Mi novio infiel me contagió el virus del VIH... y así logré que se hiciera justicia
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Diane Reeve

Mi novio infiel me contagió el virus del VIH... y así logré que se hiciera justicia

Cuando Diane Reeve descubrió que su pareja se acostaba con otras mujeres, acabó con la relación, pero se enteró de que la había contagiado deliberadamente el virus del VIH. Así es cómo consiguió que fuera juzgado y encarcelado.
Diane Reeve
18 de octubre, 2018
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Diane Reeve no esperaba encontrar de nuevo el amor después de que su matrimonio de 18 años se viniera abajo. Pero en 2002, cuando tenía 50 años, sucedió. Sin embargo, resultó que su nueva pareja, Philippe Padieu, se acostaba con otras mujeres, y le transmitió el virus del VIH. Esta es su historia contada por ella misma.

“Yo había más o menos renunciado al amor, pero un par de personas me convencieron de que era demasiado joven para eso y de que debía volver al mercado. Me sugirieron usar aplicaciones de citas online. La experiencia fue bastante brutal y estaba a punto de renunciar cuando me llegó un mensaje de Philippe”.

Era un breve “me gusta tu perfil, me gustaría conocerte”, pero me intrigó. Era francés y guapo, y pensé: ‘Bueno, una última vez y ya’.

Nos conocimos en mi escuela de artes marciales -el también era un artista de las artes marciales- y luego fuimos a un restaurante cercano y tomamos tragos y aperitivos, nos sentamos por una hora y hablamos. Yo estaba fascinada y supongo que él también.

Contaba buenas historias y me contó mucho de sí mismo. Era refrescante porque normalmente es al revés, la mujer habla todo el rato y a mí esto me parecía agotador.

En esa primera cita, me interesó bastante, pero no sabía si él sentía lo mismo. Pero de pronto hizo un comentario insinuante y pensé ‘ah, vale, está interesado’ y ahí empezamos a salir con bastante frecuencia.

Philippe era analista de seguridad para una gran empresa, pero fue despedido al año de empezar a salir juntos. Mientras buscaba trabajo, le pedí que me ayudara en la escuela.

Cuando daba clases allí, salíamos juntos después del trabajo y pasábamos la noche juntos. Habíamos hablado de no salir con otras personas desde bastante pronto en la relación, así que nos veíamos tres o cuatro veces a la semana, y el resto del tiempo yo estaba ocupada con mi escuela.

Estaba contenta, él estaba contento, era bueno, y estuvimos juntos durante cuatro años y medio.

Desencanto

En 2006, mi hija se iba a casar y tuvimos una ceremonia estupenda.

Philippe estuvo allí -tomó un video de la gran ocasión- e íbamos a ir todos a una cena familiar luego. Pero después me llamó desde su teléfono y dijo que no podía venir porque no se sentía bien.

No llamó desde el teléfono de su casa, lo cual me hizo sospechar, y estaba furiosa porque la cena era muy importante para mí.

Fui sola, pero de camino de vuelta a casa pensé que pasaría por la de Philippe para ver qué tal estaba ese pobre enfermo que no pudo venir a la cena familiar.

La puerta estaba cerrada, la casa a oscuras y su coche no estaba. Me senté en el acceso y lloré durante largo rato. Luego empecé a enojarme.

Como había estado pagando sus facturas de celular, pude escuchar sus mensajes de voz. Dos mujeres distintas le habían dejado mensajes, y era obvio que se trataba de mujeres con las que tenía planes.

Esperé durante una hora y media más y luego finalmente le vi aparecer por la esquina.

Diane Reeve

Alyssa Vincent Photography
Diane y Philippe compartían un interés en las artes marciales.

Al ver mi coche inmediatamente aceleró -sabía que pasaba algo- así que le seguí arriba y abajo por las calles del barrio hasta que finalmente se metió a la autopista. Iba a 145 km/hora y yo iba justo detrás. Pensé: ‘puedo perseguirte toda la noche, tengo el depósito lleno’.

Finalmente se hizo a un lado. Grité y lo acusé de engañarme. Dijo ‘¡no deberías haber entrado en mi buzón de voz!’ y así estuvimos discutiendo. Estaba tan enfadado que empezó a golpear el coche y esto me asustó, así que decidí que era el final.

