Bots, trolls y memes: Así son las estrategias en redes para silenciar a periodistas en México
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Cuartoscuro

Bots, trolls y memes: Así son las estrategias en redes para silenciar a periodistas en México

En México, las redes se han convertido en un espacio de violencia contra periodistas y activistas con el objetivo de silenciar a las voces críticas del país.
Cuartoscuro
Por Alberto Nájar // BBC Mundo
21 de junio, 2017
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Los ataques empezaron casi desde que Luisa Velázquez Herrera compartió sus primeros mensajes en la red social Twitter. A su cuenta, @menstruadora, llegaron decenas de insultos que subieron de tono con el paso de los meses. Algunos incluso amenazaron con publicar su dirección y datos familiares.

Era mayo de 2015. Por esos días Luisa, activista por los derechos de las mujeres y el respeto a la diversidad sexual, tenía poco tiempo de iniciar una página y blog en internet de su colectivo, llamado “Lesboterroristas“.

Sus comentarios y denuncias irritaron a algunos: “Se organizaron para tumbar mis redes sociales con mensajes de violación, asesinato”, le cuenta a BBC Mundo.

“Mandaban imágenes de mujeres calcinadas y decían: te va a pasar esto, vamos a violarte. Yo había vivido violencia pero en ese momento estaban organizados”.

La situación empeoró cuando los acosadores convocaron a darle “un susto” en los lugares que frecuentaba la activista.

Entonces Laura cerró sus cuentas de internet. Durante dos años permaneció alejada de las redes sociales.

Los bots y las redes

Casos como el de Laura Velázquez no son infrecuentes en México.

Según organizaciones civiles, en los últimos años aumentaron los ataques en redes sociales contra periodistas, defensores de derechos humanos y activistas por el medio ambiente.

Y este lunes se conoció una denuncia de que un malware llamado Pegasus fue utilizado por el gobierno mexicano para espiar a al menos 12 periodistas y activistas de derechos humanos.

El gobierno dijo que realiza actividades de inteligencia pero que estas no incluyen a periodistas y activistas.

Entre los afectados está la reportera Carmen Aristegui, quien también ha padecido acoso en internet desde hace cuatro años.

Las agresiones son especialmente violentas en el caso de las mujeres.

Además de Aristegui, así ocurre con la periodista Lydia Cacho y la politóloga Denisse Dresser.

La periodista Carmen Aristegui ha padecido acoso en internet desde hace 4 años.AFP
La periodista Carmen Aristegui ha padecido acoso en internet desde hace unos cuatro años.

Pero los ataques también se dirigen hacia quienes denuncian acoso sexual, como sucedió con la estudiante Gabriella Nava o la bloguera Tamara de Anda.

Casi todos los ataques están organizados y en ocasiones pueden participar decenas de cuentas que operan al mismo tiempo. Algunas son falsas pero muchas pertenecen a personas reales.

El especialista Jesús Robles Maloof, integrante de la organización Enjambre Digital, dice que en México la violencia en redes sociales se realiza de varias formas: cuando algún tema empieza a ganar popularidad en Twitter, con frecuencia aparecen cientos de mensajes que se refieren a otro asunto.

Esto ocurre por ejemplo con escándalos de corrupción o conflicto de intereses, como la compra de una mansión por parte de la esposa del presidente Enrique Peña Nieto.

En este caso se utilizan cuentas robotizadas o “bots”, que se programan para activarse y repetir ciertos mensajes al mismo tiempo.

El resultado es que se reduce el impacto de las denuncias, y también una eventual reacción ciudadana o en los medios.

Periodistas y defensores de derechos humanos de México reciben ataques en redes sociales de internet.AFP
Facebook, con 61 millones de usuarios en México, es la red en la que más campañas de ataques se denuncian.

Trolls

Otra estrategia para silenciar temas críticos es atacar directamente a quienes formulan las denuncias, como periodistas o defensores de derechos humanos.

La forma más común de realizar las agresiones es con trolls”, usuarios que envían mensajes con insultos o amenazas.

En ocasiones los ataques se refieren a algún episodio o denuncia en particular, pero se han presentado casos de agresiones sistemáticas que pueden durar meses o años.

Muchas veces las agresiones son muy violentas, como en el caso de Luisa Velázquez y otras activistas.

Pero en otros los agresores envían, por ejemplo, imágenes de armas, balas o personas asesinadas.

Un ejemplo ocurrió con el periodista Héctor De Mauleón, quien denunció a una banda de traficantes de droga en el barrio La Condesa de Ciudad de México.

