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Marta García
Las inquietantes islas de sargazo que amenazan los principales destinos turísticos de México y el Caribe
La Riviera Maya de México y varias islas del Caribe reciben una invasión de sargazo, un alga parda que este año ha llegado en cantidades sin precedentes a varias de las playas más famosas del mundo.
Marta García
Por BBC Mundo
6 de agosto, 2018
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Algunas costas del Caribe por estos días no lucen su famosas aguas color turquesa.

En las playas tampoco se ve la arena blanca, ahora se tiñe de marrón y un olor fétido ahuyenta a los turistas.

Y este panorama, aunque es el más llamativo, quizás no es la peor parte del problema.

Por estos días, la paradisíaca Riviera Maya de México y varias islas del Caribe reciben una invasión de sargazo, un alga parda que este año ha llegado en cantidades sin precedentes a varias de las playas más famosas del mundo.

Los sistemas de monitoreo muestran “islas” de sargazo de varios kilómetros de extensión que se acercan a las costas.

Cancún, Quintana Roo y Playa del Carmen en México, así como las islas de Bonaire, Antigua y Barbados y Guadalupe están entre las zonas que se han visto afectadas.

Entre el 29 de junio y el 31 de julio, por ejemplo, en las playas de siete municipios Quintana Roo se recogieron 119,000 metros cúbicos de sargazo, según las autoridades del lugar.

En un caso extremo, un resort en Antigua se vio forzado a cerrar hasta el 30 de septiembre.

Pero además de afectar la belleza de las playas, los expertos han advertido que esta llegada atípica de sargazo puede ser una verdadera “catástrofe ambiental”, como la calificó Brigitta I. van Tussenbroek, directora del Laboratorio de Botánica Marina de la Universidad Nacional Autónoma de México.

¿Qué es el sargazo?

El sargazo es un alga flotante que “viaja” a la deriva impulsada por las corrientes oceánicas.

Funciona como una “isla” viviente que sirve de alimento y hogar para varias especies marinas.

Tradicionalmente, este alga comienza su vida en el golfo de México y es empujado por las corrientes hacia el Atlántico Norte, donde flota en el mar de los Sargazos, cerca a Bermuda.

Desde 2011, sin embargo, los científicos han detectado la creación de un nuevo mar de sargazos entre las costas de África y Brasil, que es de donde proviene el sargazo que ahora está llegando al Caribe.

De las islas de sargazo se tiene registro desde hace siglos, pero en 2015 se registró una llegada atípica del alga a las costas.

Desde entonces ha seguido llegando a las costas pero desde marzo de este año ha aumentado su presencia.

El Laboratorio de Botánica Marina de la UNAM calcula que este año ya se ha duplicado la cantidad de sargazo que llegó en 2015 y los pronósticos muestran que su arribo podría extenderse hasta octubre.

¿Por qué ha aumentado?

Los expertos no tienen claro a qué se debe el aumento de sargazo, pero tienen varias hipótesis.

Una de ellas tiene que ver con el aumento de la temperatura de las aguas, causado por el cambio climático.

Otra posibilidad es el aumento de nutrientes en el agua, lo que favorece el crecimiento del alga.

Que haya más nutrientes en el agua suena bien, pero no lo es.

De hecho, el agua cristalina del Caribe se debe a que tiene pocos nutrientes, pero la actividad humana está haciendo llegar a estas aguas fertilizantes contaminantes que desequilibran el ecosistema.

Este aumento de los nutrientes hace que el sargazo se expanda más rápidamente.

Según cálculos del laboratorio, el sargazo que han estado monitoreando tiene la capacidad de duplicar su peso en solo 18 días.

Catástrofe ambiental

Además de ahuyentar a los turistas, los expertos advierten que la llegada masiva del sargazo puede crear una catástrofe ambiental.

La gran masa de sargazo impide que la luz llegue hacia aguas más profundas, lo cual dificulta que otras plantas realicen la fotosíntesis. Además reduce la cantidad de oxígeno en la zona.

Esto se traduce en la mortandad de pastos marinos, corales y también la fauna.

Además, cuando el sargazo muerto se acumula en la playa produce gases que en altas concentraciones podría afectar a las personas.

¿Cómo lidiar con el sargazo?

“Si no te toman acciones coordinadas para evitar que cantidades masivas de sargazo lleguen a las playas del Caribe mexicano, corremos el riesgo de que las aguas azul turquesa y playas blancas dejen de existir dentro de pocos años”, advierte el Laboratorio de Botánica Marina de la UNAM.

Luego de las más recientes invasiones, se han aprendido varias lecciones para lidiar con el sargazo y en algunos casos existen lineamientos sobre cómo removerlo.

