Tecnología vs la pobreza: mexicanos desarrollan sistemas alternativos para purificar el agua
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Tecnología vs la pobreza: mexicanos desarrollan sistemas alternativos para purificar el agua

El químico Manuel Balderas, de la Universidad Autónoma de Querétaro, ha perfeccionado un sistema ecológico y económico para purificar el agua.
Especial
Por Nallely Sánchez
12 de julio, 2017
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El consumo de agua es un derecho constitucional, pero cuesta mucho en México. La mayoría de los mexicanos no confían en los servicios de agua potable que brindan las autoridades, y prefiere beber agua embotellada. En México, 81% de la población consume más de 480 litros per cápita por año de agua embotellada.

Así, un hogar promedio adquiere alrededor de 40 litros de agua por persona al mes, con un costo promedio de 132 pesos, de acuerdo con un estudio del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

La desconfianza en los servicios de agua potable tiene sustento, se ha demostrado en investigaciones de la Conagua que la mayoría del líquido que nos llega a los grifos aún tiene alto contenido de arsénico, plomo y materia fecal.

Ante esta problemática, existen diversos científicos y estudiantes mexicanos que han desarrollado en los últimos años tecnologías innovadoras para purificar el agua, buscando evitar que para muchas familias siga representando un enorme gasto el obtener el líquido que pueda beber.

Si estimamos que una familia promedio de cuatro integrantes usa dos garrafones semanales de 20 litros con un costo de alrededor de 25 pesos, aunado al costo promedio de lo que gasta en la calle por botellas individuales, podríamos considerar un gasto de 6 mil pesos anuales, sin contar las pipas que tenga que pagar cuando hay desabasto.

Si hervimos el agua nos enfrentamos al alto costo de gas o electricidad, además de que no se eliminan los metales pesados que pueda contener. Al clorar el agua éstos también se mantienen. Otra solución a nuestro alcance son los purificadores de carbón activado, pero requieren un cambio constante.

Leer: Tecnología vs la pobreza: así convirtieron a Puertecitos, BC, en un poblado de energía renovable

Un caso de éxito

Un caso de éxito es el del doctor Manuel Balderas de la Garza, químico egresado de la Universidad Autónoma de Querétaro, que ha perfeccionado desde hace más de 15 años un sistema de evaporación-condensación ecológico y económico, que cumple con la normatividad que marca el Standard 62 de la Fundación Nacional para la Ciencia (en inglés, National Science Foundation).

Con sus propios recursos, Balderas de la Garza inició su empresa de base tecnológica Aqua Solar WSP.

Su instalación basada en evaporación-condensación está hecha de acero inoxidable, cuesta 10 mil pesos y está garantizada para usarse por más de 50 años.

Y lo mejor es que puede purificar cualquier tipo de agua, incluso de mar. A diferencia de otros sistemas de desinfección, este sí elimina arsénico, flúor, plomo y bacterias.

Existen compañías de Canadá, Colombia y Estados Unidos interesadas en la adquisición de su sistema. Actualmente trabaja en un par de proyectos para dotar de su tecnología a sectores sociales vulnerables de Querétaro.

“Estamos viendo la manera de apoyar una serie de comunidades que tienen una cantidad peligrosa para la salud de flúor en el agua, y con este proyecto se pretende beneficiar a aproximadamente a 7 mil habitantes que conforman más de mil familias”, dijo.

Balderas de la Garza también trabaja para llevar su proyecto a una pequeña comunidad de niños sin hogar que viven en pobreza extrema y, mediante la autogestión, pretende establecer una fuente permanente de ingresos para poder desarrollarlo. La idea es hacer un piloto para proyectarlo a nivel mundial.

Leer: Tecnología vs la pobreza: Paneles solares, solución energética para familias de pocos recursos

El proyecto del químico Balderas de la Garza, sin embargo, cuenta con detractores. Hay quienes consideran que esta técnica potabilizadora no es aconsejable, debido a que el agua se vuelve tan pura que elimina sales minerales benéficas al organismo humano.

