Yalam, la app creada por universitarios para rescatar las lenguas indígenas de Oaxaca
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Conacyt.

Yalam, la app creada por universitarios para rescatar las lenguas indígenas de Oaxaca

La aplicación ofrece 16 lenguas indígenas de Oaxaca, a través de ella los usuarios pueden aprender a pronunciar las partes del cuerpo, alimentos o nombres de animales. Se puede descargar de manera gratuita para dispositivos Android.
Conacyt.
Por César Reveles
1 de marzo, 2018
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Ante el riesgo de desaparición que corren las lenguas indígenas en México surge un proyecto que tiene la finalidad de preservarlas mediante la traducción de al menos 16 lenguas maternas del estado de Oaxaca. Se trata de la aplicación para dispositivos móviles llamada Yalam, Voces de mi tierra.

Dicha app fue desarrollada por: Gema Citlali Yáñez Chávez (diseñadora), Clara del Rocío López Galván (analista y tester), Félix Pérez Velasco (líder y programador) y Richard Daniel Mendoza Hernández (diseñador), alumnos de la ingeniería en Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC) de la Universidad Tecnológica de los Valles Centrales de Oaxaca (UTVCO).

La herramienta, disponible hasta ahora para versiones Android, cuenta con 16 lenguas indígenas de Oaxaca, a las cuales se puede acceder por medio de cuatro categorías, cada una con diez palabras. Las categorías son: cuerpo, hogar, animales, frutas y verduras. Además la app cuenta con un botón que contiene el mapa de Oaxaca donde se indica en que zona se habla esa lengua y se especifican de donde son las variantes que se muestran.

“La app funciona por medio de palabras básicas, es decir, lo usuarios podrán aprender a pronunciar las partes del cuerpo, los objetos de la casa, los alimentos que consumen y los animales más comunes en las 16 lenguas. Aún estamos en desarrollo, pensamos meterle más contenido y variantes”, detalla Félix Pérez, líder y programador del proyecto.

“Todo surgió gracias a que conocimos a un compañero que habla mixteco y cuando visitamos su comunidad nos dimos cuenta que la lengua se estaba perdiendo. A raíz de ahí creamos una primera aplicación llamada ‘Ka’a Tu Sabi’ que significa ‘aprende mixteco’ y luego vino la idea de iniciar el proyecto de Yalam (lengua en mixteco)”, cuenta Rocío López, integrante del equipo.

La aplicación fue diseñada con colores azules y blancos los cuales significan armonía y son agradables a la vista del usuario. Las imágenes que se ofrecen al mostrar las lenguas se diseñaron con base en 16 trajes típicos, de hombres y mujeres, representativo de cada zona contribuyendo así a la equidad de género.

Hasta el momento Yalam cuenta con un total de 640 palabras, y puede descargarse de manera gratuita en Play Store para las versiones de Android desde la 4.03 hasta la 8.0.

El objetivo de Yalam, además de que los usuarios aprendan de forma fácil y didáctica palabras básicas de cada lengua, es concientizar y sensibilizar a las personas sobre la riqueza lingüística que se tienen en el país, haciendo uso de las nuevas tecnologías como teléfonos móviles y tabletas electrónicas.

“Desde noviembre Yalam está disponible para Android por los recursos económicos con los que contamos, pero sí pensamos ponerlo disponible en iOS. Invitamos a la gente a descargarla para que conozcan la diversidad lingüística de Oaxaca”, comenta Félix.

Los creadores de Yalam explican que “la intención es, no solo llegar a la comunidad oaxaqueña, sino también traspasar las fronteras y llegar a nuestra comunidad migrante”.

Para que esta aplicación tuviera bases sólidas los cuatro universitarios, con el apoyo del director de las carreras TIC, Alfonso Miguel Escobar, trabajaron la escritura y los audios con el Centro de Estudios y Desarrollo de las Lenguas Indígenas de Oaxaca (CEDELIO).

