Es devastador no saber si tendremos un hogar al volver: testimonios de damnificados en Houston
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Es devastador no saber si tendremos un hogar al volver: testimonios de damnificados en Houston

Muchos habitantes de Houston no esperaban una situación tan dramática tras el paso del huracán Harvey, a pesar de las alertas emitidas por las autoridades de EU.
AFP
Por BBC Mundo (bbcmundo)
29 de agosto, 2017
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”Sin precedentes”, “catastrófico, “histórico”, “épico”, son algunos de los adjetivos que han sido utilizados para describir las inundaciones que sufre Houston como consecuencia de las lluvias causadas por la tormenta tropical Harvey.

Las palabras varían, aunque todas sugieren un desastre a gran escala.

Pero, ¿cómo ha sido esta experiencia para los habitantes de la cuarta ciudad más poblada de Estados Unidos?

Afectados por la tormenta Harvey en Houston, Texas, Estados Unidos.REUTERS
A pesar de las alertas, muchos de los ciudadanos no esperaban que el destrozo provocado por Harvey fuera a tener tal dimensión.

BBC Mundo te ofrece algunos de sus testimonios.

“Sé que debería estar agradecida”

Junaid y Nadia Iqbal creyeron que no tendrían ningún tipo de problema cuando el fin de semana pasado comenzaron a caer en Houston las primeras lluvias causadas por la tormenta tropical Harvey.

Aunque llevan poco tiempo viviendo en la ciudad, adonde llegaron procedentes del medio oeste de Estados Unidos, estaban confiados en que estaban a salvo pues la zona donde residen no se había inundado en 30 años.

Sin embargo,al levantarse el domingo en la mañana descubrieron que el agua estaba corriendo libremente por el suelo de su estacionamiento.

“Como a las 10 de la mañana, cuando empezó a circular dentro de la casa, pensamos que teníamos que movernos rápido, levantar a los niños y sacarlos de allí”, dijo Junaid a la BBC.

Junaid y Nadia Iqbal
Junaid y Nadia Iqbal llevan poco tiempo viviendo en Houston.

En unas pocas horas, el nivel del agua pasó de 62 centímetros a unos 120. Entonces intentaron salir de allí, pero con tres niños menores de 11 años no era una opción enfrentarse a semejante inundación por lo que debieron regresar.

Al final, fueron rescatados y lograron llegar a la casa de unos amigos, donde ahora se albergan.

Lee> El Pentágono prepara vehículos y más de 20 mil soldados para labores de rescate en Houston.

Mapa

“Sé que debería estar agradecida porque nuestra familia está a salvo, pero no saber si mañana tendremos una vivienda a la que volver…es devastador”, dice Nadia.

“Y no solamente somos nosotros, es todo nuestro vecindario de 200 personas”, agrega.

“No creo que ninguno de nosotros acepte esto como un desastre natural”

Después de que su casa se inundó dos veces en el mismo número de años, Zack McCoy y su esposa decidieron pagar por unas obras para elevar la altura de su vivienda un metro.

Lionel Sims y Zack McCoy
Zack McCoy (derecha) pudo acoger a su vecino Lionel Sims (izquierda) gracias a unas obras que realizó en su casa para evitar las inundaciones.

Fue una buena inversión. Pese a las severas inundaciones que sufre Houston por estos días, ellos no han tenido que abandonar su casa y, por el contrario, han podido darle refugio a sus vecinos Rita y Lionel Sims, cuya casa está anegada.

“No creo que ninguno de nosotros acepte esto como un evento natural”, le comentó McCoy a la BBC.

“No sé si es un problema de (insuficiente capacidad de) drenaje de la tormenta o si es un problema en el desarrollo de Houston. Y es que tengo vecinos que han vivido aquí desde hace más de 50 años y nunca antes habían sufrido una inundación, y ahora les ha ocurrido dos veces en 26 meses”, afirmó.

Lionel, quien ha vivido en el mismo vecindario durante 29 años, asegura que probablemente ahora pagará por las obras para hacer de su casa un lugar a prueba de inundaciones.

“Los texanos creen que pueden conducir sus autos a través de cualquier cosa”

Steven English, un británico que vive en Houston, asegura que allí “no había un verdadero plan de emergencia”.

“Ellos se están contando con que la gente ayude, esto realmente no tiene precedentes”, le dijo a la BBC mientras observaba el parque Spotts, en el centro de Houston.

Todo empezó con las fuertes lluvias del sábado, pero en ese momento, la gente aún proseguía con su vida cotidiana.

Parque SpottsSTEVEN ENGLISH
El Parque Spotts está anegado.

Las cosas cambiaron esa noche, cuando comenzaron las inundaciones.

