Cómo protegerte de Pegasus, el sistema de espionaje a periodistas en México
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Unsplash.com · Alejandro Escamilla

Cómo protegerte de Pegasus, el sistema de espionaje a periodistas en México

Pegasus se infiltra en los celulares y puede llegar a controlar la cámara y el micrófono del teléfono con el objetivo de vigilar a la víctima. Aquí te decimos cómo te puedes proteger.
Unsplash.com · Alejandro Escamilla
Por BBC Mundo
20 de junio, 2017
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El gobierno de México está en el punto de mira de varias organizaciones civiles que lo acusan de haber espiado a periodistas y activistas a través de un programa llamado Pegasus.

Se trata de un software desarrollado por la empresa israelí NSO Group.

El sistema se infiltra en los celulares a través de un SMS y puede llegar a apropiarse de la cámara y el micrófono del aparato con el objetivo de vigilar a la víctima.

Entre algunos de los afectados hay abogados que investigan la desaparición de estudiantes en Ayotzinapa, un economista que colaboró en un proyecto anticorrupción, la periodista Carmen Aristegui -una de las más influyentes del país-, Alejandro Calvillo, director general de la organización El Poder del Consumidor, y una estadounidense que analiza abusos sexuales cometidos por la policía.

Las autoridades de México “rechazan categóricamente” las acusaciones. Y NSO Group no ha condenado ni ha reconocido que haya habido abuso de su software.

Sin embargo, el instituto Citizen Lab de la Universidad de Toronto, Canadá, y varios analistas independientes dijeron, tras analizar varios mensajes, que Pegasus, se usó para espiar a ciertos ciudadanos.

artículo de New York Times sobre Pegasus
GETTY IMAGES
Analistas del diario estadounidense New York Times están entre quienes acusan de México de haber usado Pegasus para espiar a periodistas y activistas.

De acuerdo con la denuncia de los ciberespecialistas, la infección se produjo de manera sencilla a través del celular, enviando un mensaje que actúa como trampa y que activa el programa cuando el sujeto hace clic en un enlace malicioso.

“Una vez infectado es prácticamente imposible salvarse del malware“, dijo John-Scott Railton, investigador de Citizen Lab.“El teléfono se convierte en un espía en tu bolsillo”

Pero ¿existe alguna manera de protegerte de la infección?

En BBC Mundo te contamos cuáles son las medidas que recomiendan los especialistas.

1. No hagas clic en los enlaces

Este consejo tiene especial valor si no conoces el número de la persona que te envió el mensaje.

En el caso de Pegasus, todas las infecciones se efectuaron, según la investigación de Citizen Lab, a través de mensajes de texto anónimos que “informaban” sobre supuestas pruebas de infidelidades, noticias falsas y accidentes o muerte de familiares.

“Los intentos para realizar hackeos fueron muy personalizados”, se lee en el reporte del diario estadounidenseThe New York Times. “Llegaron a los objetivos por medio de mensajes diseñados para inspirar pánico y conseguir un acceso rápido a los teléfonos celulares”.

mujer usando teléfonoGETTY IMAGES
Si recibes un mensaje sospechoso, lo mejor es desconfiar.

Los enlaces redirigían a la víctima a sitios falsos que infectaban el dispositivo directamente (sin ningún tipo de notificación, por supuesto). Y enviaron muchos de ellos con el fin de dejar una huella emocional en la víctima, explican los analistas de Citizen Lab.

En el caso de Aristegui, su hijo también recibió mensajes.

“El gran reto para los periodistas y los ciudadanos es que el miedo no sirva y no nos conquiste”, aseguró la periodista.

2. Presta atención a las señales sospechosas

Aunque el mensaje sea de un amigo o contacto que ya tengas, no está de más que revises el enlace y no lo abras si tiene un nombre sospechoso.

Muchas veces los enlaces infectados están acortados, por lo que no puedes ver bien a dónde se dirigen. Es mejor sospechar que pecar de inocentes.

“Sé especialmente cauto con mensajes perturbadores que contienen enlaces”, explican desde Citizen Lab.