Para Rocío el ser parte de de Yalam, le ha dado la “satisfacción de saber que apoyas a más personas para que no pierdan su lengua materna, porque no todos tenemos esa fortuna de pertenecer a una zona indígena y es importante conservar estas lenguas porque son parte de nuestro patrimonio cultural”.

Según el Inegi, hasta 2015 en México se contabilizaban 7 millones 382 mil 785 personas de tres años y más de edad, que hablan alguna lengua indígena, cifra que equivalía en ese momento al 6.5 % del total de la población nacional.

De esta cifra en Oaxaca se registra un millón 205 mil 886 personas hablantes de lengua indígena, lo que representa 32.1 % de la población de aquella entidad, ocupando el primer lugar del país por número de hablantes y diversidad de lenguas maternas.

Hace unos días el Instituto Nacional de Lenguas Indígenas (Inali) dio a conocer que a pesar de que México es el segundo país de América Latina con mayor diversidad lingüística, actualmente el 60 por ciento de las lenguas indígenas, están en riesgo de extinción.

De las 11 familias lingüísticas, 68 agrupaciones y 364 variantes, 64 están en franco riesgo de desaparecer, principalmente porque no se les valora ni utiliza.

Para revertir esta situación, el Inai ha establecido sistemas de escritura para que las lenguas en peligro de desaparecer sean protegidas y reconocidas.

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Cómo el ejercicio físico puede ayudarnos a crear nuevas neuronas y a mejorar la memoria

Por mucho tiempo se pensó que el cerebro no podía generar nuevas neuronas, pero ahora se sabe que la neurogénesis no se detiene ni siquiera durante la vejez.
31 de agosto, 2021
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Hace tiempo se pensaba que en el cerebro no se podían generar nuevas neuronas. Éste se entendía como una entidad estática e invariable que, simplemente, degeneraba a medida que envejecíamos o debido a lesiones cerebrales.

No obstante, a partir de los experimentos de la bióloga de la Universidad de Berkeley (Estados Unidos) Marian Diamond, se demostró en 1964 que el cerebro adulto era plástico y adaptativo.

Ese estudio fue pionero en identificar cómo las características del entorno afectaban directamente al desarrollo y crecimiento cerebral.

El experimento realizado contaba con una jaula grande y espaciosa con doce ratas que crecían en un ambiente enriquecido (elementos para jugar o correr en la rueda giratoria, compañía, alimentación diversa), así como con otras doce ratas que se encontraban en una jaula pequeña, aisladas, sin estímulos sociales o de juego.

Tras ochenta días, Diamond analizó sus cerebros y descubrió que el córtex cerebral se había modificado en el grupo del ambiente enriquecido.

En estos, la corteza cerebral era más extensa, debido al crecimiento de las espinas dendríticas de las neuronas, se observó angiogénesis —mayor número de vasos sanguíneos—, se vió incrementado el nivel del neurotransmisor acetilcolina, así como el del factor neutrófico derivado del cerebro, conocido por sus siglas en inglés BDNF, una proteína que se expresa especialmente en la corteza cerebral y el hipocampo, áreas fundamentales para procesos como aprendizaje y memoria.

Estos datos han generado un sinfín de estudios dirigidos a analizar el papel de cada uno de los elementos que componían ese ambiente enriquecido.

Neurogénesis y ejercicio físico

Desde los estudios pioneros de neuroplasticidad, múltiples han sido las evidencias científicas que demuestran cómo factores tales como la dieta, la actividad cognitiva diversa, el ambiente social, la novedad y el ejercicio físico son elementos que favorecen indiscutiblemente este fenómeno.

Cerebro.

Getty Images
El ejercicio físico regular puede contribuir a la neurogénesis.

Centrémonos en el ejercicio físico.

