Al menos 12 muertos en incendio en Torre Grenfell, un edificio de viviendas en Londres
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AFP

Al menos 12 muertos en incendio en Torre Grenfell, un edificio de viviendas en Londres

Fuentes de los bomberos de Londres informaron que es probable que no encuentren más sobrevivientes y que la cifra de muertos se incremente.
AFP
14 de junio, 2017
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Al menos 12 personas murieron en un incendio de enormes proporciones que devoró en la madrugada del miércoles la Torre Grenfell, un edificio de viviendas del centro-oeste de la capital de Reino Unido.

Más de 70 personas fueron trasladadas a distintos hospitales. Varias por haber inhalado humo, según dijo la policía. De ellos, 18 se encuentran en estado crítico.

Fuentes de los bomberos de Londres informaron que es probable que no encuentren más sobrevivientes y que la cifra de muertos se incremente.

“Esta será una larga y compleja operación de recuperación. Y anticipo que el número de fallecimientos tristemente puede aumentar”, dijo el comandante de la Policía Metropolitana Stuart Cundy.

Esto es lo que se sabe hasta el momento:

  • La tragedia dejó al menos 12 muertos.
  • 78 personas han sido llevadas a cinco hospitales de Londres y 18 están en estado crítico.
  • El edificio tiene más de 24 plantas con 120 apartamentos, y se cree que vivían alrededor de 500 personas.

La policía fue avisada poco después de la 01:15 de este miércoles (00:15 GMT) de un “gran fuego” en esta torre de viviendas de Kensington, cerca del área de Notting Hill.

El departamento de bomberos desplazó al lugar unos 200 efectivos en 40 camiones.

Incendio en la Torre Grenfell, en Londres.AFP
Más de 70 heridos fueron trasladados a 5 hospitales.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, dijo que el incendio en la Torre Grenfell se declaró como un “incidente serio”.

Tanto el revestimiento del edificio, recientemente reformado, así como un refrigerador que explotó, han sido mencionados por los vecinos como posibles desencadenantes del fuego.

Sin embargo, el jefe bomberos Dany Cotton aclaró que todavía no se conoce qué causó las llamas.

Cotton describió el incendio “sin precedentes”: “Nunca vi (un incendio) de tales dimensiones en mis 29 años de carrera”, declaró.

Algunos de los testigos de la tragedia dijeron que varios vecinos, atrapados en el edificio, trataron de salir por las ventadas y que tiraron a varios niños de ellas con la intención de salvarlos.

Por su parte, el periodista de la BBC Andy Moore, quien llegó a la zona poco después de que se declarara el incendio, explicó que vio cómo las llamas devoraban prácticamente todo el edificio.

Torre Grenfell calcinada.Derechos de autor de la imagenEPA
Image captionEl fuego se mantuvo activo durante varias horas.
Asistencia en el incendio en la Torre Grenfell, en Londres.Derechos de autor de la imagenAFP
Image captionAl menos 40 ambulancias con equipos médicos acudieron al lugar.
Bomberos trabajan en la Torre Grenfell, en Londres.EPA
El jefe bomberos, Dany Cotton, describió lo sucedido como “sin precedentes”.

Simon Lederman, también periodista de la BBC, dijo que la torre podía verse quemándose “desde kilómetros de distancia”.

Los testigos del incendio dijeron que vieron luces -presuntamente de teléfonos móviles- parpadeando en la parte superior del bloque de pisos.

“Vimos caer restos del edificio, escuchamos explosiones, y oímos el sonido del vidrio que se rompe”, explicó Andy Moore.

Incendio en la Torre Grenfell, en Londres.REUTERS
La Torre Grenfell, cerca de Notting Hill, tiene más de 24 plantas.

Dan Daly, oficial de la Brigada de Bomberos de Londres, dijo que los efectivos estuvieron “trabajando muy duro en condiciones muy difíciles para hacer frente a este incendio”.

“Es un incidente serio y muy grave y hemos desplegado numerosos recursos y unidades especializadas”.

Los médicos del Servicio de Ambulancia de Londres, especialmente entrenados en cuidados médicos que salvan vidas en entornos peligrosos, también fueron enviados al lugar.

Preocupaciones de seguridad

Según el Consejo de Kensington y Chelsea, la Torre Grenfell contiene 120 apartamentos en sus 24 pisos y es administrado por la Organización de Gestión de Inquilinos de Kensington y Chelsea (KCTMO, por sus siglas en inglés).

Fue construido en 1974, pero fue sometido a un proceso de renovación de dos años que terminó el año pasado.

El trabajo incluyó un nuevo revestimiento exterior y un sistema de calefacción comunitario y costó en total unos US$12,7 millones.

El grupo local de Acción de Grenfell había denunciado, mientras la remodelación estaba en curso, que la torre tenía riesgo de incendio y los residentes habían advertido que el acceso para vehículos de emergencia estaba “severamente restringido”.

