Falta de recursos y corrupción, los muros que México le impone a sus científicos
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Especial

Falta de recursos y corrupción, los muros que México le impone a sus científicos

La entrega discrecional de apoyos y becas así como la falta de interés en sus investigaciones obliga a científicos mexicanos a buscar apoyo en otros países, principalmente en EU.
Especial
Por Aleyda Villavicencio
21 de julio, 2017
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La falta de infraestructura y recursos, así como la corrupción en los gobiernos obligan a científicos e investigadores mexicanos a buscar oportunidades de empleo y desarrollo en otros países, principalmente en Estados Unidos.

Tan sólo en la Universidad de Cambridge hay decenas de mexicanos involucrados en proyectos que van desde aeronáutica hasta biotecnología y energías renovables.

Estos profesionistas y estudiantes de posgrado han decidido quedarse en EU porque, dicen, la burocracia y la corrupción podrían limitar la disponibilidad de recursos necesarios para llevar a cabo su trabajo.

La repartición de fondos gubernamentales a través de becas es una forma de corrupción que enfrentan los científicos que salieron del país. En México, la mayoría de estos fondos se distribuyen a través del CONACYT (Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologia), y éste entrega los fondos directamente a los estudiantes, en lugar de hacerlo a las universidades.

“(Los líderes del CONACYT) quieren mantener la discrecionalidad sobre a quién se otorgan dichos fondos”, dice Marco Muñoz, director de la Oficina de Iniciativas Globales del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT por sus siglas en inglés). “Las becas no siempre se otorgan por méritos académicos sino por influencias”, agrega.

En México cualquiera puede ser rector de una universidad sólo por ser amigo del gobernador[/animalp-quote-highlight]

Muñoz estudió en el extranjero, en la Escuela de Leyes de la Universidad de Texas, gracias a una beca otorgada por el gobierno de Veracruz.

Ramón Sánchez, quien ha vivido en Boston por más de 10 años y ha participado en el desarrollo de docenas de proyectos de energía renovable en todo México, está convencido que “el mayor detractor para que el talento se quede en el país es la corrupción”.

“En México cualquiera puede ser rector de una universidad sólo por ser amigo del gobernador”, dice el profesor, quien se desempeña como director del Programa de Salud y Tecnologías Sostenibles en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard.

Burocracia y falta de equipos

Guillermo Ulises Ruiz-Esparza tiene 28 años y es actualmente el más joven de los cinco científicos líderes del Centro de Innovación e Investigación de la División de Ciencias y Tecnologías de la Salud de Harvard-MIT, donde trabaja desde hace un año.

El investigador está convencido de que en México no habría podido hacer tanto como ha logrado en EU.

El científico recuerda la frustración de no poder hacer su trabajo por no tener los recursos disponibles durante el tiempo que pasó en México tras terminar su doctorado nanotecnología y biomedicina en Houston.

“Duré cinco meses hablando a distintos laboratorios en el país para intentar hacer unos análisis”, dice Ruiz-Esparza. “Algo que aquí me tomaría unos minutos hacer dentro de un mismo edificio, en México me llevó meses. Es imposible competir con científicos de primer mundo cuando no se tienen los recursos a la mano”.

“En México, con excepción de mi mentor, nadie me tomaba en serio”, cuenta con tristeza Ruiz-Esparza. “Antes de que mi tesis doctoral fuera tan publicitada, la gente me decía que era un tonto, un niño. Irónicamente aquí en Estados Unidos, Harvard creyó en mí, y me invitaron a trabajar con ellos. Fue un sueño hecho realidad y no lo pensé dos veces en aceptar”.

Ruiz-Esparza señala que si tuviera que regresar a México tendría que dejar por completo su investigación sobre nanotecnología, pues no podría continuar su trabajo.

“Es prácticamente imposible hacer allá lo que hacemos aquí. Se requiere de equipo altamente sofisticado que en México no está siempre disponible. De hecho, en ocasiones aún y cuando cuentas con el equipo la burocracia y los impuestos de importación de la materia prima vuelven prácticamente imposible realizar nuestro trabajo en tiempo y forma”, agregó.

El científico mexicano teme que las políticas antiimigrantes de Donald Trump y la renegociación del Tratado de Libre Comercio puedan afectarlo a él y a otros investigadores que viven en EU, obligándolos a regresar a México.

En febrero, Ruiz-Esparza viajó a México a renovar su visa TN, la cual está respaldada por el Tratado de Libre Comercio, ahora el proceso que normalmente tomaba un par de días puede tardar hasta 9 meses, y sin ninguna garantía de que la renovación fuera aprobada.

No quiero becar estudiantes que se vayan al extranjero porque no van a volver[/animalp-quote-highlight]

Un estudio realizado en 2013 por el Centro de Educación Superior Internacional de la Universidad de Boston señala que al menos un tercio de los mexicanos con grado académico de doctorado vive en EU.

Aproximadamente 11,000 mexicanos, cuyos estudios de posgrado han sido pagados por el gobierno de México, o por ellos mismos, trabajan actualmente en ese país.

Guillermo Ulises Ruiz-Esparza es el más joven de los cinco líderes del Centro de Innovación e Investigación de la División de Ciencias y Tecnologías de la Salud de Harvard-MIT.

Lee: Lo que la canción Despacito le hace a tu cerebro, según los científicos (y por qué tiene éxito).

La fría bienvenida de México a sus científicos

Una de las responsabilidades de Marco Muñoz en el MIT es encontrar “socios filantrópicos”, tanto para ayudar a los estudiantes a implementar sus ideas como para crear becas que beneficien a estudiantes de cada país específicamente.

