La enfermedad que llevó a Bélgica a prohibir la Coca-Cola y que tiró al gobierno
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La enfermedad que llevó a Bélgica a prohibir la Coca-Cola y que tiró al gobierno

Decenas de jóvenes se enfermaron tras tomar Coca-Cola en Bélgica. ¿Qué pasó realmente y por qué lo ocurrido contribuyó a la caída del gobierno?
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28 de octubre, 2018
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A comienzos de junio de 1999, cerca de una docena de adolescentes en un colegio en Bélgica cayeron enfermos con síntomas similares: dolores de cabeza, mareos y molestias estomacales.

La enfermera de la escuela, intentando encontrar la causa del malestar, les preguntó qué habían ingerido. Hubo una sola cosa que todos tenían en común: habían bebido latas de Coca-Cola.

Los jóvenes, además, reportaron que la bebida tenía un olor raro.

Unos días más tarde ya eran cerca de un centenar los adolescentes enfermos en el norte del país, e incluso hubo algunos casos del otro lado de la frontera, en Francia. Todos habían enfermado después de tomar Coca-Cola.

La compañía inmediatamente retiró algunos de sus productos.

El gobierno belga, por su parte, abrió una línea telefónica para denunciar casos y comenzó una investigación. De forma preventiva, prohibió la venta de bebidas de Coca-Cola, incluyendo no solo esa gaseosa sino otras de la popular marca.

En Europa, Francia, Países Bajos y Luxemburgo también comenzaron a retirar esos refrescos de los estantes de supermercados.

Empleados en Bélgica retiran botellas de Coca-Cola de un supermercado, en junio de 1999.

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En Bélgica retiraron la Coca-Cola en junio de 1999.

Las autoridades belgas convocaron a un grupo de diez expertos para evaluar la situación. Ben Nemery, un toxicólogo de la Universidad de Lovaina, fue uno de ellos.

“Las evidencias no mostraban que hubiera un verdadero envenenamiento. Tras una reunión con los otros expertos concluimos que no se trataba de un caso serio de intoxicación“, le contó a Claire Bowes del programa Witness de la BBC.

Raro desorden

¿Qué estaba enfermando a los jóvenes entonces?

El diagnóstico de los expertos es que padecían un desorden inusual y alarmante llamado enfermedad sociogénica masiva.

“Se trata de una condición en la que las personas tienen síntomas de forma colectiva, que sugieren una enfermedad, pero que en realidad no tienen una causa médica. Sin embargo esas personas creen que hay una causa en común”, explicó Nemery.

Según el científico, la clave del desorden está en la creencia de que algo te está enfermando. Eso genera síntomas que son reales.

Muchas veces los síntomas son leves: malestar, dolor de cabeza, reacciones similares a una alergia.

“A veces son más espectaculares, con gente que hiperventila e incluso se desmaya”, cuenta el toxicólogo.

Joven en una camilla de hospital.

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Cerca de un centenar de jóvenes belgas dijeron sentir dolor de cabeza, mareos y molestias estomacales después de tomar una coca “con olor raro”.

Por su parte, la doctora Farhana Haque, del Instituto para la Salud Global de la University College de Londres, le contó a la BBC que a lo largo de la historia ha habido varios episodios de esta forma de histeria epidémica.

“Hay casos reportados en Europa desde el siglo XIV. Uno de los más famosos fue el brote de baile compulsivo, en el que la gente bailaba de forma errática, a veces en grupos de miles de personas”, señaló sobre el fenómeno que abarcó a varios países y ocurrió en distintos períodos.

“Hay dos variantes de este tipo de enfermedad: una se relaciona con la ansiedad y suele generar dolores de cabeza, mareos, calambres abdominales, tos y a veces dolor de pecho y dificultades para respirar”, explicó.

“La otra variante se relaciona con la motricidad y puede llevar a brotes de baile histérico, convulsiones o risas”.

Las causas

En Bélgica, los casos de presunta contaminación por Coca-Cola siguieron apareciendo, aunque todos con síntomas leves.

¿A qué se debía esta histeria colectiva?

Nemery cree saber qué pudo haber generado esta reacción masiva, desencadenada por una gaseosa que olía un poco diferente a lo normal.

Un mes antes de este curioso episodio con la Coca-Cola, Bélgica había atravesado por una verdadera emergencia de salud pública: una contaminación masiva con una sustancia química altamente tóxica llamada dioxina.

La dioxina, que puede causar cáncer y defectos de nacimiento, estaba en aceite de motor que de alguna forma se mezcló con alimento para animales.

