Toda la península de Florida será afectada: experto explica la amenaza del huracán Irma para EU
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Toda la península de Florida será afectada: experto explica la amenaza del huracán Irma para EU

La pregunta es dónde será la devastación más fuerte, señala Bryan Norcross, un especialista en huracanes de Estados Unidos.
AFP
Por Gerardo Lissardy // BBC Mundo
10 de septiembre, 2017
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Bryan Norcross ha dedicado su vida a estudiar huracanes, pero no duda en decir que la tormenta Irma que arrasó islas del Caribe y se dirige a Estados Unidos es especial por donde se la mire: “Es extremamente grande e inusualmente poderosa”.

En una entrevista con BBC Mundo, Norcross prevé que “al menos toda la península de Florida será afectada de un modo dañino por este huracán” tras su llegada este fin de semana.

“La pregunta es dónde ocurrirá la devastación de la parte más fuerte del huracán, sostiene.

Este experto del Weather Channel sabe de qué habla: en 1992, siendo meteorólogo de un canal de TV de Miami, fue una voz crucial en alertar públicamente sobre el peligro que acarreaba el huracán Andrew, que mató 65 personas y destruyó más de 20 mil casas en Florida.

Pero sostiene que aquella tormenta, a la que le dedicó un libro (“Mi historia del huracán Andrew”), puede empequeñecerse en comparación con Irma, tanto por su tamaño como por la cantidad de gente afectada.

Lo que sigue es una síntesis del diálogo que Norcross mantuvo desde Florida con BBC Mundo sobre Irma y otros dos huracanes activos y potencialmente mortales: José y Katia.

Lee>> Un poder de miles de bombas: 5 datos que muestran el poder destructivo del huracán Irma.

¿Qué es tan especial sobre el huracán Irma?

Es extremadamente grande e inusualmente poderoso. Fue uno de los mayores huracanes jamás medidos. Tiene una combinación de potencia y tamaño que te dice cuánta energía hay en la tormenta y el alcance del área que será afectada por ella cuando llegue a Estados Unidos.

Mapa del recorrido de Irma
Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos.

Usted ha dicho que poca gente con vida experimentó una tormenta así. ¿Cómo se compara por ejemplo con el huracán Andrew que destruyó parte de Florida en 1992?

El huracán Andrew fue relativamente pequeño en tamaño pero extremadamente intenso. Los vientos más potentes de Andrew fueron más fuertes de lo que esperamos que sean los vientos cuando Irma golpee en Florida. Andrew vino de este a oeste e hizo un pasaje a lo largo del estado de unas 65 millas de ancho. Solo afectó de un modo significativo el área metropolitana de Miami y especialmente los suburbios del sur de Miami.

Pero Irma está viniendo de sur a norte, es mucho más grande y ancho. Entonces Irma va a afectar a cada ciudad importante en Florida. La población afectada por la tormenta va a ser dramáticamente mayor. Y en el norte de Florida los árboles y las casas no están diseñados para huracanes. Entonces podríamos ver miles de kilómetros cuadrados de daño generalizado.

¿Es inevitable que Irma impacte en Florida o todavía hay posibilidades de que no lo haga?

Es esencialmente inevitable que impacte en Florida. La forma en que los huracanes como Irma funcionan es a través de cientos de kilómetros de vientos dañinos. Digamos que los vientos seriamente dañinos son quizá de 240 kilómetros. Pero la parte sur de Florida es solo de unos 160 kilómetros de ancho. Entonces el huracán puede estar más a un lado y aun así afectar a Florida.

El segundo tema es que en el centro del huracán, de aproximadamente 120 kilómetros, es donde va a ocurrir lo más devastador. Es imposible decir exactamente dónde eso va a golpear, incluso un día antes. Pero el lado oeste de Florida, que incluye a ciudades como Fort Myers y posiblemente Tampa, parece estar en la línea de lo peor de la tormenta tanto en términos del viento como de la marea tormentosa: que el agua del Golfo de México sea empujada hacia la tierra y cause inundaciones de un modo muy peligroso y mortal.

Bryan Norcross.THE WEATHER CHANNEL
Bryan Norcross.

¿Entonces la pregunta principal es cuán destructivo será, dependiendo de si llega por el este o el oeste?