Una persona delante de un tecladoISTOCK
La facilidad para crear una cuenta de redes sociales con identidades falsas ayuda a los propósitos de ‘bots’ y ‘trolls’.

Y una forma más de violencia es el llamado doxeo”, es decir, recopilar y hacer pública en redes sociales toda la información que existe en internet sobre la víctima.

“Todos los actos de que hablamos se planean y cometen por personas, no existen robots que tomen iniciativas propias, hay alguien detrás que los programa y utiliza”, le dice Maloof a BBC Mundo.

“Internet como un espacio político o de expresión pública es también ocupado por quienes buscan difundir odio, acallar las voces o simplemente ejercer conductas racistas o misóginas”.

El origen de los ataques

¿Quién está detrás de las estrategias de violencia en internet en México?

Organizaciones civiles como Enjambre Digital han identificado a grupos y empresas de mercadotecnia vinculadas con políticos y funcionarios.

En algunos casos sectores económicos también recurren a la estrategia, dice Robles Maloof.

El logo de TwitterGETTY IMAGES
Twitter es otro de los espacios de internet en donde hay más cuentas de ‘bots’ y ‘trolls’ manejadas para generar campañas de todo tipo.

La periodista Lydia Cacho señaló al entonces gobernador de Quintana Roo, Roberto Borge, de utilizar brigadas de usuarios de Twitter para organizar campañas de desprestigio.

Y recientemente el periodista Jenaro Villamil encontró cuentas robotizadas que se activaron para las campañas de partidos políticos que compitieron por el gobierno del Estado de México en junio.

De hecho en los últimos años en las contiendas políticas los “bots” y “trolls” son parte de las estrategias electorales.

También hay consultoras que ofrecen promover productos, discursos o perfiles políticos en las redes sociales.

Ese fue el inicio de algunas estrategias de violencia en internet, señala Robles Maloof, pues en algunos casos las cuentas y usuarios de Twitter se utilizaron para publicar agresiones.

En algunos casos se logra documentar el origen de los ataques. Emjambre Digital y otros como la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC) realizaron mapas para ubicar las cuentas de donde surge la violencia.

Y entre los hallazgos encontraron que el origen de muchos de los ataques proviene de teléfonos celulares.

Los TWITTER
Los “bots” repiten el mismo mensaje desde diferentes cuentas, como ocurrió en las campañas electorales por el Estado de México.

Facebook es el espacio que más denuncias acumula, quizá porque en México tiene un alto número de usuarios: unos 61 millones según datos de esa red social.

Y por la naturaleza de la web, quienes activan las cuentas no necesariamente están reunidos en un solo espacio.

“Me tienen controlada”

Pero además de esta clase de “bots” las agresiones también provienen de personas aparentemente ajenas a la política o el activismo por los derechos humanos.

En las redes sociales hay grupos que realizan jornadas para atacar a personajes públicos, compañías o a personas que eligen por cualquier motivo.

En sus campañas envían cientos de mensajes a la víctima, muchas veces ofensivos, con “memes” o amenazas.

Un mensaje con la leyenda ISTOCK
Los mensajes abusivos pueden ir desde un “te odio” a frases mucho más fuertes.

Muchos usuarios aprovechan para sumarse a los ataques, dice Robles Maloof, y entonces aumenta el tamaño y el riesgo de los ataques.

En todo caso la intención es la misma: “El objetivo es que las voces se retiren de las redes lo cual han logrado en ocasiones. O buscan infundir un temor al grado que cesen su actividad”, explica.

Eso ocurrió con Luisa Velázquez. Con el apoyo de una organización rastreó el origen de la violencia y encontró entre los agresores a personas cercanas a ella y su colectivo.

Fue el detonante para abandonar 2 años las redes sociales. Hace unos meses regresó a internet pero su situación es distinta.

“Tengo la certeza de que en cualquier momento van a tirar la página (de su organización)”, confiesa.

“Ahora están tranquilos porque mi actividad bajó mucho. Dejé de ir a cosas públicas, de hacer talleres que anuncien el lugar donde va a ser”, agrega.

“Si algún día recupero mi actividad puede volver a pasar (los ataques). Ahorita creo que piensan que me tienen controlada”.

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La historia de amor de la pareja turco-alemana detrás de la vacuna contra COVID de Pfizer

El éxito de este matrimonio formado por hijos de inmigrantes ha sido visto como un "bálsamo para el alma" de los alemanes con raíces turcas después de décadas de verse estereotipados como "fruteros inexpertos".
12 de noviembre, 2020
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Ugur Sahin y Öezlem Türeci.

