Terapeutas caninos, una opción para tratar la depresión y el desgaste emocional
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Montserrat Sánchez Maldonado

Terapeutas caninos, una opción para tratar la depresión y el desgaste emocional

La zooterapia con perros ayuda a los pacientes a hablar más fácilmente de sus problemas pues les inspiran confianza. Es de gran ayuda en casos de abusos a menores.
Montserrat Sánchez Maldonado
Por Montserrat Sánchez Maldonado
8 de octubre, 2017
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Folkie y Abril son dos terapeutas que han ayudado a niños víctimas de abuso a hablar de ello y así recibir apoyo. El golden retriever y la dálmata son parte del equipo de Primeros Auxilios Emocionales (PAE), dirigido por Martha Martínez Jiménez.

A través de ellos se trabaja la zooterapia, que es el tratamiento con animales para producir un resultado en el paciente.

Esta terapia sirve para ayudar a pacientes a abrirse con más facilidad que como lo harían con una persona.

“Algunas veces el paciente no se abría con tanta facilidad a un terapeuta, no lo hace porque tal vez otras personas no le inspiran confianza, entonces probamos la zooterapia y nos dimos cuenta que con el terapeuta canino existen más posibilidades de entrar en sintonía con el paciente”, dice Martha a Animal Político.

La directora de PAE asegura que desde que la clínica trabaja con este tipo de terapia han tenido mucho éxito en diversos casos.

“Con niños por ejemplo, ha funcionado muy bien, hemos ayudado a pequeños que lamentablemente han sido abusados o que han experimentado situaciones de violencia, gracias a nuestros terapeutas caninos, con ellos si pudieron comunicarse”, señala.

Folkie es un perro de siete años raza Golden. Entra al consultorio sigilosamente y se sienta del lado derecho de Martha.

“Recuerdo un caso, un niño había sido violentado por su padre y Folkie lo pudo ayudar. El niño, al ver al perrito, lo abrazó fuerte y le dijo: ‘Oye Folkie, es que mi papá me quiere arrancar los oídos porque me jala y me duele, yo prefiero que mejor me saque los ojos y así pueda tener un perrito que me guíe como tú’”.

La respuesta a la terapia fue tan buena entre los pacientes del consultorio que integraron a un terapeuta canino más para cumplir con la demanda.

“Abril es la hermanita de Folkie, es una dálmata. Era una perrita que usaban para las peleas, cuando las personas que la tenían pensaron que ya no les servía, la abandonaron y fue entonces cuando la encontramos”, recuerda.

Martha cuenta que Abril ayudó a un niño a confesar que era abusado sexualmente por su hermano, gracias a eso pudieron poner a salvo al menor.

Cómo funciona la zooterapia

Cada terapeuta canino cumple diferentes tareas dentro de PAE. Folkie puede detectar la tristeza, depresión y la ansiedad, mientras que Abril identifica miedo, estrés y víctimas de violencia.

“Nosotros podemos saber qué tiene el paciente antes de que él mismo nos lo diga y lo logramos con la ayuda de los canes, es decir, el perro que se queda con el paciente ya nos está diciendo sus síntomas”, explica Martha.

Para que sean capaces de lograr un correcto diagnóstico se trabaja un sistema de estímulos positivos a conductas espontáneas, no se les pega y no se les castiga.

Abril sí recibió entrenamiento, Folkie no, pues él ya podía identificar estados como la tristeza y la depresión; mientras que Abril es capaz de percibir a las personas víctimas de maltrato porque es algo que ella conoce muy bien.

Martha detalla que la presencia del perro tiene una función diferente a la de un terapeuta humano, porque abre los espacios naturales del individuo.

“Cuando ves a un perro se libera en nosotros la hormona llamada oxitocina, la cual genera un cambio en tu cerebro que facilita que podamos comunicarnos, es ahí cuando el paciente quita barreras de resistencia a la comunicación con otro ser humano, sobre todo en niños o en personas que han sufrido mucha violencia”.

Psicología preventiva tras el sismo

Martha ha emprendido una campaña de psicología preventiva para toda persona que presente daños emocionales tras el sismo del pasado 19 de septiembre.

“En el sismo hay dos tipos de víctimas, las directas que se trata de las personas que perdieron bienes o a un familiar, y las indirectas que son aquellas que también lo vivieron pero no sufrieron daños mayores”, dice.

La ayuda psicológica que ofrece está enfocada a los voluntarios, rescatistas, víctimas directas y a la población en general.

“En este momento, muchas personas están presentando padecimientos como trastorno de sueño, irritabilidad, miedo llegando a pánico y nuestra manera de erradicarlo es por medio del auto cuidado y la rehabilitación emocional específica al trauma”, señala Martha.

Si deseas contactarte con PAE, puedes hacerlo a través del teléfono 5373 0678 o por medio de su página oficial de Facebook: Primeros Auxilios Emocionales.