Rompimos un sábado. El lunes siguiente fui a un examen médico y cuando llegaron los resultados, había anomalías en las células del cérvix.

Me dijeron que era el virus del papiloma. Nunca había tenido eso antes, así que supe que me lo había pasado él. Esto me produjo un choque y me asustó: tenían que operarme para eliminar esas células y no sabía si esto iba a convertirse o no en un cáncer.

Me pregunté si debería avisar a las otras dos mujeres. Revisé los nueve meses de registros telefónicos de Philippe que tenía. Llamaba a los distintos números y cuando me contestaba una mujer, yo preguntaba: “¿Estás viendo a Philippe Padieu?”, y si decían que sí, contestaba: “Bueno, necesito hablar contigo”.

Encontré a otras nueve mujeres.

Una llamada

Algunas estaban enojadas, otras me colgaron, otras se interesaron mucho, y algunas estaban agradecidas: obtuve todo tipo de respuestas.

Una mujer que había estado viendo a Philippe y que vivía cerca de él estaba tan enojada que decidimos encontrarnos con otras dos mujeres. Pasamos una comida bastante interesante, comparando impresiones, y nos tomamos una foto haciendo un gesto obsceno que luego le mandamos.

Hubo otra mujer a la que contacté luego. Nos encontramos en un pequeño bar de jazz. Ella llevaba como un año y medio viendo a Philippe tres veces a la semana.

No tenía una relación exclusiva con él, pero esperaba que eso llegara, yo creo. Le conté todo lo que me había pasado: cuán románticas habían sido las cosas para nosotros durante años, que estábamos construyendo una casa, que nos íbamos a mudar a vivir juntos cuando rompimos.

Le conté lo del virus del papiloma y que seguía teniendo problemas médicos.

Escuchó muy atentamente lo que le conté.

Le dije: “Es tu decisión y si quieres seguir viéndole, es asunto tuyo” y pensé que sería la última vez que nos veríamos.

Tres meses después me llamaron del departamento de salud y me dijeron que tenían que hacerme un examen. Me dio pánico porque había estado teniendo muchos problemas de salud, además del resultado de las células anómalas.

Había guardado el celular de Philippe por si alguien llamaba y así podría avisarlas. Volví a mirarlo después de que me contactara el departamento de salud y me di cuenta de que la última persona que había llamado era la mujer con la que me había encontrado en el bar de jazz.

La llamé y dije: “Me acaba de llamar el departamento de salud, ¿qué puedes decirme sobre esto?”.

Dijo tres palabras que nunca olvidaré: tenemos que hablar.

Ella había seguido viendo a Philippe después de encontrarse conmigo pero había decidido luego dejarle. Empezó a preocuparse por las enfermedades de transmisión sexual y había ido a hacerse exámenes.

Su médico la había llamado y le había dicho que traía malas noticias. Tenía el virus del VIH.

Diane y su hija

Diane Reeve
Su hija se casó en el 2006 y Philippe acudió a la ceremonia.

En ese momento, supe que todo por lo que había pasado en los últimos seis meses, los problemas de salud, no tener energía, cosas que había atribuido a hacerme un poco mayor, todas esas piezas de rompecabezas cuadraban, y supe entonces a lo que me enfrentaba.

Al día siguiente tenía una cita con mi ginecólogo y me sacaron un poco de sangre. Un días después me llamaron con los resultados.

“Diane, lo siento. Es positivo”

Dejé caer el teléfono y me puse de rodillas. Pensé que iba a morir.

No había seguido de cerca las noticias sobre el VIH. Recordaba cuando no había cura y sabía que hoy en día había tratamientos, pero no conocía realmente cuán efectivos eran. Y sabía que yo estaba muy, muy enferma.

Esto pasó en enero de 2007.

Cuando fui a hacerme más exámenes me enteré de que tenía el Sida. Esto significa que tu sistema inmune está dañado hasta el punto que eres vulnerable a cualquier enfermedad.

Tu cuerpo no se defiende porque el virus ha dañado las células que luchan contra la infección.

