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Marta García

Las inquietantes islas de sargazo que amenazan los principales destinos turísticos de México y el Caribe

La Riviera Maya de México y varias islas del Caribe reciben una invasión de sargazo, un alga parda que este año ha llegado en cantidades sin precedentes a varias de las playas más famosas del mundo.
Marta García
Por BBC Mundo
6 de agosto, 2018
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Algunas costas del Caribe por estos días no lucen su famosas aguas color turquesa.

En las playas tampoco se ve la arena blanca, ahora se tiñe de marrón y un olor fétido ahuyenta a los turistas.

Y este panorama, aunque es el más llamativo, quizás no es la peor parte del problema.

Por estos días, la paradisíaca Riviera Maya de México y varias islas del Caribe reciben una invasión de sargazo, un alga parda que este año ha llegado en cantidades sin precedentes a varias de las playas más famosas del mundo.

Los sistemas de monitoreo muestran “islas” de sargazo de varios kilómetros de extensión que se acercan a las costas.

Cancún, Quintana Roo y Playa del Carmen en México, así como las islas de Bonaire, Antigua y Barbados y Guadalupe están entre las zonas que se han visto afectadas.

Entre el 29 de junio y el 31 de julio, por ejemplo, en las playas de siete municipios Quintana Roo se recogieron 119,000 metros cúbicos de sargazo, según las autoridades del lugar.

En un caso extremo, un resort en Antigua se vio forzado a cerrar hasta el 30 de septiembre.

sargazo

Marta García
Cuando el sargazo muerto se acumula en la playa entra en descomposición y genera un olor desagradable.

Pero además de afectar la belleza de las playas, los expertos han advertido que esta llegada atípica de sargazo puede ser una verdadera “catástrofe ambiental”, como la calificó Brigitta I. van Tussenbroek, directora del Laboratorio de Botánica Marina de la Universidad Nacional Autónoma de México.

¿Qué es el sargazo?

El sargazo es un alga flotante que “viaja” a la deriva impulsada por las corrientes oceánicas.

Funciona como una “isla” viviente que sirve de alimento y hogar para varias especies marinas.

Tradicionalmente, este alga comienza su vida en el golfo de México y es empujado por las corrientes hacia el Atlántico Norte, donde flota en el mar de los Sargazos, cerca a Bermuda.

Desde 2011, sin embargo, los científicos han detectado la creación de un nuevo mar de sargazos entre las costas de África y Brasil, que es de donde proviene el sargazo que ahora está llegando al Caribe.

De las islas de sargazo se tiene registro desde hace siglos, pero en 2015 se registró una llegada atípica del alga a las costas.

Desde entonces ha seguido llegando a las costas pero desde marzo de este año ha aumentado su presencia.

sargazo

Marta garcía
La acumulación del sargazo hace que muchos lugares turísticos pierdan su encanto.

El Laboratorio de Botánica Marina de la UNAM calcula que este año ya se ha duplicado la cantidad de sargazo que llegó en 2015 y los pronósticos muestran que su arribo podría extenderse hasta octubre.

¿Por qué ha aumentado?

Los expertos no tienen claro a qué se debe el aumento de sargazo, pero tienen varias hipótesis.

Una de ellas tiene que ver con el aumento de la temperatura de las aguas, causado por el cambio climático.

Otra posibilidad es el aumento de nutrientes en el agua, lo que favorece el crecimiento del alga.

Que haya más nutrientes en el agua suena bien, pero no lo es.

De hecho, el agua cristalina del Caribe se debe a que tiene pocos nutrientes, pero la actividad humana está haciendo llegar a estas aguas fertilizantes contaminantes que desequilibran el ecosistema.

Este aumento de los nutrientes hace que el sargazo se expanda más rápidamente.

Según cálculos del laboratorio, el sargazo que han estado monitoreando tiene la capacidad de duplicar su peso en solo 18 días.

sargazo en 2015

Getty
En 2015, México ya había tenido una invasión de sargazo, pero no tan grande como la de 2018.

Catástrofe ambiental

Además de ahuyentar a los turistas, los expertos advierten que la llegada masiva del sargazo puede crear una catástrofe ambiental.

La gran masa de sargazo impide que la luz llegue hacia aguas más profundas, lo cual dificulta que otras plantas realicen la fotosíntesis. Además reduce la cantidad de oxígeno en la zona.