La BBC no ha podido ponerse en contacto con la compañía que administraba la propiedad en las horas transcurridas desde el incendio.

Ante esto, Nick Paget-Brown, del Consejo de Kensington y Chelsea, pidió “investigar a fondo para determinar la causa del incendio y por qué se extendió tan rápido”.

Por su parte, Jim Fitzpatrick, quien fuera ministro laborista y bombero, se preguntaba cómo es posible que haya ocurrido una tragedia de tales dimensiones.

“¿Cómo pudo pasar esto en el Londres del siglo XXI, después de lo ocurrido en Southwark en 2009 (seis personas murieron en un incendio en un bloque de viviendas similar)?”, dijo ante los medios.

“¿Cómo es posible que haya ocurrido de nuevo? ¿Y qué podemos hacer para que deje de pasar?”.

Bombero de Londres
TWITTER – BOMBEROS DE LONDRES
Unos 200 bomberos fueron desplazados a la zona para controlar el incendio.

George Clarke, presentador del canal de televisión Channel 4, le dijo a la BBC: “Me está cubriendo la ceniza, así de mal está”.

“Estoy a 100 metros y estoy totalmente cubierto de cenizas”, agregó.

“Rompe el corazón. He visto a alguien haciendo señales con linternas en lo alto y obviamente no pueden escapar”.

Tim Downey, otro testigo, le dijo a la BBC que una parte del edificio estaba “completamente quemada”.

“Se ha quemado hasta el mismo núcleo. Se ve muy mal, muy mal. Nunca vi algo así. Es un fuego enorme”, agregó.

“El edificio entero se está desmoronando. Sólo hay humo negro”.

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Por qué las noches se están calentando más rápido que los días

Los científicos están entendiendo cómo la variación de las temperaturas nocturnas y diurnas puede afectar no sólo al ambiente, sino también nuestro entendimiento sobre el clima.
31 de julio, 2021
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Las temperaturas nocturnas están aumentando de forma más acelerada que las diurnas, con impactos significativos en el clima y el medio ambiente.

Es un patrón que científicos y expertos del clima han observado en los últimos años en todo el planeta, con una posible relación con eventos climáticos extremos, como la ola de calor que está afectando al noroeste de Estados Unidos y parte de Canadá.

Esto ocurre porque el incremento de las temperaturas mínimas, normalmente las que ocurren durante las horas en las que no hay sol, se están acelerando en comparación con las temperaturas máximas, usualmente diurnas.

Es decir, noches más cálidas. Lo que contrasta con la idea de que las noches son generalmente más frescas.

Es lo que algunos científicos llaman “asimetría de calentamiento”, y pasa porque el efecto del incremento de las temperaturas no es uniforme en todo el planeta todo el tiempo.

Con temperaturas máximas récord, el foco de atención se ha centrado este año en el domo de calor en Norteamérica, un evento del tipo “solo uno en 1.000 años” y “virtualmente imposible” si no fuese por el efecto de la acción humana sobre el ambiente, según dijo la red World Weather Attribution.

Pero no todo se trata de medir cuánto suben las temperaturas máximas. Los científicos le están poniendo un ojo a las variaciones en las temperaturas mínimas, un detalle que sería crucial para entender el cambio climático.

Un hombre se refresca en Vancouver durante la ola de calor en Canadá

Reuters
En Norteamérica, la gente aprovechaba cualquier opción con tal de refrescarse de las extremadamente altas temperaturas

Máximas y mínimas

El pasado junio ha sido, desde que se llevan registros, el junio más caluroso en EE.UU. y Canadá, con cientos de muertos y afectados por el calor extremo.

El calor se intensificó entre finales de junio y principios de julio en forma de domo de calor, el cual elevó las temperaturas en ambos países como nunca antes.

En Columbia Británica, Canadá, se registró una máxima histórica de 49,6ºC, más de cuatro puntos por encima del récord nacional de 45ºC.

En Portland, Oregón, un estado conocido por su clima lluvioso, también se registraron máximos históricos durante tres días seguidos: 46,1ºC, 44,4ºC y 42ºC respectivamente. Los incendios forestales en este estado han quemado casi 150 mil hectáreas, provocando miles de evacuaciones.

Pero aunque las temperaturas máximas sorprendieron (y preocuparon) a los expertos, en el rango de las temperaturas mínimas también hubo cambios.

Según los datos de la Oficina Nacional de Administración Oceanográfica y Atmosférica, solo en la última semana de junio se rompieron los récords de temperatura máxima unas 1.328 veces en todo EE.UU.

Esta cifra obedece a las medidas diarias que registra cada una de las estaciones de medición desplegadas a lo largo y ancho de ese país.

Pero en contraste, en lo que respecta a las temperaturas mínimas, se rompieron los récords máximos unas 1.602 veces.

Gráfico de cambios en temperaturas máximas

BBC
Gráfico de cambios en temperaturas mínimas

BBC

“Hay una tendencia global a que las temperaturas nocturnas aumenten a un ritmo más rápido que las diurnas”, dicen científicos del Instituto de Sustentabilidad y Ambiente de la Universidad de Exeter en Inglaterra.