“El agua siguió subiendo ayer. No podía ir hacia el norte. Fui hacia el este, pero los caminos estaban cerrados. El agua había aumentado de nivel en las zonas residenciales y se estaba metiendo en los estacionamientos de las casas. Mucha gente deambulaba, vadeando el agua, tomándose selfies. Había mucha camaradería“, señaló.

“Los texanos tienden a creer que pueden conducir (sus autos) a través de cualquier cosa”, agregó.

Asegura que la policía y otras autoridades están por todas partes.

“Lo que estamos esperando es la apertura de los diques más arriba. Ellos estiman que el nivel del agua se elevará aquí unos dos metros para aliviar el agua en otras partes de la ciudad”, agrega.

“No hay saqueos en Houston”

“Abrumadoramente positiva” es la expresión que usa Richard Martin para calificar la respuesta de las autoridades de Houston, tomando en consideración la inmensa presión a la que han estado sometidos los equipos de emergencia.

Una calle inundada bajo el letrero de Downtown.RICHARD MARTIN
Las inundaciones han afectado también importantes vías de comunicación.

Afirma que todo el mundo ha estado ayudando a los demás y que las personas han estado colaborando con las autoridades.

Martin vive en un apartamento en un tercer piso en Midtown, a poca distancia del céntrico distrito financiero.

“Inicialmente, teníamos las bandas lluviosas de la tormenta, lo que traía un poco de agua, pero los caminos estaban secos y pensamos que quizá ya lo peor había pasado. Entonces, la lluvia empezó de nuevo y no se ha detenido durante tres días”, relató.

“El sistema de arroyos de Houston usualmente se lleva el agua pero, a este ritmo, ha sido avasallador”, se lamentó.

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Las críticas a la vicepresidenta de EU tras su visita a Guatemala y México

La visita a Guatemala y México de Kamala Harris generó reclamos de sus aliados demócratas por sus dichos sobre la migración y presión republicana para que visite la frontera sur de EU.
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9 de junio, 2021
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Kamala Harris

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Kamala Harris realizó en Guatemala y México su primer viaje al extranjero como vicepresidenta de EE.UU.

Al cerrar su gira por Guatemala y México este martes, Kamala Harris lanzó un repentino autobalance de su primera salida al exterior como vicepresidenta de Estados Unidos: “¿Declaro que este viaje fue un éxito? Sí”, sostuvo.

Como ejemplo del “progreso” logrado, Harris citó desde la creación de un grupo de trabajo del gobierno de EE.UU. para ayudar a Guatemala a combatir la corrupción, hasta la firma de un memorando de entendimiento con México para mejorar las condiciones de vida en Centroamérica.

El objetivo de esos y otros anuncios de Harris es abordar las causas de la migración desde la región hacia EE.UU. para reducirla, una tarea que le encomendó el presidente Joe Biden.

No obstante, el viaje de Harris ha concluido sin grandes novedades en la política de EE.UU. hacia sus vecinos del sur.

De hecho, la creación de una fuerza anticorrupción en Centroamérica había sido anunciada en abril por funcionarios de menor rango de EE.UU. y el memorando con México es un anuncio de buena voluntad para cooperar como socios.

“Desde el principio las expectativas (con el viaje de Harris a Guatemala y México) han sido bastante modestas. Y ha cumplido las expectativas”, dice Michael Shifter, presidente de Diálogo Interamericano, un centro de análisis regional en Washington, a BBC Mundo.

A su juicio, la gira de Harris respondió a la presión que puso sobre su gobierno el fuerte aumento del flujo de migrantes hacia la frontera de México con EE.UU., y tiene el mérito de haber pasado a la región un mensaje de inquietud por temas como la corrupción o los derechos humanos.

Sin embargo, es probable que este viaje también sea recordado por las críticas y polémicas que generó.

“No vengan”

Desde antes de partir a Guatemala el domingo, Harris había sido criticada por opositores republicanos que le reclaman que también visite la frontera entre EE.UU. y México.

Si bien miembros del equipo de la vicepresidenta había dicho inicialmente que la frontera estaba incluida en las tareas que le encomendó Biden, luego trataron de distanciarla de un tema tan vidrioso en la política doméstica de EE.UU.

Migrantes de Guatemala.

AFP
La migración desde Centroamérica hacia EE.UU. se ha vuelto un tema sensible para el gobierno de Biden.

Interrogada el lunes en una conferencia de prensa junto al presidente guatemalteco, Alejandro Giammattei, sobre qué responde a los republicanos que dicen que no se toma en serio la situación de la frontera, Harris defendió su estrategia.