“Y si recibes un SMS de un servicio, como tu operadora, visita su página web en lugar de hacer clic en el enlace del mensaje”-

3. Si crees que te infectaste, apaga el teléfono

¿Ya hiciste clic en el link y crees que tu dispositivo está infectado? ¡Apágalo inmediatamente!

En caso extremo, haz una limpieza total del aparato (reinstala el sistema operativo, borra los archivos y vuelve a instalarlos).

“Y si crees que has sido víctima de espionaje, comparte la información con un experto o con líneas de ayuda en seguridad digital como Access Now“, dice el reporte de Citizen Lab.

4. Mantén tu dispositivo actualizado

Todos los expertos coinciden en este consejo: utilizar la última versión del sistema operativo es la mejor opción para evitar ser infectados.

usando teléfono móvilGETTY IMAGES
Mantener el teléfono actualizado siempre es recomendable.

Esto se debe a que los parches que crean las compañías hacen que tu sistema esté expuesto a menos vulnerabilidades.

Otra opción es restablecer tu dispositivo regularmente a través de iTunes y otros programas.

5. Busca las vulnerabilidades

“Desde hace mucho tiempo, los periodistas, defensores de los derechos humanos y activistas anticorrupción en México han enfrentado peligros enormes”, aseguran en New York Times.

Pero se pueden frenar esos riesgos.

Existen aplicaciones como Lookout y PlanB que permiten rastrear el sistema del dispositivo para saber si tiene vulnerabilidades, y algunos programas de ESET y Norton.

Tampoco está de más ser cauteloso con las aplicaciones que instalas, tener un buen antivirus y usar siempre una buena contraseña para proteger dispositivos y documentos que vayas cambiando de manera habitual.

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Coronavirus: ¿puede realmente la llegada del verano limitar la propagación del covid-19?

A medida que aumentan las temperaturas en el hemisferio norte, que lentamente va saliendo del invierno, han empezado a circular versiones de que la propagación del nuevo coronavirus va a aminorar. ¿Es realmente así? ¿Influyen el frío y el calor en la propagación de este nuevo coronavirus?
2 de marzo, 2020
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Coronavirus

Getty Images
En el caso de la influenza, el invierno es el momento en que se producen más contagios.

Tras confirmarse los primeros casos del nuevo coronavirus en México la semana pasada, el secretario de Salud, Jorge Alcocer, destacó un punto que les juega su favor: la aproximación del fin del invierno.

Alcocer no ha sido el único en considerar el inicio de las temperaturas más cálidas, con el cambio de estación, como un factor de peso en la propagación del virus.

El presidente estadounidense, Donald Trump, también expresó su convicción de que para el mes de abril, con el ascenso de las temperaturas en el hemisferio norte, el problema desaparecería por sí solo.

Y un simple vistazo a los mapas que muestran la distribución del covid-19, con la gran mayoría de los infectados en el hemisferio norte, parece dar la razón a este argumento.

Entonces, ¿es realmente posible que el nuevo coronavirus siga el mismo patrón de la gripe común, y su propagación se vaya desacelerando con la llegada del buen tiempo?

Por temporadas

Según le explica a BBC Mundo Marcos Espinal, Director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud de la Organización Panamericana de la Salud, “aún es temprano para decir que el virus tendrá temporadas, pero si nos basamos en los patrones de los virus que producen la gripe o la influenza, esto puede ser esperable“.

Investigaciones sobre la influenza, dice Espinal, muestran que “este tipo de virus tiende a ser más activos y más agresivos en el invierno que en el verano”.

Pareja caminando por una calle vacía

Getty Images
En invierno, la gente tiende a pasar menos tiempo al aire libre, y se reúnen en lugares cerrados, donde hay gran proximidad entre unos y otros.

Por un lado, esto se debe a que la gente suele pasar menos tiempo al aire libre y se aglutina en lugares interiores, en los que se reduce la distancia interpersonal, y eso aumenta el riesgo de contagio.

Pero también se debe al modo de transmisión. Sabemos que el coronavirus se esparce a través de las microgotas que una persona infectada expulsa por la nariz y la boca cuando tose o estornuda.

