Sin contratos y sin cobrar; así trabajan más de mil maestros de estudiantes con discapacidad a nivel bachillerato
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Sin contratos y sin cobrar; así trabajan más de mil maestros de estudiantes con discapacidad a nivel bachillerato

Maestros de los Centros de Atención a Estudiantes con Discapacidad denuncian irregularidades laborales que van desde la falta de pago hasta trabajar sin contrato y hacer declaraciones de impuestos al SAT sobre salarios que no han recibido.
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14 de mayo, 2018
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Desde enero pasado los mil 500 asesores educativos de los Centros de Atención para Estudiantes con Discapacidad (CAED), de todo el país, no reciben su sueldo.

Sus exigencias a la Secretaría de Educación Pública (SEP) van más allá del pago de su salario, pues además acusan una serie de irregularidades respecto a sus condiciones laborales y entorno de trabajo.

En las últimas dos semanas los asesores y encargados de los CAED a nivel nacional han realizado diversas acciones para exigir sus pagos. Sin embargo, aseguran que ni la SEP ni la Subsecretaría de Educación Media Superior (SEMS) han atendido sus reclamos.

Los Centros de Atención para Estudiantes con Discapacidad ofrecen la opción de cursar el bachillerato de manera no escolarizada para personas con alguna discapacidad, con validez de la SEP.

Surgen en 2009, luego de que un alto número de estudiantes con discapacidad inscritos en el sistema de Preparatoria Abierta se encontraran con el obstáculo de que los maestros no estaban capacitados para trabajar con personas con discapacidad.

De acuerdo con la SEP, en todo el país existen 291 CAED. Estos se componen de un responsable del centro, un auxiliar y cuatro o cinco asesores. Cada asesor se encarga de un área de conocimiento, las cuales son: ciencias experimentales, humanidades, matemáticas y lenguaje y comunicación.

El sueldo de cada asesor ronda los 7 mil 600 pesos mientras que los responsables ganan alrededor de 8 mil 500 pesos; su pago es mensual.

La SEP adeuda a cada integrante de los CAED alrededor de 30 mil pesos. Pero a pesar de la difusión que se le ha dado al caso, los docentes afectados dicen que son ignorados por las direcciones correspondientes.

“Somos de todos y de nadie”

En entrevista para Animal Político, Gabriela Galicia, responsable del CAED no. 5 de Ciudad de México, explica que el problema radica en que los centros dependen de varias dependencias de manera informal y las irregularidades en el pago se deben principalmente a que los recursos destinados para ello pasan por diversas instancias.

“Financieramente nosotros dependemos totalmente de la SEP, pero no somos una Subsecretaría, trabajamos bajo la modalidad de Preparatoria Abierta, pero en cuanto a capacitación dependemos de la Dirección General de Bachillerato, es decir somos de todos y de nadie”, comenta.

Los maestros afectados se han manifestado en el Senado.

El presupuesto viene de la SEP. Este es entregado a la Subsecretaría de Educación Media Superior para que se distribuya a las diversas direcciones generales encargadas de los CAED. Finalmente las direcciones lo reparten a los planteles en donde los asesores dan clase.

Aunada a esta distribución del presupuesto, los Centros están divididos en el tema administrativo. Según datos de la SEP, 17 pertenecen a la Dirección General del Bachillerato (DGB); 26 a la Dirección General de Educación en Ciencia y Tecnología del Mar (DGECyTM); 78 a la Dirección General de Centros de Formación para el Trabajo (DGCFT), y 150 en la Dirección General de Educación Tecnológica Industrial (DGETI).

Esta situación, comenta Gabriela, dificulta la organización y comunicación entre ellos. “El hecho de que no sepamos cuántos asesores somos y que no tengamos cifras exactas se debe a esta separación y a que no hay comunicación entre nosotros”.

El argumento de la encargada del CAED 5 sobre la inexactitud de las cifras se sustenta en los datos presentados por la propia SEP, ya que aseguran la existencia de 291 centros en el país, pero al hacer la sumatoria de los CAED adscritos a cada dirección, da como resultado 271. Mientras, en la página de la Subsecretaria de Educación Media Superior afirman que existen más de 300 centros.

