Cómo una isla bebé en el Océano Pacífico ayudará a explorar el pasado de Marte
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Cómo una isla bebé en el Océano Pacífico ayudará a explorar el pasado de Marte

La isla emergió violentamente en 2015 en el Pacífico tras la erupción de un volcán submarino. Y científicos de la NASA aseguran que su nacimiento espectacular se asemeja a los procesos geológicos que habrían tenido lugar en el planeta rojo.
BBC Mundo
Por BBC Mundo
12 de diciembre, 2017
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Comenzó su vida de una forma espectacular, tras la erupción de un volcán submarino en el Océano Pacífico.

Y podría tener pistas para resolver uno de los grandes misterios del planeta rojo.

La isla Hunga Tonga Hunga Ha’apaio HTHH literalmente explotó desde las entrañas del océano en 2015.

En un principio los científicos pensaron que desaparecería en cuestión de meses, pero un nuevo estudio asegura que podría durar entre 6 y 30 años.

Y la NASA espera seguir de cerca la vida de la isla, ya que su nacimiento se asemeja a los procesos geológicos que habrían tenido lugar en Marte.

¿Comunidades microbianas?

Si Marte efectivamente tuvo islas que nacieron de erupciones marinas, esto plantea otra posibilidad crucial.

En la Tierra, los procesos volcánicos submarinos suelen crear condiciones favorables para la vida de comunidades de microbios.

Ilustración de un cono de una isla en Marte. (Foto: NASA/JPL/U. Arizona)

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¿Versión marciana? Los científicos creen haber identificado conos de islas similares en Marte. (Foto: NASA/JPL/U. Arizona)

Lo que ocurra con HTHH puede ser entonces un modelo que permita comprender la vida pasada de Marte y si el planeta rojo albergó vida.

“La idea es que estudiando esta isla lleguemos a comprender el comportamiento del agua en el pasado de Marte, su profundidad y duración”, le señaló Jim Garvin, investigador del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, al corresponsal de ciencia de la BBC Jonathan Amos.

“Así que vamos a usar a HTHH en la Tierra para entrenarnos en la comprensión de Marte”.

Garvin y sus colegas presentaron sus estudios sobre la isla volcánica en la reunión de la Unión Geofísica de Estados Unidos, American Geophysical Union, que tiene lugar actualmente en Nueva Orleans. El encuentro es el mayor a nivel mundial de investigadores en ciencias geológicas y planetarias.


Sitio en el Pacífico donde emergió la nueva isla antes y después de la erupción. (Foto: Pleiades CNES)

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El satélite francés Pleiades captó el lugar en el que emergió la isla antes y después de la erupción en 2015. (Foto: Pleiades CNES)

Isla “bebé” en el Pacífico

  • La isla HTHH tiene cerca de 200 hectáreas
  • Emergió entre dos islas ya existentes, la isla Hunga Tonga y la Hunga Ha’apai.
  • Las tres islas se encuentran sobre un volcán submarino de 1,5 km de altura.
  • La nueva isla podría durar entre 6 y 30 años

Explosión violenta

La isla HTHH se formó tras la erupción del volcán Hunga, una montaña de de 1.3 km de altura
sumergida en el archipiélago de Tonga en el Pacífico suroeste.

La nueva isla emergió en lo que se conoce como una erupción surtseyana, un fenómeno que hace referencia a otro similar que dio vida a la isla de Surtsey cerca de Islandia, en el Atlántico Norte entre 1963 y 1967.

La isla en septiembre de 2017. (Foto: NASA 2017 Digital Globe)

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La isla en septiembre de 2017. La capa de color marrón indica los sitios perdidos por erosión. (Foto: NASA 2017 Digital Globe)
Un hombre parado en el terreno volcánico de la isla. (Foto: Gianpiero Orbassano)

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Dependiendo del proceso de erosión, la isla podría durar entre 6 y 30 años. (Foto: Gianpiero Orbassano)

En este tipo de eventos, el magma caliente entra en contacto con el agua fría del océano dando lugar a una explosión violenta de ceniza y fragmentos de roca.

El material se deposita luego sobre la superficie oceánica, formando un cono que en el caso de HTHH tiene más de 100 metros de altura.

Esenciales para la vida

Se trata de la primera vez en la era espacial moderna que una isla nacida de esta forma
no desaparece rápidamente.