En Barbados, por ejemplo, los tractores usados para cargar caña de azúcar en camiones han demostrado ser buenos para recoger el sargazo sin retirar la arena de las playas.

En Guadalupe, una compañía desarrolló un bote que recoge el sargazo con un sistema de cinta transportadora.

En México, se instaló una mesa de trabajo conformada por entidades del gobierno y el sector privado para recogerlo y retirarlo de manera segura.

Una de sus estrategias es instalar barreras dentro del mar, similares a las que se usan para detener derrames de petróleo.

A su vez, algunas personas intentan encontrarle un uso comercial.

En Barbados se está llevando a cabo un proyecto de fertilización y en México, un grupo de jóvenes convierten al sargazo en productos amigables con el medio ambiente.


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Carlo Echegoyen
Taxistas bloquearon vialidades principales en la CDMX; el diálogo está abierto: Sheinbaum
Taxistas llevaron a cabo protestas y bloqueos en avenidas como Reforma, Tlalpan, Insurgentes, Circuito Interior y avenida 608; se reunieron con autoridades capitalinas y de la Secretaría de Gobernación, para plantear sus demandas.
Carlo Echegoyen
3 de junio, 2019
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Taxistas bloquearon durante este lunes avenidas principales de la Ciudad de México para protestar en contra de las aplicaciones de transporte privado.

El Centro de Información Vial de la Ciudad de México informó vía Twitter que algunas de las avenidas donde se interrumpió la circulación, y que ya fueron liberadas, son Circuito Interior, a la altura del Aeropuerto; avenida Juárez y Eje Central; avenida 608, a la altura de Metro Oceanía; Ermita Iztapalapa, así como la zona  del Zócalo capitalino.

En un comunicado tras la protesta, el gobierno de la Ciudad de México aseguró que sigue abierto al diálogo con los taxistas, aunque también refirió que estos bloqueos no eran necesarios, porque ya se había establecido una mesa de negociación.

“De acuerdo con la Secretaría de Seguridad Ciudadana de la capital, hay saldo blanco en la manifestación realizada en distintas vialidades por parte del Movimiento Nacional de Taxistas, Rutas Unidas, Frente Único de Trabajadores del Volante y el Consejo Empresarial del Transporte”, refirió el gobierno capitalino.

“Durante las protestas se contabilizaron mil 450 unidades de autobuses y taxistas, y dos mil 350 personas”, agregó.

Representantes de taxistas se reunieron al mediodía con el director general de Gobierno de la Secretaría de Gobernación (Segob), Lorenzo Gómez Hernández; el subsecretario de Gobierno, Félix Arturo Medina Padilla; la subsecretaria de Transporte de la Secretaría de Movilidad (SEMOVI), María de los Ángeles Muñoz Muñoz; un representante por parte de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT), y un representante del Estado de México.

“En el encuentro se acordó integrar cuatro mesas de trabajo para que las organizaciones presenten su agenda y planteamientos”, informó el gobierno capitalino.

“Las mesas serán con: la Secretaría de Movilidad de la Ciudad de México, el Estado de México, la Secretaría de Comunicaciones y Transportes del Gobierno Federal, y una de seguimiento con la Secretaría de Gobernación”.

Desde las primeras horas de este lunes, decenas de taxistas del Movimiento Nacional Taxista y otros grupos comenzaron sus protestas, reclamando que hay condiciones inequitativas y discriminación de las autoridades hacia los concesionarios de taxis, según ellos dando privilegios a servicios que funcionan por medio de aplicaciones, en cuanto a trámites y multas, según reportó Notimex.

Respecto a los reclamos, las autoridades capitalinas insistieron en que se han logrado avances como la digitalización de la Revista Vehicular, para evitar la corrupción, y además “se ha estado trabajando en la posibilidad de que haya diversas aplicaciones telefónicas para los taxistas”.

Los taxistas se concentraron inicialmente en la Plaza de la Constitución, en el centro de la capital. Posteriormente otro grupo de transportistas se colocó entre las calles de Corregidora y Moneda.

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La protesta también se llevó a cabo en las inmediaciones del Aeropuerto capitalino. Foto: Carlo Echegoyen

Otros de los puntos donde hubo presencia de manifestantes fueron: Insurgentes Norte a la altura de Euzkaro con dirección al Sur; Paseo de la Reforma y Lieja con dirección al Oriente; Tlalpan y Río Churubusco con dirección al Centro; Calzada Ermita Iztapalapa y Anillo Periférico; Chapultepec y Cuauhtémoc, así como en las autopistas México-Cuernavaca, México-Toluca y México Puebla.

El servicio de la Línea 7 del Metrobús, que se había interrumpido quedó restablecido hacia Campo Marte. Después de las 11.30 am la circulación por Paseo de la Reforma quedó restablecida.

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