El niño que se financió sus estudios al descubrir un sapo que se pensaba extinto
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Foto: LUIS A. COLOMA

El niño que se financió sus estudios al descubrir un sapo que se pensaba extinto

Un centro de conservación en Ecuador ofreció en 2016 una recompensa de mil dólares en efectivo para quien encontrase al sapo perdido.
Foto: LUIS A. COLOMA
Por BBC Mundo Ciencia
14 de julio, 2017
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Tan abundantes era el sapo jambato negro en los Andes del norte de Ecuador, que cuando uno caminaba por allí había que tener cuidado de no pisarlos. Así lo relata en sus crónicas un célebre científico español que exploró la región a finales del siglo XIX.

Para los niños, estos sapos de vientre anaranjado brillante y dorso negro azabache, eran compañeros de juego. Para sus padres, un antídoto eficaz contra un cúmulo de enfermedades: servían para curarles el “espanto” a los pequeños, para tratar verrugas y erupciones cutáneas e incluso para aliviar el dolor de cabeza.

Pero hace tres décadas comenzaron a desaparecer. La población de Atelopus ignescens mermó a tal punto que los científicos lo dieron por extintohasta que David Jailaca, un niño campesino de 10 años lo encontró.

Atelopus ignescensLUIS A. COLOMA
En el campo usaban a la rana para tratar varias enfermedades.

El niño lo encontró en un pueblo remoto cinco horas al suroccidente de Quito.

Gracias a su hallazgo, los investigadores volvieron a la zona y rescataron a una colonia fundadora genéticamente viable de 45 individuos. Y, ahora, por primera vez, lograron reproducir a esta especie en cautiverio.

Este hito constituye un paso crítico para garantizar la supervivencia de esta especie, amenazada por el cambio climático, la pérdida de hábitat, la introducción de especies foráneas, y la enfermedad provocada por el hongo quítrido que está aniquilando a los anfibios en todo el mundo.

La insistencia de David

El Centro Jambatu de Investigación y Conservación de Anfibios en Ecuador ofreció en 2016 una recompensa de US$1.000 en efectivo para quien encontrase al sapo perdido.

Familia JailacaLUIS A. COLOMA
El hermano mayor de David también ayudó a encontrar a la rana.

Más para crear conciencia sobre la desaparición de los anfibios que para encontrar al sapo, que cada vez creían menos posible.

“Justo cuando habíamos perdido nuestras esperanzas, una familia campesina de un sitio remoto no avisó que su niño había visto a la ranita”, le dice a BBC Mundo Luis A. Coloma, investigador y director del centro.

“La primera vez que él y el cura del pueblo -que había pasado el mensaje del centro a la comunidad- nos mandaron una foto vimos que no era. Pero el niño insistió en que la había visto. Y la segunda vez que nos mandaron una foto, vimos que sí era la especie (que buscábamos)”.

David, de unos 10 años, la encontró junto a su hermano mayor en un campo de alfalfa al lado de su casa. El premio le permitió a su familia mejorar las condiciones de su vivienda y financiar los estudios de los niños.

Rescate y conservación

Coloma aún no sale de su asombro de que se haya encontrado a la rana.

Jambato negroWIKICOMMONS
Había tantos jambatos negros que había que tener cuidado de no pisarlos, cuenta un científico español que visitó la región en el siglo XIX.

Cuando visitaron la zona del hallazgo, lo que los investigadores hicieron fue un verdadero rescate.

“En ese sitio están construyendo una carretera y se estaban muriendo todos los animales”, dice.

“Había muchas amenazas en ese sitio. Al analizar muchos de los ejemplares, descubrimos que muchos estaban contaminados con el hongo quítrido”.

Tras obtener renacuajos en cautiverio, el próximo paso será reintroducirlos en su hábitat.

Y, según señala el investigador, la idea es incluir a la comunidad en los planes de conservación.

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AFP

Reino Unido detecta cepa de COVID de Sudáfrica en su territorio; es “más contagiosa”, dice

El descubrimiento de esta nueva cepa se produce apenas días después de la detección de una nueva variante, que las autoridades sanitarias consideraron más contagiosa.
AFP
Por AFP
23 de diciembre, 2020
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Las autoridades británicas anunciaron este miércoles haber identificado dos casos de otra nueva cepa de coronavirus, “altamente preocupante” por ser “más contagiosa”, procedentes de Sudáfrica, por lo que impusieron restricciones de viaje inmediatamente.

“Esta nueva variante es altamente preocupante, porque es más contagiosa y parece haber mutado más que la nueva variante que fue identificada en Reino Unido”, declaró el ministro de Salud, Matt Hancock.

Lee: 9 preguntas para entender qué está pasando con la nueva cepa de COVID-19

Cualquier persona que haya estado en Sudáfrica o en “contacto estrecho” con alguien que estuvo allí estas dos últimas semanas tiene que ponerse “inmediatamente en cuarentena”, añadió.

El descubrimiento de esta nueva cepa se produce apenas días después de la detección de una nueva variante, que las autoridades sanitarias consideraron más contagiosa.

Esa mutación, que coincidió con un aumento de casos, provocó el fin de semana pasado el reconfinamiento de Londres y una parte del sureste de Inglaterra, así como la suspensión de las conexiones entre el Reino Unido y unos cincuenta países.

Con más de 68,000 muertos, el Reino Unido es uno de los países más afectados en Europa por la pandemia de COVID-19.

Apenas el 21 de diciembre, la doctora responsable de enfermedades emergentes y zoonosis de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Maria Van Kerkhove, confirmó que la cepa de coronavirus encontrada en Sudáfrica es diferente a la hallada en el Reino Unido.

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