Contaminación atmosférica viola derechos humanos: CNDH acusa omisión de autoridades
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Contaminación atmosférica viola derechos humanos: CNDH acusa omisión de autoridades

La comisión identificó varias deficiencias de las autoridades mexicanas en cinco sectores estratégicos que perjudican el derecho a la salud, a un nivel de vida adecuado, a un medio ambiente sano, e incluso a la información pública.
Cuartoscuro
30 de agosto, 2018
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El impacto de los contaminantes en México ha ocasionado violaciones a derechos como la salud, a un nivel de vida adecuado, a un medio ambiente sano, e incluso a la información pública, resolvió la Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH).

Por este motivo, el organismo autónomo emitió la recomendación general 32/2018 para autoridades federales, estatales y municipales, por medidas irregulares en el transporte público, en combate el cambio climático, desactualización de normas ambientales, así como en el funcionamiento de estaciones de monitoreo atmosférico y medidas para mejorar la calidad del aire.

La CNDH identificó varias deficiencias de las autoridades mexicanas en estos cinco sectores estratégicos que afectan la vida de las personas.

Límites contaminantes

En este punto, la comisión destacó que hay normas oficiales mexicanas sobre los límites máximos de contaminantes que datan de hace más de 24 años sin ser actualizados, pese a los elevados índices de contaminación atmosférica, por lo que recomendó a la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) y a la Secretaría de Salud armonizar los límites máximos establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS), “por ser más protectores y estrictos”.

En este caso, el organismo expuso que es de gran importancia proteger a quienes se encuentran en mayor vulnerabilidad como niñas, niños, personas mayores de 65 años de edad, mujeres embarazadas, personas asmáticas, con enfermedades respiratorias crónicas o quienes trabajan al aire libre, pues recordó que México está entre los países con más muertes causadas por la presencia de contaminación atmosférica urbana entre países de América Latina.

Transporte público inadecuado y monitoreo deficiente

Para la CNDH, parte de la satisfacción del derecho a un nivel de vida adecuado, así como al de un medio ambiente sano, tienen relación con el mal funcionamiento del transporte público urbano en el país y con las estaciones de monitoreo.

Por esta razón recomendó a la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa), así como a los gobiernos estatales y municipales, identificar (y en su caso sustituir) a vehículos contaminantes en el transporte público.

También les pide generar información sobre monitoreo, registro y correcta aplicación de programas de verificación vehicular e incentivar alternativas de movilidad al automóvil para concientizar a sus ciudadanos.

Autoridades no revisan la calidad de combustibles

El organismo señaló a la Semarnat, junto ala Secretaría de Energía y a la Comisión Reguladora de Energía, de no inspeccionar debidamente que las gasolinas y el diésel distribuidos en todo país cumplan con calidades óptimas desde el 2017.

“Estas omisiones han sido factor, si no el único, si uno importante, en el aumento de los niveles de contaminación atmosférica urbana”, expuso  la CNDH en la recomendación.

También recomendó iniciar un estudio que tome en cuenta los parámetros del Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático para no distribuir gasolinas con etanol al 10 % en varios puntos de México.

La comisión explicó que hay una constante y repetida falta de información en diversas estaciones de monitoreo del Sistema Nacional de Información de la Calidad del Aire (SINAICA) así como, la falta de coordinación en ciudades que registraron alta transferencia de contaminantes y de actividades industrias contaminantes como la minería.

Aquí puedes leer la recomendación completa emitida por la CNDH

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Coronavirus: ¿puede realmente la llegada del verano limitar la propagación del covid-19?

A medida que aumentan las temperaturas en el hemisferio norte, que lentamente va saliendo del invierno, han empezado a circular versiones de que la propagación del nuevo coronavirus va a aminorar. ¿Es realmente así? ¿Influyen el frío y el calor en la propagación de este nuevo coronavirus?
2 de marzo, 2020
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Coronavirus

Getty Images
En el caso de la influenza, el invierno es el momento en que se producen más contagios.

Tras confirmarse los primeros casos del nuevo coronavirus en México la semana pasada, el secretario de Salud, Jorge Alcocer, destacó un punto que les juega su favor: la aproximación del fin del invierno.

Alcocer no ha sido el único en considerar el inicio de las temperaturas más cálidas, con el cambio de estación, como un factor de peso en la propagación del virus.

El presidente estadounidense, Donald Trump, también expresó su convicción de que para el mes de abril, con el ascenso de las temperaturas en el hemisferio norte, el problema desaparecería por sí solo.

Y un simple vistazo a los mapas que muestran la distribución del covid-19, con la gran mayoría de los infectados en el hemisferio norte, parece dar la razón a este argumento.

Entonces, ¿es realmente posible que el nuevo coronavirus siga el mismo patrón de la gripe común, y su propagación se vaya desacelerando con la llegada del buen tiempo?

