El descubrimiento científico que protege a millones del virus de transmisión sexual más común
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El descubrimiento científico que protege a millones del virus de transmisión sexual más común

El hallazgo sería el inicio de un proceso que cambió el manejo de uno de los tipos de cáncer más letales para las mujeres.
13 de octubre, 2018
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En junio de 1991, el inmunólogo Ian Frazer regresó a su casa muy emocionado.

“Le dije a mi esposa que habíamos descubierto algo en el laboratorio que, un día, podría ser muy útil”, le contó el médico a la BBC.

Y tenía razón. El hallazgo sería el inicio de un proceso que cambió el manejo de uno de los tipos de cáncer más letales para las mujeres.

Frazer era profesor de la Universidad de Queensland, en Australia, y se dedicaba al estudio del virus de papiloma humano (VPH), que causa el cáncer cervical.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), es el virus de transmisión sexual más común.

“Aproximadamente 8 de cada 10 personas contraerán el virus en algún momento de sus vidas”, de acuerdo a la ONG británica Cancer Research, dedicada a la investigación de la enfermedad.

Sin embargo, pese a la alta prevalencia del virus, el organismo de la mayoría de las personas lo combate y muchos ni siquiera se enteran de que se contagiaron. Pero para quienes no lo logran, puede ser fatal.

El principio

En 1989, Frazer se encontraba de año sabático en la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, y allí conoció al científico chino Jian Zhou, quien también estaba interesado en la investigación del VPH.

Lo invitó entonces a trabajar en su laboratorio en la Universidad de Queensland. ¿Su objetivo? Tratar de encontrar una vacuna para el virus.

Pero se tropezaron con un problema fundamental.

A diferencia de la mayoría de los virus, el VPH no se puede replicar en un laboratorio. Y este proceso es fundamental para desarrollar una vacuna.

Así que decidieron sortear el obstáculo de una manera muy particular: utilizar técnicas de ingeniería genética para tratar de copiar el virus.

“Identificamos el código genético de la parte externa del virus y eso fue lo que tratamos de recrear a través de un cultivo celular”, le explica Frazer a la BBC.

Frascos con la vacuna contra el VPH.

Getty Images
Uno de los principales retos para desarrollar una vacuna contra el VPH es que el virus no se podía replicar en el laboratorio.

¡Eureka!

Así comenzó un meticuloso trabajo de investigación y experimentación en el que pasaron meses.

La lógica era que, si lograban replicar la capa externa del virus, y esta era idéntica al original, el organismo lo identificaría y el sistema inmunitario respondería eliminando el virus.

De esta forma, si en el futuro la persona se contagiaba con el VPH, el cuerpo lo reconocería y lo eliminaría, impidiendo de esta manera que el virus pudiera causar cáncer cervical.

Lo intentamos 20, 30 veces, hasta que finalmente lo logramos. La apariencia del virus que creamos era la del VPH. Nos emocionamos muchísimo. Si se podía desarrollar una vacuna, esta era la manera de hacerlo”, le cuenta el inmunólogo a la BBC.

Los científicos patentaron su descubrimiento y, al poco tiempo, compañías farmacéuticas empezaron a contactarlos.

Ilustración del VPH

Getty Images
Hay alrededor de 10 variedades de VPH.

Éxito y efectividad

La estadounidense Merck se dedicó a reproducir lo que Frazer y Zhou hicieron en el laboratorio. Y lo lograron.

Pasarían años, sin embargo, antes de que la vacuna pudiera comercializarse. La primera versión, que contó con los innovadores aportes de otro grupo de científicos en Estados Unidos, se centró en 2/3 de los tipos de VPH que causan el cáncer cervical.

Se han identificado más de 100 variedades, pero al menos 13 están asociadas con la enfermedad, según la OMS.

Los ensayos médicos concluyeron en 2001 e incluyeron a 6.000 mujeres que fueron vacunadas y estuvieron bajo control médico durante 2 años. La efectividad fue de 100%.

Como el virus se contagia a través de las relaciones sexuales y la vacuna funciona en quienes no han contraído la infección, el momento ideal para inmunizar es en la infancia, antes de que la persona sea sexualmente activa.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. recomiendan administrar dos dosis a niños y niñas entre los 11 y los 12 años.

