Así es la serpiente gigante con la que científicos quieren limpiar la gran isla de basura del Pacífico
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Así es la serpiente gigante con la que científicos quieren limpiar la gran isla de basura del Pacífico

La máquina tiene la forma de una serpiente gigante y está conformada por secciones de tubos. Mide 600 metros de largo y flotará en forma de "U" gigante. Debajo de ella, colgará una pantalla de tres metros. El objetivo es que el sistema de recolección vaya guiando el plástico hasta formar una masa densa.
8 de septiembre, 2018
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Cuando el adolescente holandés Boyan Slat se bañó en el mar en Grecia hace siete años, se sorprendió al ver más plástico que peces.

Quedó tan consternado por la contaminación que pronto comenzó a hacer campaña por la limpieza de los océanos.

Durante mucho tiempo, pocas personas lo tomaron en serio. No era más que un universitario irresponsable, con una idea descabellada que seguramente nunca funcionaría.

Pero este sábado, respaldado por una gran inversión y un ambicioso trabajo de ingeniería, un enorme sistema de recolección de plástico saldrá desde la bahía de San Francisco (oeste de EE.UU.) en ruta hacia la gran isla de basura del Pacífico, ubicada entre California y Hawái.

Hasta ahora, el foco de las campañas para recolectar basura plástica ha estado en las playas, y ha consistido básicamente en reunir voluntarios alrededor del mundo para recoger bolsas y botellas de las costas.

Pero nunca antes alguien había ido más allá: a tratar de limpiar el océano desde dentro.

Algunos expertos se muestran escépticos con la iniciativa. Y, a pesar de las pruebas en el mar y las simulaciones digitales, nadie sabe si el experimento funcionará.

Por un lado, algunos piensan que podría ser una distracción del problema más apremiante: detener el vertimiento de plástico al mar. Por otro, temen que la operación pueda causar un daño grave a la vida marina.

Pero Boyan y su equipo de la organización sin fines de lucro The Ocean Cleanup están convencidos de que la enorme cantidad de plástico en los océanos demanda acciones inmediatas.

¿Qué intentan hacer?

Su objetivo es el Pacífico oriental, en especial la gran isla de basura del Pacífico, donde las corrientes circulares han concentrado una gran cantidad de plástico en una sola área amplia.

Bahía de San Francisco.

ThE OCEAN CLEANUP
“Sentimos que tenemos mucha prisa”, dijo Lonneke Holierhoek, directora de operaciones del proyecto.

El plan es reducir a la mitad la cantidad de contaminación en esta zona cada cinco años, de modo que para 2040 casi todos estos desechos hayan desaparecido.

“Sentimos que tenemos mucha prisa”, dice Lonneke Holierhoek, directora de operaciones del proyecto.

Me encontraré con Holierhoek en la sede del proyecto, en Rotterdam (sur de Holanda), en oficinas que son mucho más grandes de lo que esperaba.

El gobierno holandés es uno de sus principales patrocinadores, junto con algunas empresas e inversores adinerados.

El proyecto -con un presupuesto de al menos US$20 millones- ha pasado de ser la simple visión de un adolescente a una empresa internacional seria.

En las oficinas hay un leve olor a algas y basura.

Encima de los escritorios y el piso se observan cajas repletas de fragmentos de plástico, que fueron traídos del mar en expediciones anteriores y que suponen un recordatorio de la tarea que hay por delante.

“Si no lo hacemos”, me dice Holierhoek, “todo este plástico comenzará a descomponerse en pedazos cada vez más pequeños. Y cuanto más pequeñas sean las piezas, más dañinas serán y más difícil resultará extraerlas del entorno marino”.

Holierhoek es una ingeniera que ha pasado las últimas dos décadas de su vida trabajando en proyectos lejos de las costas. No es una activista, sino alguien con una gran experiencia trabajando con enormes estructuras en el mar.

Mapa con los giros en los océanos.