Gabriela dice que en 2016 se creó una oficina en la DGB a la cual se le conoce como Enlace CAED. En ella se encargan de la capacitación y la gestión de trámites administrativos. “Esta oficina es el único enlace con las oficinas de la SEMS y de Preparatoria Abierta de todo el país”, agrega.

Otra situación en contra es que los Centros no cuentan con sus propias instalaciones. Los asesores dan clases en aulas que pertenecen a la DGB o dentro de los Centros de Capacitación para el Trabajo Industrial (CECATI).

“Con esta estructura no sabemos a dónde ni con quién dirigirnos cuando surgen estos problemas. No tenemos oficinas ni hay marco curricular”, dice Gabriela.

En los cuatro meses que llevan sin percibir su sueldo los CAED no han recibido presupuesto para materiales, por lo cual en las últimas clases han trabajado con sus propios recursos.

Trabajando sin contrato

Una de las principales exigencias de los asesores, además del cumplimiento de los pagos, es “el reconocimiento de los asesores como trabajadores docentes”.

La petición se debe a que ninguno de los trabajadores del CAED cuentan con un contrato laboral que los vincule a la SEP o al plantel en el que dan clases.

Luis Hernández, quien también es asesor de CAED en el CECATI 190 de Guadalajara, cuenta que su contratación como maestro del CAED se dio “de palabra”.

Reciben el poyo de padres y alumnos.

“Un amigo me avisó de la vacante, acudí al CECATI para que me realizaran la entrevista y ahí mismo me contrataron, pero solo así, de palabra, no firmé ningún papel. Después me pidieron mis papeles y una cuenta bancaria para depositar mis pagos”, comenta.

En los dos años que lleva como docente explica que siempre ha habido retrasos. El cree que se debe al hecho de no contar con un contrato. “Siempre nos han pagado por honorarios, no nos cuentan como personal docente, además de que el sueldo es bajo nuestro pago es mensual, lo cual nos afecta en el tema económico”.

Respecto a los pagos Gabriela Galicia asegura que cada mes la SEP les exige hacer declaración de impuestos, “nos paguen o no, nosotros tenemos que hacerlo”.

“En abril pasado al hacer nuestra declaración anual y solicitar la devolución del saldo a favor nos mencionaron en el SAT que no hay una declaración o documentación que comprueben que la SEP y la SEMS reporten las retenciones de nuestros pagos”.

Una irregularidad más, pues Gabriela asegura que mes tras mes la SEP les retira una parte de su sueldo destinado para los impuestos y ellos pagan otra parte. Pero de esta retención que hace la SEP no hay comprobantes, por lo menos, de los últimos dos años.

Tanto Gabriela como Luis piden condiciones dignas para laborar, pues consideran “injusto” que además de trabajar por honorarios no sean catalogados como maestros a pesar de que se les pide una especialización para poder dar clase a este sector de la población. Todo lo anterior, sin tomar en cuenta los bajos sueldos que perciben.

“Recibimos a personas con diversas discapacidades. En un mismo grupo puede haber una persona con síndrome de Down hasta una persona con ceguera o alguna amputación, por lo que nuestras clases son más complejas ya que tenemos que adaptar los materiales y los contenidos de las materias”, comenta Gabriela.

En su página la SEMS estipula que los únicos requisitos de ingreso a un CAED son: presentar un certificado de educación básica, un certificado médico que haga constar que el alumno tiene alguna discapacidad, 2 fotografías, identificación oficial, acta de nacimiento y CURP.

También se dice que al entrar, los estudiantes “disponen de diversos recursos didácticos como audiolibros, glosarios en Lenguaje de Señas Mexicano, textos en braille, recursos multimedia, software especializado, regletas, punzones, materiales termo formados para alto y bajo relieve, etcétera”.

Incluso se habla de las ventajas de estudiar en un CAED: la inscripción es gratuita y sin examen de admisión; se puede combinar el estudio con otras actividades; se puede estudiar a cualquier edad; se brinda asesoría académica gratuita y especializada; se cuenta con equipo y material didáctico adaptados a las necesidades de los estudiantes; se otorgan becas educativas, y el certificado de estudios tiene validez oficial en todo el país.

