La científica que usa sushi para explicar el funcionamiento del cerebro
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La científica que usa sushi para explicar el funcionamiento del cerebro

Janelle Letzen, investigadora en psicología clínica y estudiante de la Universidad John Hopkins, estudia la relación de la depresión y la ansiedad con el dolor crónico. Para relajarse explica en Instagram el funcionamiento de las estructuras del cerebro usando sushi.
21 de agosto, 2018
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¿Ves esa bella porción de salmón crudo? Es parte del tejido cerebral. Y aquel trozo de tekka maki de atún es una papila gustativa, un órgano sensorial en la lengua que reconoce el sabor de los alimentos.

Estos manjares educativos son la especialidad de la investigadora Janelle Letzen, PhD en psicología clínica y estudiante de posdoctorado de la Universidad John Hopkins, en Estados Unidos.

Letzen estudia la relación de la depresión y la ansiedad con el dolor crónico.

Y para relajarse los fines de semana explica en Instagram el funcionamiento de las estructuras del cerebro usando sushi.

“Quería traducir esos conceptos en algo más fácil de entender que las descripciones en los libros. Algo que pudiera ayudar a estudiantes como yo a motivarse. Y fue así que tuve la idea de usar redes sociales”, dijo Letzen a BBC News Brasil, en una entrevista telefónica.

La científica comenzó a hacer sushi inicialmente como un hobby, parte de una resolución de Año Nuevo de aprender una actividad cada año. Pero lo que comenzó como una broma fue más lejos de lo que Letzen esperaba.

En pocas semanas, su perfil @the_sushi_scientist ya tenía miles de seguidores.

Janelle Letzen

Janelle Letzen
Letzen comenzó a aprender a preparar sushi mirando videos en YouTube.

“Lo más sorprendente fue que tantas personas encontraran esto interesante. Yo pensaba que solamente mis amigos y mi familia seguirían mi cuenta, pero varios profesores me contactaron pidiendo permiso para usar las imágenes en sus clases“.

“Descubrí además una red enorme de otros científicos —muchos alumnos de doctorado o posdoctorado— que también usan las redes sociales para explicar lo que investigan”.

Gráfico del sistema de reconocimiento de sabores hecho con sushi

Janelle Letzen
La científica ilustró detalles del sistema de reconocimiento de sabores: lengua, papila gustativa y receptores sensoriales.
Ilustración para explicar el daltonismo hecha con sushi

Janelle Letzen
¿Consigues ver el número en el medio de este plato de pez crudo? La ilustración fue creada por Letzen para explicar el daltonismo, una alteración de origen genético que afecta la capacidad de distinguir los colores.

Colaboración con otros investigadores

Luego de descubrir el universo de la ciencia educativa en Instagram, Letzen pasó a colaborar con otros científicos. Y así fue que nacieron algunos de sus “platos” más complejos, sobre ondas gravitacionales, células madre y paleontología, entre otros.

“Lo que suele suceder es que los científicos me dan una idea del tema que les interesa, me mandan un video o ilustraciones que pueden ayudarme y luego yo elaboro un sushi en base a sus ideas”, señaló la científica.

“Acabé descubriendo cómo usar la técnica de stop motion para hacer un video sobre ondas gravitacionales. Fue muy difícil, porque requería tener un trozo de sushi girando en torno de su eje y granos de arroz moviéndose en la dirección opuesta”.

Dependiendo de la complejidad de la imagen, Letzen demora entre media hora y una hora en cada creación, sin contar el tiempo que le lleva planear el plato en cuadernos de dibujo.

“El ejercicio más importante para mí es dibujar el esquema antes —mis dibujos son horribles— y visualizar mentalmente el plato en 3D. Solo una vez que logro esto puedo pensar en cuáles son los mejores ingredientes”.

Ilustración de ARN hecha con sushi

Janelle Letzen
Las proteínas que forman el ácido ribonucleico o ARN -citosina, uracilo, adenina y guanina- son representadas por salmón, atún, palta o aguacate y mango.
Ilustración de dos tipos de neurona hecha con sushi

Janelle Letzen
“Nada de lo que aparece en Istagram es hecho solo para las fotos. Todo es comestible”, afirmó la investigadora. Los platos de sushi en la imagen ilustran diferentes tipos de neuronas.

