Las inquietantes islas de sargazo que amenazan los principales destinos turísticos de México y el Caribe
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Marta García

Las inquietantes islas de sargazo que amenazan los principales destinos turísticos de México y el Caribe

La Riviera Maya de México y varias islas del Caribe reciben una invasión de sargazo, un alga parda que este año ha llegado en cantidades sin precedentes a varias de las playas más famosas del mundo.
Marta García
Por BBC Mundo
6 de agosto, 2018
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Algunas costas del Caribe por estos días no lucen su famosas aguas color turquesa.

En las playas tampoco se ve la arena blanca, ahora se tiñe de marrón y un olor fétido ahuyenta a los turistas.

Y este panorama, aunque es el más llamativo, quizás no es la peor parte del problema.

Por estos días, la paradisíaca Riviera Maya de México y varias islas del Caribe reciben una invasión de sargazo, un alga parda que este año ha llegado en cantidades sin precedentes a varias de las playas más famosas del mundo.

Los sistemas de monitoreo muestran “islas” de sargazo de varios kilómetros de extensión que se acercan a las costas.

Cancún, Quintana Roo y Playa del Carmen en México, así como las islas de Bonaire, Antigua y Barbados y Guadalupe están entre las zonas que se han visto afectadas.

Entre el 29 de junio y el 31 de julio, por ejemplo, en las playas de siete municipios Quintana Roo se recogieron 119,000 metros cúbicos de sargazo, según las autoridades del lugar.

En un caso extremo, un resort en Antigua se vio forzado a cerrar hasta el 30 de septiembre.

sargazo

Marta García
Cuando el sargazo muerto se acumula en la playa entra en descomposición y genera un olor desagradable.

Pero además de afectar la belleza de las playas, los expertos han advertido que esta llegada atípica de sargazo puede ser una verdadera “catástrofe ambiental”, como la calificó Brigitta I. van Tussenbroek, directora del Laboratorio de Botánica Marina de la Universidad Nacional Autónoma de México.

¿Qué es el sargazo?

El sargazo es un alga flotante que “viaja” a la deriva impulsada por las corrientes oceánicas.

Funciona como una “isla” viviente que sirve de alimento y hogar para varias especies marinas.

Tradicionalmente, este alga comienza su vida en el golfo de México y es empujado por las corrientes hacia el Atlántico Norte, donde flota en el mar de los Sargazos, cerca a Bermuda.

Desde 2011, sin embargo, los científicos han detectado la creación de un nuevo mar de sargazos entre las costas de África y Brasil, que es de donde proviene el sargazo que ahora está llegando al Caribe.

De las islas de sargazo se tiene registro desde hace siglos, pero en 2015 se registró una llegada atípica del alga a las costas.

Desde entonces ha seguido llegando a las costas pero desde marzo de este año ha aumentado su presencia.

sargazo

Marta garcía
La acumulación del sargazo hace que muchos lugares turísticos pierdan su encanto.

El Laboratorio de Botánica Marina de la UNAM calcula que este año ya se ha duplicado la cantidad de sargazo que llegó en 2015 y los pronósticos muestran que su arribo podría extenderse hasta octubre.

¿Por qué ha aumentado?

Los expertos no tienen claro a qué se debe el aumento de sargazo, pero tienen varias hipótesis.

Una de ellas tiene que ver con el aumento de la temperatura de las aguas, causado por el cambio climático.

Otra posibilidad es el aumento de nutrientes en el agua, lo que favorece el crecimiento del alga.

Que haya más nutrientes en el agua suena bien, pero no lo es.

De hecho, el agua cristalina del Caribe se debe a que tiene pocos nutrientes, pero la actividad humana está haciendo llegar a estas aguas fertilizantes contaminantes que desequilibran el ecosistema.

Este aumento de los nutrientes hace que el sargazo se expanda más rápidamente.

Según cálculos del laboratorio, el sargazo que han estado monitoreando tiene la capacidad de duplicar su peso en solo 18 días.

sargazo en 2015

Getty
En 2015, México ya había tenido una invasión de sargazo, pero no tan grande como la de 2018.

Catástrofe ambiental

Además de ahuyentar a los turistas, los expertos advierten que la llegada masiva del sargazo puede crear una catástrofe ambiental.

La gran masa de sargazo impide que la luz llegue hacia aguas más profundas, lo cual dificulta que otras plantas realicen la fotosíntesis. Además reduce la cantidad de oxígeno en la zona.

Esto se traduce en la mortandad de pastos marinos, corales y también la fauna.

Además, cuando el sargazo muerto se acumula en la playa produce gases que en altas concentraciones podría afectar a las personas.

¿Cómo lidiar con el sargazo?

“Si no te toman acciones coordinadas para evitar que cantidades masivas de sargazo lleguen a las playas del Caribe mexicano, corremos el riesgo de que las aguas azul turquesa y playas blancas dejen de existir dentro de pocos años”, advierte el Laboratorio de Botánica Marina de la UNAM.

sargazo en 2015

Getty
El sargazo trae consecuencias para el medio ambiente, el turismo y la economía.

Luego de las más recientes invasiones, se han aprendido varias lecciones para lidiar con el sargazo y en algunos casos existen lineamientos sobre cómo removerlo.

En Barbados, por ejemplo, los tractores usados para cargar caña de azúcar en camiones han demostrado ser buenos para recoger el sargazo sin retirar la arena de las playas.

En Guadalupe, una compañía desarrolló un bote que recoge el sargazo con un sistema de cinta transportadora.

En México, se instaló una mesa de trabajo conformada por entidades del gobierno y el sector privado para recogerlo y retirarlo de manera segura.

Una de sus estrategias es instalar barreras dentro del mar, similares a las que se usan para detener derrames de petróleo.

A su vez, algunas personas intentan encontrarle un uso comercial.

En Barbados se está llevando a cabo un proyecto de fertilización y en México, un grupo de jóvenes convierten al sargazo en productos amigables con el medio ambiente.


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Casos de COVID bajan 30% en una semana; se han aplicado más de 170 millones de vacunas

Salud estima que hay 43 mil 381 activos de COVID en México, y que 3 millones 81 mil 919 pacientes se han recuperado.
Cuartoscuro
10 de octubre, 2021
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La Secretaría de Salud sumó este domingo 128 muertes confirmadas por COVID, para un total de 282 mil 86 defunciones por la enfermedad.

Autoridades notificaron que en el último día 2 mil 690 personas dieron positivo a COVID, por lo que ya suman 3 millones 723 mil 235 contagios desde el inicio de la pandemia.

De acuerdo con el reporte técnico de Salud, los casos estimados han disminuido 30% entre las semanas 38 y 39 del año. Estima que hay 43 mil 381 activos, y que 3 millones 81 mil 919 pacientes se han recuperado.

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Las entidades con más casos activos por cada 100 mil habitantes son Tabasco, Colima, Ciudad de México, Guanajuato y Yucatán.

En las últimas cinco semanas, la mayor parte de los casos se presentaron en los grupos de 18 a 29 años, seguido del grupo de 30 a 39 años y 40 a 49.

La ocupación de camas generales para pacientes COVID es del 27% a nivel nacional, mientras de camas con ventilador es del 25%.

Este sábado fueron aplicadas 423 mil 652 vacunas contra COVID. Hasta ahora, Salud reporta que se han suministrado 107 millones 154 mil 354 dosis.

Según cifras oficiales, 66 millones 324 mil 955 personas -equivalentes al 74% de la población adulta del país- han recibido al menos una dosis. De ellas, el 73% ya cuenta con esquema completo y 27% solo con la primera.

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