Ante la capacitación y experiencia que se les exige por la oferta educativa que plantea la SEMS, los asesores exigen la correspondiente seguridad laboral.

“Durante estos dos últimos años han ingresado muchos jóvenes nacidos después del 2000, pues tienen la intención de cursar el bachillerato en esta modalidad y continuar con la universidad, pero estas condiciones también merman su desarrollo académico”, comenta Gabriela.

Por esta razón es que tanto padres como alumnos de los CAED a nivel nacional se han solidarizado con la causa y han brindado su apoyo a los maestros en cada una de las acciones de protesta que éstos han tenido.

La SEP promete los pagos y mejoras laborales

El martes 8 de mayo, la SEP prometió pronta solución a la situación de los salarios no pagados a maestros y asesores a través de un comunicado.

El pago al personal de los CAED se realizará a más tardar el 20 de mayo próximo a través de la subsecretaría de Educación Media Superior (SEMS), informó en el boletín la Secretaría de Educación Pública (SEP).

Además ofrecen mejores condiciones laborales para quienes integran las plantillas de los CAED.

“La SEMS se ha propuesto asignar plazas no docentes a los profesionistas que cumplan con los requisitos de escolaridad y experiencia. Las bases, para la asignación de plazas, se darán a conocer en próxima fecha”, exponen sin dar mayores detalles.

De la misma forma, “la SEP reconoce a los mil 515 asesores que brindan los servicios educativos, de manera ininterrumpida, en los 291 CAED, en beneficio de 23 mil 892 estudiantes”.

Animal Político buscó a la Secretaría de Educación Pública para hablar sobre las irregularidades laborales planteadas por los asesores de los CAED, pero se negaron a ampliar la información más allá del comunicado.

Qué sigue para los CAED: plan de acción y pliego petitorio  

Tras una reunión entre estudiantes, padres de familia, asesores, y auxiliares de los CAED en Ciudad de México, los afectados informaron a Animal Político su plan de acción para las próximas semanas para lograr una solución integral.

“Se formaron comisiones con participación de estudiantes, padres de familia, asesores, auxiliares y responsables los centros, para impulsar la organización entre los CAED a nivel regional y posteriormente lograr una coordinación a nivel nacional”.

Otra acción será “una primera reunión de los CAED para la conformación de la coordinación de la región del centro del país”, la cual se llevaría a cabo el próximo 18 de mayo, en Ciudad de México. Esta convocatoria será para todos los CAED del país.

Este lunes los asesores educativos en compañía de padres y alumnos, llevaron a cabo una manifestación pacífica en la Plaza de Santo Domingo, frente a la SEP, desde las 11 de la mañana. En el lugar impartieron clases al aire libre de las áreas de Comunicación, Ciencias Sociales, Matemáticas y Ciencias Experimentales para los alumnos con discapacidad auditiva, visual, motriz, intelectual y psicosocial.

Posteriormente una comisión de los CAED integrada por tres personas, fue recibida por Rosario Nolasco Fonseca, encargada de la Coordinación Sectorial de Desarrollo Académico de las SEMS y José Armando García Reyes, integrante del área Jurídica de las SEMS. Los funcionarios se comprometieron a realizar los pagos atrasados el 20 de mayo y a no retrasar los pagos en el futuro.

También prometieron abrir una mesa de diálogo con la SEP para tratar el resto de las irregularidades.

Impartieron clases afuera de la SEP.

Durante estas semanas se mantendrán abiertos y en funcionamiento los CAED, es decir, a pesar de las condiciones laborales, los asesores no dejarán de dar clases.

El pasado miércoles 9 de mayo las exigencias de los afectados también fueron recibidas en el Senado de la República por Angélica de la Peña Gómez, presidenta de la Comisión de Derechos Humanos de la cámara.