Era lo mismo que había advertido el Informe Especial de Ciencia del Clima en 2018 al asegurar que las temperaturas mínimas promedio estaban aumentando “a un ritmo ligeramente más alto que las temperaturas máximas promedio”, un patrón que estaba siendo observado en distintos puntos del planeta.

De hecho, las temperaturas mínimas inusualmente más cálidas se están volviendo cada vez más comunes en EE.UU., según más datos de la NOAA.

¿Por qué aumentan las temperaturas por las noches?

Daniel Cox, del Instituto de Sustentabilidad y Ambiente, explica por qué las temperaturas nocturnas cambian a un ritmo distinto que las diurnas.

Él y un equipo de científicos estudiaron las temperaturas máximas y mínimas por día y hora entre 1983 y 2017 a partir de los datos otorgados por la NOAA.

“La exploración de la variación en las temperaturas se ha centrado principalmente en las medias diarias, mensuales o anuales. Sorprendentemente se le ha prestado poca atención a la variación en las tasas a lo largo del ciclo diario”, reza el estudio, publicado en la revista Global Change Biology.

Después de analizar los datos, los científicos encontraron que 54% de la superficie terrestre había experimentado una asimetría de calentamiento mayor a 0,25ºC entre el día y la noche.

“Los aumentos de CO2 en la atmósfera y otros gases de efecto invernadero están aumentando las temperaturas máximas y mínimas con mayor tendencia por las noches. Pero las direcciones en las que se producen estos cambios varía dependiendo del lugar y el momento del día”.

Gráfico emisión de CO2 en toneladas

BBC

No solo eso. También hallaron que un mayor aumento en las temperaturas nocturnas estaba relacionado con la humedad y la generación de nubes.

“Encontramos que en aquellas regiones donde había un incremento de nubes, la temperatura nocturna aumentaba más rápido que la diurna. Mientras que un aumento de las temperaturas diurna estaba relacionado con regiones más secas”, explica Cox.

Esto ocurre porque las nubes actúan como “una manta”, empujando el calor hacia abajo y atrapándolo en la superficie terrestre. A más calor en la superficie, más vapor de agua en el aire, que a su vez atrapa más calor.

En zonas sin nubes, en cambio, el clima se vuelve más seco y caliente durante los días, pero la temperatura disminuye por las noches al “liberarse” el calor.

¿Se relaciona esto con eventos climáticos extremos como las olas de calor?

Para Cox, olas de calor tan extremas como las vistas en Norteamérica son eventos muy específicos que hay que estudiar con mayor detalle, mientras que él y su equipo analizaron los datos correspondientes a 35 años.

Sin embargo, Cox dice que su estudio es una primera aproximación y que quedan muchas preguntas por responder para entender cómo incluso los pequeños cambios que ocurren en el planeta tienen grandes implicaciones.

“A medida que aumenten los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera, los eventos extremos serán cada vez más comunes. Pero las temperaturas no aumentan de forma lineal”.

Que las temperaturas sean más altas por las noches puede tener implicaciones directas sobre el medio ambiente como, por ejemplo, la fotosíntesis y la respiración de las plantas, según Cox.

Pero también tendrá efectos negativos entre las personas. Mayores temperaturas nocturnas significa que la tierra no tiene suficiente tiempo para enfriarse. Esto significa también que nuestros cuerpos no pueden refrescarse, especialmente durante picos de calor extremo.

Si el cuerpo no se aclimata a la temperatura, pueden producirse mareos, náuseas, desmayos y sudoración. Y en casos extremos puede producirse un golpe de calor, lo que requiere ayuda médica.

Gráfico variación temperaturas anuales

BBC

Entender el cambio climático

El planeta se ha calentado aproximadamente unos 1,2ºC desde que comenzó la era industrial. Y 2020 ha sido el segundo año más caluroso de la historia desde que se tienen registros, superado solo por 2016.

De continuar con las proyecciones de calentamiento, tal como aumentan las temperaturas, el planeta podría superar el umbral de 1,5ºCentre 2030 y 2052, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés).

Los científicos han estado tratando de predecir cómo el cambio climático puede afectar al planeta.

Inundaciones en Europa, 2021

EPA
La ciencia no ha podido predecir las inundaciones en Alemania y Bélgica

Pero eventos tan extremos como el domo de calor y las inesperadas inundaciones en Alemania y Bélgica están haciendo pensar a los expertos que las proyecciones se están quedando cortas y que las consecuencias del cambio climático estén haciéndose sentir antes de lo esperado.

Sin embargo, Cox cree que hay un lado positivo en todo esto y que analizar las variaciones de temperaturas por horas puede ser de utilidad.

“Al considerar el cambio climático de forma temporal durante el ciclo diario, podemos evaluar con mayor precisión el cambio climático y la amenaza que representa”, asegura.


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