Esto se traduce en la mortandad de pastos marinos, corales y también la fauna.

Además, cuando el sargazo muerto se acumula en la playa produce gases que en altas concentraciones podría afectar a las personas.

¿Cómo lidiar con el sargazo?

“Si no te toman acciones coordinadas para evitar que cantidades masivas de sargazo lleguen a las playas del Caribe mexicano, corremos el riesgo de que las aguas azul turquesa y playas blancas dejen de existir dentro de pocos años”, advierte el Laboratorio de Botánica Marina de la UNAM.

sargazo en 2015

Getty
El sargazo trae consecuencias para el medio ambiente, el turismo y la economía.

Luego de las más recientes invasiones, se han aprendido varias lecciones para lidiar con el sargazo y en algunos casos existen lineamientos sobre cómo removerlo.

En Barbados, por ejemplo, los tractores usados para cargar caña de azúcar en camiones han demostrado ser buenos para recoger el sargazo sin retirar la arena de las playas.

En Guadalupe, una compañía desarrolló un bote que recoge el sargazo con un sistema de cinta transportadora.

En México, se instaló una mesa de trabajo conformada por entidades del gobierno y el sector privado para recogerlo y retirarlo de manera segura.

Una de sus estrategias es instalar barreras dentro del mar, similares a las que se usan para detener derrames de petróleo.

A su vez, algunas personas intentan encontrarle un uso comercial.

En Barbados se está llevando a cabo un proyecto de fertilización y en México, un grupo de jóvenes convierten al sargazo en productos amigables con el medio ambiente.


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Raptan a adolescente en metro Villa de Aragón; hombres la suben a una camioneta para violarla

Una joven de 16 años denunció haber sido raptada en la estación del metro Villa de Aragón y obligada a subir a una camioneta, donde varios hombres la violaron.
Cuartoscuro
25 de septiembre, 2019
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Autoridades de la Ciudad de México investigan la denuncia de una menor de edad que dijo haber sido violada tumultuariamente por hombres que la raptaron afuera de una estación del metro en Gustavo A. Madero.

Este lunes, una joven de 16 años acudió a denunciar que al subir las escaleras de la estación del metro Villa de Aragón fue interceptada por un sujeto, quien la amagó y la obligó a subir a una camioneta color negro con vidrios polarizados, donde fue violada por varios hombres mientras el vehículo circuló por calles de la ciudad alrededor de 40 minutos.

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En un comunicado, la Procuraduría General de Justicia de la Ciudad de México (PGJCDMX) informó que inició una carpeta de investigación por estos hechos, y que, a través de la Subprocuraduría de Atención a Víctimas proporciona a la joven y su familia apoyo jurídico, médico y psicológico.

El mismo día, dos mujeres denunciaron haber sido atacadas sexualmente por dos hombres dentro de un domicilio de la colonia San Lorenzo La Cebada, alcaldía Xochimilco.

La dueña de la casa acusó que los hombres llegaron al domicilio alrededor del medio día del 23 de septiembre, donde tocaron e ingresaron armados, manifestando que pertenecían a una organización criminal.

Posteriormente, le mostraron fotografías de su familia y amenazaron que si en un mes no les entregaba una considerable suma de dinero, iban agredir a su hija.

Lee más: ¿Cómo funcionará el Banco de Datos de ADN que propone Sheinbaum para ayudar a investigar delitos sexuales?

Los hombres la despojaron de sus pertenencias y uno de ellos la agredió sexualmente.

En el momento en que los hombres se encontraban en el domicilio, una amiga de la víctima llegó a visitarla, por lo que los agresores la metieron por la fuerza al inmueble y le realizaron tocamientos. También fue despojada de sus pertenencias.

Luego de cometer las agresiones y robo, los hombres huyeron del lugar.

Entérate: En lo que va del año, 33 mujeres han sido víctimas de feminicidio en la CDMX

Por este caso, la PGJCDMX inició una carpeta de investigación, por los delitos de robo o extorsión, agresión sexual y robo a casa de habitación con violencia.

Según cifras del Secretariado Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pública, entre enero y agosto de 2019 se han iniciado 4 mil 358 carpetas de investigación por delitos contra la libertad y la seguridad sexual en la Ciudad de México.

En los primeros ocho meses del año se han denunciado 2 mil 762 casos de abuso sexual, 616 de acoso sexual, 747 violaciones y 191 casos de violación equiparada.

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