Toda la península de Florida será afectada: experto explica la amenaza del huracán Irma para EU
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AFP

Toda la península de Florida será afectada: experto explica la amenaza del huracán Irma para EU

La pregunta es dónde será la devastación más fuerte, señala Bryan Norcross, un especialista en huracanes de Estados Unidos.
AFP
Por Gerardo Lissardy // BBC Mundo
10 de septiembre, 2017
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Bryan Norcross ha dedicado su vida a estudiar huracanes, pero no duda en decir que la tormenta Irma que arrasó islas del Caribe y se dirige a Estados Unidos es especial por donde se la mire: “Es extremamente grande e inusualmente poderosa”.

En una entrevista con BBC Mundo, Norcross prevé que “al menos toda la península de Florida será afectada de un modo dañino por este huracán” tras su llegada este fin de semana.

“La pregunta es dónde ocurrirá la devastación de la parte más fuerte del huracán, sostiene.

Este experto del Weather Channel sabe de qué habla: en 1992, siendo meteorólogo de un canal de TV de Miami, fue una voz crucial en alertar públicamente sobre el peligro que acarreaba el huracán Andrew, que mató 65 personas y destruyó más de 20 mil casas en Florida.

Pero sostiene que aquella tormenta, a la que le dedicó un libro (“Mi historia del huracán Andrew”), puede empequeñecerse en comparación con Irma, tanto por su tamaño como por la cantidad de gente afectada.

Lo que sigue es una síntesis del diálogo que Norcross mantuvo desde Florida con BBC Mundo sobre Irma y otros dos huracanes activos y potencialmente mortales: José y Katia.

Lee>> Un poder de miles de bombas: 5 datos que muestran el poder destructivo del huracán Irma.

¿Qué es tan especial sobre el huracán Irma?

Es extremadamente grande e inusualmente poderoso. Fue uno de los mayores huracanes jamás medidos. Tiene una combinación de potencia y tamaño que te dice cuánta energía hay en la tormenta y el alcance del área que será afectada por ella cuando llegue a Estados Unidos.

Mapa del recorrido de Irma
Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos.

Usted ha dicho que poca gente con vida experimentó una tormenta así. ¿Cómo se compara por ejemplo con el huracán Andrew que destruyó parte de Florida en 1992?

El huracán Andrew fue relativamente pequeño en tamaño pero extremadamente intenso. Los vientos más potentes de Andrew fueron más fuertes de lo que esperamos que sean los vientos cuando Irma golpee en Florida. Andrew vino de este a oeste e hizo un pasaje a lo largo del estado de unas 65 millas de ancho. Solo afectó de un modo significativo el área metropolitana de Miami y especialmente los suburbios del sur de Miami.

Pero Irma está viniendo de sur a norte, es mucho más grande y ancho. Entonces Irma va a afectar a cada ciudad importante en Florida. La población afectada por la tormenta va a ser dramáticamente mayor. Y en el norte de Florida los árboles y las casas no están diseñados para huracanes. Entonces podríamos ver miles de kilómetros cuadrados de daño generalizado.

¿Es inevitable que Irma impacte en Florida o todavía hay posibilidades de que no lo haga?

Es esencialmente inevitable que impacte en Florida. La forma en que los huracanes como Irma funcionan es a través de cientos de kilómetros de vientos dañinos. Digamos que los vientos seriamente dañinos son quizá de 240 kilómetros. Pero la parte sur de Florida es solo de unos 160 kilómetros de ancho. Entonces el huracán puede estar más a un lado y aun así afectar a Florida.

El segundo tema es que en el centro del huracán, de aproximadamente 120 kilómetros, es donde va a ocurrir lo más devastador. Es imposible decir exactamente dónde eso va a golpear, incluso un día antes. Pero el lado oeste de Florida, que incluye a ciudades como Fort Myers y posiblemente Tampa, parece estar en la línea de lo peor de la tormenta tanto en términos del viento como de la marea tormentosa: que el agua del Golfo de México sea empujada hacia la tierra y cause inundaciones de un modo muy peligroso y mortal.

Bryan Norcross.THE WEATHER CHANNEL
Bryan Norcross.

¿Entonces la pregunta principal es cuán destructivo será, dependiendo de si llega por el este o el oeste?

Correcto. Creemos que es inevitable esencialmente que al menos toda la península de Florida será afectada de un modo dañino por el huracán. La pregunta es dónde ocurrirá la devastación de la parte más fuerte del huracán. Y las probabilidades ahora están a favor de que no sea en Miami. Es más probable que sea en la costa oeste del estado. Pero no podemos garantizarlo, todas las indicaciones de que eso ocurra son de proyecciones computarizadas.

