El extravagante mundo del lujo experiencial, las ostentosas vacaciones de los multimillonarios
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BBC Mundo

El extravagante mundo del lujo experiencial, las ostentosas vacaciones de los multimillonarios

Es la nueva tendencia del turismo de los multimillonarios y sus experiencias rozan la línea entre lo absurdo y lo extravagante. Te contamos en qué consisten y cuánto cuestan como promedio la búsqueda de experiencia de algunas de las personas más ricas del mundo.
BBC Mundo
Por Elizabeth Garone BBC Capital
9 de octubre, 2017
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Bienvenidos al mundo del “lujo experiencial”.

¿No tienes idea de qué es? Pues ese “universo” peculiar y particular en el que los multimillonarios ya no están satisfechos con un bolso Hermes Birkin o un reloj Rolex sino que buscan “experiencias” únicas, inigualables.

Pero ¿en qué consisten?

Steve Sims, fundador de Bluefish, un exclusivo servicio de conserjería de lujo con sede en Los Ángeles, tiene práctica en preparar este tipo de eventos.

Ha organizado desde una cena privada para seis personas a los pies del David de Miguel Ángel en la Galleria dell’Accademia en Florencia, mientras los comensales escuchaban al famoso tenor italiano Andrea Bocelli, hasta giras en batiscafos Mir (una especie de submarinos rusos) hacia el sitio donde se hundió el Titanic.

Pero incluso Sims se cuestionó por primera vez cuáles serían los límites de esta tendencia cuando un cliente potencial le preguntó si podía preparar un evento en el que se detonara una ojiva nuclear.

Sims se negó.

Una nueva forma de ostentación

Definitivamente, vivimos un momento en el que cambia la experiencia de lo que considerábamos como “lujo”.

Ahora, las personas más adineradas, quieren experiencias únicas que crearán recuerdos insuperables y serán, también, oportunidades de ostentación.

Y hay un puñado de empresas globales exclusivas de conserjería que las hacen posibles.

El lujo experiencial es cualquier actividad percibida por el consumidor como fuente de placer”, le explica a la BBC Giana M. Eckhardt, profesora de marketing en el colegio Royal Holloway, de la Universidad de Londres.

Las experiencias a medida de los gustos de los clientes representan un lado floreciente de la industria del lujo.

En 2016, el mercado global de este sector tuvo ganancias superiores a los US$1.000 millones.

De ese total, el lujo experiencial representó US$645 millones y la cifra sigue creciendo a un ritmo más acelerado que el “lujo personal”, según una investigación de The Boston Consulting Group.

Un cambio “telúrico”

“Definitivamente estamos viendo un movimiento telúrico lejos en lo que solía ser considerado como lujo”, asegura Aaron Simpson, cofundador y director ejecutivo de Quintessentially, una empresa de conserjería global con sede en Londres que atiende a multimillonarios.

Los dueños de negocios, especialmente los empresarios, “están teniendo una visión consciente de cómo sus negocios actúan, reaccionan e interactúan con la comunidad que los rodea”, comenta, y eso se refleja en la forma en que gastan su dinero fuera del trabajo.

Keith Wilcox, profesor asociado de marketing en la Universidad de Columbia explica que una serie de factores han impulsado esta tendencia.

el david de miguel ángelGETTY IMAGES
Bluefish organizó una cena privada para seis personas a los pies del David de Miguel Ángel en la Galleria dell’Accademia en Florencia.

En primer lugar, las manifestaciones evidentes de riqueza se volvieron mal vistas después de la crisis financiera de 2008.

También hay una creciente conciencia de que las compras experimentales tienden a mejorar la satisfacción con la vida más que las compras de materiales, comenta Wilcox.

Y por último, las vacaciones de este tipo tienden a ser más “exclusivas” que los productos de marcas de lujo.

“Los productos pueden ser caros, en relación con otros que no son de lujo. Pero una persona promedio puede pagar por una cartera, un perfume o incluso un bolso. Sin embargo, un safari personalizado en África no es algo que la gente común puede pagar”, asegura.

hombre en un barcoGETTY IMAGES
Se trata de buscar experiencias únicas que sean también base para la ostentación.

De acuerdo con Ravi Dhar, director del Centro de Información sobre el Cliente de la Escuela de Administración de Yale, estas experiencias ofrecen los beneficios psicológicos que vienen de hacer algo único.

“A la gente le gusta estar entre los primeros en hacer algo, estar en la palestra pública, mostrar una parte de su identidad a los demás”, asegura.

Al hacer que esto suceda a través de servicios exclusivos, experimentan un sentimiento de orgullo y un impulso a su autoestima, dice Wilcox.

Experiencias para los ultrarricos

La membresía a estos clubes no es barata.

