Boda real: ¿cuánto va a costar el enlace de Meghan Markle y el príncipe Harry, y quién va a pagarlo?

El evento puede costar hasta 43 millones de dólares, según las estimaciones. De ser así, sería una de las bodas más caras de toda la historia.

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La boda del príncipe Harry con Meghan Markle puede costar hasta 32 millones de libras (43 millones de dólares). Getty Images
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El mundo centrará su atención este sábado en el castillo de Windsor, a 40 km de Londres, donde se celebrará la boda del príncipe Harry —sexto en la línea de sucesión al trono británico— con la actriz estadounidense Meghan Markle.

Harry, de 33 años, y Meghan, de 36, que tienen una relación desde hace un año y medio, se casarán en la Capilla de San Jorge, en las dependencias del castillo, en una ceremonia a la que asistirán 600 invitados, entre ellos, monarcas de otros países europeos. Después, partirán a una fiesta organizada para 250 amigos y familiares.

Construido hace casi 500 años, en el castillo se encuentran las tumbas de diez monarcas británicos —incluido Enrique VIII— y se hizo popular para bodas reales desde el enlace entre el entonces futuro rey Eduardo VII con Alexandra de Dinamarca en 1863.

Pero si ninguna boda sale barata, mucho menos una de la realeza.

Tradicionalmente, el costo total de los enlaces reales no se divulga al público.

Pero en la prensa británica ha estado circulando la estimación de 32 millones de libras (US$43 millones), calculada por la plataforma virtual de organización de bodas Bridebook, teniendo en cuenta el precio de las flores, la comida, la fiesta y el vestido de la novia.

El mayor gasto, con todo, será para la seguridad en el evento (30 millones de libras). Habrá desde francotiradores hasta policías vestidos de paisano, pasando por un sistema antidrones. Una de las preocupaciones es la amenaza terrorista, mayor que en el momento de la boda del príncipe William y Kate Middleton, en 2011.

Los gastos de seguridad serán pagados por los contribuyentes, como sucedió con la boda de William y Kate.

El vestido, el secreto mejor guardado de la boda, costaría en torno a 300.000 libras (unos US$400.000) y lo pagará la propia Meghan.

Sin embargo, no todos están de acuerdo con esa estimación. Para Katie Nicholl, especialista en realeza británica y autora del libro Harry: Life, Loss and Love (“Harry: vida, pérdida y amor), el presupuesto es “impreciso y fuera de la realidad”, dijo en una entrevista al tabloide británico Express.

Si la cifra fuera correcta, sería uno de los diez enlaces reales más caros de la historia, prácticamente igualando el del hermano mayor de Harry, William, que se casó con Kate Middleton hace siete años en la famosa abadía de Westminster. Los festejos costaron, en la época, 34 millones de libras (casi US$46 millones).

Incluso sumados, los valores aún quedan por debajo del costo de la boda de los padres de los príncipes. El enlace de Diana y Carlos, en la Catedral de San Pablo en 1981, costó 84 millones de libras (US$113 millones).

Según la tradición, el padre de la novia debe pagar la boda. Pero el Palacio de Kensington, donde vive actualmente el príncipe Harry y donde vivirá con su futura esposa, divulgó un comunicado informando que se ocupará de los costos.

“Como en el caso del enlace del duque y la duquesa de Cambridge (William y Kate), la familia real pagará los aspectos centrales de la boda, como la ceremonia religiosa, la música, las flores, decoraciones y la posterior recepción”, se lee en el comunicado.

Pese a todos los gastos, especialistas creen que la boda del príncipe Harry y Meghan Markle puede inyectar en la economía hasta 500 millones de libras (US$675 millones).

Mapa del recorrido de la boda.
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¿De dónde sale el dinero de la familia real?

1. El Sovereign Grant

Son varias las fuentes de renta. Una de ellas es el llamado Sovereign Grant o subvención soberana, una especie de pago fijo del Tesoro británico a la reina con el que paga los salarios de los empleados de la familia, viajes oficiales y mantenimiento de los palacios.

Para el año fiscal 2017-2018, ese valor alcanzará los 82,2 millones de libras (US$111 millones).

El Sovereign Grant es un porcentaje fijo de las ganancias del Patrimonio de la Corona o Crown Estate, que anunció un beneficio de 328 millones de libras (US$443 millones) en 2016-2017, un aumento de 24 millones en relación con el anterior año fiscal.

Spice Girls
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Está previsto que las Spice Girls actúen en la fiesta de Harry y Meghan.

El Crown Estate se remonta a 1760, cuando el rey George III llegó a un acuerdo con el gobierno para que los ingresos excedentes de las tierras de la corona fueran destinados al Tesoro.

La mayoría de los activos de la cartera están en Londres, pero también hay propiedades en Escocia, Gales e Irlanda del Norte.

La reina o rey en ejercicio recibe del Tesoro un 15% de las ganancias anuales del Crown Estate para financiar los costos de las actividades de la familia real.

Técnicamente, el patrimonio de la Corona pertenece al monarca durante su reinado pero, en la práctica, no puede venderlo.

2. Privy Purse

La reina Isabel II también tiene su ingreso privado, llamado Privy Purse, para costear los gastos generados por otros miembros de la realeza.

Los fondos para el Privy Purse provienen mayoritariamente del ducado de Lancaster, un portafolio de tierra, propiedad y activos que le pertenecen a la reina y que son manejados separadamente por el Crown Estate.

Anualmente son cerca de 17 millones de libras (cerca de US$23 millones)

El portafolio consiste en 18.454 hectáreas de tierra en Inglaterra y Gales y comprende la propiedad comercial, agrícola y residencial.

Aunque está clasificado como propiedad privada de la reina y se hereda, la monarca no lo puede vender.

Como la Crown Estate, las ganancias del Ducado de Lancaster van al Tesoro, el cual le da fondos a la reina para pagar por los gastos que no son cubiertos por el Sovereign Grant.

El ministro de Hacienda del ducado de Lancaster es quien administra el patrimonio y las rentas del mismo.

Por otro lado, los ingresos del ducado de Cornwall financian el gasto privado y oficial del príncipe de Gales y de la duquesa de Cornwall.

Ambos miembros de la familia real están exentos, por parte del gobierno, de pagar impuesto de sociedades por ser parte de la corona.

3. Inversiones

Los ingresos privados de la reina son mucho menos conocidos.

De acuerdo con el periódico The Sunday Times, la soberana tiene un portafolio de inversiones que consiste mayormente en acciones en destacadas empresas privadas y cuyo valor se estima en 110 millones de libras (US$150 millones).

Otros bienes personales incluyen la colección de estampillas reales, obras de arte, joyas, automóviles, caballos y el legado de su madre, la reina madre, que se suman a su fortuna personal.

Por otro lado, la Colección Real, que incluye las Joyas de la Corona y obras de arte, muebles antiguos, fotografías históricas y libros —en total más de un millón de objetos valorados en US$13 millones— no puede ser contabilizada en la fortuna de la monarca porque es administrada en nombre de sus sucesores y del país.

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