En edificio de Álvaro Obregón no se pierde la esperanza; rescates serán por tiempo indefinido
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Cuartoscuro

En edificio de Álvaro Obregón no se pierde la esperanza; rescates serán por tiempo indefinido

El Gobierno de la Ciudad de México indicó que aún hay personas atrapadas con vida, por lo que mantendrán la búsqueda aunque se cumpla el tiempo límite.
Cuartoscuro
Por Luis Castrillón
22 de septiembre, 2017
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Las labores de rescate de las aproximadamente 15 personas que continúan entre los escombros del edificio ubicado en Álvaro Obregón 286, en la colonia Roma, seguirán por tiempo indefinido porque existe la certeza de que podrían estar con vida, aseguró un representante del gobierno de la Ciudad de México que habló con las familias de las víctimas la noche de este jueves 21 de septiembre.

A las 19:00 horas, Humberto Morgan, quien se acreditó como representante del gobierno de la ciudad, aseguró que existen elementos para garantizar que hay personas vivas en el cuarto piso de la construcción que colapsó el día 19 pasado durante el sismo.

Señaló que con el uso de cámaras termográficas y detectores de movimiento se ha podido registrar temperaturas de 36 grados y desplazamientos mínimos en tres espacios dentro del área todavía inaccesible del cuarto piso.

Además, indicó, en las últimas horas llegó equipo de rescate proveniente de Israel con equipos especiales para detectar circuitos eléctricos, lo que podría ayudar a identificar teléfonos móviles aunque no estén en funcionamiento.

Aclaró que si bien ese equipo puede ayudar, también detecta otro tipo de aparatos con circuitos eléctricos lo que puede arrojar datos confusos. Sin embargo, confió en que con los parámetros que los especialistas de ese país conocen se pueden delimitar los resultados de las detecciones.

Recordó que también se ha utilizado equipo que permite detectar los teléfonos móviles por geolocalización, pero por el tiempo transcurrido desde el sismo hasta ahora, es difícil que pueda obtenerse información precisa porque la mayoría de los teléfonos móviles ya podrían estar descargados.

Humberto Morgan explicó que la dificultad del operativo de rescate radica en la propia estructura del edificio.

Se trata, explicó, de una construcción de 22 por 17 metros en forma de rectángulo y con seis pisos de altura. El punto que colapsó fue del lado derecho provocando un efecto denominado “colapso de pastel”, que representa un mayor riesgo y problemas en casos de derrumbe como este.

Aun así, según dijo, se lograron generar nueve accesos, de los cuales actualmente tres son los que se considera que podrían permitir avanzar en la búsqueda que, recordó, debe realizarse con sumo cuidado.

Expuso que en total hay 18 equipos integrados por la Secretaría de Marina, Ejército Mexicano, rescatistas de diversas agrupaciones, tanto de la ciudad como de otros estados y países como Panamá, El Salvador e Israel.

Señaló además que la única manera de trabajar es por arriba de la masa de escombros y por eso no puede aumentarse el número de cuadrillas. Cada uno de los equipos, precisó, está integrado por cuatro personas, para sumar un total de 72 elementos.

Morgan lamentó que el clima no ha favorecido la búsqueda, ya que la lluvia que cayó sobre la zona cerca de las 17:00 horas provoca un incremento en el peso de los escombros.

Al preguntársele cuántas horas más duraría el operativo de rescate y si se ha planteado detenerlo en las próximas horas, aseguró que si bien existe un protocolo que señala hasta 72 horas para comenzar a utilizar maquinaria pesada para remover los despojos, la búsqueda no se detendrá mientras haya certeza de existen personas vivas en el interior del edificio derruido.

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¿Es posible desarrollar una vacuna para todos los coronavirus, como el SARS, MERS, SARS-CoV-2 y el del resfriado?

Algunos virus son suficientemente similares y se necesita una sola vacuna para tratarlos a todos. ¿Podría lograrse esto con los coronavirus?
25 de julio, 2020
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El SARS-CoV-2, el virus que causa covid-19, pertenece a la familia de los betacoronavirus, que provocan desde el resfriado común hasta el síndrome respiratorio de Medio Oriente, MERS, que mata a una de cada tres personas infectadas.

A pesar de que provocan una amplia variedad de síntomas, todos estos virus comparten similitudes.

Si son suficientemente parecidos, ¿podría una vacuna prevenir todas las infecciones que causan?

Los científicos ciertamente lo han estado considerando.

Pero antes de explorar esta cuestión, necesitamos entender la fascinante anatomía de los betacoronavirus.

Los betacoronavirus son paquetes microscópicos cubiertos con espigas que envuelven un núcleo de material genético.

Los virus deben infectar a las células para replicarse, y para lograrlo primero deben adherirse a las células.

Los betacoronavirus utilizan sus espigas para adherirse a las células sujetándose a blancos específicos llamados receptores.

Inyección

Getty Images
Varios científicos están investigando el desarrollo de una vacuna universal para coronavirus.

Científicos de varios países, incluidos Estados Unidos y Francia, han estado analizando estas espigas y descubrieron que están formadas de dos piezas, llamados “dominios”, imaginativamente nombrados S1 y S2.

Estos dominios de la espiga ayudan al virus a adherirse a la célula huésped de varias formas.

Por ejemplo, los virus que causan covid-19 y SARS utilizan una parte del dominio S1, llamado dominio de unión al receptor (RDB), para pegarse al receptor de la célula huésped (ACE2).

Pero los virus que causan el resfriado no lo hacen.

Similitudes y diferencias

Comparando las características de las espigas de todos los betacoronavirus que provocan enfermedades humanas, los investigadores han descubierto similitudes y diferencias entre ellos.