En Simpson Quintessentially, por ejemplo, comienza en alrededor de US$13.000 por mes para “eventos experienciales únicos”.

Para un cliente, esto significó una reunión y un saludo con el príncipe Harry y los miembros de Coldplay antes de su concierto de caridad de Sentebale, en el palacio de Kensington.

vocalista de cold playMIKE LEWIS PHOTOGRAPHY
Pagar miles de dólares de membresía puede llevar a los multimillonarios a saludar a una estrella de la música.

Pero no es la única excentricidad que ha preparado esta compañía.

También buscó una isla desierta para que un cliente pasara su cumpleaños y cerró el puente del puerto de Sydney para una propuesta de matrimonio.

En otra ocasión, congregó una multitud frente a Times Square, en Nueva York, para que cantaran a coro la canción Happy, de Pharrell Williams, para la esposa de un miembro que estaba de cumpleaños.

Pero aunque algunos servicios de conserjería de gama alta sólo atienden a sus miembros, Pure Entertainment Group, con sede en Montreal, también abre sus puertas a los no miembros con solicitudes únicas, explica su presidente ejecutivo Steve Edo.

“Una vez que sepamos quién eres, una vez que sabemos exactamente qué tipo de experiencia quieres, podemos crear algo extraordinariamente especial”, dice.

Pure Entertainment ofrece cinco niveles de membrecía, a partir de US$12,000 por año, hasta US$50,000 y más para la clase superior de servicios.

Edo compara la membrecía a estos servicios con la de los gimnasios, en la que se incluyen algunos beneficios complementarios, pero otros cuestan más.

El patrimonio neto de la media de los clientes es de US$5 millones y las solicitudes de gastos típicos son más de más de US$30.000.

safari privadoGETTY IMAGES
“Un safari personalizado no es algo que la gente común puede pagar”, asegura Wilcox.

Para Greg Reid, un nuevo miembro Bluefish, estas membrecías no se tratan de marcar objetivos cumplidos en una lista de experiencias.

“He escalado el Kilimanjaro, corrí con toros, nadé con tiburones. Yo ya lo hice”, afirma el escritor, de 54 años.

En cambio, dice Reid, este tipo de experiencias incluye otros momentos en los que nunca había pensado.

Recientemente asistió con sus amigos a la fiesta anual de los premios Oscar deElton John, todos como invitados VIP, y desfilaron allí sobre una alfombra blanca. Próximamente, podría compartir el ring con Mike Tyson.

“Todas estas aventuras, las veo como un patio de recreo para adultos. Cuando yo era niño, no teníamos iPads ni internet. Teníamos carteles en nuestras paredes. Y ahora tenemos la oportunidad de entrar en esos carteles y vivir esos sueños”, asegura Reid.

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AFP

Por qué la enorme crisis de COVID-19 en India preocupa al mundo

Mientras en algunas partes del mundo se levantan restricciones, el brote en India está registrando un número récord de casos cada día.
AFP
29 de abril, 2021
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Una paciente en India en una unidad de cuidados intensivos.

AFP
Una paciente en India en una unidad de cuidados intensivos.

“Nunca había visto una situación tan aterradora. No puedo creer que estemos en la capital de India”, afirma Jayant Malhotra a la BBC.

“Las personas no reciben oxígeno y mueren como animales”, añade.

Malhotra se encuentra ayudando en un crematorio en Nueva Delhi, la ciudad donde los hospitales están colapsados ante un aumento sin precedentes de infecciones por coronavirus.

El país reportó un récord mundial de nuevos casos diarios confirmados por quinto día consecutivo el lunes.

Mientras India sufre por esta última ola, China, EE.UU., gran parte de Europa occidental y partes de África y del sudeste asiático registraron una disminución de las muertes durante las dos semanas anteriores al 25 de abril.

De hecho, algunos países están levantando las restricciones e incluso la Unión Europea llegó a insinuar una reapertura para los viajeros estadounidenses que ya fueron vacunados.

Por eso surge la pregunta, ¿puede la terrible situación de India convertirse en un problema importante para el resto del mundo?

¿Qué tan grande es la crisis de India?

Crematorio en India

Reuters
Hay crematorios que trabajan las 24 horas del día.

En febrero, cuando las muertes por covid-19 diarias eran de unos cientos y los casos nuevos por día oscilaban alrededor de 12.000, muchos en India tenían razones para creer de que el país había logrado escapar de lo peor de la pandemia.

Pero poco a poco comenzaron a ver cómo los contagios reportados aumentaban, llegando a superar los del punto más alto de la primera ola (93.000 por día).

Así se llegó a la crisis actual, tan fulminante que se pasó de 200.000 infecciones confirmadas a mediados de abril a más de 350.000 esta semana.