Divulgação
Ugur Sahin y Öezlem Türeci son la pareja fundadora de BioNTech.

Los positivos resultados publicitados por Pfizer en la vacuna para el covid-19 que desarrolla junto BioNTech son un éxito inesperado para una pareja de hijos de inmigrantes turcos en Alemania.

De raíces humildes, el hijo de un inmigrante turco que trabajaba en una fábrica de Ford en Colonia se convertiría, años más tarde, en el director ejecutivo de BioNTech. Ahora a los 55 años de edad, Ugur Sahin se encuentra entre los 100 alemanes más ricos, junto a su esposa y colega Öezlem Türeci, de 53 años de edad, hija de un médico turco.

“A pesar de sus logros, nunca ha dejado de ser increíblemente humilde y amable”, dijo Matthias Kromayer, miembro del directorio de la firma de capital de riesgo MIG AG, cuyos fondos han estado financiando BioNTech desde su fundación en 2008.

Según Kromayer, Sahin suele asistir a las reuniones de negocios con jeans, mochila y un casco de bicicleta bajo el brazo.

En un año, el valor de mercado de la compañía en la bolsa de empresas tecnológicas Nasdaq pasó de US$4.600 millones a los US$21.000 millones gracias al importante papel de la empresa en la investigación para la inmunización masiva contra el coronavirus. Para que sirva como referente, basta con decir que el valor de mercado actual de BioNTech es cuatro veces el de la aerolínea alemana Lufthansa.

Con una amplia financiación alemana, Pfizer y BioNTech son los primeros fabricantes en hacer públicos datos exitosos de un ensayo clínico a gran escala de una vacuna contra la pandemia.

Según revelaron las empresas este lunes 9 de noviembre, la vacuna para combatir el coronavirus lograba la inmunización en 9 de cada 10 personas y las autoridades estadounidenses pueden autorizar su uso de emergencia a finales de este año.

Para el periódico berlinés Tagesspiegel, el éxito de la pareja fue un “bálsamo para el alma” para los alemanes con raíces turcas después de décadas de ser estereotipados en Alemania como “fruteros inexpertos”.

Alemania tiene una gran comunidad de origen turco, pero estos inmigrantes o descendientes son a menudo víctimas de prejuicios.

Sueño de infancia

Sahin y Türeci son hijos de trabajadores que emigraron a Alemania como parte de la primera generación de inmigrantes turcos invitados por el país, en un programa conocido como Gastarbeiter.

“Alemania ha luchado durante mucho tiempo con la pregunta sobre cuán abierta debería ser su política de inmigración y el programa de ‘trabajadores invitados’ de la posguerra siempre ha sido cuestionado”, dijo Christian Odandahl, economista jefe del Centro para la Reforma Europea, en una publicación de Twitter.

“El padre de Ugur Sahin era uno de esos trabajadores invitados que venían a trabajar en la fábrica de Ford en Colonia y ahora su hijo podría ser la persona que acabó con la epidemia que arrasó el mundo”, agregó.

Persiguiendo con empeño su sueño de la infancia de convertirse en médico, Ugur Sahin se graduó en 1990 y trabajó en hospitales universitarios en Colonia y en la ciudad universitaria de Homburgo, en el suroeste de Alemania, donde conoció a Türeci durante el comienzo de su carrera académica.

La investigación médica y la oncología se han convertido en una pasión común.

Türeci, la hija de un médico turco que había emigrado a Alemania antes de su nacimiento, dijo en una entrevista con los medios locales que, incluso el día de su boda, ambos encontraron tiempo para trabajar en el laboratorio.

Gráfico sobre la vacuna.

BBC

Juntos, se especializaron en el estudio del sistema inmunológico como un aliado potencial en la lucha contra el cáncer y trataron de lidiar con la composición genética única de cada tumor.

La vida como emprendedores comenzó en 2001, cuando crearon Ganymed Pharmaceuticals para desarrollar anticuerpos contra el cáncer pero Sahin, quien es profesor de la Universidad de Mainz desde 2014, nunca abandonó la investigación académica y la enseñanza.

La pareja, que ahora tiene una hija adolescente, recibió fondos de MIG AG, así como de Thomas y Andreas Struengmann, quienes vendieron su compañía de medicamentos genéricos Hexal a Novartis en 2005.

El emprendimiento de Sahin y Türeci terminó siendo vendido a la empresa japonesa Astellas en 2016 por casi US$1,4 mil millones. En ese momento, el equipo detrás de Ganymed ya estaba ocupado construyendo BioNTech, fundada en 2008, en busca de una gama mucho más amplia de herramientas de inmunoterapia contra el cáncer.

