Harry Potter, un fenómeno literario que cumple 20 años e inspiró a millones en todo el mundo
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Harry Potter, un fenómeno literario que cumple 20 años e inspiró a millones en todo el mundo

Hace 20 años se publicó Harry Potter y la piedra filosofal, escrito por JK Rowling. La historia de un joven mago que se convirtió en un fenómeno global.
Foto: Getty Images
Por Matías Zibell// BBC Mundo
26 de junio, 2017
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El 16 de mayo de 2015 hice un pacto. Era un pacto mágico, de esos en los que te juegas el alma. Era un pacto que se basaba en un libro. El libro era “Harry Potter y la piedra filosofal”. Ese libro cumple hoy 20 años.

El 26 de junio de 1997, 18 años antes de mi pacto, una pequeña editorial independiente británica llamada Bloomsbury publicó un libro que otras editoriales se habían negado a publicar, de una autora que nadie conocía: Joanne Kathleen Rowling.

Esta inglesa de 42 años, separada y con una hija, vio cómo ese día salían de imprenta 500 copias tapa dura de su otro niño, Harry Potter, un huérfano de 11 años que había imaginado por primera vez en los tiempos en que trabajaba en Amnistía Internacional.

Harry Potter y la Piedra Filosofal
Al personaje, en el libro, la vida estaba a punto de darle un vuelco

En las primeras páginas Harry se entera de que la magia era real, que él era un mago, que sus padres habían sido magos, que su padre y su madre fueron asesinados por el mago más malvado que había conocido el mundo de la magia -que no se animaba ni siquiera a nombrarlo- y que lo esperaban en el Colegio Hogwarts para jóvenes magos para comenzar su instrucción.

La vida de la autora, como la de su personaje, también estaba por sufrir un cambio trascendental. La piedra filosofal convertiría el hierro en oro.

Como por arte de magia, esta mujer que escribía en cafés para no tener que pagar la cuenta de la calefacción en su casa de Edimburgo se convertiría en 2003 -según la lista de millonarios del Sunday Times– en una mujer más rica que la misma reina Isabel II de Inglaterra.

La entrevista que la escritora de Harry Potter, JK Rowling, dio a la BBC hace 20 años

Harry hechiza al mundo

Hace dos años mi pacto fue firmado con dos muggles muy mefistofélicos: mis hijos, quienes se habían enterado de la existencia de Harry Potter en un tráiler cinematográfico y querían ver la película. Yo, en cambio, abogaba por el libro.

“El prisionero de Azkabán” y “El cáliz de fuego” me atraparon por completo, aunque me daba vergüenza comentar en voz alta que me gustaba un libro escrito para niños

Matías Zibell

Curiosamente yo también supe del mundo mágico de Potter y sus amigos gracias al séptimo arte.

En 2001 vivía en Londres cuando Warner Bros estrenó la película de Harry y la piedra filosofal con tres jovencísimos Daniel Radcliffe, Rupert Grint y Emma Watson. La historia en la pantalla grande no me convenció pero en lugar de descartarla decidí leer los libros.

“La piedra filosofal” y “La cámara de los secretos” no me parecieron nada fuera de lo común pero “El prisionero de Azkabán” y “El cáliz de fuego” me atraparon por completo, aunque me daba vergüenza comentar en voz alta que me gustaba un libro escrito para niños.

Daniel Radcliffe, Rupert Grint y Emma WatsonPA
Daniel Radcliffe (abajo), Rupert Grint y Emma Watson saltaron a la fama con la película.
Rupert Grint, Emma Watson y Daniel RadcliffeGETTY IMAGES/AFP
Unos años después…

Por esos años, Bloomsbury, consciente de que había más adultos avergonzados como yo, publicó ediciones de los libros con portadas menos infantiles para que los grandes pudieran leer las aventuras de Harry en los autobuses colorados de dos pisos sin temor a ponerse del color de los autobuses.

Aunque muy pronto ya no serían necesarios estos trucos para cuidar las apariencias. Los siete libros de la saga y las ocho películas (el último libro llegó al cine en dos partes) se convirtieron en un fenómeno mundial del que muy pocos lograron escapar.

Según la Enciclopedia Británica, los filmes recaudaron más de US$7.000 millones en las salas de todo el planeta e inspiraron hasta un parque temático en Estados Unidos.

Los libros, por su parte, vendieron 450 millones de copias; como indica Bloomsbury, la población combinada del Reino Unido, Estados Unidos y Australia.