La senadora escuchó la situación de responsables, auxiliares y asesores de los CAED y recibió un documento con su pliego petitorio, en el cual piden que se cumplan los siguientes puntos:

  • El pago inmediato de los honorarios que se adeudan a los asesores académicos, responsables de centros y auxiliares administrativos, correspondientes a los primeros 4 meses (enero-abril) del año en curso.
  • Exigimos se especifique y demuestre el concepto y partida a la que corresponde el pago de los honorarios de los asesores del CAED, y que con esta información se nos indique porque el retraso se da mes con mes.
  • La liberación de los recursos adeudados desde el mes de enero de 2018 para el mantenimiento y adecuado funcionamiento de los CAED (compra de materiales, mantenimiento de equipos, materiales de limpieza).
  • Que se realicen los trámites pertinentes ante el SAT para regularizar la situación de las retenciones fiscales, ya que hasta el momento no se han recibido las devoluciones correspondientes a los saldos favorables.
  • Que se incorpore a todas las plantillas que laboran en los CAED al “Servicio profesional docente”, para así regularizar nuestra situación laboral, lo que implicaría contar con: Un contrato que respalde nuestra relación laboral con la SEP; seguridad social; prima vacacional; aguinaldo; vacaciones, y aumento salarial acorde con la inflación.
  • Capacitación inicial y actualización constante que permita la profesionalización y especialización de los docentes y administrativos.
  • Infraestructura adecuada, así como ajuste y adaptación con la participación de los estudiantes y asesores de los CAED, de los libros de texto, exámenes y criterios de evaluación que garanticen la permanencia y óptimo desarrollo de los estudiantes con discapacidad en el Sistema Educativo nacional.
  • Cese al hostigamiento hacia algunos asesores y responsables académicos de diversos CAED por solicitar información referente a los pagos, así como por buscar mejoras para los centros.

“Exigimos que no haya ningún tipo de represalia ni despidos injustificados, en razón de las exigencias que nos hemos impulsado con el fin de garantizar las condiciones óptimas para el funcionamiento de los CAED”, expresan en el documento.

Aunado a su pliego petitorio solicitamos a la senadora que se comprometa a:

1.- Solicitar una audiencia del Secretario de Educación Pública, Otto Granados Roldán, con una comisión representativa de los CAED.

2.- Solicitar y entregarnos a la brevedad la información en la que se especifique y demuestre el concepto y partida a la que corresponde el pago de los honorarios de los asesores del CAED, y que con esta información se nos indique porque el retraso se da mes con mes.

3.- Plantear en la comisión permanente la asignación de dinero para los CAED en el presupuesto anual de la federación.

4.- Si después del 20 de mayo, la SEP no ha regularizado los pagos del personal de los CAED, solicitaremos su apoyo para ejercer presión para que esta situación se resuelva de inmediato.

Los asesores de los CAED informaron a Animal Político que la senadora Angélica de la Peña Gómez se comprometió a dar seguimiento al caso y resolver los últimos cuatro puntos solicitados en el documento.

También garantizó que no habrá represalias ni despidos injustificados hacia los trabajadores de CAED en el curso de las acciones que éstos realizan.

Los maestros esperarán al 20 de mayo, fecha límite en la que según la SEP se realizarán los depósitos, para saber qué acción llevarán a cabo. Mientras tanto esperan que el Senado atienda sus peticiones y logren un diálogo directo con el secretario de Educación Otto Granados Roldán para dar solución a sus problemas.

 

Esta publicación fue posible gracias al apoyo de Fundación Kellogg.

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Cortesía Fanny Griffin

El esclavo de Texas que se hizo millonario haciéndose pasar por mexicano

William Ellis nació como esclavo en un pequeño pueblo de Texas y a lo largo de su vida amasó fortuna haciéndose pasar por mexicano, cubano e incluso hawaiano para esquivar la segregación racial instalada durante la "Edad dorada" de EE.UU. de finales del siglo XIX.
Cortesía Fanny Griffin
3 de agosto, 2020
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Un espectacular acto de reinvención.

Lo conocían como Guillermo Enrique Eliseo o Guillermo Ellis, el banquero de gran riqueza de Ciudad de México, que a su vez tenía una oficina en Wall Street en Nueva York y una residencia en la distinguida zona del oeste de Central Park.