Para conocer si es cierto ese argumento, Animal Político consultó al doctor Juan Carlos Durán Álvarez, químico investigador del Centro de Ciencias Aplicadas y Desarrollo Tecnológico (CCADET) de la UNAM, quien explicó “la saciedad de la sed precisa en la ingesta de electrolitos, como el sodio, potasio, calcio, magnesio. Sin embargo, la conductividad mostrada de 1.2  micro ohms/cm (en el proyecto del químico Balderas de la Garza) muestra que contiene un contenido adecuado”.

El doctor Durán Álvarez también desarrolló un sistema potabilizador y obtuvo recientemente la aprobación de la Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación (Seciti), para su proyecto denominado “Sistema Fotocatalítico a Escala Piloto para la Purificación del Agua de Suministro en Escuelas de la Cuidad de México”.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud cita en la “Guía para la calidad del agua potable”, en su sección 6.5.2, que las “aguas envasadas con un contenido mineral muy bajo, tal como agua destilada o desmineralizada, también se consumen”, con lo cual el proyecto de Balderas de la Garza resulta viable.

Talento hay, ¿pero qué hace falta?

La pregunta es, ¿qué hace falta para que más proyectos tecnológicos se lleven a cabo en el país y se pueda revertir la pobreza que se vive en varias regiones? Para el doctor Nicolás Velázquez Limón, Jefe del Centro de las Energías Renovables (CENER) del Instituto de Ingeniería de la UABC, lo que se requiere es “voluntad política”.

“El gobierno, la iniciativa privada y las universidades tienen la solución a los problemas. Pero qué ocurre, que el gobierno sigue casado con un modelo de desarrollo que viene desde Porfirio Díaz y no entendemos que no funciona. Sabemos cuáles son los factores detonantes de desarrollo de un país, Japón o Alemania después de la guerra quedaron destruidos, desarrollaron su propia tecnología y ahora son potencia”, dijo.

Velázquez Limón considera que, en el caso de los empresarios, éstos deben voltear a ver más el trabajo de los investigadores mexicanos.

“Alguien de la iniciativa privada decía que si por cada investigador hubiera una patente exitosa el país fuera otro. Debemos generar una oportunidad de negocio para que cada empresa genere empleos y activar la economía, ¿o vamos a seguir abriendo nuestras puertas para que vengan a explotar nuestros recursos naturales desde afuera? No somos independientes económicamente y estamos invadidos por empresas extranjeras”, mencionó.

Ante este panorama, los investigadores y científicos mexicanos hacen maravillas con lo que tienen a su alcance, y sus desarrollos lo demuestran. La clasificación de México en el Índice Mundial de Innovación 2017 nos ubica en tercer lugar después de Chile y Costa Rica a nivel América Latina y el Caribe; en el ranking mundial ocupamos el lugar 58.

Con ejemplos como el purificador de agua, los paneles solares y energías renovables, se ha constatado que la sociedad civil y las instituciones educativas están resolviendo algunos de los problemas que aquejan a la población, creando soluciones científico-tecnológicas, lo único que esperan es que lleguen más rápido a la población.

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Pandora Papers: el territorio de Reino Unido que se convirtió en uno de los principales paraísos fiscales del planeta

Este territorio británico de ultramar aparece entre los principales receptores de "inversión extranjera directa" en el mundo, por delante de países como Alemania o Francia.
5 de octubre, 2021
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Las Islas Vírgenes Británicas (IVB) solamente cuentan con unos 36.000 habitantes, pero tienen más de 400.000 empresas. Un promedio de 18 compañías por persona.

Dicho así, uno podría imaginar que este pequeño territorio británico -cuya extensión apenas suma unos 153 kilómetros cuadrados- estaría cubierto de rascacielos y fábricas humeantes donde habría una incesante actividad económica.

En lugar de eso, lo que hay son playas idílicas y empresas de papel. Y es que las IVB son consideradas como uno de los mayores paraísos fiscales del planeta que, como dice el periodista Will Fitzgibbon, del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus siglas en inglés), “atrae por igual a corporaciones legítimas, celebridades, multimillonarios y criminales”.