Por ello tiene contacto con millonarios de todo el mundo, sobre todo de Latinoamérica y reconoce que es particularmente difícil encontrar socios financieros en México. “La razón que escucho con más frecuencia”, dice Muñoz, “es ‘no quiero becar estudiantes que se vayan al extranjero porque no van a volver’”.

Muñoz ha aprendido que particularmente los mexicanos que estudian en el extranjero no se sienten bienvenidos al regresar a sus país y una de las razones es la falta de vinculación entre las autoridades que otorgan las becas y los estudiantes.

Por ejemplo, explica, hace cuatro años el MIT creó las primeras 10 becas para estudiantes peruanos gracias a un socio filantrópico de ese país. Este individuo viaja cada año a Cambridge a visitar a los 10 estudiantes que reciben las becas y los invita a que visiten sus distintas empresas en Latinoamérica.

“Así los jóvenes se involucran con sus compañías, hacen ahí sus prácticas profesionales y buscan solucionar las problemáticas que descubren durante sus visitas”, agrega.

Muñoz señala que nunca ha visto ese vínculo entre los estudiantes mexicanos y las autoridades, más allá del compromiso que establece el CONACYT de volver a México una vez concluidos tus estudios en el extranjero.

Esa falta de vinculación propicia un total desconocimiento por parte de los estudiantes sobre las oportunidades en su país, y de las autoridades respecto de las necesidades de infraestructura de sus estudiantes para desarrollarse plenamente una vez que terminen sus estudios, dice Muñoz.

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Qué es la viruela de los monos, la extraña enfermedad que preocupa a las autoridades de EU

Un pasajero que llegó de Nigeria a Atlanta fue internado en Dallas por haber contraído la viruela de los monos, una enfermedad infecciosa de la familia de la viruela, pero menos severa.
24 de julio, 2021
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Mientras Estados Unidos acelera su proceso de vacunación en contra de la covid-19, funcionarios de Salud informaron que más de 200 personas son buscadas en 27 estados por otra amenaza: la posible infección de una rara enfermedad conocida como la viruela de los monos.

Se teme que estas personas hayan entrado en contacto con un hombre originario del estado de Texas que viajó con la enfermedad desde Nigeria a comienzos de julio.

El hombre que regresó de África, quien sería el primer portador de esta enfermedad en EE.UU. desde 2003, se encuentra internado en el hospital y su condición es estable.

Hasta el momento no se han registrado más casos.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) informaron que las personas a bordo de dos vuelos que el hombre tomó para regresar al país pueden haber estado expuestas a la enfermedad.

Este pasajero voló primero desde Lagos, Nigeria, a Atlanta (Georgia) el 9 de julio, y luego abordó un vuelo a Dallas, donde fue hospitalizado.

Los CDC señalaron que están trabajando con ambas líneas aéreas para analizar “los riesgos potenciales de aquellos que tuvieron un contacto cercano” con el portador de la enfermedad.

Pero las autoridades añadieron que la obligación de llevar mascarillas, debido al coronavirus, reduce las chances de contagio.

“El riesgo para el público en general, se cree, es bajo”, indicó un portavoz de los CDC, quien añadió que no se teme que ninguno de los otros 200 pasajeros corran serios riesgos.

¿Qué es la viruela de los monos?

La viruela de los monos es una rara enfermedad viral de la misma familia de la viruela, pero menos severa.

Su área de influencia suelen ser las zonas remotas del centro y el este de África, donde hay áreas de tupidos bosques tropicales.

Los síntomas incluyen una fiebre temprana, dolores de cabeza y de espalda, hinchazones, músculos adoloridos y una sensación general de pesadez.

Una vez que empieza la fiebre puede comenzar un sarpullido, generalmente en la cara, que luego se extiende a otras partes del cuerpo, como las palmas de las manos y las plantas de los pies.

La irritación de la piel puede generar una comezón extrema hasta que finalmente se forma una costra que más tarde se cae.

Si el paciente se rasca mucho es posible que queden cicatrices.

Partícula del virus de la viruela de los monos

Science Photo Library
Así se ve una partícula del virus de la viruela de los monos en el microscopio.

Aunque la mayoría de los casos son suaves, como puede ser la varicela, y sus síntomas no suelen durar más de unas pocas semanas, la viruela de los monos también tiene la capacidad de desarrollarse de forma más severa.

Uno de cada 100 casos, según la información de los CDC, puede llegar a ser mortal.

El virus ingresa al cuerpo a través de heridas de la piel, las vías respiratorias, los ojos, la nariz y la boca; pero también puede ser adquirido al entrar en contacto con animales infectados como monos, ratas y ardillas, y también a través de objetos contaminados como indumentaria o ropa de cama.

Casos fuera de África

El mes pasado, tres casos de esta rara enfermedad fueron identificados por primera vez en Reino Unido.

El origen fueron dos personas que también habían volado desde Nigeria; el tercer caso fue un trabajador de la Salud que entró en contacto con uno de los pacientes.

El virus fue identificado por primera vez en un mono cautivo y desde 1970 se han producido brotes esporádicos en diez países africanos.

En 2003, un brote de esta enfermedad en EE.UU. causó decenas de casos, entre confirmados y probables, en lo que fue la primera vez que se registró el accionar del virus fuera de territorio africano.

En su momento, el origen del brote fue vinculado a pequeños mamíferos que habían llegado importados al país y no se registraron víctimas fatales.


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