Las muertes también se multiplicaron. Un promedio de 2.336 personas murieron diariamente en la semana que concluyó el 25 de abril, el doble de los fallecimientos en la peor parte de la primera ola.

“India claramente está luchando”, señala el corresponsal de Salud y Ciencia de la BBC, James Gallagher. “El miedo palpable me recuerda al comienzo de la pandemia, cuando el coronavirus aún era una enfermedad desconocida”.

“La covid-19 puede ser mortal incluso con una atención médica perfecta, pero cuando los hospitales se ven sobrepasados, se pierden vidas que podrían haberse salvado”, añade.

La situación es particularmente grave en Nueva Delhi, donde no quedan camas de unidad de cuidados intensivos (UCI).

Hospital en India colapsado.

AFP
Hospital en India están al borde del colapso.

Muchos hospitales están rechazando a nuevos pacientes y al menos en dos de ellos fallecieron personas internadas después de que se agotaran los suministros de oxígeno.

Los familiares de gente que contrajo el virus piden en redes sociales ayuda para conseguir espacio en hospitales, suministros de oxígeno y ventiladores.

El panorama se complica más debido a que los laboratorios también están saturados y los resultados de las pruebas demoran hasta tres días en entregarse.

Mientras tanto, los crematorios tienen que funcionar las 24 horas del día.

Los familiares de contagiados piden ayuda.

Getty Images
Los familiares de contagiados piden ayuda.

Escenas similares se producen en otras ciudades importantes. En total, India confirmó casi 17 millones de infecciones y 192.000 muertes desde que empezó la pandemia.

Pero es muy probable que estas cifras estén por debajo de la realidad.

La enorme población del país y los problemas logísticos hacen que sea realmente difícil realizar pruebas de covid-19 masivas o registrar muertes con precisión, lo que vuelve mucho más difícil conocer la magnitud exacta de la crisis en India en comparación con las que atravesó Europa o Estados Unidos, por ejemplo.

¿Qué tan difícil se puede poner la situación?

Paciente recibe oxígeno

Getty Images
Muchos en India no tienen acceso a atención médica en absoluto.

Para Gallagher, “lamentablemente en las próximas semanas la situación empeorará significativamente”.

“Una lección, aprendida una y otra vez, es que un aumento en los casos conduce a un aumento en las muertes unas semanas después”, indica.

“Incluso si India pudiera detener la propagación del virus de la noche a la mañana, las muertes seguirían aumentando exponencialmente, ya que muchas personas ya fueron infectadas. Y no hay señales de que los contagios se vayan a estabilizar”, afirma el periodista.

Gallagher señala que el aumento o no de los casos dependerá del éxito de los cierres y el ritmo de la inmunización.

India no tiene el mayor número de casos ni muertes registrados. Estados Unidos reportó hasta el 26 de abril alrededor de 32 millones de contagios y 572.000 muertes, según los datos compilados por la Universidad Johns Hopkins.

Tampoco encabeza las listas de infecciones o muertes por cada millón de habitantes. Gran parte de Europa y América Latina reportaron márgenes superiores.

Pero es el tamaño de la población en India y el dramático aumento de casos y muertes lo que causa tanta preocupación.

“Nunca habíamos visto una situación como esta, en la que el sistema de salud sea incapaz de hacer frente a la magnitud de las cifras en el contexto de un fuerte y continuo aumento de nuevos contagios”, señala a la BBC Gautam Menon, profesor de Física y Biología y experto en el modelos de medición de enfermedades infecciosas.

Cuando los servicios de salud colapsan, la gente muere por todas las causas en un número mucho mayor. Son muertes que no se reflejan en las estadísticas del coronavirus.

Además, los proveedores de atención médica en India tienen el gran desafío de alcanzar a su vasta población y, por ello, muchos en ese país no tienen acceso a atención médica en absoluto.

¿Qué significa para el resto del mundo?

La pandemia es una amenaza mundial, eso se sabe.

Desde los primeros días, los científicos y los expertos en salud han rastreado cómo la infección se mueve de un país a otro, impulsada sobretodo por los viajes aéreos y una economía mundial altamente globalizada.

Viajeros hacen fila

Getty Images
Los viajes son una causa de la propagación del virus.

Hasta ahora, las fronteras nacionales representaron una barrera muy limitada para la propagación y se vio que es casi imposible imponer prohibiciones de viaje y cerrar accesos de forma indefinida.

Entonces, lo que sucede en India muy probablemente se extenderá por todo el mundo, especialmente porque el país tiene la diáspora más grande del planeta.

James Gallagher opina que “la pandemia nos enseñó que el problema de un país es el problema de todos”.

“El coronavirus se detectó por primera vez en una ciudad de China y ahora está en todas partes. El número récord de casos en India podría extenderse a otros países, por lo que muchos ya introdujeron restricciones de viaje. Y estos altos niveles de infección son un caldo de cultivo para nuevas variantes”, señala.