¿Cuál es en este momento el mejor escenario?

El mejor escenario, en términos de la cantidad de gente directamente afectada, sería si fuera en el medio del estado a través de (el parque de) los Everglades y haya una posibilidad de que se debilite antes de llegar a Orlando, 320 kilómetros al norte.

¿Y cuál es el peor escenario?

El peor es que fuera justo al lado de la costa en el Golfo de México donde mantenga su fuerza más tiempo y empuje más agua sobre la tierra y sobre ciudades como Naples, Fort Myers, Sarasota y Tampa. Y que los vientos más fuertes asociados al ojo del huracán también golpeen a esas ciudades. Sería tener lo peor de los vientos del huracán y lo peor de la marea tormentosa, que es mortal.

¿También puede seguir hacia el norte?

Sí, aunque se debilite, los efectos aún pueden ser dañinos y peligrosos a lo largo del sureste de Estados Unidos, porque la tormenta es muy grande. Va a llevar un tiempo para que los vientos se calmen.

Irma y José el 7 de septiembreNOAA/GETTY IMAGES
Así se veían Irma y José el jueves 7 de septiembre.

Hay otros dos huracanes en este momento: José y Katia. ¿Cuán preocupantes son?

José es una gran preocupación para las islas que fueron severamente golpeadas por Irma, como Antigua y Barbuda. Parece que José probablemente será un huracán categoría cinco, y se dirige en su dirección.

Katia es una preocupación para el estado de Veracruz, en México. Puede causar deslaves y vientos muy fuertes, quizás de 100 millas por hora cuando llegue a la orilla mañana (sábado). Pero luego morirá en las montañas. Ninguno de los dos es una preocupación para grandes centros poblados. Pero obviamente son una preocupación para la gente que esté en su camino.

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Reuters

Ómicron: qué dicen los primeros estudios sobre la eficacia de las vacunas contra la nueva variante

Los estudios indican que la nueva variante del coronavirus tiene el poder de escapar de los anticuerpos producidos por la vacunación, pero que persiste la protección contra formas más graves de la enfermedad.
Reuters
9 de diciembre, 2021
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Si las vacunas que tenemos funcionan o no -y hasta qué punto- contra ómicron es algo que iremos conociendo con más detalle con el paso de los días. Así funciona la ciencia. Evoluciona según ocurren los hechos y se acumulan evidencias.

Pero los primeros estudios, rápidos, no definitivos y sin ser revisados por pares, traen buenas y malas noticias.

Esta nueva variante de coronavirus parece tener mayor capacidad de escapar la inmunización, pero las investigaciones disponibles indican que nuestras vacunas seguirán protegiendo contra los cuadros más graves de la enfermedad.

Claro que esto seguirá dependiendo de muchos factores. No reacciona igual una persona joven y sana que una persona anciana o con algún otro factor de riesgo, por ejemplo.

El grado de protección varía según cada individuo y no es una ciencia exacta.

Aquellos que ya cuentan con una dosis de refuerzo parecen estar mejor protegidos contra el virus y esto también incluye a la nueva variante.

Ómicron preocupa porque es la variante más mutada hasta la fecha.

¿Cómo protege la vacuna de Pfizer?

Este miércoles, Pfizer y BioNTech, creadores de una de las vacunas más administradas en el mundo, presentaron los primeros informes preliminares sobre la protección contra ómicron.

Una vez más, son datos que hay que interpretar como los primeros indicios disponibles. Ni sus hallazgos son definitivos ni tenemos suficiente información de otros fabricantes como AstraZeneca, Moderna, Sinopharm, Sinovac o Sputnik V, por citar otras vacunas que se están administrando en América Latina, por ejemplo.

Gráfico de la variante Ómicron

BBC

Los análisis de Pfizer indicaron que el efecto protector cae drásticamente contra la nueva variante. Sin embargo, agregaron que una dosis de refuerzo aumenta considerablemente la defensa del sistema inmunológico contra ómicron.

Varios países, especialmente los de más recursos, han comenzado a administrar una tercera dosis a su población, lo cual ha generado debates éticos sobre si es más prioritario reforzar aún más la protección de ciudadanos de países ricos o asegurar que los países más rezagados cuenten con más vacunas.

Según un comunicado de Pfizer, el plasma de las personas que recibieron dos dosis de la vacuna actual contra la covid tuvo una reducción media de 25 veces la neutralización contra ómicron en comparación con las versiones anteriores del virus.

Esto, agregaron, indica que dos dosis de Pfizer podrían no ser suficientes para proteger contra la infección de ómicron.

