Es devastador no saber si tendremos un hogar al volver: testimonios de damnificados en Houston
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AFP

Es devastador no saber si tendremos un hogar al volver: testimonios de damnificados en Houston

Muchos habitantes de Houston no esperaban una situación tan dramática tras el paso del huracán Harvey, a pesar de las alertas emitidas por las autoridades de EU.
AFP
Por BBC Mundo (bbcmundo)
29 de agosto, 2017
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”Sin precedentes”, “catastrófico, “histórico”, “épico”, son algunos de los adjetivos que han sido utilizados para describir las inundaciones que sufre Houston como consecuencia de las lluvias causadas por la tormenta tropical Harvey.

Las palabras varían, aunque todas sugieren un desastre a gran escala.

Pero, ¿cómo ha sido esta experiencia para los habitantes de la cuarta ciudad más poblada de Estados Unidos?

Afectados por la tormenta Harvey en Houston, Texas, Estados Unidos.REUTERS
A pesar de las alertas, muchos de los ciudadanos no esperaban que el destrozo provocado por Harvey fuera a tener tal dimensión.

BBC Mundo te ofrece algunos de sus testimonios.

“Sé que debería estar agradecida”

Junaid y Nadia Iqbal creyeron que no tendrían ningún tipo de problema cuando el fin de semana pasado comenzaron a caer en Houston las primeras lluvias causadas por la tormenta tropical Harvey.

Aunque llevan poco tiempo viviendo en la ciudad, adonde llegaron procedentes del medio oeste de Estados Unidos, estaban confiados en que estaban a salvo pues la zona donde residen no se había inundado en 30 años.

Sin embargo,al levantarse el domingo en la mañana descubrieron que el agua estaba corriendo libremente por el suelo de su estacionamiento.

“Como a las 10 de la mañana, cuando empezó a circular dentro de la casa, pensamos que teníamos que movernos rápido, levantar a los niños y sacarlos de allí”, dijo Junaid a la BBC.

Junaid y Nadia Iqbal
Junaid y Nadia Iqbal llevan poco tiempo viviendo en Houston.

En unas pocas horas, el nivel del agua pasó de 62 centímetros a unos 120. Entonces intentaron salir de allí, pero con tres niños menores de 11 años no era una opción enfrentarse a semejante inundación por lo que debieron regresar.

Al final, fueron rescatados y lograron llegar a la casa de unos amigos, donde ahora se albergan.

Lee> El Pentágono prepara vehículos y más de 20 mil soldados para labores de rescate en Houston.

Mapa

“Sé que debería estar agradecida porque nuestra familia está a salvo, pero no saber si mañana tendremos una vivienda a la que volver…es devastador”, dice Nadia.

“Y no solamente somos nosotros, es todo nuestro vecindario de 200 personas”, agrega.

“No creo que ninguno de nosotros acepte esto como un desastre natural”

Después de que su casa se inundó dos veces en el mismo número de años, Zack McCoy y su esposa decidieron pagar por unas obras para elevar la altura de su vivienda un metro.

Lionel Sims y Zack McCoy
Zack McCoy (derecha) pudo acoger a su vecino Lionel Sims (izquierda) gracias a unas obras que realizó en su casa para evitar las inundaciones.

Fue una buena inversión. Pese a las severas inundaciones que sufre Houston por estos días, ellos no han tenido que abandonar su casa y, por el contrario, han podido darle refugio a sus vecinos Rita y Lionel Sims, cuya casa está anegada.

“No creo que ninguno de nosotros acepte esto como un evento natural”, le comentó McCoy a la BBC.

“No sé si es un problema de (insuficiente capacidad de) drenaje de la tormenta o si es un problema en el desarrollo de Houston. Y es que tengo vecinos que han vivido aquí desde hace más de 50 años y nunca antes habían sufrido una inundación, y ahora les ha ocurrido dos veces en 26 meses”, afirmó.

Lionel, quien ha vivido en el mismo vecindario durante 29 años, asegura que probablemente ahora pagará por las obras para hacer de su casa un lugar a prueba de inundaciones.

“Los texanos creen que pueden conducir sus autos a través de cualquier cosa”

Steven English, un británico que vive en Houston, asegura que allí “no había un verdadero plan de emergencia”.

“Ellos se están contando con que la gente ayude, esto realmente no tiene precedentes”, le dijo a la BBC mientras observaba el parque Spotts, en el centro de Houston.

Todo empezó con las fuertes lluvias del sábado, pero en ese momento, la gente aún proseguía con su vida cotidiana.