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Home Office: 3 formas de moverte más mientras trabajas desde tu casa

La pandemia ha forzado a muchas personas a trabajar desde casa. Eso no sólo aumenta el aislamiento sino que nos hace más sedentarios, en detrimento de nuestra salud. Aquí hay unos consejos para reincorporar la actividad a tus días.
28 de enero, 2021
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Aunque las personas que trabajan en oficinas están sentadas hasta un 80% de la jornada laboral, muchas todavía logran caminar un promedio de 3.616 pasos diarios, en gran parte gracias a varias pequeñas oportunidades de actividad durante el día.

Pero con tantos de nosotros obligados a trabajar desde casa durante la pandemia, esto significa que cualquier tipo de ejercicio que hubiéramos podido hacer durante el día -ya sea yendo en bicicleta al trabajo o caminando para conseguir el almuerzo- es posible que ya se dé.

A pesar de que la manera en la que trabajamos ha cambiado, eso no quiere decir que no podamos encontrar fácilmente formas de ser más activos durante la jornada laboral.

Aquí hay unas maneras en las que puedes tratar más actividad física mientras trabajas desde casa:

1. Trabaja de pie y muévete

Mantenerse de pie prolongadamente quema más calorías que sentarse. Aunque esto no se suficiente para rebajar de peso, reemplazar dos horas sentado al día con estar parado puede consumir hasta 130 calorías a la semana y podría mejorar la concentración.

Hombre trabajando de pie

Getty Images
Intenta trabajar dos horas de pie y, si puedes, llega hasta cuatro horas.

Pararse más frecuentemente durante el día también puede mejorar a largo plazo los niveles de glucosa e insulina, así como regular la presión arterial.

Te podría sorprender saber que estar inquieto también es bueno. Estos movimientos pequeños y regulares (como zapatear con el pie o cambiar de posición) mientras se está sentado también queman más calorías al aumentar el consumo de energía de 5% a 10%.

Los expertos recomiendan a los trabajadores de oficina que incluyan al menos dos horas de estar de pie o en movimiento durante la jornada laboral, que deberían aumentarse hasta cuatro horas, si es posible.

Para empezar, trata de añadir por lo menos de 30 a 60 minutos de pie durante el trabajo, tal vez alternando cada 15 minutos entre ponerte de pie y sentarte. O tal vez ensaya responder a todas tus llamadas o hacer todas las reuniones de pie.

Una mujer habla por teléfono parada

Getty Images
Cuando recibas una llamada telefónica, párate de tu puesto.

2. Toma “tentempiés de ejercicio”

Pequeñas actividades súbitas de ejercicio -o “tentempiés de ejercicio”- son beneficiosas para tu salud.

Con anterioridad, se creía que las sesiones de ejercicio tenían que durar más de diez minutos para tener algún beneficio para nuestra salud.

Sin embargo, investigaciones recientes indican que la actividad de cualquier duración es buena para la salud.

Una mujer de espaldas frente a una pantalla estira sus brazos.

Getty Images
Cualquier actividad es buena, pero entre más hagas es mejor.

El ejercicio regular tiene efectos que benefician al cerebro, mejorando la memoria y reduciendo la inflamación cerebral (que puede generar condiciones como el Alzheimer).

Toma recesos regulares de actividad o de tentempiés de ejercicio durante el día. Por ejemplo, tomar las escaleras puede ser un ejercicio útil, con estudios que demuestran que diez minutos de subir las escaleras pueden tener un efecto en los niveles de energía similares a los que una taza de café tiene en las personas que no han dormido mucho.

Subir vigorosamente tres tramos de escaleras (60 escalones) por lo menos tres veces al día -intercalado con entre una y cuatro horas de descanso- puede mejorar tu condición física.

Una mujer sube las escaleras rápidamente y un hombre la sigue detrás

Getty Images
Cuando termines de subir las escaleras ya no vas a necesitar esa taza de café que buscas para darte ánimo.

Una opción de menor impacto sería dar unas cuantas vueltas caminando alrededor de tu casa. Cosas tan simples como ir de un cuarto a otro para tomar un vaso de agua o una taza de té puede ayudarte a acumular ese movimiento adicional.

3. Haz ejercicio a la hora de almuerzo (al aire libre si es posible)

Está emergiendo evidencia que indica que hacer ejercicio durante el día en ambientes naturales (como parques, campos abiertos, ríos y costas) puede ser beneficioso para nuestra salud mental y habilidad cognitiva.

Muchas personas no tienen la suerte de vivir cerca de ambientes naturales. Afortunadamente, los estudios señalan que salir al aire libre a caminar o correr mejora la salud.

Una mujer camina por un parque

Getty Images
No hay nada mejor que una refrescante caminata al aire libre.

Recuerda, cualquier movimiento es mejor que nada, cuanto más hagas mejor.

Cuando estés trabajando desde casa, haz un esfuerzo especial para reincorporar la actividad a tu vida diaria, tanto para tu salud mental como física.

*Julie Broderick es profesora asistente de fisioterapia en la universidad Trinity College Dublin, Irlanda. Su artículo original fue publicado en The Conversation, cuya versión en inglés puedes leeraquí.


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