Cómo se derrumbó la historia de un falso fotógrafo de la ONU que engañó a miles en Instagram
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Cómo se derrumbó la historia de un falso fotógrafo de la ONU que engañó a miles en Instagram

Eduardo Martins publicaba imágenes impactantes de la guerra en Irak y en Siria, por lo que fue el centro de reportajes y reunió a más de 120 mil seguidores en Instagram, pero las sospechas de su trabajo como fotógrafo dejaron al descubierto sus mentiras.
Especial
Por Mariana Sanches, Natasha Ribeiro y Luis Barrucho* // BBC Mundo (bbcmundo)
3 de septiembre, 2017
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La historia impresionaba a cualquiera: un joven fotógrafo brasileño que luego de pasar por el abuso infantil y la leucemia se fue a zonas de guerra del mundo, incluyendo a Irak y Siria, para retratar el sufrimiento humano.

El resultado eran imágenes imponentes, que podrían ser incluidas en las páginas de cualquier periódico del mundo.

El problema es que gran parte de esta historia resultó una mentira.

Eduardo Martins, quien presuntamente es originario de Sao Paulo, Brasil, y tiene 32 años, se presentaba en su perfil de Instagram, donde tenía 127.000 seguidores, como un fotógrafo de Naciones Unidas en los campos de refugiados.

Describía su vida diaria con grandilocuencia heroica.

“Una vez, durante un tiroteo en Irak, dejé de fotografiar para ayudar a un niño que había sido golpeado por una bomba molotov y lo saqué de la zona de fuego. Dejé de ser un fotógrafo y fui un ser humano”, dijo en una entrevista para la revista Recount en octubre de 2016.

El testimonio estaba ampliamente ilustrado por imágenes del conflicto en Gaza, Siria e Irak, mismas que había publicado en su cuenta de Instagram.

Decía que le gusta el surfeo, por lo que las fotos del drama de la guerra se intercalaban con imágenes de él sobre una tabla, en supuestas playas de Australia.

Para apoyar la autenticidad de sus fotos e historias, el hombre hacía referencias a publicaciones suyas en la prensa y mencionaba que era parte de la ONU. Para aumentar la veracidad, compartía los cálidos comentarios de sus “amigos”.

Entre los supuestos saludos estaba el de un reportero de The Wall Street Journalque se identificó como Thomaz Griffin, pero el diario estadounidense dijo a BBC Brasil no tiene ningún empleado con ese nombre.

Imagen del diario
Una imagen del fotógrafo Daniel C. Britt fue publicada en ‘The Wall Street Journal’ con el plano horizontal invertido, un método usado por Eduardo Martins para usar fotos de otras personas.

Al mismo tiempo, a través de Instagram, Martins se ganó la confianza de gente real y reconocida en el medio.

Este fue el caso del fotógrafo brasileño Marco Vitale, quien llegó a recomendar sus fotos a editores de varias publicaciones internacionales.

Lee>> Ciudad de México vista por la lente de 50 fotógrafos.

Sospechas

En junio de este año, Martins contactó a BBC Brasil para ofrecer sus historias y fotos de forma gratuita.

Se negó a hablar por teléfono bajo el argumento de que estaba en el frente de batalla de Mosul, Irak, la ciudad disputaba por las fuerzas de seguridad del país y el grupo extremista autodenominado Estado Islámico.

Enviaba mensajes de voz por WhatsApp, siempre en archivos de audio, nunca grabados al instante.

BBC Brasil publicó una entrevista acompañada de imágenes y video de Martins. En el material, que ya fue retirado del sitio, explicaba que su trabajo estaba impulsado por la necesidad de alertar al mundo sobre los horrores de la guerra.

La sospecha de que era un engaño vino después de que se acercó a la periodista Natasha Ribeiro, una colaboradora de BBC Brasil que vive en el Medio Oriente.

Ella desconfiaba de su discurso y las preguntas aumentaron cuando, en el verdadero Irak, periodistas brasileños dijeron que no era conocido allí.

Nadie entre las autoridades y las organizaciones no gubernamentales en Siria o Irak, lo habían conocido o visto.

Foto publicada en la revista Recount atribuida erróneamente a Eduardo Martins
Otra foto invertida por Martins que fue usada en la prensa era la de dos chicos en una moto. La foto en realidad pertenece al estadounidense Daniel C. Britt.

Que nadie lo conociera parecía algo imposible, pues Martins fue protagonista este año de un reportaje de Vice en Brasil cuyo título era “En el frente con los Peshmerga”.

De modo gráfico, el texto describe cómo fue la muerte de seis soldados del ejército kurdo y 14 combatientes de Estado Islámico, una historia que no se sostiene.

