Nuevo atentado terrorista deja tres muertos en Francia; Estado Islámico se atribuye el ataque
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Nuevo atentado terrorista deja tres muertos en Francia; Estado Islámico se atribuye el ataque

El atacante, quien fue abatido por fuerzas de seguridad, perpetró la matanza en un recorrido que culminó con una toma de rehenes en un gran supermercado.
AFP
Por Hervé Gavard y Pauline Talagrand / AFP
23 de marzo, 2018
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Al menos tres personas murieron y varias resultaron heridas este viernes en el sur de Francia en un atentado reivindicado por el grupo Estado Islámico (EI) y perpetrado por un hombre que fue abatido por las fuerzas de seguridad tras atrincherarse durante varias horas en un supermercado.

”Nuestro país sufrió un ataque terrorista islamista”, declaró el presidente francés, Emmanuel Macron, tras una reunión de crisis.

El autor de este ataque, cometido en varias etapas entre las ciudades de Carcasona y Trebes, fue identificado como Radouane Lakdim, un francés nacido en Marruecos (en Taza, norte) de 25 años. Actuó “solo” y era conocido por “pequeña delincuencia”, declaró a la prensa el ministro de Interior francés, Gérard Collomb.

El atacante dijo estar “dispuesto a morir por Siria” y reclamó durante los ataques “la liberación de los hermanos”, según el fiscal antiterrorista de París, François Molins. Entre los nombres que citó está, según una fuente con acceso a la investigación, el de Salah Abdeslam, único miembro aún con vida de los comandos que perpetraron los ataques del 13 de noviembre de 2015 en París. Abdelsam está encarcelado en la capital francesa.

El grupo yihadista Estado Islámico reivindicó rápidamente el ataque a través de su agencia de propaganda Amaq.

“El hombre (…) es un soldado del Estado Islámico, que actuó en respuesta al llamamiento” a actuar “contra los países miembros de la coalición” internacional contra el EI en Irak y en Siria, según un comunicado colgado en la red social Telegram.

Francia participa en la coalición militar internacional que interviene en Siria e Irak contra Estado Islámico.

Vigilado por frecuentar personas activas en internet de la esfera yihadista, Radouane Lakdim estuvo en la cárcel por delitos de derecho común. A su salida, volvió a ser vigilado pero no mostró signos “que pudieran presagiar un paso al acto terrorista”, señaló Molins en rueda prensa.

El fiscal también anunció que una mujer “cercana (de Radouane Lakdim) con quien comparte su vida” fue detenida el viernes a última hora de la tarde.

Ataque en tres etapas

El atacante perpetró su matanza en un sangriento recorrido que culminó con una toma de rehenes en un gran supermercado.

Radouane Lakdim “robó primero un automóvil en Carcasona, matando a un pasajero e hiriendo al conductor”. Un poco más lejos, disparó e hirió levemente a un policía que volvía de correr con otros agentes cerca de un cuartel.

Unos minutos más tarde, hacia las 11H15, ingresó en el supermercado de Trebes y mató a un empleado y un cliente. En la tienda había unas 50 personas, según Molins.

Cuando llegaron los gendarmes, un teniente coronel de 45 años, Arnaud Beltrame, se propuso como rehén a cambio de que el atacante liberase a civiles.

El gendarme dejó “su teléfono abierto” sobre una mesa, lo que permitió a sus colegas escuchar lo que sucedía dento del negocio.

Hacia las 14H20, Radouane Lakdim disparó contra el gendarme, hiriéndolo en dos ocasiones. Fue entonces que intervinieron las fuerzas especiales. Durante la operación dos gendarmes más resultaron heridos.

Christian Guibbert, un policía retirado, contó a la AFP haber visto “a un individuo muy excitado que tenía una pistola, un cuchillo y que gritaba ‘Alá Akbar'”.

“Yo estaba a cinco metros”, contó por su parte un guardia del supermercado, que prefirió permanecer anónimo. “Me disparó dos veces. Disparaba mal”, dijo indicando que hizo “evacuar al personal por atrás”.

Un último balance del atentado da cuenta de tres muertos y cinco heridos, dos de ellos en estado crítico. El gendarme Arnaud Beltrame estaba el viernes entre la vida y la muerte.

El gobierno portugués indicó el viernes por la noche que había un ciudadano portugués entre los heridos graves, y no entre los muertos, como habían indicado anteriormente las autoridades lusas “por errores de comunicación”.

Francia en alerta

Francia sigue en alerta tras una serie de atentados desde el ataque contra la sede del semanario satírico Charlie Hebdo en enero de 2015, que dejó 12 muertos.

La ola de atentados yihadistas dejó un total de 238 muertos y cientos de heridos en 2015 y 2016. Varios de esos ataques o intentos de ataque apuntaron a militares o policías.

Las autoridades temen nuevos atentados a pesar del incremento de las medidas de seguridad instauradas por el gobierno, cuya señal más visible es el despliegue de 10.000 militares en las calles, estaciones y lugares turísticos.

El anterior ataque reivindicado en Francia por el EI había tenido lugar en Marsella, el pasado 1 de octubre. Ese día, un tunecino de 29 años, Ahmed Hanachi, mató a dos jóvenes ante la estación Saint-Charles de la ciudad meridional al grito de “Alá Akbar”, antes de ser abatido por militares.

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Mutación del virus: qué se sabe de la nueva cepa del COVID detectada en Reino Unido

Desde su salto a los humanos hace aproximadamente un año, se han detectado unas dos mutaciones del SARS-CoV-2 cada mes. ¿Hay algo en la nueva cepa detectada en Inglaterra por lo que preocuparse especialmente?
19 de diciembre, 2020
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Tengo una sencilla regla simple para dimensionar las noticias que hablan de una “nueva variante” o una “nueva cepa” de coronavirus.

