La Unión Europea le impone a Google la mayor multa antimonopolio de su historia
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AFP

La Unión Europea le impone a Google la mayor multa antimonopolio de su historia

La sanción contra Google es por favorecer a su servicio de compra en detrimento de la competencia cuando los usuarios buscan productos en internet.
AFP
Por BBC Mundo
27 de junio, 2017
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Google recibió este martes la mayor multa antimonopolio que haya impuesto la Unión Europea (UE) hasta ahora: US$2.700 millones.

La Comisión Europea, el órgano ejecutivo de la UE, decidió castigar de forma ejemplar a la tecnológica estadounidense por favorecer en su buscador a su servicio de compras por internet en perjuicio de sus competidores.

Alphabet, la empresa propietaria de Google, tendrá 90 días para abandonar esta práctica.

Si no lo hace, se arriesga a recibir otra multa que podría ascender al 5% de sus ingresos diarios a nivel mundial.

Según el último balance financiero de la compañía, esto equivaldría a unos US$14 millones al día.

Google ShoppingGOOGLE
Cuando alguien busca un artículo en Google, el servicio de “shopping” de la compañía aparece entre los primeros resultados.

La Comisión determinó que cuando un usuario utilizaba Google para buscar tiendas virtuales, el portal otorgaba una posición privilegiada a su propio sitio de compras de forma sistemática, lo cual considera contrario a las normas de competencia europeas.

“Google ha negado a otras empresas la oportunidad de competir en base a sus méritos y de innovar. Y, lo más importante es que negado a los consumidores europeos los beneficios de la competencia, de la elección genuina y de la innovación”, aseguró la comisaria de Competencia de la UE, Margrethe Vestager.

Google discrepa “respetuosamente”

El vicepresidente de la firma, Kent Walker, respondió que discrepa “respetuosamente” de esta decisión y que el grupo evalúa apelar la multa.

Esta sanción puede sentar un precedente para los otros casos contra Google que la Comisión Europea aún estudia, según admitió la propia Vestager.

Se trata de quejas contra el portal por dar una mejor posición en sus resultados a su aplicación de mapas, a su comparador de precios de vuelos y su servicio de listado de negocios locales.

Margrethe VestagerCOMISIÓN EUROPEA
Vestager dijo que Google usó su posición dominante como buscador para tener ventaja en otros mercados.

“Cuando compras por internet, quieres encontrar lo que buscas de forma rápida y fácil”, defendió Walker.

“Y los anunciantes quieren dar a conocer estos productos. Por eso es que Google muestra anuncios de compras, conectando a nuestros usuarios con miles de anunciantes, grandes y pequeños, de modo que resulta útil para ambos“.

Rápido crecimiento

Ante una búsqueda, Google Shopping muestra las fotos de los productos, los precios, las tiendas donde están disponibles y las valoraciones que han recibido.

Los detalles llevan la etiqueta de “patrocinado“, ya que sólo incluye los artículos de los vendedores que han pagado para aparecer ahí.

Un estudio reciente arrojó que el 74% de todos los anuncios de compra-venta que aparecen en Google y reciben clicks pertenecen a su servicio Shopping.

Aunque, según la firma, esta cifra sería menor.

Google MapsGETTY IMAGES
La Comisión estudia imponer otras dos sanciones a Google por casos parecidos.

7 años de litigio

La Comisión Europea empezó esta investigación tras recibir varias quejas, entre ellas, de Microsoft.

Pese a que la multa es de récord, esta podría haber sido incluso mayor.

La Comisión tiene el poder de imponer sanciones de hasta el 10% de los ingresos globales, que el año pasado ascendieron a US$90.000 millones.

Aunque Alphabet podría asumirla sin problemas, ya que en la actualidad cuenta con más de US$172.000 millones de activos.

Pero, lo que en realidad preocupa a la compañía es el impacto que esta medida tendrá en sus futuras operaciones, según Chris Green, de la consultoría Lewis.

“En estos momento, la forma en que Google da prioridad a algunos de sus servicios genera muchos ingresos“, concluyó.

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COVID-19: lo que se sabe de la abrupta caída de casos en Sudamérica

Luego de haber sido el epicentro mundial de la pandemia, los países de América del Sur han registrado un fuerte descenso en los casos de COVID-19.
14 de septiembre, 2021
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A mediados de junio, mientras el resto del mundo experimentaba bajos números de infecciones por el nuevo coronavirus, América del Sur estaba convertida en el epicentro de la pandemia.

Siete de las 10 naciones del mundo con más muertes diarias per cápita estaban en la región: la tasa de Brasil era siete veces la de India, mientras que Colombia y Argentina sumaban una cifra que equivalía a tres veces la registrada en todo el continente africano.

Con apenas 5% de la población mundial, Sudamérica registraba una tasa de muertes per cápita que era equivalente a ocho veces la cifra mundial.

Pero eso ya es cosa del pasado.

A finales de junio, la cifra de contagios comenzó a descender de forma consistente hasta convertir a la región en una de las zonas del mundo donde la pandemia parece estar mejor controlada.

Así, mientras para este lunes el promedio semanal de casos confirmados por cada 100.000 habitantes era de 52 en Reino Unido y de 43 en Estados Unidos, Brasil solamente llegaba a 8, Argentina a 6 y Colombia a 3, de acuerdo con cifras de Our World in Data.

Países como Uruguay, que a inicios de junio llegó a tener 100 casos por cada 100.000 habitantes, ahora solamente tienen 4; mientras que Paraguay que registró hasta 40 casos ahora no llega ni a 1 por cada 100.000 habitantes.