“Vine aquí para estar en el terreno, para hablar con el líder de esta nación sobre lo que podemos hacer de una manera significativa, tangible y con resultados reales. Y seguiré centrada en ese tipo de trabajo en lugar de grandes gestos”, sostuvo.

No obstante, al día siguiente Harris indicó en México que pronto visitará la frontera, aunque insistió en la necesidad de atender las causas por las que los migrantes llegan allí.

Durante su conferencia con Giammattei, la vicepresidenta también lanzó una advertencia directa a los indocumentados que piensan emprender el “peligroso” viaje a la frontera: “No vengan. No vengan”, dijo.

“EE.UU. seguirá haciendo cumplir nuestras leyes y asegurando nuestras fronteras”, agregó. “Si vienes a nuestra frontera, te harán regresar”.

Kamala Harris y Alejandro Giammattei.

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En Guatemala, Harris fue recibida por el presidente Alejandro Giammattei.

Ese comentario, a su vez, desató críticas de defensores de inmigrantes e incluso del ala izquierdista del Partido Demócrata de Harris, otra señal del difícil equilibrio que requiere el manejo del tema migratorio en EE.UU.

Es decepcionante ver esto“, tuiteó la representante demócrata Alexandria Ocasio-Cortez, en referencia a las palabras de Harris. “En primer lugar, buscar asilo en cualquier frontera de EE.UU. es un método de llegada 100% legal”.

“En segundo lugar, EE.UU. pasó décadas contribuyendo al cambio de régimen y la desestabilización en América Latina. “No podemos incendiar la casa de alguien y luego culparlos por huir”.

Otra representante demócrata, Ilhan Omar, señaló que “el derecho a buscar asilo no solo está protegido legalmente” sino que “es un derecho humano universal fundamental”.

“Llama la atención”

Biden ha prometido destinar US$4.000 millones en cuatro años a atacar problemas que a su entender causan la emigración de Guatemala, El Salvador y Honduras, como la corrupción, la violencia o la falta de oportunidades económicas.

Como un “primer paso” en esa dirección el presidente pidió al Congreso US$861 millones en ayuda a la región.

Andrés Manuel López Obrador y Kamala Harris

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Harris mantuvo en México una reunión con el presidente Andrés Manuel López Obrador.

Tras reunirse con el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, y con activistas laborales, Harris anunció que EE.UU. destinará US$130 millones a la reforma laboral en ese país para mejorar las protecciones a obreros.

El canciller mexicano, Marcelo Ebrard, también consideró “exitoso” el encuentro entre ambos gobiernos, donde analizaron la cooperación en temas de migración, comercio y seguridad.

La vicepresidenta destacó como otro resultado de su viaje a Guatemala un acuerdo para destinar US$48 millones en apoyo a viviendas asequibles, la agroindustria y emprendedores de ese país.

También anunció la creación de un grupo de trabajo con el apoyo de EE.UU. para prevenir el tráfico de migrantes y la trata de personas en la región.

Kamala Harris

Getty Images
Harris realizó un balance positivo de su viaje a Guatemala y México, pese a las críticas que generó.

Sobre la creación de una fuerza de trabajo anticorrupción, Harris dijo en Guatemala que los departamentos de Justicia, Tesoro y Estado de EE.UU. “trabajarán juntos para realizar investigaciones y capacitar a las autoridades locales para que realicen las suyas propias”.

Juan Jiménez Mayor, un exministro peruano de Justicia que encabezó la Misión de Apoyo contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras (MACCIH), considera “interesante” esa iniciativa pero advierte que faltan detalles sobre cómo funcionará.

“Me llama la atención que todavía no está el resto de la región conectada con esta idea“, dice Jiménez Mayor a BBC Mundo.

De hecho, cuando el gobierno de Biden comenzó a plantear la creación del grupo anticorrupción indicó que asistiría a distintos gobiernos centroamericanos.

Pero EE.UU. no parece haber convencido aún al presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, a quien el Departamento de Justicia investiga por presuntos vínculos con el narcotráfico, ni al salvadoreño Nayib Bukele, a quien Washington cuestionó por la destitución de miembros de la máxima corte de justicia y del fiscal general en mayo.

Algunos notan que incluso Guatemala ha sido criticada en años recientes por su manejo de la lucha contra la corrupción y el desmantelamiento de la CICIG, una misión de las Naciones Unidas que contribuyó a procesar a varios políticos y poderosos.

“El hecho de que la vicepresidenta fue a Guatemala porque supuestamente es el mejor socio entre los tres, comparado con El Salvador y Honduras, en sí dice mucho porque Guatemala es muy problemático”, señala Shifter. “Si es el mejor, imagínese como son los otros dos”.


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