Hay que preguntarse: “¿Ha cambiado el comportamiento del virus?”

Un virus mutante suena instintivamente aterrador, pero mutar y cambiar es lo que hacen los virus.

La mayoría de las veces es un ajuste sin consecuencias o el virus se altera a sí mismo de tal manera que se debilita al infectarnos y la nueva variante simplemente desaparece.

De vez en cuando, sin embargo, da con una nueva fórmula ganadora.

Por el momento no hay nada que sugiera que la nueva variante del coronavirus detectada en el sureste de Inglaterra cause síntomas más graves o que afecte la capacidad de las vacunas.

Pero, según anunciaron autoridades británicas este sábado, las investigaciones preliminares sugieren que puede transmitirse más fácilmente.

Hay dos razones por las que los científicos la vigilan de cerca.

¿Más contagioso?

La primera es que los niveles de la variante son más altos en lugares donde se han registrado más casos.

Este sábado, al anunciar nuevas restricciones para Londres y el sureste de -similares a las del pasado mes de marzo-, el primer ministro británico, Boris Johnson, explicó que la propagación del virus en muchas partes del sureste de Inglaterra está “impulsada por la nueva variante del virus”.

Johnson reiteró que no hay evidencia de que cause síntomas más graves o una mayor mortalidad.

“Puede ser hasta un 70% más transmisible que la variante anterior”, agregó, puntualizando que son datos iniciales y están sujetos a revisión.

Es una señal de alerta, aunque se puede interpretar de dos formas.

Compras navideñas en Londres

PA Media
El aumento de contagios en el sureste de Inglaterra obligó al endurecimiento de medidas en ciudades como Londres.

El virus podría haber mutado para propagarse más fácilmente y está causando más infecciones.

Pero las variantes también pueden tener suerte e infectar a las personas adecuadas en el momento adecuado.

Una explicación para la propagación de la “cepa española” durante el verano, por ejemplo, fue simplemente que la gente se contagió durante las vacaciones y luego la llevó a casa.

Se necesitarán experimentos en el laboratorio para descubrir si esta variante realmente es más contagiosa que todas las demás.

El otro tema que interesa a los científicos es cómo ha mutado el virus.

“Tiene un número sorprendentemente grande de mutaciones, más de lo que cabría esperar, y algunas parecen interesantes”, me dijo el profesor Nick Loman del Consorcio COVID-19 Genomics UK (COG-UK).

Dos tipos de mutaciones

Hay dos conjuntos notables de mutaciones, y me disculpo por sus horribles nombres.

Ambos se encuentran en la proteína de pico, que es la llave que usa el virus para abrir la puerta a las células de nuestro cuerpo y apoderarse de ellas.

Coronavirus conectándose a las células del cuerpo

Science Photo Library
El coronavirus utiliza las proteínas de pico como llave para entrar a nuestro cuerpo.

La mutación N501 (te lo advertí) altera la parte más importante del pico, conocida como “dominio de unión al receptor”.

Aquí es donde el pico hace contacto por primera vez con la superficie de las células de nuestro cuerpo. Cualquier cambio que facilite la entrada del virus probablemente le dará una ventaja.

Se ve y huele como una adaptación importante”, dijo el profesor Loman.

La otra mutación -una supresión H69 / V70- ha surgido varias veces antes, por ejemplo en los visones infectados en Dinamarca.

La preocupación ha sido que los anticuerpos en la sangre de los supervivientes parecen menos eficaces contra esa variante del virus.

Pero, una vez más, se necesitarán más estudios de laboratorio para comprender realmente lo que está sucediendo.

“Sabemos que hay una variante, no sabemos nada sobre lo que eso significa biológicamente“, dijo el profesor Alan McNally, de la Universidad de Birmingham.

“Es demasiado pronto para hacer alguna inferencia sobre cuán importante puede ser o no”, agregó.

¿Y las vacunas?

Las mutaciones en la proteína de pico conducen a preguntas sobre la vacuna porque las tres candidatas principales -las desarrolladas por Pfizer/BioNTech, Moderna y Oxford/Astra Zeneca- entrenan al sistema inmunológico para que ataque el pico.

Sin embargo, el cuerpo aprende a atacar múltiples partes del pico. Es por eso que los funcionarios de salud siguen convencidos de que las vacunas funcionarán contra esta variante.

Doctor con una vacuna contra el covid

PA Media
La vacunación masiva ejercerá un tipo diferente de presión sobre el virus porque tendrá que cambiar para infectar a las personas que han sido inmunizadas.

Este es un virus que evolucionó en animales y dio el salto a infectar a las personas hace aproximadamente un año.

Desde entonces, se han estado detectado unas dos mutaciones al mes: toma una muestra hoy y compárala con las primeras de Wuhan en China y habría alrededor de 25 mutaciones de diferencia.

El coronavirus todavía está probando diferentes combinaciones de mutaciones para infectar adecuadamente a los humanos.

Ya hemos visto que esto sucedió antes: muchos consideran que el surgimiento y el dominio global de otra variante (G614) es un ejemplo de la mejor propagación del virus.

Pero pronto la vacunación masiva ejercerá un tipo diferente de presión sobre el virus, que tendrá que cambiar para infectar a las personas que han sido inmunizadas.

Y si esto impulsa la evolución del virus, es posible que tengamos que actualizar periódicamente las vacunas, como hacemos con las de la gripe.


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