Otros dos periodistas brasileños que han estado con los Peshmerga, en el periodo en que Martins dijo que también estuvo, dijeron a BBC Brasil que nunca conocieron al supuesto fotógrafo.

Uno de ellos dijo que Martins le hizo una propuesta vía Instagram: “Estoy haciendo un documental con Netflix en Mosul y me preguntaba si tienes interés en participar. Abrazos, hermano”.

Al ser consultado por BBC Brasil, Netflix dijo en un comunicado que el trabajo nunca fue solicitado.

Credenciales falsas

Fernando Costa Netto, un fotógrafo y socio de la casa de exposiciones DOC Galeria, dijo que estuvo en contacto con Martins, quien aseguraba estar en Irak.

“Yo estaba organizando una exposición de fotos de brasileños en zonas de conflicto y estaba en contacto con él. De repente desapareció por más de una semana. Como pensé que había sido secuestrado por Estado Islámico, contacté a colegas brasileños en Irak. Cuando comenzamos la búsqueda, reapareció afirmando haber tenido un simple problema de conexión a internet”, dijo Costa Netto, quien sabía de las sospechas sobre la identidad de Martins.

Las cosas no coincidían, Eduardo Martins no era quien decía ser y no estaba donde decía haber estado.

Fotos de Eduardo Martins en Instagram
El perfil de Martins en Instagram pasaba de las fotos de las playas de Australia al fuego cruzado en Medio Oriente.

Cuestionado por BBC Brasil en agosto, Martíns dijo vía WhatsApp: “Soy un humanitario (voluntario) en el campo de la ONU y trabajo en la organización de los campos de refugiados”, dijo.

Su posición le permitiría obtener las imágenes, pero sus credenciales eran falsas.

“Verificamos y no pudimos encontrar ningún registro de Eduardo trabajando para el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados. Estamos investigando lo que podemos hacer acerca de las declaraciones que hace sobre nosotros”, dijo a BBC Brasil Adrian Edwards, jefe de prensa de la organización en Ginebra.

En una foto que aparecía sonriente, rodeador por niños, Martins afirmó estar en un albergue para menores con VIH en Kenia.

Consultada al respecto, la fundadora del refugio, Mary Wanderi, dijo que ningún brasileño con ese nombre o apariencia fue visto en sus instalaciones.

Además, Martins había entablado relaciones afectivas con al menos cinco mujeres, todas bellas y exitosas en sus respectivos campos de trabajo, a través de redes sociales.

Pero ninguna de ellas pudo conocerlo en persona, dijeron tras ser contactadas. Pidieron que se reservara su identidad.

Plagio

Si Eduardo Martins no era el autor de las imágenes, ¿de dónde las tomó?

Los derechos de autor de las fotos no podían ser rastreados a través de los motores de búsqueda de imágenes ya que Martins realizó ediciones de ellas.

Una foto plagiada por Martins sobre la guerra en Siria
Las imágenes que usaba Martins también eran revendidas a agencias fotográficas internacionales.

BBC Brasil contactó al fotógrafo estadounidense Daniel C. Britt, pues existía la sospecha de que al menos algunas fotos le pertenecían.

“Esto es lo que sé: Eduardo Martins ha robado imágenes de varios sitios, incluido el mío, y las ha revendido a la agencia Getty Images y a Zuma Press”.

Para ocultar el robo intelectual, Martins invertía el plano horizontal de las imágenes, por lo que hasta el mismo Britt se demoró en sospechar que era víctima de plagio.

BBC Brasil encontró que al menos nueve fotografías de Britt fueron utilizados por Martins.

Desaparición

En mayo de 2016, The Wall Street Journal publicó una imagen de rebeldes sirios en la ciudad de Azaz con el crédito de fotógrafos independientes de la agencia Zuma.

En Instagram, Martins dijo que la imagen era de él, sin embargo fue hecha por Britt el 28 de octubre de 2013 en la ciudad de Hama, también en Siria.

En la entrevista para la revista Recount, tres de las 13 fotografías publicadas pertenecen a Britt, pero tienen el crédito de Martins.

En los pies de foto, los lugares donde fueron tomaron las imágenes estaban intercambiados.

Por ejemplo, Martins publicó la foto de “un niño palestino gritando después de un enfrentamiento con las fuerzas israelíes”.

Un niño gritando
Martins compartió con la revista ‘Recount’ una foto de un niño que dijo era palestino, cuando en realidad era de un iraquí captado por Daniel C. Britt.

La misma imagen en el sitio oficial de Britt aparece con una leyenda que dice que el niño es de la ciudad iraquí de Kirkuk y que fue tomada el 13 de agosto de 2010.

La agencia Getty Images dijo en un comunicado para BBC Brasil que Eduardo Martins “ha sido identificado como un colaborador y proveedor de contenido de uno de nuestros socios que ya estaba notificados de esta violación”.