La historia llega a su fin

Aunque no estuve en Londres 20 años atrás cuando se publicó el primer libro de Harry Potter, si me encontraba en la capital británica hace 10 años cuando en el primer minuto del sábado 21 de julio de 2007 salió a la venta la última entrega de la saga: “Harry Potter y las reliquias de la muerte”.

Guste o no guste Harry Potter, es difícil no disfrutar tanta ansiedad y tamaña movilización urbana inspirada por un libro Matías Zibell

Esto fue lo que escribí en el blog de BBC Mundo aquella madrugada:

“Más allá de la calidad literaria de JK Rowling, lo masivo del fenómeno, el negocio millonario, las películas de Hollywood, los debates sobre el incentivo a la lectura infantil, el regreso a la niñez de los adultos y el circo mediático, es imposible no asombrarse de lo que ha generado este adolescente con una cicatriz en la frente.

Niñas corriendoPA
El libro fue un éxito absoluto no sólo en el mundo anglosajón.

Las librerías se convirtieron por algunas horas en el centro de atención de la ciudad. Tenían guardias en la puerta como las discotecas. Colas que daban vuelta las esquinas como en los conciertos de rock & roll. Niños disfrazados como si fuera Halloween. Y más cámaras de televisión que una conferencia de prensa en Medio Oriente.

Guste o no guste Harry Potter, es difícil no disfrutar tanta ansiedad y tamaña movilización urbana inspirada por un libro, por ese viejo y querido amasijo de páginas y tapas duras”.

Y eso que, en aquel julio de 2007, mi primer hijo con sus nueve meses de edad estaba muy lejos de leer y mucho más lejos aún de firmar pactos.

Hogwarts, el campo de batalla

El pacto con mis hijos en 2015 fue sencillo: ninguno vería la primera película de Harry Potter hasta que los tres hayamos terminado de leer el primer libro, y así sucesivamente con la segunda historia de la saga, la tercera, la cuarta, la quinta, la sexta y la séptima.

Ejemplares de Harry PotterPA
Un “muggle”, un humano que no sabe nada de magia.

Yo, hijo de dos licenciados en Literatura y Letras, me jugaba el alma en ese acuerdo que intentaba privilegiar la palabra escrita sobre la imagen.

Era una lucha despareja. Ninguno de los dos niños se había enfrentado nunca a una historia tan extensa. Lo más largo que habían leído eran los cuentos del argentino Pablo Bernasconi y les fascinaban las imágenes de los textos ilustrados del australiano Shaun Tan.

Pero el cine, con su conjuro de efectos especiales, peleaba por aquel entonces por convertirse en el único narrador de historias de su infancia.

La lucha porque los hijos lean ha sido librada por los padres durante décadas con la ayuda de héroes fraternos como los hermanos Grimm y llaneros solitarios como Roal Dhal. El cine, la televisión y luego la internet hicieron de esta Ilíada una odisea pero -en el siglo XXI- Harry Potter llegó al rescate, varita en mano.

Ejemplares de Harry Potter

En el caso de mis hijos, el campo de batalla entre el texto y el video sería, como en los libros de Harry Potter, el Colegio Hogwarts.

Hoy vamos por el quinto libro, para mí, el peor de los siete, y el pacto se mantiene. Pero como ocurre cuando uno se juega el alma con los hijos, el éxito no está jamás garantizado ni las victorias son nunca absolutas.

Cuando faltaba poco para terminar “La piedra filosofal”, mi hijo mayor me dijo que quería terminar pronto el texto para ya ver la película y saber “cómo era Harry Potter en realidad” (aún uso esa frase de ejemplo cuando tengo que explicar en la universidad qué quiso decir Giovanni Sartori en Hommo Videns cuando habló de la pérdida de la capacidad de abstracción que provocó la televisión).

Pero la lucha continúa. Si el pacto se mantiene hasta el último libro de JK Rowling, pienso renovarlo con JRR Tolkien.

El Hobbit, allá vamos…

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Cómo es la primera vacuna de ADN del mundo para COVID-19 (sin agujas) aprobada por India

India aprobó el uso de emergencia de una nueva vacuna de ADN, la primera en el mundo. Te contamos de qué se trata y cuáles son sus ventajas y desventajas.
21 de agosto, 2021
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El ente regulador de medicamentos de India aprobó la primera vacuna de ADN del mundo contra la COVID-19 para uso de emergencia.

Según un estudio provisional citado por el fabricante de vacunas Cadila Healthcare, la vacuna ZyCoV-D de tres dosis previno la enfermedad sintomática en el 66% de los vacunados.