Hubiese sido una locura pensar que este mismísimo hombre, siempre ataviado con joyas y ropas caras, había nacido como esclavo en una plantación de algodón en el sur de Texas.

William Henry Ellis era su verdadero nombre.

Lo investigó el FBI, conoció al entonces presidente Theodore Roosevelt, mantuvo estrechas relaciones con el Porfiriato mexicano, lideró una misión diplomática a Etiopía y, entre otras hazañas, orquestó “uno de los esfuerzos de emigración de afroestadounidenses más audaces en la historia de Estados Unidos”.

Karl Jacoby, historiador de la Universidad de Columbia (Nueva York), se encontró con la enigmática figura de Ellis por accidente.

Tal fue su fascinación que dedicó buena parte de su carrera académica a sumergirse en las sombras este personaje, que vivió entre 1864 y 1923.

Un esfuerzo que materializó en un libro de 2016 titulado The Strange Career of William Ellis: The Texas Slave Who Became a Mexican Millionaire (“La extraña carrera de William Ellis: el esclavo de Texas que se convirtió en un millonario mexicano”).

El año pasado, el documentalista estadounidense Phillip Rodríguez adquirió los derechos para televisión y cine del libro y está en el proceso de desarrollar el proyecto.

"Ellis hizo todas las cosas que un afroestadounidense de su tiempo supuestamente no debía hacer".", Source: Karl Jacoby, Source description: Historiador de la Universidad de Columbia (EE.UU.) y autor de la biografía de William Ellis, Image:

Uno de los aspectos que más llamó la atención de Jacoby fue que Ellis “hizo todas las cosas que un afroestadounidense de su tiempo supuestamente no debía hacer”.

“Esta es la época en que Jim Crow estaba institucionalizándose y aun así, él encontró las fisuras del sistema y pudo hacer cosas notables”, le dice Jacoby a BBC Mundo.

Ellis vivió en los márgenes fronterizos y de raza, esquivando etiquetas y al mismo tiempo asumiendo los peligros que para la época representaba que lo reconocieran como negro.

Su “extraña” carrera, como menciona Jacoby, plantea la pregunta más básica y sin embargo la que asalta a la mente en seguida: ¿cómo lo hizo?

De traductor a emprendedor

Las características geográficas en las que creció William Ellis facilitaron que aprendiese español, una poderosa herramienta que supo aprovechar por el resto de su vida.

Nacido en Victoria, en el sur de Texas, un año antes de que se aboliera la institución de la esclavitud en 1865, Ellis compartía con “mexicanos, tejanos, anglo estadounidenses y afroestadounidenses que vivían unos cerca de los otros”, describe Jacoby.

Construcción abandonada de aparceros en lo que era la plantación de los Weisiger y donde nació William Ellis.

Cortesia Karl Jacoby
Construcción abandonada de aparceros en lo que era la plantación de los Weisiger y donde nació William Ellis, en el sur de Texas.

En la plantación de Joseph Weisiger, un patriarca blanco de Kentucky, la familia de Ellis entró en contacto con mexicanos que convocaban en las ocupadas épocas de recolección de algodón.

Fue así que el joven William aprendió a hablar español con fluidez y se convirtió luego en el asistente y traductor del irlandés William McNamara, un poderoso comerciante de algodón y cuero.

“McNamara no solo compra las materias primas en Texas sino a lo largo de la frontera con México y el joven Ellis lo acompaña y habla por él”, describe Jacoby.

A los 20 años de edad, Ellis se despide de su Victoria natal y decide mudarse a San Antonio, una ciudad más grande.

Ahí empieza la reinvención: al abrir su negocio de comercio de cuero y algodón, Ellis les dice a sus nuevos contactos que su nombre es Guillermo Enrique Eliseo y que es de origen mexicano.

Lo ayudaba que para su época, finales del siglo XIX, “nadie tenía pasaporte, ni licencia de conducir o certificados de nacimiento, había muy poco rastro en papel”, señala el historiador.