“A medida que trabajamos junto con todos nuestros departamentos internos para aclarar con urgencia este tema, vamos a eliminar todo el material involucrado“, añadió.

Zuma Press escribió a BBC Brasil y dijo que recibió las fotos con crédito de Eduardo Martins de otra “respetada” agencia, NurPhoto.

Vamos a eliminar las imágenes en cuestión con el crédito de ‘Eduardo Martins’ y pediremos a nuestros organismos asociados hacer lo mismo”, indicó Zuma Press.

NurPhoto no respondió a la solicitud de comentarios, y no hubo posibilidad de obtener una respuesta de la revista Recount de manera inmediata.

A finales de agosto, Fernando Costa Netto inadvertidamente alertó a Eduardo Martins, a través de WhatsApp, que había una sospecha de que cometió falsificaciones.

Inmediatamente después, el presunto fotógrafo eliminó su cuenta de Instagram y anunció, por un número que ya no aparece en WhatsApp, que desaparecería.

“Estoy en Australia. Tomé la decisión de pasar un año en una furgoneta rodando por el mundo. Voy a cortar todo, incluyendo internet, tb (también) eliminar el IG (Instagram). Quiero estar solo. Hablaremos qd (cuando) vuelva. Abrazos”.

*Con la colaboración de Flávia Milhorance y Mariana Alvim de BBC Brasil.

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Pedirán desafuero a diputado de Morena acusado de abuso; suspenden sus derechos partidistas

La Comisión Nacional de Honestidad y Justicia (CNHJ) de Morena acordó de manera unánime suspender los derechos partidistas de Huerta.
Twitter: @SaulHuertaOf
26 de abril, 2021
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La Fiscalía de Justicia de la Ciudad de México confirmó que solicitará el desafuero del diputado de Morena Benjamín Saúl Huerta Corona, denunciado por abuso sexual.

La fiscal Ernestina Godoy aseguró que por ahora, autoridades capitalinas cuentan con dos denuncias de abuso sexual contra el legislador con licencia y que “por el momento, uno de los jóvenes está todavía bajo resguardo de la Fiscalía junto con la familia”.

Leer más: Migrante poblano revela otro abuso sexual de diputado de Morena; hay varios casos más, advierte activista

Además de la denuncia por la que el morenista Saúl Huerta fue detenido el pasado 21 de abril, la Fiscalía cuenta con el caso de otro joven que vino directamente desde Puebla a presentar su denuncia.

Godoy dijo que se está por finalizar la primera parte de la investigación, y que se estará actuando ante la Cámara de Diputados para iniciar el proceso de desafuero.

La Comisión Nacional de Honestidad y Justicia (CNHJ) de Morena acordó de manera unánime suspender los derechos partidistas de Huerta “de manera temporal y hasta en tanto se emita la resolución definitiva” sobre el expediente que se le inició este 25 de abril.

El presidente de Morena, Mario Delgado pidió a los diputados del partido a acelerar el proceso de desafuero, días después de que el coordinador de la bancada, Ignacio Mier, había descartado inciarlo al considerar que se trataba de “la vida personal” del diputado.

Hasta ahora, suman tres los casos de presuntos abusos sexuales cometidos por el diputado federal que han trascendido públicamente. En todos existen coincidencias respecto al modus operandi.

El primer caso – que dio paso a la detención por algunas horas del legislador – ocurrió la madrugada del pasado 21 de abril, cuando un joven de 15 años denunció a policías capitalinos que había sufrido un abuso sexual dentro del Hotel Exe Cities, ubicado en la llamada “Zona Rosa” de la Ciudad de México.

El menor narró que colaboraba con Huerta porque le había ofrecido un puesto de trabajo en su equipo y porque le prometió que le ayudaría a costear sus estudios universitarios. El adolescente declaró que el día de los hechos, el diputado le compartió una bebida que le hizo sentirse mal, y aprovechando esa situación lo llevó a un hotel en la “zona rosa” donde consumó el abuso.

Pese a ser detenido en el cuarto de hotel, la Fiscalía capitalina tuvo que liberar horas mas tarde a Huerta Corona luego de que sus abogados argumentaron que contaba con el fuero constitucional por tratarse de un diputado federal. Así se hizo, aunque la indagatoria continúa.

Entérate: Diputado acusado de abuso sexual: ‘Es su vida personal’, dice coordinador de Morena; que pida licencia: secretaria general

Un día después la periodista Azucena Uresti reveló en su noticiero un segundo caso ocurrido en septiembre del año pasado y en el que, con un modus operandi similar, un menor de edad sufrió un presunto intento de abuso de parte del legislador.

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