Las vacunas de ADN anteriores han funcionado bien en animales, pero no en humanos.

India ha administrado hasta ahora más de 570 millones de dosis de tres vacunas aprobadas previamente: Covishield, Covaxin y Sputnik V.

Aproximadamente el 13% de los adultos han completado su ciclo de vacunación y el 47% ha recibido al menos una vacuna desde el comienzo de la campaña en enero.

Cadila Healthcare dijo que había realizado el mayor ensayo clínico de la vacuna en India hasta la fecha con 28 mil voluntarios en más de 50 centros.

La tercera fase clave de los ensayos clínicos se llevó a cabo en el pico de la segunda ola mortal del virus y esto, según su fabricante, reafirma la “eficacia de la vacuna contra las cepas mutantes”, especialmente la variante delta que es altamente infecciosa.

¿Pero cómo funciona esta vacuna y qué la hace diferente?

Traspaso de información

El ADN y el ARN son componentes básicos de la vida. Son moléculas que llevan información genética que se transmite de padres a hijos.

Vacuna

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Una de las ventajas de la vacuna india de ADN es que no necesita temperaturas muy frías para conservarse.

Al igual que otras vacunas, una vacuna de ADN, una vez administrada, le enseña al sistema inmunológico del cuerpo a combatir el virus real.

ZyCoV-D utiliza plásmidos o pequeños anillos de ADN, que contienen información genética, para suministrar la vacuna entre dos capas de la piel.

Estos plásmidos llevan información a las células para producir la “proteína espiga”, que el virus utiliza para adherirse e ingresar a las células humanas.

La mayoría de las vacunas contra la COVD-19 funcionan dándole instrucciones al cuerpo para que produzca un fragmento de la proteína espiga para activar el sistema inmunológico, y hacer que éste produzca anticuerpos y se enseñe a sí mismo a combatir el virus.

Sin aguja

Esta es la primera vacuna de ADN humano contra la covid-19.

Vacunación

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Hay una serie de vacunas de ADN aprobadas en Estados Unidos, por ejemplo, para su uso en animales, incluida una vacuna para una enfermedad equina y otra contra el cáncer de piel para perros.

Actualmente, se están probando más de 160 vacunas de ADN diferentes en ensayos clínicos en humanos en EE. UU.

Variante delta

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La mayoría son para el tratamiento de cánceres existentes y un tercio para el tratamiento del VIH.

ZyCov-D es también la primera vacuna de India para la COVID-19 sin agujas.

Se administra con un inyector desechable sin aguja, que utiliza un delgado chorro del líquido para penetrar en la piel y distribuir la vacuna en el tejido adecuado.

Ventajas

Científicos dicen que las vacunas de ADN son relativamente baratas, seguras y estables.

También se pueden almacenar a temperaturas más altas (entre -2 a 8° C).

Cadila Healthcare afirma que su vacuna mostró una “buena estabilidad” a 25° C durante al menos tres meses; esto ayudaría a que la vacuna se transportara y almacenara fácilmente.

Desventajas

Las vacunas de ADN desarrolladas para enfermedades infecciosas en humanos han fallado en el pasado.

“El problema es que funcionan bien en animales. Pero no terminan ofreciendo el mismo nivel de protección en la respuesta inmune en humanos”, señaló Gagandeep Kang viróloga y primera mujer india en ser elegida como miembro de la Sociedad Real de Londres.

El desafío, dice, fue cómo introducir el ADN plasmídico en la célula humana para que diera una respuesta inmunitaria duradera.

Jeremy Kamil, virólogo del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Luisiana en Shreveport, EE.UU., comparte su visión.

Vacunas

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“Las vacunas de ADN plasmídico se han probado en el pasado. Pero sabemos que es muy difícil introducir el ADN plasmídico en el núcleo de las células humanas, especialmente en los adultos”, indicó Kamil.

Las vacunas de ARNm, que utilizan ARN mensajero, una molécula para producir las proteínas, como Pfizer o Moderna, no necesitan llegar al núcleo de la célula para ser efectivas y ofrecer una mayor eficacia y es probable que produzcan una inmunidad más duradera.

El otro inconveniente potencial es que ZyCoV-D requiere tres dosis, en lugar de dos. El fabricante de la vacuna dice que está evaluando la posibilidad de ofrecer dos dosis.

“Me encantaría que una empresa de vacunas superara los inmensos desafíos para que funcione. Pero es imperativo que los datos de eficacia se examinen de forma independiente”, concluyó Kamil.


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