Por temporadas

Según le explica a BBC Mundo Marcos Espinal, Director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud de la Organización Panamericana de la Salud, “aún es temprano para decir que el virus tendrá temporadas, pero si nos basamos en los patrones de los virus que producen la gripe o la influenza, esto puede ser esperable“.

Investigaciones sobre la influenza, dice Espinal, muestran que “este tipo de virus tiende a ser más activos y más agresivos en el invierno que en el verano”.

Pareja caminando por una calle vacía

Getty Images
En invierno, la gente tiende a pasar menos tiempo al aire libre, y se reúnen en lugares cerrados, donde hay gran proximidad entre unos y otros.

Por un lado, esto se debe a que la gente suele pasar menos tiempo al aire libre y se aglutina en lugares interiores, en los que se reduce la distancia interpersonal, y eso aumenta el riesgo de contagio.

Pero también se debe al modo de transmisión. Sabemos que el coronavirus se esparce a través de las microgotas que una persona infectada expulsa por la nariz y la boca cuando tose o estornuda.

Estas gotas se transmiten de manera más eficiente en ciertas condiciones climáticas.

“En el invierno, cuando hay vientos fríos y menos humedad, estas gotitas tienden a durar más en el ambiente y por ello los virus se mantienen más activos”, explica Espinal.

“Con el calor, en cambio, se destruyen más rápido”. Por esta razón, la transmisión resulta menos eficiente

No obstante, aclara el experto, si bien esta información es válida para la influenza y para otros coronavirus, “este es un virus nuevo, y no se sabe al 100% si se comportará de esta manera”.

“Hay que esperar y seguir estudiando: todos los días estamos aprendiendo algo nuevo sobre el coronavirus”.

Cautela

Benjamin Cowling, profesor de Epidemiología de la Universidad de Hong Kong, se muestra cauto a la hora de vincular la propagación del covid-19 (la enfermedad que provoca el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2) al clima.

“No contamos con evidencia de que la transmisión pueda cambiar sustancialmente durante los meses de invierno”, dice en relación a la falta de estudios sobre el nuevo coronavirus originado en la provincia china de Hubei.

Personal sanitario tomando medidas precautorias.

Getty Images
Dada la falta de certeza sobre su propagación, es crucial continuar tomando medidas para frenar el contagio.

“El efecto del clima, ya sea la temperatura, la humedad o el comportamiento de la población, no cambia tanto la transmisibilidad del virus”, argumenta. Y cita el ejemplo del brote de gripe que se propagó en 2009 en el invierno boreal, pero que continuó durante la primavera “e incluso un poco durante el verano”.

El experto reconoce que este tipo de infecciones se trasmite menos en el verano, pero recalca que “aún no sabemos si con el nuevo coronavirus ocurrirá lo mismo o no”.

Marc Lipsitch, profesor de epidemiología de la Universidad de Harvard, en EE.UU., también expresa cautela.

Si bien se ha demostrado en el laboratorio que el aire más seco del invierno favorece la transmisión de la influenza, “no se han hechos estudio específicossobre el rol de la humedad en los coronavirus y otros virus respiratorios, además de la gripe”.

La relevancia de la humedad, insiste Lipstich, se desconoce, y pueden haber otros factores —como la duración del día o la radiación ultravioleta, por ejemplo— que sean importantes en el caso del coronavirus.

“Simplemente no lo sabemos”.

De un hemisferio al otro

En relación a la prevalencia invernal de la gripe, “hay que tener en cuenta que se da en un contexto en el que mucha gente está inmunizada”, le explica a BBC Mundo Benjamin Cowling.

Playa en Uruguay

Getty Images
El hemisferio sur todavía disfruta del verano, pero si el covid-19 se ve afectado por las estaciones, el foco podría pasar del norte al sur.

Por otro lado, esta no es una enfermedad tan transmisible, por eso “el único momento en que puede expandirse más es el invierno”.

En cambio, como el covid-19 es una enfermedad nueva a la que nadie antes estuvo expuesto, “hasta donde sabemos, todo el mundo es susceptible”, señala el epidemiólogo.

“Puede que (el coronavirus) también prefiera esparcirse en invierno, pero creo que también podrá hacerlo durante el verano”.

En las próximas semanas, dice, tendremos la posibilidad de despejar estas dudas.

“Si vemos cómo se transmite en los países tropicales donde ya ha llegado, particularmente en lugares como Malasia, Indonesia o Vietnam, si hay un brote o si la situación se mantiene igual, podremos ver si la temperatura realmente ayuda (a frenar su propagación) o no”.

Espinal también cree que los meses de abril y mayo serán clave.

Y advierte que, si se confirma que sigue un patrón similar al de la gripe, que se guía por el cambio de estación, “habrá que tener en cuenta que el invierno va a llegar al hemisferio sur, a Argentina, Australia, Uruguay…”.

Dada la falta de certeza, los organismos de salud enfatizan la importancia que continuar implementando todas las medidas de seguridad posibles para evitar que el covid-19 se transforme en una pandemia.

Recudir contagio coronavirus

BBC

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