Parque SpottsSTEVEN ENGLISH
El Parque Spotts está anegado.

Las cosas cambiaron esa noche, cuando comenzaron las inundaciones.

“El agua siguió subiendo ayer. No podía ir hacia el norte. Fui hacia el este, pero los caminos estaban cerrados. El agua había aumentado de nivel en las zonas residenciales y se estaba metiendo en los estacionamientos de las casas. Mucha gente deambulaba, vadeando el agua, tomándose selfies. Había mucha camaradería“, señaló.

“Los texanos tienden a creer que pueden conducir (sus autos) a través de cualquier cosa”, agregó.

Asegura que la policía y otras autoridades están por todas partes.

“Lo que estamos esperando es la apertura de los diques más arriba. Ellos estiman que el nivel del agua se elevará aquí unos dos metros para aliviar el agua en otras partes de la ciudad”, agrega.

“No hay saqueos en Houston”

“Abrumadoramente positiva” es la expresión que usa Richard Martin para calificar la respuesta de las autoridades de Houston, tomando en consideración la inmensa presión a la que han estado sometidos los equipos de emergencia.

Una calle inundada bajo el letrero de Downtown.RICHARD MARTIN
Las inundaciones han afectado también importantes vías de comunicación.

Afirma que todo el mundo ha estado ayudando a los demás y que las personas han estado colaborando con las autoridades.

Martin vive en un apartamento en un tercer piso en Midtown, a poca distancia del céntrico distrito financiero.

“Inicialmente, teníamos las bandas lluviosas de la tormenta, lo que traía un poco de agua, pero los caminos estaban secos y pensamos que quizá ya lo peor había pasado. Entonces, la lluvia empezó de nuevo y no se ha detenido durante tres días”, relató.

“El sistema de arroyos de Houston usualmente se lleva el agua pero, a este ritmo, ha sido avasallador”, se lamentó.

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COVID-19: lo que se sabe de la abrupta caída de casos en Sudamérica

Luego de haber sido el epicentro mundial de la pandemia, los países de América del Sur han registrado un fuerte descenso en los casos de COVID-19.
14 de septiembre, 2021
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A mediados de junio, mientras el resto del mundo experimentaba bajos números de infecciones por el nuevo coronavirus, América del Sur estaba convertida en el epicentro de la pandemia.

Siete de las 10 naciones del mundo con más muertes diarias per cápita estaban en la región: la tasa de Brasil era siete veces la de India, mientras que Colombia y Argentina sumaban una cifra que equivalía a tres veces la registrada en todo el continente africano.

Con apenas 5% de la población mundial, Sudamérica registraba una tasa de muertes per cápita que era equivalente a ocho veces la cifra mundial.

Pero eso ya es cosa del pasado.

A finales de junio, la cifra de contagios comenzó a descender de forma consistente hasta convertir a la región en una de las zonas del mundo donde la pandemia parece estar mejor controlada.

Así, mientras para este lunes el promedio semanal de casos confirmados por cada 100.000 habitantes era de 52 en Reino Unido y de 43 en Estados Unidos, Brasil solamente llegaba a 8, Argentina a 6 y Colombia a 3, de acuerdo con cifras de Our World in Data.

Países como Uruguay, que a inicios de junio llegó a tener 100 casos por cada 100.000 habitantes, ahora solamente tienen 4; mientras que Paraguay que registró hasta 40 casos ahora no llega ni a 1 por cada 100.000 habitantes.

Evolución de casos de covid-19 en Sudamérica. Número de contagios promedio diarios por cada 100.000 habitantes. Evolución de los casos confirmados de covid-19 en Sudamerica entre junio y septiembre de 2021. .

Esta disminución de contagios ha sido clave para que Sudamérica sea en la actualidad una de las regiones del mundo que está registrando menos casos de covid-19.

Pero ¿cómo se explica esta abrupta caída de los contagios en Sudamérica?

Entre la inmunidad y otras incógnitas

“Lo primero que le diría es que creo que no lo tenemos del todo claro“, responde Andrés Vecino, investigador en sistemas de salud del Departamento de Salud Internacional de la Escuela de Salud Pública John Hopkins (Estados Unidos).

El investigador recuerda que esta no es la primera vez que ocurre un descenso de casos que parece anunciar que se acerca el final de la pandemia y luego se produce otra ola de contagios que demuestra que no era así.