Correcto. Creemos que es inevitable esencialmente que al menos toda la península de Florida será afectada de un modo dañino por el huracán. La pregunta es dónde ocurrirá la devastación de la parte más fuerte del huracán. Y las probabilidades ahora están a favor de que no sea en Miami. Es más probable que sea en la costa oeste del estado. Pero no podemos garantizarlo, todas las indicaciones de que eso ocurra son de proyecciones computarizadas.

¿Cuál es en este momento el mejor escenario?

El mejor escenario, en términos de la cantidad de gente directamente afectada, sería si fuera en el medio del estado a través de (el parque de) los Everglades y haya una posibilidad de que se debilite antes de llegar a Orlando, 320 kilómetros al norte.

¿Y cuál es el peor escenario?

El peor es que fuera justo al lado de la costa en el Golfo de México donde mantenga su fuerza más tiempo y empuje más agua sobre la tierra y sobre ciudades como Naples, Fort Myers, Sarasota y Tampa. Y que los vientos más fuertes asociados al ojo del huracán también golpeen a esas ciudades. Sería tener lo peor de los vientos del huracán y lo peor de la marea tormentosa, que es mortal.

¿También puede seguir hacia el norte?

Sí, aunque se debilite, los efectos aún pueden ser dañinos y peligrosos a lo largo del sureste de Estados Unidos, porque la tormenta es muy grande. Va a llevar un tiempo para que los vientos se calmen.

Irma y José el 7 de septiembreNOAA/GETTY IMAGES
Así se veían Irma y José el jueves 7 de septiembre.

Hay otros dos huracanes en este momento: José y Katia. ¿Cuán preocupantes son?

José es una gran preocupación para las islas que fueron severamente golpeadas por Irma, como Antigua y Barbuda. Parece que José probablemente será un huracán categoría cinco, y se dirige en su dirección.

Katia es una preocupación para el estado de Veracruz, en México. Puede causar deslaves y vientos muy fuertes, quizás de 100 millas por hora cuando llegue a la orilla mañana (sábado). Pero luego morirá en las montañas. Ninguno de los dos es una preocupación para grandes centros poblados. Pero obviamente son una preocupación para la gente que esté en su camino.

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5 claves para vigilar el aire que respiramos en interiores y evitar el COVID-19

Vigilar el aire que respiramos en interiores, como escuelas u oficinas, es más importante que nunca para evitar el contagio de coronavirus. Aquí te presentamos 5 aspectos a considerar.
28 de agosto, 2020
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Con el regreso a clases y a las oficinas en muchos países, evitar la propagación del coronavirus al interior de edificios se ha vuelto una cuestión clave.

Durante meses se nos ha dicho que nos lavemos las manos y mantengamos el distanciamiento social para evitar al SARS-CoV-2 que causa la enfermedad covid-19.

Pero científicos e ingenieros dicen que también debemos pensar en el aire que respiramos, a medida que los niños vuelven a las aulas y más personas vuelve a sus trabajos.

Hay 5 aspectos clave a tener en cuenta.

1. Si está mal ventilado, aléjate

Cuando entras en una habitación y el aire se siente viciado o cargado, algo anda mal con la ventilación.

No está entrando suficiente aire fresco, lo que aumenta las posibilidades de infectarse de coronavirus.

Investigaciones recientes muestran que en espacios confinados puede haber una “transmisión aérea” del virus, pues hay pequeñas partículas del patógeno que permanecen en el aire.

Un oficinista viendo a través de una ventana

Getty Images
Es importante estar consciente de la calidad del aire que se respira en espacios cerrados.

Así que la entrada de aire fresco es más importante que nunca.

Entonces, si un lugar está mal ventilado, hay que dar la vuelta y marcharse, dice el doctor Hywel Davies, director técnico de la Institución Colegiada de Ingenieros de Servicios de Construcción de Reino Unido.

Es vital tener un flujo de aire limpio: “Si hay alguien infectado en un edificio y entra suficiente aire del exterior, se diluye cualquier material infeccioso que se esté dispersando. Se está reduciendo el riesgo de que otras personas se infecten”.

2. Vigilar el aire acondicionado

Desde las oficinas hasta las tiendas, el aire acondicionado es bienvenido en los días calurosos, pero es importante saber qué tipo de aparato hay.

El más simple, conocido como aire acondicionado split, toma aire de una habitación, lo enfría y luego lo expulsa nuevamente.

Un aire acondicionado split

Getty Images
Las unidades split solo reciclan el aire del interior.

En otras palabras, está recirculando el aire. Esto no es un problema si se visita rápidamente un lugar. Pero puede ser un riesgo si se está en el lugar durante varias horas.

