La científica que usa sushi para explicar el funcionamiento del cerebro
close
Recibe noticias a través de nuestro newsletter
¡Gracias! Desde ahora recibirás un correo diario con las noticias más relevantes.
sync

La científica que usa sushi para explicar el funcionamiento del cerebro

Janelle Letzen, investigadora en psicología clínica y estudiante de la Universidad John Hopkins, estudia la relación de la depresión y la ansiedad con el dolor crónico. Para relajarse explica en Instagram el funcionamiento de las estructuras del cerebro usando sushi.
21 de agosto, 2018
Comparte

¿Ves esa bella porción de salmón crudo? Es parte del tejido cerebral. Y aquel trozo de tekka maki de atún es una papila gustativa, un órgano sensorial en la lengua que reconoce el sabor de los alimentos.

Estos manjares educativos son la especialidad de la investigadora Janelle Letzen, PhD en psicología clínica y estudiante de posdoctorado de la Universidad John Hopkins, en Estados Unidos.

Letzen estudia la relación de la depresión y la ansiedad con el dolor crónico.

Y para relajarse los fines de semana explica en Instagram el funcionamiento de las estructuras del cerebro usando sushi.

“Quería traducir esos conceptos en algo más fácil de entender que las descripciones en los libros. Algo que pudiera ayudar a estudiantes como yo a motivarse. Y fue así que tuve la idea de usar redes sociales”, dijo Letzen a BBC News Brasil, en una entrevista telefónica.

La científica comenzó a hacer sushi inicialmente como un hobby, parte de una resolución de Año Nuevo de aprender una actividad cada año. Pero lo que comenzó como una broma fue más lejos de lo que Letzen esperaba.

En pocas semanas, su perfil @the_sushi_scientist ya tenía miles de seguidores.

Janelle Letzen

Janelle Letzen
Letzen comenzó a aprender a preparar sushi mirando videos en YouTube.

“Lo más sorprendente fue que tantas personas encontraran esto interesante. Yo pensaba que solamente mis amigos y mi familia seguirían mi cuenta, pero varios profesores me contactaron pidiendo permiso para usar las imágenes en sus clases“.

“Descubrí además una red enorme de otros científicos —muchos alumnos de doctorado o posdoctorado— que también usan las redes sociales para explicar lo que investigan”.

Gráfico del sistema de reconocimiento de sabores hecho con sushi

Janelle Letzen
La científica ilustró detalles del sistema de reconocimiento de sabores: lengua, papila gustativa y receptores sensoriales.
Ilustración para explicar el daltonismo hecha con sushi

Janelle Letzen
¿Consigues ver el número en el medio de este plato de pez crudo? La ilustración fue creada por Letzen para explicar el daltonismo, una alteración de origen genético que afecta la capacidad de distinguir los colores.

Colaboración con otros investigadores

Luego de descubrir el universo de la ciencia educativa en Instagram, Letzen pasó a colaborar con otros científicos. Y así fue que nacieron algunos de sus “platos” más complejos, sobre ondas gravitacionales, células madre y paleontología, entre otros.

“Lo que suele suceder es que los científicos me dan una idea del tema que les interesa, me mandan un video o ilustraciones que pueden ayudarme y luego yo elaboro un sushi en base a sus ideas”, señaló la científica.

“Acabé descubriendo cómo usar la técnica de stop motion para hacer un video sobre ondas gravitacionales. Fue muy difícil, porque requería tener un trozo de sushi girando en torno de su eje y granos de arroz moviéndose en la dirección opuesta”.

Dependiendo de la complejidad de la imagen, Letzen demora entre media hora y una hora en cada creación, sin contar el tiempo que le lleva planear el plato en cuadernos de dibujo.

“El ejercicio más importante para mí es dibujar el esquema antes —mis dibujos son horribles— y visualizar mentalmente el plato en 3D. Solo una vez que logro esto puedo pensar en cuáles son los mejores ingredientes”.

Ilustración de ARN hecha con sushi

Janelle Letzen
Las proteínas que forman el ácido ribonucleico o ARN -citosina, uracilo, adenina y guanina- son representadas por salmón, atún, palta o aguacate y mango.
Ilustración de dos tipos de neurona hecha con sushi

Janelle Letzen
“Nada de lo que aparece en Istagram es hecho solo para las fotos. Todo es comestible”, afirmó la investigadora. Los platos de sushi en la imagen ilustran diferentes tipos de neuronas.

¿Demasiado sushi?

Letzen aprendió a elaborar sushi leyendo en internet y viendo videos en YouTube. Y cuando comenzó sus primeros platos científicos, sus amigos fueron sus conejillos de India.

“Nada de lo que aparece en Instagram es solo para las fotos. Debo tener mucho cuidado con la manipulación de los ingredientes porque todo es comestible. No quiero desperdiciar nada así que acabo invitando luego amigos para comer”.

La investigadora ya recibió pedidos para reunir todos sus gráficos educativos en un sitio en internet, donde no haya límite para el tamaño de los textos y las referencias que expliquen cada imagen.

