Por qué el dedo gordo del pie fue el último en evolucionar cuando nos volvimos bípedos
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Por qué el dedo gordo del pie fue el último en evolucionar cuando nos volvimos bípedos

El ser humano es el único primate en el que el dedo gordo está alineado en paralelo con el resto de los dedos. Pero este elemento clave para una locomoción eficiente apareció tardíamente, según un nuevo estudio.
Getty Images
Por Angus Davison BBC
15 de agosto, 2018
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No todas las partes del pie humano evolucionaron al mismo tiempo y el dedo gordo es prueba de ello, según un nuevo estudio.

Cuando nuestros ancestros comenzaron a caminar erguidos aún pasaban parte del tiempo en los árboles, usando sus pies para aferrarse a las ramas.

Caminaban en el suelo en forma diferente a como lo harían posteriormente, pero podían desplazarse en el suelo con bastante agilidad.

Fue la evolución del dedo gordo, posterior a la de los otros dedos del pie, lo que permitió una locomoción más eficiente, ya que el dedo gordo permite apoyar y despegar el pie con un impulso diferente.

Bipedismo

Los científicos hicieron escáneres para estudiar imágenes 3D de huesos en los dedos de los pies de fósiles de humanos primitivos y de primates actuales como chimpancés.

Luego compararon esa información con los huesos de humanos actuales y con el árbol evolutivo de los primates.

Chimpancé

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El dedo gordo opuesto a los otros dedos permite una función de agarre.

El principal descubrimiento es que la actual forma de los huesos en el dedo gordo, o hallux en términología anatómica, evolucionó más tarde en comparación con el resto de los huesos investigados.

El hallazgo importa porque “nuestra habilidad de caminar y correr como bípedos es una característica crucial que permitió a los seres humanos llegar a ser lo que son hoy en día”, dijo a la BBC Peter Fernandez, investigador de la Universidad Marquette en Milwaukee, Estados Unidos, y autor principal del estudio.

Los huesos del pie debieron evolucionar de una forma precisa para responder a las exigencias únicas del bipedismo, según el científico.

“El dedo gordo es muy importante para caminar desde el punto de vista mecánico. Y en nuestro estudio demostramos que llegó a su forma moderna mucho después que los otros dedos del pie”.

Dedo paralelo

¿Por qué el dedo gordo evolucionó más tarde?

“Tal vez fue el que requirió más cambios difíciles”, señaló Fernandez.

Ilustración de Ardipithecus ramidus

JOHN BAVARO FINE ART/SCIENCE PHOTO LIBRARY
Los humanos primitivos comenzaron a caminar erguidos desde la época del fósil Ardipithecus ramidus, hace 4,4 millones de años.

“También pensamos que la tardanza fue una concesión o solución intermedia. Nuestros antepasados aún pasaban bastante tiempo en los árboles y el dedo gordo era útil para la función de agarre”.

“Los seres humanos tienen más estabilidad al caminar debido a la orientación del dedo gordo, paralela a los otros dedos, pero como resultado de ellos nuestros pies no son tan diestros como los de un mono”.

Misterio

La razón por la que en determinado momento nuestros ancestros se aventuraron a erguirse y caminar es aún un misterio, aunque hay varias hipótesis.

Una posibilidad es que caminar permitió a los seres humanos primitivos liberar las manos para cargar y usar herramientas.

Orangután

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Los primeros homínidos podían caminar pero seguían agarrando objetos con sus pies, como los orangutanes.

Otra es que el cambio climático llevó a una pérdida de bosques que hizo imperativo buscar alimentos en otros sitios. Y una tercera hipótesis es que nuestros ancestros ya usaban sus miembros superiores colgándose de algunas ramas mientras se desplazaban con sus miembros inferiores por otras ramas finas.

Este y otros estudios indican que los seres humanos primitivos comenzaron a caminar erguidos desde la época del fósil Ardipithecus ramidus, hace 4,4 millones de años.

Pero se cree que la transición a la forma actual de caminar no se produjo hasta muchos después, y tuvo lugar dentro del grupo al que pertenecen los seres humanos actuales, Homo.

El nuevo estudio, junto a otros trabajos, confirma que los primeros humanos en caminar, los homínidos, aún usaban sus pies para agarrar objetos.

Reacciones

William Harcourt-Smith, profesor del departamento de antropología de City University en Nueva York, quien no participó en el estudio, señaló que “los autores del estudio sugieren que uno de los homínidos más tempranos, Ardipithecus, ya se estaba adaptando en una dirección que se alejaba de la morfología del ancestro común más antiguo de los chimpancés y los seres humanos, pero no iba en la dirección de los seres humanos modernos”.

“Para mí esto implica que hubo varios linajes distintos dentro de los homínidos que experimentaban con el bipedismo en formas diferentes”.