Sin embargo, “las personas vacunas todavía parecen estar protegidas contra las formas más graves de la enfermedad“.

La buena noticia es que la dosis de refuerzo de Pfizer parece ofrecer dicha protección.

Gráfico virus.

Getty Images
La OMS sostiene que las vacunas conservan su poder de protección contra formas graves de la enfermedad.

“De acuerdo a datos preliminares, una tercera dosis provee un nivel parecido de anticuerpos neutralizantes contra ómicron que dos dosis contra otras versiones del virus”, dice el comunicado.

De igual forma, Pfizer/BioNTech agregó que se encuentra desarrollando una vacuna específica contra ómicron, que esperan podría estar lista en un período de 100 días, en marzo, siempre pendiente de aprobación regulatoria.

Estudios en Sudáfrica

Desde Sudáfrica, país donde se detectó por primera vez ómicron, los primeros estudios -sin ser revisados por pares- apuntan en la misma dirección que las investigaciones de Pfizer.

Al analizar los anticuerpos de 12 personas que recibieron la vacuna de Pfizer (la mitad de las cuales también habían sido infectadas previamente con el coronavirus y la otra mitad no), los investigadores notaron que los anticuerpos producidos eran mucho menos efectivos para prevenir la infección contra ómicron.

Sin embargo, la percepción de Alex Sigal, virólogo del Instituto de Investigación en Salud de África en Durban y autor del estudio, es que aunque cree “que habrá mucha infección”, no está seguro si eso evolucionará hacia una situación de colapso sanitario, dijo al periódico The New York Times.

Gráfico de cómo aparecen las variantes

BBC

La buena noticia aquí es que el virólogo inicialmente temió que, frente a un virus tan mutado, las vacunas resultarían totalmente ineficaces, pero no es el caso.

Sigal agregó que aún será necesario estudiar más a fondo los efectos de las dosis de refuerzo de las vacunas, pero sospecha que “cuantos más anticuerpos tenga, mejor le irá” contra la nueva variante.

Vale la pena recordar que las vacunas desencadenan una reacción inmunitaria que va mucho más allá de la producción de anticuerpos, una reacción que no se mide en los estudios enumerados aquí.

“Todavía es muy probable que las vacunas protejan a la mayoría de las personas contra las formas graves de la enfermedad porque entrenan al sistema inmunológico mucho más que para producir anticuerpos neutralizantes”, explica el experto en salud y ciencia de la BBC, James Gallagher.

“Las células T, que actúan sobre una infección, son mejores para lidiar con las variantes, ya que atacan diferentes partes del virus”.

En resumen, que los primeros estudios preliminares apuntan a que, si bien parece perderse protección contra casos de reinfección, se espera que sigamos protegidos contra cuadros graves de la enfermedad y que, además, aún teniendo en cuenta que merme la capacidad de nuestros anticuerpos, la respuesta de las células T siga siendo un arma fiable para luchar contra el virus.

Dosis de refuerzo

Otro estudio preliminar, no revisado por pares y patrocinado por los fabricantes de vacunas, evaluó específicamente la efectividad de las dosis de refuerzo (en este caso, las de Pfizer y Janssen) en 65 individuos.

Aunque no es específico sobre ómicron, el estudio sugiere que la dosis adicional de la vacuna “aumenta las respuestas de anticuerpos en personas que habían sido vacunadas al menos seis meses antes” con la vacuna de Pfizer.

Miembro del personal sanitario sosteniendo una dosis de Pfizer.

Getty Images
Las pruebas de laboratorio de Sudáfrica sugieren que ómicron podría evadir la protección que ofrece Pfizer contra la reinfección, que no contra las evoluciones más graves de la enfermedad.

Sin embargo, los investigadores señalan que aún se desconoce cuánto durará este refuerzo de la protección.

Por ahora, la Organización Mundial de la Salud (OMS) sostiene que la expectativa es que las vacunas continúen siendo efectivas contra ómicron.

“Tenemos vacunas altamente eficientes, que han demostrado ser efectivas contra todas las variantes hasta ahora, en términos de prevenir formas severas de covid-19 y hospitalizaciones. No hay razón para creer que será diferente” con ómicron, dijo a la agencia AFP Mike Ryan, director de emergencias de la OMS.

De cualquier modo, gobiernos y científicos permanecen alertas y monitorean a ómicron a medida que avanza.

“Una onda grande y repentina del ómicron todavía puede causar problemas, incluso si solo causa síntomas leves para la mayoría de las personas”, explica el reportero James Gallagher.

“Si los pocos que tienen casos graves de covid-19 se infectan con ómicron al mismo tiempo, eso podría volver a presionar los sistemas de salud”, agrega Gallagher.


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