“Nuestros cursos universitarios, especialmente en los primeros años de posgrado, son problemáticos para muchos alumnos. Estos jóvenes sienten que no logran lidiar con la complejidad de los temas.”

“Creo que cuanto más claras y divertidas sean las explicaciones más podremos mejorar las cosas”.

Letzen no recibió aún invitaciones para cocinar profesionalmente. Pero la científica cree que eso sucederá pronto.

“La verdad es que es muy difícil trabajar con el arroz de sushi, porque es muy pegajoso”, dijo la investigadora.

“Yo intento ser lo más organizada posible, pero a veces no me sale”.


Ahora puedes recibir notificaciones de BBC News Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

Lo que hacemos en Animal Político requiere de periodistas profesionales, trabajo en equipo, mantener diálogo con los lectores y algo muy importante: independencia. Tú puedes ayudarnos a seguir. Sé parte del equipo. Suscríbete a Animal Político, recibe beneficios y apoya el periodismo libre.

#YoSoyAnimal
Twitter @CNDH

Investigan la muerte de dos periodistas en Cajeme y Ciudad Obregón, Sonora

En 24 horas se localizó el cuerpo de la periodista Alma García en Cajeme, Sonora, y se encontró sin vida al reportero José Castillo, afuera de su domicilio en Ciudad Obregón.
Twitter @CNDH
11 de junio, 2020
Comparte

En menos de 24 horas se localizó el cuerpo de la periodista Alma García dentro de un hotel de Cajeme, Sonora, y se encontró sin vida al reportero José Castillo, afuera de su domicilio en el municipio Ciudad Obregón, del mismo estado.

José Castillo, reportero del medio “Prioridad Máxima”, fue asesinado la mañana de este jueves en la colonia El Campanario de Ciudad Obregón, Sonora.

El periodista fue hallado con heridas de arma blanca, afuera de su domicilio, luego de que vecinos reportaran a las autoridades un cuerpo tendido sobre la banqueta, de acuerdo con la Fiscalía General del Estado.

Te puede interesar: AMLO se compromete a no perseguir a periodistas

Los primeros reportes de la Fiscalía señalan que el periodista habría sido lesionado en el baño de su casa, donde fueron halladas manchas hemáticas y señales de que ya herido salió del inmueble en busca de ayuda.

El primer análisis pericial indica que las lesiones fueron producidas con un cuchillo de cocina, informó la dependencia en un comunicado.

Las cerraduras de las puertas y ventanas de su domicilio no presentaron señales de haber sido violadas.

Al ser revisado por paramédicos de la Cruz Roja, confirmaron que había fallecido, por lo que autoridades trasladaron su cuerpo al Centro Integral de Procuración de Justicia del Estado.

La Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH) condenó el asesinato de Castillo Osuna e hizo un llamado a las autoridades para que investiguen el delito “de manera exhaustiva, tomando en cuenta su labor”.

Investigan muerte de Alma Aguilar

La periodista Alma Angélica Aguilar, del medio Diario del Yaqui, fue hallada sin vida dentro de un hotel de la ciudad de Cajeme este 10 de abril, junto con su pareja, quien también falleció.

La Fiscalía del estado inició una carpeta de investigación por el caso, y señaló que la autopsia realizada a los cuerpos determinó que fallecieron por intoxicación por monóxido de carbono, sin que se encontrara evidencia de violencia física.

De acuerdo con la dependencia, Aguilar y su pareja habrían aspirado por largo tiempo el monóxido de carbono emanado por un vehículo que dejaron encendido durante su estancia en la habitación.

Antes de estos casos, durante este año solo se había informado sobre el asesinato en México de la periodista María Elena Ferral, el pasado 30 de marzo en Papantla, Veracruz, y del reportero Fernando Álvarez Chávez, quien se encontraba desaparecido desde el 1 de abril y fue hallado sin vida el día 11 del mismo mes.

Lee más: Segob anuncia rediseño del Mecanismo de Protección para Periodistas y Defensores de Derechos

Durante 2019, diez informadores fueron asesinados en México. De acuerdo con la asociación Artículo 19, fue el año con mayor número de ataques contra periodistas de la última década.

Rafael Murúa, de Baja California Sur; Samir Flores, de Morelos; Santiago Barroso, de Sonora; Telésforo Santiago Enríquez, de Oaxaca; Francisco Romero, de Quintana Roo; Norma Sarabia, de Tabasco; Rogelio Barragán, de Morelos; Edgar Alberto Nava López, de Guerrero; Jorge Celestino Ruiz, de Veracruz; y Nevith Condés Jaramillo, del Estado de México son los periodistas asesinados durante el pasado año.

Lo que hacemos en Animal Político requiere de periodistas profesionales, trabajo en equipo, mantener diálogo con los lectores y algo muy importante: independencia. Tú puedes ayudarnos a seguir. Sé parte del equipo. Suscríbete a Animal Político, recibe beneficios y apoya el periodismo libre.

#YoSoyAnimal
close
¡Muchas gracias!

Estamos procesando tu membresía, por favor sé paciente, este proceso puede tomar hasta dos minutos.

No cierres esta ventana.