“Esperamos obtener una secuencia del ciclo de erosión de la isla, y esto nos dará una secuencia modelo para investigar un fenómeno similar en Marte”.

Nueva isla HTHH en el Pacífico (Foto: Gianpiero Orbassano)

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La isla HTHH se formó tras la erupción del volcán Hunga, una montaña de de 1,3 km de altura sumergida en el archipiélago de Tonga en el Pacífico suroeste. (Foto: Gianpiero Orbassano)

“Si encontramos esos rastros en Marte, será posible determinar si el agua en este planeta era lo suficientemente profunda y presente durante el tiempo suficiente para causar erosión”.

El agua y el tiempo son ingredientes esenciales para la vida, al igual que fuentes de energía y nutrientes.

En la Tierra, todas estas condiciones están presentes en las llamadas fuentes hidrotermales o fumarolas, grietas desde las cuales fluyen agua y minerales en el fondo del océano.

Esos sitios hospedan comunidades complejas de microbios que se alimentan de las sustancias químicas disueltas en los fluidos que surgen de las rocas a altas temperaturas.

Marte 2020

Marte está seco actualmente pero no siempre fue así.

Y si tenía islas volcánicas similares a HTHH o Surtsey entonces sus restos serían el mejor lugar para el nuevo rover o vehículo de exploración de la geología marciana que la NASA enviará al planeta rojo en tres años, el
Mars 2020.

Ilustración del vehículo de exploración de Marte, el rover Mars 2020. (Ilustración: NASA)

BBC
El estudio de la isla HTHH ayudará a definir los sitios que serán explorados por el rover que la NASA enviará a Marte en 2020, el Mars 2020. (Ilustración: NASA)

“Los sistemas hidrotermales en Marte siempre han sido considerados uno de los lugares en los que podría haber emergido la vida en el planeta rojo en el pasado o el sitio donde podrían encontrarse minerales que la hayan preservado”, dijo Garvin a la BBC.

“Es lo que se llama potencial de preservación de indicadores biológicos y encontrar esos signos será una de las misiones del rover Mars 2020”.

 

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AFP

México evalúa frenar vuelos de Reino Unido por nueva cepa de COVID; más de 20 países los prohíben

Países como Alemania, Italia, Bélgica, Irlanda, Argentina y Chile suspendieron vuelos con Reino Unido.
AFP
21 de diciembre, 2020
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La lista de países que han decidido suspender las llegadas de viajeros desde el Reino Unido sigue creciendo tras descubrirse en territorio británico una nueva cepa “fuera de control” del coronavirus.

Inclusive, en algunos casos se extiende a países donde se ha detectado la nueva variante, como Sudáfrica y Dinamarca.

Lee: 9 preguntas para entender qué está pasando con la nueva cepa de COVID-19

Varios países de América Latina ya suspendieron el ingreso de vuelos provenientes de Europa, y especialmente  de Reino Unido.

El primer ministro británico, Boris Johnson, va a presidir este lunes una reunión de urgencia para analizar la situación de los desplazamientos internacionales y del flujo regular de mercancías hacia y desde Reino Unido.

México analiza vuelos de Reino Unido

Esta mañana, el presidente Andrés Manuel López Obrador informó que la Secretaría de Salud está analizando si mantener o frenar los vuelos provenientes de Reino Unido a México tras descubrirse la nueva cepa de COVID-19.

Indicó que con fundamento en las pruebas que existan se tomará una decisión y se comunicará este martes 22 de diciembre en El Pulso de la Salud.

“Se dio este asunto en el Reino Unido de una nueva cepa. Médicos dicen que no es exactamente eso sino una nueva variante, y se empezaron a tomar medidas en algunos países. Nuestros especialistas dicen que hay que esperar, no actuar políticamente sin tener elementos técnicos de los expertos”, comentó López Obrador durante su conferencia matutina.

“Se va a revisar, si amerita se van a tomar decisiones, corresponde a la Secretaría de Salud”, sostuvo.

Estos son los países que han suspendido la entrada de pasajeros:

Francia

El domingo suspendió a medianoche por 48 horas los viajes de personas procedentes de suelo británico, “incluidos los relacionados con el transporte de mercancías (acompañadas), por carretera, aire, mar o ferrocarril”.