Esto incluía ARNm, una sustancia mensajera versátil que se utiliza para enviar instrucciones genéticas a las células. En este enfoque, en general, el sistema inmunológico detecta las células cancerosas como un virus que ingresa al cuerpo y trata de eliminarlas.

Y con el método de ARNm, que permite producir más vacunas de forma más rápida en comparación con los métodos tradicionales de inmunización, la empresa prevé producir más de 100 millones de dosis de vacunas para finales de año.

Actualmente, Sahin es el director ejecutivo (CEO) de BioNTech y Türeci, el médico jefe (CMO) de la empresa.

“Un equipo ideal”

Para Kromayer, de MIG, Sahin y Türeci forman un “equipo ideal”, ya que han conciliado sus aspiraciones con los límites de la realidad.

Frascos de vacunas contra el covid-19.

Reuters
En la actualidad están en desarrollo más de 170 proyectos de vacunas contra el covid-19.

La historia de BioNTech dio un giro cuando Sahin encontró en enero de 2020 un artículo científico sobre un nuevo brote de coronavirus en la ciudad china de Wuhan. En ese momento, se dio cuenta de lo cerca que estaba la brecha entre los medicamentos anticancerosos de ARNm y las vacunas virales basadas en ARNm.

Este tipo de método de inmunización sin precedentes lleva consigo una pieza de material genético modificado en el laboratorio y proporciona instrucciones para que las células de nuestro cuerpo fabriquen proteínas víricas. A partir de ahí, el sistema inmunológico reconoce la amenaza y genera una respuesta que realmente protege al cuerpo de la enfermedad.

BioNTech asignó rápidamente a unos 500 empleados para diseñar a la “velocidad de la luz” varios compuestos posibles. La iniciativa atrajo al gigante farmacéutico estadounidense Pfizer y a la compañía farmacéutica china Fosun como socios poco después, en marzo.

“Nuestra nueva tarea es derrotar a este virus. Ese es un deber humanitario”, dijo Sahin a su equipo, según el periódico británico The Telegraph.

Matthias Theobald, un profesor de oncología en la Universidad de Mainz que ha trabajado con Sahin durante 20 años, dijo que su tendencia al eufemismo esconde una ambición implacable por transformar la medicina, ejemplificada en el acto de fe que realizó para dedicarse a la búsqueda de una vacuna contra el covid-19 .

“Es una persona muy modesta y humilde. Las apariencias significan poco para él. Pero quiere crear las estructuras que le permitan realizar sus sueños y ahí es donde las aspiraciones están lejos de ser modestas”, dijo Theobald.

Este lunes, Sahin dijo a la agencia Reuters que a principios de año no sabía lo difícil que sería intentar obtener una vacuna contra el covid-19.

¿Qué se sabe sobre la vacuna BioNTech / Pfizer?

Laboratorios Pfizer y BioNTech anunciaron que su candidata para la vacuna covid-19 logró una tasa de eficacia superior al 90% en un análisis preliminar de ensayos clínicos de fase 3, el último paso antes de la aprobación por parte de las agencias reguladoras.

Gráfico de cuántas vacunas están siendo evaluadas en el mundo

BBC

BNT162b2 (nombre provisional) se estudia en 43.538 individuos repartidos en seis países (Sudáfrica, Alemania, Argentina, Brasil, Estados Unidos y Turquía).

La mitad de las personas recibe las dosis, mientras que la otra parte toma un placebo, una sustancia que no tiene ningún efecto en el organismo.

Los datos preliminares mostraron que los participantes vacunados se infectaron menos con el coronavirus que el otro grupo de voluntarios.

El anuncio del lunes se basó en datos de 94 voluntarios infectados y reveló que la efectividad fue superior al 90%. Según la información divulgada, no se observaron eventos adversos u otras preocupaciones en esta etapa.

Pero las empresas esperan llegar a 164 eventos (en otras palabras, 164 participantes diagnosticados con covid-19) para completar este análisis preliminar.

Al mismo tiempo, los médicos expresan preocupaciones sobre aspectos de logística derivados de las especificidades de la vacuna, como la necesidad de que se administre más de una dosis en poco tiempo y la de que se mantenga almacenada a muy bajas temperaturas, lo que puede generar dificultades en lugares con menos recursos y capacidades.

Por otro lado, si todo va bien en los próximos pasos, BNT162b2 podría representar una revolución en la medicina: sería la primera vacuna basada en ARN aprobada en la historia.


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https://youtu.be/aRHd8bOSTvc

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