Estas gotas se transmiten de manera más eficiente en ciertas condiciones climáticas.

“En el invierno, cuando hay vientos fríos y menos humedad, estas gotitas tienden a durar más en el ambiente y por ello los virus se mantienen más activos”, explica Espinal.

“Con el calor, en cambio, se destruyen más rápido”. Por esta razón, la transmisión resulta menos eficiente

No obstante, aclara el experto, si bien esta información es válida para la influenza y para otros coronavirus, “este es un virus nuevo, y no se sabe al 100% si se comportará de esta manera”.

“Hay que esperar y seguir estudiando: todos los días estamos aprendiendo algo nuevo sobre el coronavirus”.

Cautela

Benjamin Cowling, profesor de Epidemiología de la Universidad de Hong Kong, se muestra cauto a la hora de vincular la propagación del covid-19 (la enfermedad que provoca el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2) al clima.

“No contamos con evidencia de que la transmisión pueda cambiar sustancialmente durante los meses de invierno”, dice en relación a la falta de estudios sobre el nuevo coronavirus originado en la provincia china de Hubei.

Personal sanitario tomando medidas precautorias.

Getty Images
Dada la falta de certeza sobre su propagación, es crucial continuar tomando medidas para frenar el contagio.

“El efecto del clima, ya sea la temperatura, la humedad o el comportamiento de la población, no cambia tanto la transmisibilidad del virus”, argumenta. Y cita el ejemplo del brote de gripe que se propagó en 2009 en el invierno boreal, pero que continuó durante la primavera “e incluso un poco durante el verano”.

El experto reconoce que este tipo de infecciones se trasmite menos en el verano, pero recalca que “aún no sabemos si con el nuevo coronavirus ocurrirá lo mismo o no”.

Marc Lipsitch, profesor de epidemiología de la Universidad de Harvard, en EE.UU., también expresa cautela.

Si bien se ha demostrado en el laboratorio que el aire más seco del invierno favorece la transmisión de la influenza, “no se han hechos estudio específicossobre el rol de la humedad en los coronavirus y otros virus respiratorios, además de la gripe”.

La relevancia de la humedad, insiste Lipstich, se desconoce, y pueden haber otros factores —como la duración del día o la radiación ultravioleta, por ejemplo— que sean importantes en el caso del coronavirus.

“Simplemente no lo sabemos”.

De un hemisferio al otro

En relación a la prevalencia invernal de la gripe, “hay que tener en cuenta que se da en un contexto en el que mucha gente está inmunizada”, le explica a BBC Mundo Benjamin Cowling.

Playa en Uruguay

Getty Images
El hemisferio sur todavía disfruta del verano, pero si el covid-19 se ve afectado por las estaciones, el foco podría pasar del norte al sur.

Por otro lado, esta no es una enfermedad tan transmisible, por eso “el único momento en que puede expandirse más es el invierno”.

En cambio, como el covid-19 es una enfermedad nueva a la que nadie antes estuvo expuesto, “hasta donde sabemos, todo el mundo es susceptible”, señala el epidemiólogo.

“Puede que (el coronavirus) también prefiera esparcirse en invierno, pero creo que también podrá hacerlo durante el verano”.

En las próximas semanas, dice, tendremos la posibilidad de despejar estas dudas.

“Si vemos cómo se transmite en los países tropicales donde ya ha llegado, particularmente en lugares como Malasia, Indonesia o Vietnam, si hay un brote o si la situación se mantiene igual, podremos ver si la temperatura realmente ayuda (a frenar su propagación) o no”.

Espinal también cree que los meses de abril y mayo serán clave.

Y advierte que, si se confirma que sigue un patrón similar al de la gripe, que se guía por el cambio de estación, “habrá que tener en cuenta que el invierno va a llegar al hemisferio sur, a Argentina, Australia, Uruguay…”.

Dada la falta de certeza, los organismos de salud enfatizan la importancia que continuar implementando todas las medidas de seguridad posibles para evitar que el covid-19 se transforme en una pandemia.

Recudir contagio coronavirus

BBC

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