Miles de vacas, cerdos y pollos, y la leche y huevos que producen, pudieron haber sido contaminados. Ante la imposibilidad de rastrear todos los casos de contaminación las autoridades europeas prohibieron toda la carne y los productos lácteos originados en Bélgica.

Supermercado belga

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Todos los alimentos que pudieron haber sido contaminados con dioxina debieron ser retirados de los supermercados belgas.

Fue uno de los mayores escándalos alimentarios en la historia de la pequeña nación europea.

Por unas semanas los supermercados belgas se quedaron sin carne, huevos, pollos, leche o cualquier productos de origen ganadero.

El impacto para la población fue grande y la contaminación causó gran alarma e incluso pánico.

“Todos los productos que pudieran contener algo de carne o productos lácteos fueron removidos. Incluso el chocolate, que en Bélgica es muy importante”, recuerda Nemery.

“Todo el país estaba en shock: las autoridades, el público, los profesionales médicos, todos”.

El escándalo generó desconfianza en los alimentos y también en las autoridades, luego de que se revelara que algunos ministros supieron de la contaminación tres meses antes de que se hiciera pública.

Fue en ese contexto que un grupo de jóvenes en una escuela cerca de Amberes abrieron una coca que tenía un olor diferente al habitual y cayeron enfermos.

Máquina expendedora de Coca-Cola con cartel que dice "fuera de servicio" en Bélgica, en 1999.

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El cartel “fuera de servicio” se hizo habitual en las máquinas de Coca-Cola en Bélgica, en 1999.

Ansiedad

“No hubiera sido algo tan masivo o intenso si no hubiera ocurrido antes esa crisis con la dioxina”, asegura Nemery.

“Durante muchos días estos jóvenes habían escuchado que nuestros alimentos modernos podían estar contaminados por dioxina en cantidades que no pueden ser percibidos, pero que podían causar cáncer, así que la ansiedad sobre lo que comemos era mucho más alta que lo habitual“.

Pero ¿qué era ese olor raro que sintieron los estudiantes cuando abrieron las Coca-Colas? ¿Fue un invento?

Según la empresa, seguramente se debió a que su fábrica en Amberes utilizó el tipo incorrecto de dióxido de carbono para darle a la bebida su efecto gaseoso, algo que no tuvo impacto para la salud.

El escándalo golpeó a Coca-Cola, aunque la compañía se recuperó rápidamente una vez que se aclaró que sus bebidas eran seguras.

La confianza del público también retorno de forma veloz gracias a una efectiva campaña de marketing: cada familia belga recibió un cupón que podía intercambiar por una botella de Coca-Cola. En poco tiempo las ventas volvieron a la normalidad.

Sin embargo el que no se recuperó fue el gobierno belga.

Primer ministro belga Jean-Luc Dehaene

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El primer ministro belga Jean-Luc Dehaene renunció días después de que se desatara el pánico con la Coca-Cola. Muchos atribuyen su derrota al escándalo de la dioxina.

Semanas después del escándalo de la dioxina, y en medio de imágenes de jóvenes enfermos, los demócratas cristianos sufrieron un fuertísimo revés en las elecciones federales del 13 de junio.

La debacle puso fin al gobierno de ocho años del primer ministro, Jean-Luc Dehaene, quien decidió renunciar.

Así concluyó el dominio de casi medio siglo de los demócratas cristianos en Bélgica.

Un año después, el gobernante partido verde -que nunca había estado en el poder- creó la Agencia Federal para la Seguridad de la Cadena Alimentaria (Fasfc).

 

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Cuartoscuro

Reabren escuelas en Jalisco, Coahuila y Chiapas; así será el regreso después de un año

En Jalisco ya se habían reactivado la presencialidad para actividades deportivas y uso de laboratorios; pero en Coahuila y Chiapas, la reapertura de escuelas es parte de un plan piloto de regreso a clases presenciales.
Cuartoscuro
17 de mayo, 2021
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A más de un año de la suspensión de clases presenciales como medida de prevención por la pandemia de COVID-19, este lunes 17 de mayo reabrieron las escuelas de educación básica en Jalisco, Coahuila y Chiapas.

El plan del regreso paulatino a la presencialidad en los planteles de los tres estados – en Semáforo Verde desde el pasado 7 de mayo -, será de forma escalonada y solamente en aquellos que cumplan con los requisitos sanitarios.

Así fue la reapertura de escuelas por estado:

Jalisco

La Secretaría de Educación estatal informó que habría una reapertura de 13 mil escuelas de educación básica, tanto públicas como privadas, con el objetivo de brindar atención a los alumnos y tener un acercamiento con los padres de familia para informarles sobre el desempeño académico de sus hijos.