¿Demasiado sushi?

Letzen aprendió a elaborar sushi leyendo en internet y viendo videos en YouTube. Y cuando comenzó sus primeros platos científicos, sus amigos fueron sus conejillos de India.

“Nada de lo que aparece en Instagram es solo para las fotos. Debo tener mucho cuidado con la manipulación de los ingredientes porque todo es comestible. No quiero desperdiciar nada así que acabo invitando luego amigos para comer”.

La investigadora ya recibió pedidos para reunir todos sus gráficos educativos en un sitio en internet, donde no haya límite para el tamaño de los textos y las referencias que expliquen cada imagen.

“Nuestros cursos universitarios, especialmente en los primeros años de posgrado, son problemáticos para muchos alumnos. Estos jóvenes sienten que no logran lidiar con la complejidad de los temas.”

“Creo que cuanto más claras y divertidas sean las explicaciones más podremos mejorar las cosas”.

Letzen no recibió aún invitaciones para cocinar profesionalmente. Pero la científica cree que eso sucederá pronto.

“La verdad es que es muy difícil trabajar con el arroz de sushi, porque es muy pegajoso”, dijo la investigadora.

“Yo intento ser lo más organizada posible, pero a veces no me sale”.


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Cuartoscuro

Declaran culpable del feminicidio de Mara Castilla a exconductor de Cabify

Tras más de tres años del asesinato de la joven estudiante, el chofer del vehículo en el que fue vista por última vez con vida, fue declarado culpable por su feminicidio.
Cuartoscuro
7 de abril, 2021
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El exconductor de la aplicación móvil Cabify, Ricardo Alexis N., fue declarado culpable del feminicidio de Mara Fernanda Castilla, joven de 19 años y estudiante universitaria en Puebla, ocurrido el 8 de septiembre de 2017.

Hace más de tres años el entonces chofer fue detenido el 13 de septiembre, por su presunta responsabilidad en la privación ilegal de la libertad de la joven, ya que había sido el último en verla.

Tres días después de su detención y ocho días más tarde de la desaparición de Mara, las autoridades poblanas confirmaron el hallazgo del cuerpo de la estudiante en un terreno de Tlaxcala; había sido violada y asesinada el mismo día de su desaparición.

Ponte en contexto: Confirman el asesinato de Mara Castilla, la joven que desapareció tras tomar un taxi Cabify

Fue hasta el 18 de septiembre de 2018 que la Fiscalía General del Estado de Puebla informó que Ricardo Alexis fue vinculado a proceso por el feminicidio de Mara Castilla y ratificaron la medida cautelar de prisión preventiva en su contra.

Este 6 de abril se celebró la audiencia en la cual el Tribunal Colegiado del Enjuiciamiento resolvió que Ricardo N. era culpable de haber agraviado y estrangulado a Mara, informó Proceso.

Será el 12 de abril que se emita el fallo condenatorio, en el cual se determinará el tiempo que el culpable deberá permanecer en la cárcel. Podría ser condenado de 40 hasta 60 años de prisión, según el Código Penal de Puebla, citado por el mismo medio.

La estudiante de Ciencias Políticas de la Universidad Popular Autónoma de Puebla (UPAEP) salió la noche del 7 de septiembre de 2017 a un bar en Cholula. A la mañana del día siguiente abordó un taxi de la compañía Cabify para dirigirse a su domicilio, al cual nunca llegó. Las grabaciones de las cámaras de seguridad mostraron que el vehículo llegó al punto, pero la joven no descendió.

Lee también: La vida después del feminicidio de Mara Castilla: entre el miedo y la exigencia de justicia

Su hermana denunció su desaparición ante la justicia y en redes sociales, lo cual ejerció presión sobre las autoridades. A partir de ese día, familiares y amigos comenzaron con la búsqueda de Mara.

El chofer del vehículo se presentó voluntariamente a declarar ante el Ministerio Público, afirmando que había llevado a la joven a su casa y había descendido del móvil, aunque las grabaciones desmintieran tal versión. 

Tras hallar el cuerpo de la joven, fue detenido por acreditarse su presunta responsabilidad en los hechos, y en los tres años consecutivos hubo atrasos en su sentencia e incluso, logró ampararse ante ciertos delitos de los cuales era imputado.

Con información de Proceso.

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