Fred Spoor, experto en anatomía humana del Museo de Historia Natural en Londres, afirmó que se sorprendió al ver que “los homínidos aún tenían un dedo gordo que les permitía agarrar, ya que se pensaba que esto era incompatible con un bipedismo efectivo”.

Pasos graduales

Fernandez dijo a la BBC que espera ahora analizar otros huesos de la parte delantera del pie para completar su estudio de los cambios involucrados en el bipedismo.

Pies de bebé

Getty Images
El dedo gordo fue fundamental para aumentar la estabilidad y el impulso al andar.

Los pies de los homínidos tempranos tenían un conjunto de funciones variadas y versátiles, según concluyó el investigador.

Volverse humano no fue un “paso gigante”, sino el resultado de una serie de cambios graduales, incluyendo uno de los más importantes, la evolución del dedo gordo del pie.

El estudio fue publicado en la revista de la Academia de Ciencias de Estados Unidos, Proceedings of the National Academy of Sciences.

El ser humano es el único primate en el que el hallux está alineado en paralelo con el resto de dedos, siendo este un factor clave para la locomoción bípeda.

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Carlo Echegoyen

Habitantes de Ecatepec bloquearon Avenida Central para exigir que apertura de centros de vacunación

Algunos módulos no abrieron porque aún falta capacitar al personal para dar atención; Ecatepec hizo el anuncio muy tarde y muchos adultos mayores acudieron.
Carlo Echegoyen
23 de febrero, 2021
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Largas filas, bloqueos, módulos de vacunación cerrados. La falta de organización provocó la aglomeración de personas en Ecatepec para exigir la aplicación de la vacuna china Sinovac.

El municipio solo abrió este martes dos módulos para vacunar a adultos mayores: el Centro Cultural y deportivo Las Américas, y el Multideportivo Las Américas, pese a que ayer había anunciado la apertura de cinco módulos.

El gobierno de Ecatepec publicó en sus redes sociales a las 11:47 de la noche que ya no abriría otros módulos, argumentado que continuaba con la capacitación del personal voluntario que participa en la logística de la aplicación de las vacunas, y así poder brindar un mejor servicio.

Lee: Filas, bancos y espera: Así es el primer día de aplicación de vacuna Sinovac en Ecatepec

“Será en los siguientes días que entrarán en funcionamiento los centros de vacunación localizados en los centros cívicos de Río de Luz, El Chamizal y Melchor Múzquiz, así como en los deportivos Ejidal Emiliano Zapata y Bicentenario”, detalló.

Ante la hora del anuncio, muchos adultos mayores no se enteraron y acudieron a los centros que aún no están habilitados, algunos, incluso, llegaron a formarse desde la madrugada, lo que provocó molestias.

Personas que acudieron al centro cívico Río de Luz, que era uno de que habían anunciado que abriría, pero encontraron sin servicio, decidieron cerrar de manera intermitente la Avenida Central, para exigir que se les aplique la vacuna contra la COVID-19 en este punto.

Personal del municipio está ofreciendo a los ciudadanos trasladarlos al Multideportivo Las Américas y al Centro Cultural Las Américas, donde sí habrá vacunación, pero no están de acuerdo.

Las autoridades de Ecatepec señalaron que no es necesario que los adultos mayores hagan fila desde un día antes o en la madrugada, por lo que sugirió esperar el llamado de los servidores del gobierno federal.

Falta de comunicación, la causa de la confusión

Javier Lozano Herrera coordinador de Salud del Instituto de Salud del Estado de México (ISEM) explicó que una falta de comunicación entre la Secretaría de Salud del estado y la de Bienestar federal provocaron las fallas en la vacunación.

En entrevista con Denise Maerker en Radio Fórmula, Lozano dijo que la convocatoria para la vacunación fue apresurada y se tuvo que planear muy rápido la logística para la aplicación de las dosis. 

Este domingo el alcalde de Ecatepec, Fernando Vilchis, anunció que las vacunas del laboratorio chino Sinovac serían para los adultos mayores de ese municipio.

Lozano Herrera explicó que primero se acordó que habría dos puntos de vacunación, uno para los beneficiarios de los programas sociales de la Secretaría del Bienestar y otro para la población adulta mayor en general.

Pero esto no ocurrió y por “falta de comunicación” se lanzó la convocatoria y se abrió para todos. 

También dijo que la población pensó que se abrirían los 10 puntos de vacunación el mismo día, además “la gente penso que eran tres días y son de tres semanas a un mes, se le aclaró a la población y ya saben que van a alcanzar la vacuna”.

Otra falla, explicó el funcionario, fue que cada adulto mayor tenía que llenar dos cuestionarios, uno de Salud local y otro de la Secretaría de Bienestar, lo que implicaba 4 cuartillas y el retraso del procedimiento. Dijo que ahora ya solo se llenará un solo formato de una cuartilla.

Con información de Foro TV y Radio Fórmula.

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