BBC

Para ella, este proyecto es un esfuerzo decidido para revertir la marea de contaminación. “Más que hablar del problema o protestar contra él, se trata de resolverlo”.

¿Cómo funcionará el proyecto?

El punto clave de este proyecto es que su sistema de recolección es pasivo: no hay motores ni máquinas. En cambio, su plan es desplazarse para recoger suavemente cualquier plástico en su camino.

La máquina tiene la forma de una serpiente gigante y está conformada por secciones de tubos. Mide 600 metros de largo y flotará en forma de “U” gigante. Debajo de ella, colgará una pantalla de tres metros.

El objetivo es que el sistema de recolección vaya guiando el plástico hasta formar una masa densa. Los peces deberían poder nadar por debajo de ella y, dado que el dispositivo tiene superficies lisas, la esperanza es que ninguna especie sufra daños.

Prueba.

ThE OCEAN CLEANUP
El gobierno holandés ha ayudado a desarrollar la tecnología del proyecto.

Las cámaras a bordo de la máquina tendrán la función de vigilar y, aproximadamente cada seis semanas, un barco viajará hasta ella para recoger todo el plástico reunido y llevarlo a tierra firme, donde será reciclado.

El proyecto planea convertir todo el material recuperado en una gama de productos que se comercializarían deliberadamente como “hechos a partir de plástico marino” y se vendería a un precio superior.

¿Cuáles son los inconvenientes?

Algunos expertos con los que he hablado temen que la vida marina pueda sufrir daños.

Cualquier cosa que se desplace en el mar se cubre de algas rápidamente, atrayendo plancton que a su vez atrae peces pequeños y luego peces más grandes.

De hecho, las flotas pesqueras industriales despliegan “dispositivos de agregación de peces” para hacer el papel de señuelo.

Lonneke Holierhoek tiene una respuesta para estos argumentos. Afirma que un estudio ambiental independiente encontró que este impacto puede ser minimizado, por ejemplo, generando un ruido justo antes de que el plástico sea recogido, para así ahuyentar a los peces.

Basura en el océano

BBC
Cada año, millones de toneladas de plástico ingresan en el océano.

Pero Sue Kinsey, de la Sociedad para la Conservación Marina, se cuenta dentro de aquellos que no están convencidos.

Kinsey admira la pasión e inspiración detrás del proyecto, pero dice que podría ser dañino.

“El principal problema son las criaturas que flotan pasivamente en el océano y que no pueden apartarse del camino: una vez que están en este campo, quedarán atrapadas sin poder moverse”, dice.

También asegura que, en términos de costo, es más efectivo limpiar las playas y centrarse en evitar que llegue más plástico a los océanos.

El profesor Richard Lampitt, del Centro Nacional de Oceanografía de Reino Unido, también aplaude el proyecto, pero reconoce que gran parte del plástico que se introduce en el mar se hunde con relativa rapidez, de modo que el esfuerzo no marcaría una gran diferencia.

Lampitt también destaca la huella de carbono que implica construir los 60 los dispositivos de recolección -como lo exige el plan-, y el transporte de los barcos en su ida y vuelta, todo para recuperar aproximadamente 8.000 toneladas de plástico al año.

“La relación costo/beneficio no es nada atractiva”, me dice el profesor.

Uno de los científicos del proyecto, Laurent Lebreton, dice estar convencido de que el esfuerzo vale la pena.

Para comprobarlo me muestra dos ejemplos de residuos humanos que tienen un impacto negativo en el mundo natural.

Ingenieros trabajan en el proyecto.

ThE OCEAN CLEANUP
No todos están seguros de que esta iniciativa será beneficiosa para la fauna marina.

Una pequeña pieza de coral blanco ha crecido alrededor de las fibras de una antigua red de pesca, una imagen sorprendente.

Y en el borde irregular de una botella de plástico se ven inconfundibles marcas de dientes que dejó la mordida de un pez.