Aunque los dominios S1 son bastante variables entre los miembros de la familia de estos virus, los dominios S2 son bastante similares.

Las similitudes en la estructura del virus son importantes porque pueden ayudar a engañar a nuestro sistema inmune para que responda y combata varios tipos de virus cercanamente relacionados.

Esto ocurre porque los dominios similares tendrán características similares que pueden ser detectadas por nuestros anticuerpos.

Los anticuerpos están formadas por glóbulos blancos llamados células B.

Estas tienen varias funciones en una infección, como ayudar a que otros glóbulos blancos detecten y maten al virus o a las células infectadas por el virus.

Los anticuerpos también pueden evitar que los virus entren en las células al bloquear los receptores celulares, como el ACE2 en el caso de covid-19.

Sin embargo, a pesar de lo poderosos que son, los anticuerpos tardan en generarse, puede tomar de siete a 10 días comenzar a producir anticuerpos protectores.

Laboratorio

Getty Images
Los avances en la búsqueda de una vacuna para covid-19 se están produciendo a una velocidad extraordinaria, según científicos.

Una vez que las células B aprenden qué anticuerpos deben producir, lo seguirán recordando, y si vuelven a encontrarse con la misma infección, ellas podrán reaccionar casi instantáneamente e incluso producirán más anticuerpos que antes.

Esta característica se denomina respuesta de memoria inmunológica.

Las vacunas funcionan tratando de crear la memoria inmunológica al generar las características del virus que provocarán una producción natural de anticuerpos sin necesidad de que exista una infección avanzada.

¿Podrían usarse las similitudes estructurales entre los betacoronavirus relacionados para producir vacunas que generen anticuerpos reconociendo a varios miembros de una familia de virus?

Reactividad cruzada

Para solucionar este acertijo, es necesario analizar si los anticuerpos pueden reconocer a más de un tipo de virus, un fenómeno conocido como reactividad cruzada.

Las pruebas han mostrado que los anticuerpos de la parte RBD del dominio S1 de la proteína espiga que causa SARS tienen reactividad cruzada con el virus que causa covid-19.

Los investigadores también han encontrado que los anticuerpos de partes del dominio S2 de la proteína espiga tuvieron reactividad cruzada (aunque débil) con otros betacoronavirus en un estudio que aún no ha sido publicado.

Sin embargo, la interacción del anticuerpo no es suficiente para saber si un blanco es adecuado para llevarlo al desarrollo de una vacuna o un fármaco.

Estos hallazgos de anticuerpos que potencialmente tienen reactividad cruzada son interesantes porque podrían abrir la puerta hacia nuevos medicamentos y vacunas para combatan la covid-19.

Un producto secundario podría ser el potencial de ofrecer cierta protección contra futuros coronavirus que aún no hemos encontrado.

Mujer anciana hospitalizada por covid-19

Getty Images
Los anticuerpos también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

Amplificación de la enfermedad

Sin embargo, es necesario mostrarse cautelosos.

Aunque los anticuerpos pueden ser poderosos aliados en la lucha contra las infecciones, también pueden presentar serias amenazas para nuestra salud.

La amplificación dependiente de anticuerpos (ADA) es un fenómeno que puede ocurrir cuando un anticuerpo se adhiere a un virus y en realidad ayuda al virus a entrar a la célula e infectarla, incluidas las células que normalmente no resultarían infectadas, como ciertos tipos de glóbulos blancos.

Una vez que el virus entra a un glóbulo blanco, secuestra la célula y, de hecho, la convierte en un caballo de Troya.

Estos caballos de Troya le permiten al virus esconderse y prosperar dentro de la célula y propagarse por el organismo, amplificando y acelerando el curso de la enfermedad.

No se piensa que la ADA esté ocurriendo en la covid-19, pero ha sido observada en el dengue.

Todavía hay mucho que entender sobre la ADA, pero la probabilidad parece ser mayor cuando hay varias variantes de un virus particular circulando en una población.

Una pregunta enorme, por lo tanto, es si una vacuna que explote las similitudes entre los virus que causan el resfriado y la covid-19 podrían causar un mayor riesgo de ADA.

La mayoría de los ensayos de vacunas contra covid están enfocados en la región RBD de la proteína espiga, lo cual no provoca anticuerpos con una reactividad cruzada tan amplia y, por lo tanto, hay menos probabilidades de que se presente el riesgo de ADA.

Otro posible riesgo que pueden causar los anticuerpos es el trastorno conocido como enfermedad respiratoria amplificada asociada a la vacuna.

Esta ocurre cuando altos niveles de anticuerpos se adhieren a los virus, causando agrupaciones de virus y anticuerpos.

Las agrupaciones pueden provocar bloqueos en las pequeñas vías respiratorias de los pulmones con resultados potencialmente devastadores.

El riesgo, aunque raro y poco probable, enfatiza la necesidad de ser cautelosos para asegurarse de que cualquier vacuna y nuevos fármacos son apropiadamente probados para mostrar que son seguros antes de que sean utilizados extensamente.

En general, dadas las preguntas sobre la funcionalidad de los anticuerpos de reactividad cruzada y los riesgos potenciales, parece improbable que en el futuro cercano habrá una vacuna de covid-19 que también nos protegerá del SARS, MERS, y algunos tipos de resfriado común.

Lo que queda claro, sin embargo, es que entre más entendemos sobre la forma como evolucionan estos virus, sus similitudes y diferencias y la forma como reacciona nuestro sistema inmune, mayores las probabilidades de que ganemos la batalla contra la covid-19.

*Sheena Cruickshank es profesora de ciencias biomédicas de la Universidad de Manchester, Inglaterra.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Puedes leerlo aquí.

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BBC

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