Un estudio de un restaurante en China, publicado por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU., mostró que este tipo de aire acondicionado jugó un papel clave en la propagación de coronavirus.

En el establecimiento había un cliente “presintomático”, es decir, alguien que estaba infectado pero no se dio cuenta porque aún no había desarrollado síntomas.

Los científicos consideran que liberó el virus al respirar y hablar. El patógeno fue dispersado por el lugar a través de las corrientes de aire de los split en la pared.

El resultado fue que otras nueve personas se infectaron.

Davies insiste en la importancia del aire fresco: “Si hubiera habido un buen suministro de aire exterior, es muy probable que menos personas se hubieran infectado”.

3. Informarse de la ‘proporción de aire fresco’

En un edificio moderno donde las ventanas están selladas, ¿cómo se puede obtener suficiente aire fresco?

Lo más común es tener un sistema de ventilación en el que el aire viciado se extrae de las habitaciones y se canaliza a una unidad de tratamiento, a menudo ubicada en el techo.

Una unidad de aire acondicionado en un techo

Getty Images
Los sistemas más modernos mezclan aire fresco del exterior con el que permanece en el interior de une dificio.

En esos lugares el aire fresco exterior se lleva adentro y se combina con el aire del interior. Lo que se respira es una mezcla de eso.

Dado el riesgo de infección por coronavirus, el consejo profesional es maximizar el suministro fresco exterior.

“Tener un 100% de aire exterior o cerca del 100% es algo bueno“, dice la profesora Cath Noakes de la Universidad de Leeds (Reino Unido).

“Cuanto más aire fresco, menor es el riesgo de que el virus vuelva a circular por el edificio”, añade.

La combinación precisa suele estar en manos de los administradores del edificio.

Pero la desventaja de hacer funcionar aire 100% fresco es el costo: el aire entrante debe calentarse en invierno y enfriarse en verano, todo lo cual requiere energía.

4. Comprobar los filtros

Un sistema de ventilación moderno debe tener filtros, pero estos no son infalibles.

Investigadores en EE.UU. que estudiaron lo que sucedía en el Hospital Universitario de Salud y Ciencia de Oregón encontraron que los filtros atraparon rastros de coronavirus, pero algunos pudieron escapar a él.

Una oficinista con máscara

Getty Images
Los empleados deberían preguntar si hay filtros y qué tanto se verifican.

El profesor Kevin van den Wymelenberg, quien dirigió el proyecto, cree que limpiar los filtros podría revelar si hay alguien infectado trabajando en un edificio.

En Corea del Sur, una empresa de telefonistas ubicada en un edificio de oficinas detectó que una persona fue capaz de infectar a más de 90.

Si los filtros se hubieran revisado con más frecuencia, la presencia del virus podría haberse detectado antes.

Van den Wymelenberg dice que la información de los filtros puede “mostrarnos dónde atacar y cuándo” para combatir las infecciones.

5. Tener cuidado con las corrientes de aire

Cualquier experto en la materia lo dice: el aire fresco es la clave. Pero un especialista en modelar el movimiento del aire agrega que no es tan simple.

Nick Wirth solía trabajar en el diseño de autos de Fórmula 1 y ahora asesora a supermercados y empresas de procesamiento de alimentos sobre cómo administrar el flujo de aire para mantener a las personas seguras.

Gráfico sobre las diferencias de transmisión

BBC

Advierte que si alguien está sentado al lado de una ventana abierta y es una persona contagiada, podría transmitir el virus a otros en la dirección que lleva el viento.

“Si abres una ventana, ¿adónde va a ir el aire? No es deseable que haya gente en una línea directa de ese flujo de aire”, explica.

“Más aire fresco en general es mejor, pero si fluye horizontalmente y está lleno de virus, podría tener consecuencias no deseadas“.

https://www.youtube.com/watch?v=N_i9OcJBtiQ

Al respecto, la profesora Cath Noakes dice que los beneficios de una gran cantidad de aire fresco que diluye la presencia del virus superará cualquier riesgo.

En su opinión, una ventana abierta podría llevar a que más personas reciban el virus, pero en cantidades más pequeñas y menos riesgosas,.

No es de extrañar que haya desacuerdos: todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre el virus.

Pero el aire que respiramos formará parte de cualquier esfuerzo para hacer que los edificios sean más seguros.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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https://www.youtube.com/watch?v=sVc_VPSn_FI&t=2s

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