“Los peces se tragan ese plástico y esos mismos peces terminan después en nuestro plato. El plástico ha pasado a formar parte de la cadena alimenticia“, dice Laurent.

“Hay una solución: primero es necesario asegurarse de que el plástico no entre en el entorno natural, y después hay que recoger todo el que hemos acumulando desde la década de 1950”, agrega.

Se necesitarán tres semanas para que el sistema de recogida llegue a la gran isla de basura, localizada a unos 2.000 kilómetros de las costas de California.

Y este mismo año deberían estar disponibles los primeros resultados de cómo está funcionando el primer proyecto que pretende limpiar los océanos desde adentro.


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AFP

Equipo de Trump hace campaña con visita de AMLO y demócratas acusan distracción en medio de la pandemia

El equipo de campaña de Donald Trump usó parte del discurso que el presidente Andrés Manuel López Obrador pronunció en su visita a la Casa Blanca, para promocionar al mandatario estadounidense. 
AFP
Por Ana Ávila
9 de julio, 2020
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Congresistas demócratas señalaron que la visita del presidente Andrés Manuel López Obrador a la capital estadounidense fue una decisión para politizar las relaciones entre México y Estados Unidos y una distracción en medio de la epidemia de COVID-19, mientras que el equipo de Donald Trump usó el discurso del mandatario mexicano para promocionarse electoralmente en Twitter.

El Caucus Hispano en el Congreso, organización de 38 legisladores demócratas cuyo objetivo es darle voz a la población hispana y fomentar una agenda incluyente, aseguró que la reunión con el presidente López Obrador “distrae la atención sobre lo que realmente es urgente. En este momento, el foco debería estar en el mal manejo que se ha hecho de la pandemia, especialmente la crisis en Texas y Arizona, estados con una población Latina muy importante”, informó.

Leer más | ‘Fallaron los pronósticos, no nos peleamos y somos amigos’: AMLO sobre Trump

Después de las críticas al presidente Trump por invitar a López Obrador en medio de la pandemia, los medios estadounidenses tocaron poco el asunto. Ninguno de los principales diarios de circulación nacional publicó el asunto en su portada. La mente de los estadounidenses está en la pandemia, en una decisión de la Suprema Corte en la que se permite no dar métodos anticonceptivos alegando creencias religiosas y en la contienda presidencial.

Los comentarios tanto de grupos demócratas como republicanos sobre la visita fueron previos y durante la estancia de López Obrador en Washington DC, posteriormente, el foco regresó a los asuntos locales.

La legisladora que encabeza el Comité Nacional Republicano, Ronna McDaniel, dijo que las declaraciones de los demócratas sobre la visita del presidente mexicano eran una vergüenza. “Todos deberíamos estar orgullosos de las relaciones de estos dos líderes (en referencia a Trump y AMLO) para manejar asuntos tan delicados como el coronavirus y el tratado comercial, los cuales han enfrentado de manera justa y exitosa”.

La reunión era para que por fin se conocieran y pudieran sentarse a trabajar en una reunión uno a uno sobre todo un conjunto de asuntos importantes, declaró a Fox News la legisladora quien también es sobrina del senador Mitt Romney y nieta del ex gobernador de Michigan George Romney.

El congresista demócrata Raul M. Grijalva, dijo que Trump llegó a la Presidencia calificando a los mexicanos como delincuentes, traficantes de drogas y violadores, por lo que lamentó la visita del presidente mexicano.

“AMLO se ha convertido en nada más que el colaborador de Trump y ha ejecutado voluntariamente el plan de Trump al otro lado de la frontera”, declaró el legislador.

“Esta es una bofetada para los mexicanos, los mexicoamericanos y todos los migrantes que viven en la frontera de los Estados Unidos en suelo mexicano y que luchan por sus vidas mientras esperan su oportunidad de asilo en los Estados Unidos”, insistió el congresista del Distrito de Arizona. 