A ellos, el trabajo de Frazer y Zhou los protegerá el resto de sus vidas.

Vacuna

Getty Images
Se recomienda que los niños entre 11 y 12 años sean vacunados.

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Cuartoscuro

Mantiene el Edomex la meta de cero rechazos de pacientes con COVID-19

De acuerdo con el IMSS y el gobierno estatal, en el Estado de México no se han rechazado pacientes con COVID a lo largo de un año de pandemia.
Cuartoscuro
23 de marzo, 2021
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A un año de decretada la emergencia sanitaria por la pandemia de COVID-19, y a pesar de ser la segunda entidad con el mayor número de casos y fallecimientos, el Estado de México ha cumplido la política de cero rechazos hospitalarios.

Esto ha sido posible gracias a la coordinación entre autoridades estatales y federales, aseveró el director del Instituto Mexicano del Seguro Social, Zoé Robledo, quien añadió que de parte del gobierno mexiquense “nunca hubo silencio, hubo comunicación”.

Robledo recordó que cuando se implementó la Plataforma de Nueva Normalidad, en el periodo de 2020 con el mayor número más alto de contagios y hospitalizaciones, en el Estado de México se abrieron tres sectores de la economía, industria automotriz, minería y construcción, sin que ello significará brotes en los centros de trabajo, “solamente la institución líder en términos de salud en el trabajo, desde su Dirección de Prestaciones Económicas y Sociales, lo podía hacer posible”.

En tanto, el secretario de Salud del Estado de México Gabriel O’Chea Cuevas agradeció el acompañamiento y el trabajo coordinado para enfrentar la pandemia, “por todo lo que hemos compartido, todo lo que hemos vivido juntos, resuelto juntos”.

El funcionario estatal hizo un reconocimiento al personal de salud y de las diversas categorías que han estado en la primera línea frente a la pandemia, que con su sentido del deber lograron resultados favorables en la recuperación de la población, porque “un equipo de salud  hace un hospital y cada quien en su labor hace posible esto”. 

Este martes 23 de marzo, se presentó un informe de actividades de las representaciones del IMSS en el Estado de México tanto en la zona poniente como en la oriente de la entidad.

La representante del instituto en el poniente, Miralda Aguilar Patraca detalló que 18,442 trabajadoras y trabajadores han colaborado para hacer posible la política de cero rechazos de pacientes con COVID-19 en la zona.

Para ello fue clave, aseguró, el trabajo coordinado con el gobierno del Estado de México a fin de poner en marcha la estrategia para la reconversión de 647 camas en cinco hospitales y la construcción de un Centro de Atención Temporal para enfrentar la pandemia.

Además, se puso en marcha la operación del Hospital General de Zona (HGZ) No. 252 en Atlacomulco y el Centro de Atención Temporal en Naucalpan, con 40 camas para pacientes convalecientes.

Actualmente el IMSS en el Estado de México Poniente trabaja de manera para transitar a la nueva normalidad y así reactivar los servicios médicos y las prestaciones sociales que fueron disminuidas por la emergencia sanitaria, como las jornadas quirúrgicas  y la consulta externa de especialidades, señaló Aguilar Patraca.

En su oportunidad, el representante del IMSS en Estado de México Oriente, Misael Ley Mejía expuso que la pandemia no rebasó la capacidad de respuesta, ya que de manera organizada y oportuna se reconvirtieron 1,362 camas de las 1,802 disponibles, es decir el 74%, para atender a pacientes con COVID-19.

Ley Mejía explicó que la reconversión se realizó de manera progresiva conforme al aumento en el número de casos, con dos hospitales destinados en su totalidad para COVID-19, en Tlalnepantla y Ecatepec, así como ocho hospitales híbridos.

“Hemos hecho de la política del cero rechazo nuestra bandera, gracias a una planeación integral oportuna desde la dirección general y áreas normativas, lo que permitió garantizar atención a todo aquel que la necesitara”, enfatizó.

Durante el informe Robledo reconoció a los representantes del IMSS en Estado de México Poniente y Oriente por su lealtad a la institución, por participar en el proceso de transformación en el sistema de salud, “el liderazgo que ejercieron lo hicieron de una manera muy inteligente” al escuchar y entender a la sociedad mexiquense.

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