cayera a un 16% de los niveles normales, dijo NetBlocks Internet Observatory, un organismo que monitorea las redes.

Pero el tráfico ya había aumentado a un 50% a las 14:00 hora local (07:30 GMT) de este domingo, aunque el acceso a las redes sociales, incluídas Facebook y Twitter, permanecía bloqueado.

Muchos usuarios evadieron las restricciones en las redes sociales mediante el uso de redes privadas virtuales (VPN), pero el apagón más general interrumpió gravemente su actividad.

mujer protestando en Yangón

AFP
El miércoles hubo protestas, pero no fueron tan multitudianrias como las de este sábado.

El grupo de derechos humanos Amnistía Internacional calificó el cierre como “atroz e irresponsable.

Organizaciones de la sociedad civil instaron a los proveedores de internet y redes móviles a desafiar la orden del apagón.

Mientras tanto, Suu Kyi está bajo arresto domiciliario, según su abogado. Documentos policiales muestran que está acusada de importar y utilizar ilegalmente equipos de comunicaciones (walkie-talkies) en su casa de la capital.

Además, Sean Turnell, un académico australiano exasesor económico de Suu Kyi, fue detenido en Yangón.

Turnell le dijo a la BBC que lo han confinado en su hotel y que no sabe de qué pueden acusarlo.

El golpe tuvo lugar cuando se inauguró una nueva sesión del parlamento, tras la aplastante victoria electoral de noviembre del partido Liga Nacional para la Democracia (NLD) de Suu Kyi.

Aung San Suu Kyi en 2020.

Getty Images
Aung San Suu Kyi en 2020.

Muchos birmanos vieron cómo se desarrollaban los eventos a través de Facebook, la principal fuente de información y noticias en el país.

Tres días después, se ordenó el bloqueo de plataforma por “razones de estabilidad”.

Una vocera de Twitter dijo que la prohibición socava “la conversación pública y los derechos de las personas a hacer oír su voz”. Facebook, propietaria de Instagram, pidió a las autoridades que “restablezcan la conectividad”.

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