¿Una nueva amenaza nació en India?

Las condiciones en India pueden ser muy malas noticias para la lucha global contra la covid-19.

“La numerosa población y su densidad es una incubadora perfecta para que este virus experimente mutaciones”, sostiene Ravi Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge.

Si se deja tiempo para que el virus mute en tales condiciones “ideales“, podría alargar y aumentar considerablemente la gravedad de la pandemia en todo el mundo.

“Cuantas más oportunidades tenga el virus de mutar, más probable será que encuentre una forma de infectar incluso a las personas que han sido vacunadas”, añade James Gallagher.

Multitud de gente en India

Getty Images
¿Cómo puede India (y el resto del mundo) detener la propagación?

Las nuevas variantes de Reino Unido, Brasil y Sudáfrica ya causaron problemas durante esta pandemia, extendiéndose por todo el mundo.

El profesor Menon cree que ese peligro es latente con India y señala que “es realmente imposible poner un límite a la propagación de variantes”.

“La variante B.1.617 (que se identificó por primera vez en India) se encontró ya en varios países y llegó muy probablemente como un virus importado”, explica.

El experto advierte que las mutaciones y evoluciones continuarán y serán un obstáculo para la inmunidad que podría dar una infección anterior o la vacunación.

La pregunta ahora es qué tan rápido podría suceder eso.

“Sabemos que la covid-19 puede mutar para lograr una mayor transmisibilidad a partir de nuestra observación de las múltiples variantes en todo el mundo. Hasta ahora creemos que las vacunas deben seguir siendo eficaces contra estas nuevas variantes, pero esto puede cambiar en el futuro”, sostiene Menon

¿Cómo pueden India (y el resto del mundo) detener la propagación?

Ya se realizan esfuerzos internacionales para ayudar a India a gestionar su crítica escasez de oxígeno y combatir el devastador aumento de casos.

Reino Unido comenzó a enviar ventiladores y dispositivos concentradores de oxígeno, mientras Estados Unidos levantó la prohibición de enviar ciertas materias primas al extranjero, lo que permite a India producir más vacunas de AstraZeneca.

Oxígeno

AFP
El oxígeno se convirtió en un recurso vital en India.

Varios países también ofrecen enviar personal médico y equipamiento para ayudar.

El gobierno de India aprobó planes para instalar más de 500 plantas de generación de oxígeno en todo el país y contar con más suministros.

Pero estas son medidas para tratar de prevenir muertes, no infecciones.

Los expertos señalan que el mundo necesita un aumento espectacular de la capacidad de lndia para vacunar a su población y prevenir la propagación del virus.

A su favor el país tiene que es una potencia en lo que respecta a la fabricación de vacunas.

Ejecuta un programa de inmunización masiva, produce el 60% de las vacunas del mundo y es el hogar de media docena de fabricantes importantes.

Mujer es vacunada en India

AFP
A su favor el país tiene que es una potencia en lo que respecta a la fabricación de vacunas.

“Un programa de vacunación de adultos a gran escala contra un patógeno virulento como el SARS-Cov2, el virus que causa la covid-19, plantea desafíos sin precedentes”, según el corresponsal de la BBC en India, Soutik Biswas.

La campaña de vacunación de India, la más grande del mundo, comenzó el 16 de enero y tiene como objetivo alcanzar a 250 millones de personas hasta julio.

Se estima que alrededor de 118 millones de personas recibieron una primera dosis hasta abril y esto representa menos del 9% de la población.

Inicialmente limitado a los trabajadores de la salud y al personal de primera línea, el plan masivo se fue ampliando en etapas hasta llegar a los mayores de 45 años.

Pero la magnitud de la tarea de inmunizar a una población tan grande y los problemas logísticos y de infraestructura que plantea el país no dejan de complicar el despliegue.

Por todo ello se señala que la campaña de vacunación debe acelerarse mucho más para alcanzar sus objetivos.

“No está claro si el país tiene suficientes vacunas y capacidad estatal para acelerar y ampliar la cobertura para incluir a los jóvenes”, indica Biswas.

Filas para vacunación.

Getty Images
Filas para vacunación.

Hasta que una población tan grande no se vacune con éxito, India representa un riesgo para todo el mundo.

“El problema de las enfermedades infecciosas como la covid-19 no es asunto de una sola nación o incluso de un pequeño grupo de naciones. Es verdaderamente global en sus implicaciones”, sostiene el profesor Menon.

“Necesitamos más cooperación internacional en pruebas, vacunas e investigación para el bien del mundo“, concluye.

Como han dicho los funcionarios de salud pública y los políticos desde los primeros días de la pandemia: “Nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo”.


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