Esa también es la razón por la cual cada vez que estalla un escándalo internacional sobre los fondos desviados hacia paraísos fiscales, el nombre de las Islas Vírgenes Británicas llega hasta los titulares de la prensa.

Eso es justo lo que acaba de ocurrir con la más reciente filtración de información financiera publicada por el ICIJ, conocida como los Pandora Papers.

Se trata de una filtración de casi 12 millones de documentos que revelan riqueza oculta, evasión fiscal y, en algunos casos, lavado de dinero, por parte de algunas de las personas más ricas y poderosas del mundo.

Los datos fueron obtenidos por el ICIJ que ha estado trabajando con más de 140 organizaciones de medios, incluyendo el equipo del programa Panorama de la BBC. Durante meses, más de 600 periodistas en 117 países han estado revisando los archivos de 14 fuentes distintas encontrando historias que se publicarán esta semana.

En esta ocasión, una de las historias relacionadas con las Islas Vírgenes Británicas se refiere al registro de una empresa registrada allí que ha sido beneficiaria de una multimillonaria operación de bienes raíces para demoler los antiguos cines de la era soviética en Rusia para construir en su lugar centros comerciales.

iStories, una página de periodismo de investigación rusa que participó en la investigación de los Pandora Papers, descubrió que detrás de esta compañía se encuentra Konstantin Ernst, el presidente del mayor canal de televisión estatal de Rusia.

Konstantin Ernst.

Getty Images
Konstantin Ernst, presidente del mayor canal de televisión estatal de Rusia, aparece mencionado en los Pandora Papers.

Ernst registró esa compañía en 2014, el mismo año que él estuvo a cargo de organizar las ceremonias de apertura y cierre de los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi.

En su respuesta al ICIJ, Ernst señaló que no ha cometido (y que no prevé cometer) nada ilegal, pues “así es como sus padres lo educaron”.

De tierra de bucaneros a paraíso fiscal

Ubicadas en el Caribe oriental, las Islas Vírgenes Británicas están integradas por cuatro islas grandes y 32 islas e islotes más pequeños, de los cuales unos 20 están deshabitados.

Descubiertas por Cristóbal Colón en 1493, estas islas fueron ocupadas por el Imperio español en el siglo XVI, bajo cuyo control estuvieron por poco tiempo. Para 1648, la Tórtola, la mayor de las islas, estaba ocupada por bucaneros holandeses.

Pocas décadas más tarde, cayeron bajo control del Imperio británico, que en 1773 permitió la formación de un gobierno civil local, la creación de un consejo legislativo parcialmente electo y el establecimiento de cortes constitucionales.

En 1960 se convirtieron en una colonia de la Corona y, en 2002, en un territorio británico de ultramar, por lo que sus habitantes disfrutan de la ciudadanía británica.

Sir Francis Drake.

Getty Images
El explorador, marinero y corsario Sir Francis Drake es una de las figuras históricas vinculadas con las IVB.

Las IVB comenzaron a adoptar en la década de 1970 una legislación que las convertía en un destino para las inversiones offshore y en un paraíso fiscal.

Parte de su atractivo radica en su sistema fiscal.

Las IVB casi no tienen impuestos: no tienen un impuesto sobre la renta que sea efectivo, ni impuestos a las ganancias de capitales, ni impuestos a las herencias, ni impuestos a los regalos, ni impuestos a las ventas o al valor agregado”, destaca al respecto la ONG británica Tax Justice Network.

“Recauda ingresos principalmente a través del impuesto a los salarios, a la propiedad de tierras, así como distintas comisiones. Este es un patrón clásico de “paraíso fiscal” de obtener pequeñas cantidades de dinero de un gran número de transacciones y depender de los lugareños para pagar las facturas”, agregan.

Su otro gran atractivo reside en las facilidades que ofrecen para crear de forma barata y simple empresas de papel que permiten a sus propietarios mantener sus nombres fuera de la vista pública.