Al mismo tiempo, el desarrollo de las ferrovías en la década de 1880 facilitó el desplazamiento más rápido y de mayor distancia.

El anhelo de México

Desde antes del nacimiento de Ellis, en el imaginario de muchos afroestadounidenses del sur habitaba la idea de México como una tierra de libertad.

“Un estimado de 4,000 esclavos huyeron de Estados Unidos a México antes de la Guerra Civil ”, indica el libro.

Así lo describió Felix Haywood, un antiguo esclavo de Texas en un testimonio citado en el libro: “No había razón para huir hacia el Norte. Todo lo que teníamos que hacer era caminar, pero caminar hacia el Sur, y ahí seríamos libres tan pronto como cruzáramos el Río Bravo”.

Un dibujo muestra a esclavos trabajando la tierra mientras son supervisados por un hombre.

Getty Images
“Un estimado de 4,000 esclavos huyeron de Estados Unidos a México antes de la Guerra Civil ”, indica el libro.

La esclavitud de africanos existió en México desde 1519, recoge Jacoby. Pero después de la independencia en 1821, el país “adoptó medidas para prohibir el comercio de esclavos y emancipar a todos los niños esclavos menores de 14 años”.

“Es difícil para los estadounidenses entender el hecho de que el verdadero faro de libertad durante estos tiempos no era parte de Estados Unidos, sino México”, dice Jacoby.

Una nueva era: passing

Con la abolición de la esclavitud en Estados Unidos no cesó el maltrato hacia la población negra, lo que llevó a que muchos en el sur vieran el beneficio -y asumieran el riesgo- de hacerse pasar por mexicanos o nacionales de otros países.

En inglés, se le conocía bajo el término passing y, por lo general, se usaba para describir a alguien “que tenía ascendencia afroestadounidense pero que se presentaba como blanco“, explica Jacoby.

Era frecuente que aquellos que empezaban una nueva vida como “blancos” se distanciaran para siempre de sus familias, y por ello a veces el acto se veía como “darle la espalda a la comunidad a la que se pertenecía”.

En última instancia, acota Jacoby, lo que indicaba el passing es que “todo el sistema de razas dependía de clasificaciones de sentido común y de la idea de que se podía ‘saber’ la raza de alguien solo con verle”.

Un dibujo con un retrato de William Ellis a finales de la década de 1880.

Cortesia Karl Jacoby
Un dibujo con un retrato de William Ellis a finales de la década de 1880.

“Pero esto no es posible, especialmente si consideramos que durante el periodo de la esclavitud, hubo una tremenda explotación sexual de mujeres negras por parte de sus esclavizadores”, dice.

Convenientemente, Ellis se hizo pasar por mexicano en San Antonio, una ciudad en la que el 20% de la población era de ese origen.

Luego, en Nueva York por ejemplo, se haría pasar por cubano. Y en otras ocasiones, hasta hawaiano.

La única vez que admitió hacer passing fue en 1891 en una entrevista con un diario de Chicago, según documenta el libro.

Explicó que viajar en ferrocarril fue lo que lo motivó a hacerlo: “Estoy obligado a hacerme pasar por mexicano para poder obtener las comodidades básicas de un viajero blanco”, dijo entonces.

Un hombre “que se hizo a sí mismo”

Ellis se desenvolvió durante la llamada “era dorada” o Gilded Age de Estados Unidos, cuando el país atravesó grandes cambios con la llegada de la industrialización y muchos amasaron fortunas gracias a ello.

Años antes de establecerse como un hombre de negocios y el contacto necesario entre los inversionistas de Wall Street y México, Ellis se embarcó en un ambicioso proyecto desde Texas.

El comerciante viajó a Ciudad de México en 1889 junto a un socio y ambos llevaron cartas de presentación a altos miembros del gobierno de Porfirio Díaz.

“Convencieron a Pacheco (secretario de fomento) de que les aprobara un contrato de 10 años para colonizar hasta 20,000 personas en México“, explica el libro.

Durante el siglo XIX y el XX, “hubo una discusión considerable sobre la llamada ‘colonización’ de afroestadounidenses tanto por parte de la comunidad negra como de la blanca”, aunque por razones diferentes, explica Jacoby.