Alemania

Interrumpió todos los vuelos con pasajeros desde Gran Bretaña y Sudáfrica desde este lunes a las 00h00 hasta el 31 de diciembre, en principio. Tampoco pueden acceder por mar, carretera o ferrocarriles.

Rusia

Rusia anunció el lunes que suspendía durante una semana sus vuelos con el Reino Unido.

Italia

Tras detectar el domingo un primer caso de contaminación por la nueva cepa en un paciente recientemente vuelto de Gran Bretaña, decidió cancelar los vuelos desde el Reino Unido. La entrada está prohibida a personas que hayan estado en Gran Bretaña durante los últimos 14 días. Quienes ya hayan llegado deben someterse a un test.

Entérate: Mutación del virus: qué se sabe de la nueva cepa del COVID detectada en Reino Unido

Irlanda

Desde el domingo a medianoche los vuelos desde esta procedencia se cortaron “al menos” por 48 horas.

Holanda

Vuelos con pasajeros desde Gran Bretaña suspendidos desde el comienzo de este lunes hasta el 1 de enero.

Los ferris, salvo con camiones portando mercancías con conductor, no son aceptados.

A comienzos de diciembre se detectó un caso de una cepa de covid-19 que circula en parte del Reino Unido.

Noruega, Dinamarca

Cancelaron vuelos desde el Reino Unido desde este lunes por 48 horas. Dinamarca ha constatado nueve casos locales de la cepa británica.

Suecia

Anunció el domingo que suspendería los vuelos desde Gran Bretaña, se espera una decisión formal durante esta jornada.

Bélgica

Desde medianoche del domingo interrupción de vuelos y tráfico ferroviario desde Gran Bretaña por 24 horas.

Suiza

Suiza interrumpió los vuelos desde el Reino Unido y Sudáfrica hasta nuevo aviso e impuso este lunes una cuarentena retroactiva de 10 días para cualquier persona procedente de ambos países desde el 14 de diciembre.

Resto de Europa

Finlandia suspendió vuelos de pasajeros desde el Reino Unido por dos semanas a partir de este lunes.

Estonia, Letonia y Lituania suspendieron los vuelos desde Gran Bretaña.

Bulgaria suspendió los enlaces aéreos con el Reino Unido hasta el 31 de enero, Rumania hará lo mismo durante dos semanas desde este lunes de tarde.

Croacia ha suspendido los vuelos de pasajeros desde el Reino Unido por 48 horas.

Macedonia interrumpió todos los vuelos desde Gran Bretaña e impone un aislamiento de 14 días a quienes estuvieron allí. Polonia lo hará partir de este lunes a medianoche.

República Checa a partir del mediodía de este lunes, y Finlandia desde esta jornada durante dos semanas.

Canadá

Suspensión de vuelos con pasajeros desde GB por 72 horas.

Hong Kong

Interrumpirá sus vuelos de pasajeros desde Reino Unido a partir de esta medianoche. Quienes lleguen tras haber estado allí en los últimos 14 días quedarán en estricta cuarentena.

India

India suspenderá los vuelos desde GB hasta el 31 de diciembre.

Turquía

Aplicará la misma medida a aeronaves provenientes del Reino Unido, Dinamarca, Holanda y Sudáfrica.

Irán

Interrumpió vuelos desde esta procedencia por dos semanas.

Israel

Anunció el domingo la prohibición de entrada a ciudadanos extranjeros provenientes de Gran Bretaña, Dinamarca y Sudáfrica.

Arabia Saudita

Suspendió desde el domingo los vuelos internacionales, llegadas por tierra o mar durante una semana, prorrogable a dos.

Kuwait

Añadió al Reino Unido a su lista de países “de alto riesgo”, prohibiendo los vuelos.

América del Sur

El Salvador prohibió la entrada a toda persona que haya estado en Gran Bretaña durante el último mes.

Argentina suspendió vuelos desde el Reino Unido, y Chile lo hará el martes.

Perú no autorizará la llegada al país de vuelos directos o con escala en Reino Unido como una “medida preventiva” ante la aparición de la nueva variante de covid-19.

Colombia también suspendió los vuelos desde y hacia el Reino Unido como medida preventiva a partir de este lunes.

Marruecos

El domingo suspendió los vuelos desde Gran Bretaña.

Con información de AFP 

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