Los múltiples beneficios del ejercicio físico regular se han demostrado ampliamente en modelos humanos y animales. Sabemos que puede contribuir a la neurogénesis, así como poseer un rol importante para revertir y reparar el daño neural existente, tanto en mamíferos como en peces.

Comprender cómo se produce este proceso, y qué factores lo ponen en marcha, puede resolver el rompecabezas para mejorar la pérdida de memoria relacionada con la edad y tal vez prevenir enfermedades neurodegenerativas, incluido el Alzhéimer.

El cerebro promedio contiene alrededor de 100 000 millones de células cerebrales, la mayoría de las cuales se formaron antes del nacimiento. En las primeras etapas de la infancia se siguen generando nuevas células cerebrales a un ritmo acelerado.

Con los años, la neurogénesis disminuye gradualmente, pero el proceso no se detiene ni durante la vejez. Los factores neurotróficos ayudan a estimular y controlar este proceso, siendo el BDNF el más importante.

Entre 700 y 1.500 nuevas por día

Eso es especialmente cierto en el giro dentado del hipocampo, a pesar de que hay otras regiones cerebrales que también producen nuevas células cerebrales.

Recientemente, un equipo de investigación de la Universidad de Harvard, liderado por Rudolph Tanzi, ha encontrado que el hipocampo puede producir entre 700 y 1.500 nuevas neuronas cada día.

Hipocampo.

Getty Images
El ejercicio consigue acelerar la maduración de células madre a células adultas totalmente funcionales.

Quizás esto pueda no parecer mucho si tenemos en cuenta la vasta galaxia de neuronas que poseemos, pero incluso este pequeño número tiene valor, ya que mantiene activas muchas conexiones neurales ya existentes.

Así, si bien la mayoría de los cerebros puede desarrollar nuevas células, el objetivo de la ciencia ahora es encontrar las mejores maneras de hacerlo.

La idea sería que, si se puede aumentar el número de neuronas aún más a través de la neurogénesis, se podría intensificar la función principal del hipocampo y mejorar la forma en que las personas aprenden nueva información y acceden a la memoria a corto y largo plazo.

Los resultados de este estudio respaldan el vínculo entre ejercicio y neurogénesis.

Se encontró que el ejercicio aeróbico durante ocho semanas puede doblar la ratio de generación de nuevas neuronas en el hipocampo, en relación a aquellos sujetos que no realizan ejercicio.

Además de producir BDNF, el ejercicio aeróbico podría ayudar a aumentar la producción hepática de una enzima (Gpld1), que también puede ayudar con la neurogénesis.

Sabemos que el ejercicio consigue acelerar la maduración de células madre a células adultas totalmente funcionales y fomenta el principal mecanismo celular existente para el aprendizaje y la memoria, denominado aprendizaje a largo plazo. Todos estos elementos son clave para fomentar el aprendizaje y la memoria.

¿Cómo reducir el riesgo de enfermedades como el alzhéimer?

Aunque estos hallazgos provienen de estudios en animales, las personas podrían obtener los mismos beneficios cerebrales a través del ejercicio aeróbico. En este momento, no hay sustituto para el ejercicio regular para ayudar con la neurogénesis.

Mujer haciendo deporte.

Getty Images
Cualquier ejercicio físico que aumente la frecuencia cardíaca es ideal.

Sin embargo, no está claro qué tipo de ejercicio aeróbico funciona mejor, ni cuánto tiempo y cuánto es suficiente. Existen datos que sugieren entre 120 y 150 minutos recomendados de ejercicio de intensidad moderada por semana.

Estudios apuntan a la natación como uno de los deportes más completos. Promueve un claro beneficio cognitivo (mejoras en procesos atencionales, flexibilidad cognitiva, memoria) tanto en jóvenes como en personas mayores.

No obstante, cualquier ejercicio físico que aumente la frecuencia cardíaca, como usar usar una cinta de correr, andar en bicicleta o caminar con fuerza, son ideales. El cerebro en movimiento aprende más rápido.


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