En tanto, el legislador demócrata Chuy García se dijo sorprendido por las palabras de agradecimiento de López Obrador a Trump considerando los “ataques” del presidente estadounidense hacia la comunidad mexicana. 

“El presidente Trump ha insultado y atacado a México y a los mexicoamericanos durante años. Es difícil creer que el presidente López Obrador se esté enamorando de él … Parece que ambos necesitaban una distracción”, dijo el congresista de Chicago sobre la reunión de ambos mandatarios. 

Juan González, exasesor de política para América Latina de Joe Biden, publicó también en su cuenta de Twitter que López Obrador dio un discurso “claramente” en favor de Trump.

Para Christopher Wilson, subdirector del Instituto México del Woodrow Wilson Center, Trump pudo mejorar su imagen ante el mundo, pues aunque puede amenazar e intimidar a México en temas de migración y aranceles y todavía ser amable con el presidente López Obrador.

“Solo un día después de que Estados Unidos anunció que abandonaría la Organización Mundial de la Salud y tal vez en la misma semana en que el presidente Trump llama nuevamente para rescindir DACA, la visita le permite a Trump parecer menos aislado en el escenario internacional y menos hostil a los latinos en el país”, publicó.

Cuenta de Trump hace campaña con visita de AMLO

El equipo de campaña de Donald Trump usó parte del discurso que el presidente Andrés Manuel López Obrador pronunció en su visita a la Casa Blanca, para promocionar al mandatario estadounidense. 

La cuenta oficial en español que la campaña usa para la población hispana respondió a las críticas que hizo su adversario, el candidato presidencial demócrata y exvicepresidente, Joe Biden, quien señaló a Trump de “propagar el racismo” contra la comunidad latina. 

“Necesitamos trabajar en asociación con México. Necesitamos restaurar la dignidad y la humanidad en nuestro sistema de inmigración. Eso es lo que haré como presidente”, prometió Biden en un tuit. 

Sin embargo, el equipo de campaña de Trump colocó un fragmento del discurso donde López Obrador le agradece al presidente de Estados Unidos la “comprensión y respeto” hacia los mexicanos. 

“De hecho, Joe, mientras tú llevas décadas haciendo promesas vacías a los hispanos, el Presidente Trump le ha cumplido a nuestra comunidad”, respondió la cuenta de campaña. 

De acuerdo con un reporte de la agencia de noticias AFP, la vocera de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, dijo a periodistas que el pago por el muro fronterizo que quiere construir Trump para frenar la inmigración ilegal y el narcotráfico no fue tema a tratar en la reunión entre ambos mandatarios, mientras ella estuvo presente. 

El presidente Andrés Manuel López Obrador viajó a Estados Unidos la noche del 7 de julio para reunirse con el presidente Donald Trump con el fin de conmemorar la entrada en vigor del Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá. El mandatario canadiense, Justin Trudeau, también fue invitado, pero decidió no asistir. Sus razones fueron que salir de su país implicaría quedarse en cuarentena a su regreso, además mencionó que no estaba conforme con los aranceles que pretendía imponer Trump al acero y aluminio canadiense.

En su viaje a Estados Unidos, el presidente López Obrador viajó con empresarios mexicanos, quienes cenaron en la Casa Blanca con Trump. Mientras tanto, afuera del monumento a Abraham Lincoln, donde López Obrador fue a dejar una ofrenda de flores, trabajadores mexicanos residentes, le pedían que se acercara para pedirle que presionara para que quienes se desempeñan como trabajadores esenciales en la pandemia pudieran ejercer su trabajo sin miedo a ser deportados.

“Quizá ahora no pueda hablar con nosotros, pero estamos seguros de que lo va a hacer y va a ver por nuestros intereses, él ya sabe quiénes somos y lo que pedimos”, dijo Juan José Gutiérrez, presidente de la coalición de derechos plenos para los trabajadores indocumentados.

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