A partir del 17 de mayo se realizarán inscripciones, recepción y entrega de tareas; se dará información y orientación sobre el avance académico de los estudiantes, habrá entrega de material, como libros de texto, uniformes y útiles; y también se celebrarán actos académicos de cierre de ciclo.

Lee también: Escuelas de Veracruz podrán volver a clases presenciales desde el 24 de mayo

Cabe recordar que desde el 1 de marzo, estaban permitidas ciertas actividades presenciales, como lo eran las actividades deportivas y la asistencia al aula para recibir acompañamiento, todo en grupos de hasta 9 estudiantes.

En el caso de bachilleratos, también se permitió la utilización de laboratorios y talleres con un aforo de 30%.

Juan Carlos Flores Miramontes, secretario de Educación del estado, informó que cada escuela estaba siendo evaluada por su estado de infraestructura, debido al deterioro y vandalización que hubo durante su suspensión. 

Añadió que más de 600 escuelas estban siendo intervenidas, para realizarles un servicio de adecuación, con la finalidad de dejarlas listas para el regreso completo a clases, que será hasta agosto de 2021.

Chiapas

En el caso de Chiapas, hubo una participación inicial de 500 escuelas, las cuales fueron capacitadas y certificadas para su reapertura el 17 de mayo, como parte del curso “Regreso seguro a clases ante el COVID-19”.

Este programa contempló el regreso posterior y gradual del total de escuelas en los diferentes niveles educativos del estado y tuvo una participación de directores, docentes y personal administrativo de más de mil escuelas.

La Subsecretaría de Educación Federalizada, en el marco de la presentación “Plan Piloto para el Retorno a Clases Bajo las Nuevas Normas de Convivencia para el Estado de Chiapas” informó que la reincorporación inicial de actividades se contempló en 500 escuelas en vista de construir una ruta de retorno a la nueva normalidad escolar.

Te puede interesar: Escalonado y empezando por escuelas marginadas: así será el regreso a clases presenciales en Campeche

Dentro del plan hay dos metas a lograrse, señaló Rosa Aidé Domínguez Ochoa, secretaria de Educación estatal, la primera es que las escuelas seleccionadas se incorporen al trabajo presencial como pilotaje de un arranque total y con el objetivo de combatir el rezago educativo, deserción escolar y aumentar la calidad educativa.

La segunda y última meta es incorporar gradualmente al total de escuelas, hasta lograr que todas terminen el ciclo escolar 2020-2021 de manera presencial. 

Para lograr lo anterior, la Secretaría de Educación estatal indicó que se harían acuerdos entre las autoridades educativas, gubernamentales y municipales. 

Además, como parte de las acciones planeadas, se organizaron reuniones de centros de trabajo, limpieza de escuelas y preparación de filtros sanitarios.

Coahuila

Este mismo lunes, el gobernador de Coahuila, Miguel Ángel Riquelme, señaló que 20 mil alumnos regresaron a clases en 70 escuelas, como parte del plan escalonado de regreso a clases.

En su participación en la conferencia matutina presidencial, que se celebró en Torreón, Coahuila, el gobernador informó que el regreso a clases sería por etapas y las primeras escuelas seleccionadas fueron las que cumplían con los filtros sanitarios.

La Secretaría de Educación del estado, publicó el pasado 11 de mayo una lista con 69 escuelas contempladas para abrir como parte del Plan Piloto de Regreso a Clases. Estas fueron de preescolar, primaria y secundaria.

Por su parte, la secretaria de Educación Pública, Delfina Gómez, había destacado que el regreso a clases presenciales no sería obligatorio, pero pidió a las madres y padres hacer un esfuerzo para cumplir con un retorno seguro.

Explicó que los tutores debían firmar una carta compromiso en la cual autorizaran el regreso de los estudiantes.

El martes pasado, Delfina Gómez señaló que, gracias al avance en la vacunación a docentes, el 17 de mayo regresarían a clases las escuelas de Coahuila, y hasta el 24 de mayo se reactivarían las actividades en las aulas de Veracruz, Chiapas, Tamaulipas y Nayarit.

A principios de abril, el subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, informó que el plan de vacunación para los maestros del país sería por etapas, según el Semáforo Epidemiológico que presentara cada estado.

En la primera fase, que se dio del 20 al 23 de abril, se inició con la vacunación a personal educativo de Chiapas, Coahuila, Veracruz y Tamaulipas. 

En la segunda etapa, del 28 de abril al 4 de mayo, se continuó con la inoculación de docentes en Jalisco, Baja California, Nuevo León, Oaxaca y Aguascalientes.

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