Un mapa de la zona fronteriza entre México y EE.UU. en 1911

Getty Images
Un mapa de la zona fronteriza entre México y EU en 1911

Entre los blancos, señala, existía “esta fantasía de ‘limpiar’ étnicamente el país, de no querer la esclavitud pero tampoco a afroestadounidenses libres, por lo que entonces había que enviarlos a África“.

Entre los negros, en contraposición, el racismo estructural abrió la puerta a pensar que “tenía sentido mudarse a otro sitio”.

En paralelo, durante el Porfiriato, México invirtió esfuerzos en atraer más inmigrantes, principalmente de Europa, para “modernizarse como Estados Unidos”, dice Jacoby.

“Pero Ellis logró persuadirlos de llevar a negros desde Estados Unidos”.

Bajo el argumento de que “los negros eran agricultores excepcionales de algodón, ‘los mejores del mundo'”, el Senado mexicano aprobó en 1889 su plan de colonización.

Pero los emprendedores no recaudaron los fondos necesarios para financiar el programa, pese a que sí generó interés en Texas, explica Jacoby en el libro.

Esto, combinado con cambios internos en la política de México (Pacheco falleció), hicieron que el plan se anulara en 1891.

Segundo intento

Pero Ellis no descansaría hasta lograrlo.

Después de breves ambiciones políticas que lo llevaron a lanzarse como candidato al Congreso de Texas, en 1894 decidió retomar su plan de colonización.

La firma de un contrato con La Compañía Agrícola Limitada del Tlahualilo significó que casi mil afroestadounidenses emigraron a esta enorme hacienda, ubicada en el norte de México entre Durango y Coahuila, en 1895.

“Creo que este fue el número más grande de afroestadounidenses en emigrar de Estados Unidos en grupo durante todo el siglo XIX”, afirma Jacoby.

El sitio web que creó Karl Jacoby con la historia de William Ellis

Website
El sitio web que creó Karl Jacoby con la historia de William Ellis, williamhellis.com

Ellis dijo entonces: “Siete niños han nacido y el sueño de mi vida se ha hecho realidad. He vivido para ver al afroestadounidense en el País de Dios y la Libertad”.

Pronto, sin embargo, su anhelo de crear una comunidad pujante se frustró.

La aparición de enfermedades, “algo parecido a la malaria” según diagnosticó un médico de la época, y las denuncias por las malas condiciones de trabajo para los pobladores acabaron con el proyecto.

El destape

De vuelta en San Antonio, Ellis ya se había cimentado como una figura de reputación, pero ese estatus no llegaría muy lejos.

En un incidente que Jacoby describe en el libro, al empresario se negaron a atenderlo enuna cantina por su color de piel.

“Poco después, el nuevo directorio de la ciudad de San Antonio fue publicado. Por primera vez, el nombre de Ellis aparecía con una letra ‘c’ al lado, que quería decir hombre de color”, describe el texto.

“Su historia queda revelada y aunque podía quedarse allí como un hombre afroestadounidense, decide irse”, dice Jacoby.

William Ellis en una foto de pasaporte de 1919

Archivo Nacional de Estados Unidos
William Ellis en una foto de pasaporte de 1919.

Un año después, en 1898, los documentos muestran que Ellis ya tenía residencia en el hotel Imperial de Nueva York.

De ahí en adelante, apunta el historiador, su activismo en torno a su comunidad “se vuelve mucho más moderado porque no quieren que vuelvan a descubrirlo”.

Ellis, sin embargo, no corta relaciones con su familia, como pasaba con muchos que decidieron “pasarse” al mundo de los blancos.

Un distinguido mexicano en Nueva York

Su llegada a Nueva York coincidió con un “asombroso” crecimiento en las relaciones comerciales entre México y EU, comenta el autor.

“Él se convirtió en una persona muy útil porque en Wall Street estaban obsesionados con invertir en México y él estaba muy bien conectado con figuras clave del Porfiriato”, explica Jacoby.