Evolución de casos de covid-19 en Sudamérica. Número de contagios promedio diarios por cada 100.000 habitantes. Evolución de los casos confirmados de covid-19 en Sudamerica entre junio y septiembre de 2021. .

Esta disminución de contagios ha sido clave para que Sudamérica sea en la actualidad una de las regiones del mundo que está registrando menos casos de covid-19.

Pero ¿cómo se explica esta abrupta caída de los contagios en Sudamérica?

Entre la inmunidad y otras incógnitas

“Lo primero que le diría es que creo que no lo tenemos del todo claro“, responde Andrés Vecino, investigador en sistemas de salud del Departamento de Salud Internacional de la Escuela de Salud Pública John Hopkins (Estados Unidos).

El investigador recuerda que esta no es la primera vez que ocurre un descenso de casos que parece anunciar que se acerca el final de la pandemia y luego se produce otra ola de contagios que demuestra que no era así.

“Es importante decir que no sabemos exactamente qué es esto y que el hecho de que estén bajando los casos ahora no quiere decir que vaya a pasar en el futuro. Quiero recordar lo que pasó en India, donde había un conteo de casos relativamente bajo para su población y después vimos el gran incremento de casos con la variante delta”, advierte el experto a BBC Mundo.

Una mujer prepara una vacuna en Argentina.

Getty Images
En los últimos meses, los países de Sudamérica han avanzado en las vacunaciones.

La doctora Carla Domingues, que dirigió el programa de inmunización de Brasil hasta 2019, hizo recientemente una advertencia similar. “Es un fenómeno que no sabemos cómo explicar”, dijo esta epidemióloga al diario The New York Times.

No obstante, los especialistas dan algunas claves: entre ellas, la vacunación. Los países sudamericanos han acelerado el ritmo de las inoculaciones en los últimos tiempos, algo que según numerosos expertos podría haber contribuido a frenar los contagios.

Vecino coincide, pero no apunta solamente hacia las vacunas sino, de forma más amplia, a la inmunidad adquirida por parte de la población de la región tanto por vía de las inyecciones como de los contagios.

“Creo que hay más o menos consenso en que es posible que la reducción de casos en Sudamérica puede estar relacionada con algún grado de inmunidad de la población”, destaca.

El experto explica que las diferentes vacunas que se han estado aplicando en los países de la región son un elemento importante a considerar, como también lo es la inmunidad alcanzada por quienes ya tuvieron la infección.

“Muchas personas en algunos de esos países se han infectado. Un estudio reciente que hicieron en 12 ciudades de Colombia muestra que el 89% de las personas de esas localidades ya se infectaron. Con eso uno empieza a pensar que es posible que en algunos sitios haya unos niveles de infección tan altos que ya empezamos a ver una reducción de la enfermedad”, indica el experto.

Vecino advierte que, dado que la población no es homogénea, este dato no puede interpretarse como que 9 de cada 10 personas que uno encuentre en las calles de esas ciudades ya tuvo covid-19, por lo que no hay que confiarse.

“Los individuos se relacionan en grupos, entonces es posible que haya grupos de personas que todavía, por ejemplo, no se hayan infectado ni hayan sido vacunadas y esos grupos de personas pueden tener brotes si llega, por ejemplo, una variante altamente transmisible como la omega, como la delta o como la gama -las 3 que ya están en Latinoamérica-, por lo que pueden obviamente causar un incremento en casos y muertes”, explica.

“Habiendo dicho eso, es posible que el nivel de inmunidad adquirido por las vacunas y por la infección previa sea una de las razones por las cuales estamos viendo menor transmisión hoy”, agrega.

Aplicando las medidas correctas

Ciro Ugarte, director de Emergencias en Salud de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), confirma por su parte que hubo una disminución de los casos y las muertes en casi todos los países de Sudamérica, con excepción de Venezuela.

Ugarte explica que la OPS está trabajando con los ministerios de Salud y con los expertos de la región para estudiar estas tendencias, así como las razones por las cuales se ha mantenido este descenso, y apunta al endurecimiento de las medidas de control luego del incremento significativo de los casos en la región entre finales de 2020 y los primeros meses de 2021.

Los países implementaron medidas mucho más estrictas respecto al distanciamiento físico, al movimiento de personas, al uso mandatario de mascarillas, iniciaron la vacunación y la ampliaron a otros grupos, principalmente a aquellos que estaban en mayor riesgo. Todo esto puede explicar en parte esta tendencia”, incide Ugarte en respuesta a una consulta de BBC Mundo.

El director, sin embargo, previno a la región en contra de caer en la complacencia.

“Hemos visto que cuando los casos disminuyen es porque estamos haciendo bien las cosas. Es decir, estamos implementando las medidas de salud pública que se ha probado una y otra vez que siguen sirviendo”, destaca.

“Lo peor que nos podría ocurrir y que podría ocurrir con los países de América del Sur es que ahora que están con menos casos relajen las medidas porque eso es una gran oportunidad para el virus para transmitirse de persona a persona”, alerta.

Personas usando mascarillas en el metro de Medellín.

Getty Images
La OPS insta a que los países de la región mantengan las medidas de precacución para evitar los contagios.

Así, aunque el número de casos sea bajo en estos momentos, Ugarte considera que lo procedente es no bajar la guardia:

“Nuestra recomendación a toda la población de América del Sur que está viendo que la transmisión es cada vez menor es tomar en cuenta que estamos en esa fase porque se han tomado las medidas adecuadas. No las relajemos”.


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