“Es importante decir que no sabemos exactamente qué es esto y que el hecho de que estén bajando los casos ahora no quiere decir que vaya a pasar en el futuro. Quiero recordar lo que pasó en India, donde había un conteo de casos relativamente bajo para su población y después vimos el gran incremento de casos con la variante delta”, advierte el experto a BBC Mundo.

Una mujer prepara una vacuna en Argentina.

Getty Images
En los últimos meses, los países de Sudamérica han avanzado en las vacunaciones.

La doctora Carla Domingues, que dirigió el programa de inmunización de Brasil hasta 2019, hizo recientemente una advertencia similar. “Es un fenómeno que no sabemos cómo explicar”, dijo esta epidemióloga al diario The New York Times.

No obstante, los especialistas dan algunas claves: entre ellas, la vacunación. Los países sudamericanos han acelerado el ritmo de las inoculaciones en los últimos tiempos, algo que según numerosos expertos podría haber contribuido a frenar los contagios.

Vecino coincide, pero no apunta solamente hacia las vacunas sino, de forma más amplia, a la inmunidad adquirida por parte de la población de la región tanto por vía de las inyecciones como de los contagios.

“Creo que hay más o menos consenso en que es posible que la reducción de casos en Sudamérica puede estar relacionada con algún grado de inmunidad de la población”, destaca.

El experto explica que las diferentes vacunas que se han estado aplicando en los países de la región son un elemento importante a considerar, como también lo es la inmunidad alcanzada por quienes ya tuvieron la infección.

“Muchas personas en algunos de esos países se han infectado. Un estudio reciente que hicieron en 12 ciudades de Colombia muestra que el 89% de las personas de esas localidades ya se infectaron. Con eso uno empieza a pensar que es posible que en algunos sitios haya unos niveles de infección tan altos que ya empezamos a ver una reducción de la enfermedad”, indica el experto.

Vecino advierte que, dado que la población no es homogénea, este dato no puede interpretarse como que 9 de cada 10 personas que uno encuentre en las calles de esas ciudades ya tuvo covid-19, por lo que no hay que confiarse.

“Los individuos se relacionan en grupos, entonces es posible que haya grupos de personas que todavía, por ejemplo, no se hayan infectado ni hayan sido vacunadas y esos grupos de personas pueden tener brotes si llega, por ejemplo, una variante altamente transmisible como la omega, como la delta o como la gama -las 3 que ya están en Latinoamérica-, por lo que pueden obviamente causar un incremento en casos y muertes”, explica.

“Habiendo dicho eso, es posible que el nivel de inmunidad adquirido por las vacunas y por la infección previa sea una de las razones por las cuales estamos viendo menor transmisión hoy”, agrega.

Aplicando las medidas correctas

Ciro Ugarte, director de Emergencias en Salud de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), confirma por su parte que hubo una disminución de los casos y las muertes en casi todos los países de Sudamérica, con excepción de Venezuela.

Ugarte explica que la OPS está trabajando con los ministerios de Salud y con los expertos de la región para estudiar estas tendencias, así como las razones por las cuales se ha mantenido este descenso, y apunta al endurecimiento de las medidas de control luego del incremento significativo de los casos en la región entre finales de 2020 y los primeros meses de 2021.

Los países implementaron medidas mucho más estrictas respecto al distanciamiento físico, al movimiento de personas, al uso mandatario de mascarillas, iniciaron la vacunación y la ampliaron a otros grupos, principalmente a aquellos que estaban en mayor riesgo. Todo esto puede explicar en parte esta tendencia”, incide Ugarte en respuesta a una consulta de BBC Mundo.

El director, sin embargo, previno a la región en contra de caer en la complacencia.

“Hemos visto que cuando los casos disminuyen es porque estamos haciendo bien las cosas. Es decir, estamos implementando las medidas de salud pública que se ha probado una y otra vez que siguen sirviendo”, destaca.

“Lo peor que nos podría ocurrir y que podría ocurrir con los países de América del Sur es que ahora que están con menos casos relajen las medidas porque eso es una gran oportunidad para el virus para transmitirse de persona a persona”, alerta.

Personas usando mascarillas en el metro de Medellín.

Getty Images
La OPS insta a que los países de la región mantengan las medidas de precacución para evitar los contagios.

Así, aunque el número de casos sea bajo en estos momentos, Ugarte considera que lo procedente es no bajar la guardia:

“Nuestra recomendación a toda la población de América del Sur que está viendo que la transmisión es cada vez menor es tomar en cuenta que estamos en esa fase porque se han tomado las medidas adecuadas. No las relajemos”.


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