Hay muchas razones válidas por las que una persona puede querer que no se conozca que es dueña de determinadas inversiones, por lo que esta oferta de discreción resulta atractiva tanto para inversores legítimos como para aquellos que no lo son.

Más “inversión extranjera” que Alemania

Este esquema de atracción de inversiones ha resultado bastante rentable, al punto que este tipo de servicios financieros y corporativos generan el equivalente a la mitad de los ingresos fiscales, a la par del turismo, la otra gran fuente de financiamiento del país.

En 2019, las Islas Vírgenes Británicas recibieron unos US$57.997 millones en inversiones extranjeras directas, de acuerdo con cifras de la Conferencia de Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD).

El príncipe Carlos de Gales durante una visita a las Islas Vírgenes Británicas en 2017.

Getty Images
Los ciudadanos de las Islas Vírgenes Británicas son súbditos de la Corona y ciudadanos británicos.

Formalmente, ese monto las coloca por delante de economías desarrolladas como Canadá, Alemania y Francia. No obstante, por tratarse de inversiones en papel, su impacto real sobre el país es mucho menor.

La aparición de las IVB en los Pandora Papers, en realidad, no es una sorpresa, pues ya en 2016 en torno a la mitad de las casi 250.000 empresas offshore establecidas por el bufete Mossack Fonseca y reveladas en los Panama Papers estaban registradas en este territorio británico de ultramar.

En 2018, una investigación de la BBC reveló que compañías registradas en las IVB eran propietarias de una cuarta parte de las propiedades en Inglaterra y Gales que pertenecen a compañías extranjeras.

El archipélago caribeño es la sede oficial de empresas que poseen 23.000 propiedades, más que cualquier otro país”, señaló la BBC al destacar que ese hallazgo contribuía con los temores de que ese territorio británico esté siendo usado para evadir impuestos.

La implicación de las IVB en distintos escándalos financieros en el pasado llevó a que en 2013 Lord Oakeshott, un reconocido político británico, dijera que estos territorios “manchan el rostro de Reino Unido”.

Esos escándalos también han llevado a mejoras en los mecanismos de transparencia en los últimos años y a una mayor cooperación de las autoridades de esos territorios con la comunidad internacional para hacer frente a los problemas de evasión fiscal.

Sin embargo, las facilidades para mantener lejos de la vista pública la información sobre los propietarios de estas compañías offshore parecen facilitar la ocurrencia de irregularidades.

La ONG británica Tax Justice Network critica la política de las IVB de “no preguntar” y de “no ver el mal” a la hora de facilitar el registro de empresas, que, según señala, permite a sus dueños ocultarse detrás de una suerte de apoderados para lograr un secretismo aún mayor así como el establecimiento de compañías de forma fácil y a bajo costo.

“Esta supuesta eficiencia en el registro se ha traducido en una carta blanca para las compañías de las IVB para ocultar y facilitar todo tipo de abusos y delitos alrededor del mundo”, apunta la ONG.

Pese a todo, la cooperación de las Islas Vírgenes Británicas con las autoridades de otros países ha permitido a este pequeño territorio en el Caribe permanecer fuera de la lista de paraísos fiscales “no cooperativos” que elabora la OCDE.

Eso, claro está, no significa que las políticas de paraíso fiscal de las IVB no tengan un impacto en la evasión fiscal.

De acuerdo con estimaciones del Tax Justice Network, las Islas Vírgenes Británicas son responsables de una pérdida global de impuestos equivalentes a unos US$37.500 millones cada año.

Pandora Papers banner

BBC

Los Pandora Papers son una filtración de casi 12 millones de documentos y archivos que exponen la riqueza y los tratos secretos de los líderes mundiales, políticos y multimillonarios. Los datos fueron obtenidos por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ) en Washington DC y han dado lugar a una de las investigaciones mundiales más importantes de la historia. Más de 600 periodistas de 117 países han analizado las fortunas ocultas de algunas de las personas más poderosas del planeta. El programa de investigación de la BBC Panorama y The Guardian dirigieron la investigación en Reino Unido.


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