En la capital de la industrialización, Ellis “vendió el discurso de México como una tierra de riquezas tropicales, y de él mismo, Guillermo Eliseo, como la persona a la que había que conocer”.

Ellis aparecía en documentos revisados por Jacoby como presidente de al menos siete compañías, algunas valoradas en millones de dólares.

William Ellis

Cortesia Fanny Griffin

Por esos años también compró la fábrica de muebles más grande de México y se convirtió en el representante para ese país de la Hotchkiss Arms Company, una manufacturera francesa de armas.

En este periodo, coordina dos llamativos viajes a Etiopía, uno de ellos una misión diplomática con el fin de concretar acuerdos de comercio con el emperador Menelik II.

Se convirtió en el primer afroestadounidense en visitar ese país, según documenta Jacoby, y a su regreso a EE.UU. sostuvo reuniones con el entonces presidente Roosevelt en 1904.

Por esos años, se casó con una mujer blanca de origen sencillo llamada Maude Sherwood y tuvieron seis hijos, dos de ellos fallecidos poco después de nacer.

Por alguna razón, Ellis mintió sobre los orígenes de su esposa al afirmar en un comunicado de prensa sobre su casamiento que pertenecía a la nobleza de Inglaterra.

“Una de las cosas difíciles al momento de escribir este libro fue que él intentaba esconder su historia de vida y siempre trataba de reinventarse”, explica Jacoby.

Tiempos turbios

Sus ambiciones de industrialización en Etiopía se estancaron, entre otras cosas, por falta de financiamiento, tal y como le había ocurrido en el pasado.

Obligado a volver a mirar hacia México y con las finanzas apretadas, Ellis tuvo que adaptarse a los nuevos tiempos tras la Revolución Mexicana en 1910 y el fin del Porfiriato.

Los tiempos turbulentos y constantes cambios en el poder hicieron que Ellis perdiese ambiciosos contratos que había firmado en la era Díaz para establecer una fábrica de goma y una planta hidroeléctrica.

La Revolución Mexicana se prolongó desde 1910 hasta 1917 y dejó más de un millón de muertos.

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La Revolución Mexicana se prolongó desde 1910 hasta 1917 y dejó más de un millón de muertos.

El haberse involucrado en los asuntos políticos del país que adoptó como propio hizo que el FBI (entonces conocido como Buró de Investigaciones) lo investigase en 1916, aunque no encontró hallazgos que lo incriminaran, documenta el historiador.

En 1920, cuando el general Álvaro Obregón depuso a Venustiano Carranza, Ellis estaba a su lado nada más y nada menos que cuando el presidente huía de Ciudad de México, reconstruye Jacoby.

Cuando EE.UU. finalmente reconoció el gobierno de Obregón en 1923, “Ellis ya estaba trabajando en un nuevo proyecto: un acuerdo de reducción de aranceles para varios puertos con el fin de atraer más comercio”.

Pero la enfermedad no le permitió llevar a cabo sus nuevos emprendimientos.

El 24 de septiembre de 1923, Ellis murió en Ciudad de México y su cuerpo está enterrado en una tumba sin nombre en el Panteón Español.

La tumba de William Ellis en el Panteón Español de Ciudad de México.

Cortesía Karl Jacoby
La tumba de William Ellis en el Panteón Español de Ciudad de México.

Durante su residencia en México, Ellis evitó involucrarse con la comunidad estadounidense y siempre se hospedó en un hotel cuyo dueño era un inmigrante inglés.

Sorpresivamente, el hombre que se reinventó no dejó grandes riquezas sino 5,000 dólares a su esposa Maude.

Pocos años después, su esposa e hijos se mudaron a México.

La prensa afroestadounidense reseñó su muerte resaltando su verdadero origen, pero Jacoby destaca que, en lugar de juzgarlo, se coló una cierta celebración de su vida.

“(…) Por el hecho de que su vida fue espectacular, llena de ambiciones a lo grande entre los más grandes del mundo, debemos sentir cierto grado de satisfacción al darnos cuenta de que él era de los nuestros“, destacó entonces el diario Dallas Express.


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