Una extraña reacción

Tenía seguro médico porque era trabajadora independiente; dos meses después del diagnóstico había cambiado de póliza. Y al final de la póliza nueva había una exclusión: “Por favor, sepa que no cubrimos el VIH”, la cual yo había firmado sin problemas porque sabía que no tenía VIH. Lo que pasa es que dos meses después supe que en realidad sí.

Así que tenía un seguro que no cubría el VIH y el tratamiento costaba unos US$2.000 al mes, por lo que no me lo podía permitir.

Casi inmediatamente después de recibir los resultados, fui a terapia. Necesitaba ayuda para procesar las cosas. Estaba muy deprimida, asustada y enojada hasta niveles homicidas.

Decidí volver a hablar con la mujer que había conocido en el bar de jazz. Lloramos juntas y nos enfadamos juntas. Cuando ella recibió su diagnóstico había llamado inmediatamente a Philippe para decírselo. Y él había contestado: “Eh, tampoco es para tanto, todo el mundo muere de algo. ¿Por qué no sigues con tu vida y me dejas en paz?”.

Era una reacción muy rara de alguien que debería haber estado en shock.

Sospechamos que Philippe nos lo había contagiado a ambas y pensamos que tenía que haber algo que pudiéramos hacer.

Hicimos averiguaciones y unas semanas después de mi diagnóstico habíamos puesto una denuncia policial.

Queríamos que la policía lo parara. Queríamos que averiguaran si él efectivamente tenía el virus y queríamos saber si había algo que pudiéramos hacer para evitar que hiciera daño a otras mujeres.

La policía fue muy empática y comprensiva pero dijo que como éramos solo dos no íbamos a ser capaces de probarlo.

Pero si otras cuatro o cinco mujeres hablaban, dijeron, quizás conseguían que el fiscal del distrito echase un vistazo.

Volvimos a los registros telefónicos. La primera persona a la que llamé fue la persona que había vivido en el barrio de Philippe a la que había conocido antes. Se hizo los exámenes y también le diagnosticaron VIH.

Nos ayudó vigilando la casa y anotando las matrículas de los coches que paraban en la casa de Philippe por la noche.

Estábamos bastante ocupadas porque él pasaba cada noche con una mujer distinta, era increíble.

Diane Reeve

Alyssa Vincent Photography
Diane Reeve luchó para evitar que otras mujeres fueran perjudicadas.

Yo tenía un amigo que podía averiguar nombres y direcciones a través de las matrículas, y una vez con esto fuimos a visitarlas.

En total encontramos 13 mujeres que fueron diagnosticadas con VIH.

Yo estaba devastada porque esto hubiera estado sucediendo durante tanto tiempo. Yo había estado viendo a Philippe desde 2002, pero algunas de las mujeres con las que hablé me predecían, y con un coche diferente cada noche a las puertas de su casa, muchas mujeres habían estado expuestas.

A medida que progresaba el caso, el departamento de policía y la fiscalía empezaron a involucrarse.

Para intentar probar que Philippe sabía que había sido diagnosticado, la policía organizó lo que se conoce como llamada telefónica de pretexto.

Me senté en la comisaría y lo llamé para intentar conseguir que admitiera que sabía que estaba viviendo con VIH. No salió muy bien.

Dijo, “¿cómo has conseguido este número?” y a partir de ahí fue cuesta abajo.

Le dije: “Eh, oí que no has estado sintiéndote muy bien y llamaba para saber cómo estás”, y me colgó.

Había una mujer en el departamento de salud que nos estaba ayudando a encontrar a las mujeres. Le pregunté si alguna vez lo había visto, pero no le sonaba.

Luego me acordé de que Philippe a veces usaba un alias, el nombre Phil White, y ella lo recordó. El periodo de tiempo durante el que ella lo había visto era más o menos el mismo en el que yo recordaba haberlo enviado al médico porque se sentía como si tuviera piedras en el riñón.

Pensé, “me pregunto si fue entonces cuando le diagnosticaron”.

Era 2005. un año y medio antes de que rompiéramos. Había ido al médico y le habían hecho unos exámenes.

Yo había pagado ese tratamiento, así que recuperé esos cheques y se los llevé al fiscal del distrito: fue la primera vez que la vi sonreír.

Los cheques le dieron “causa probable” para pedir su historial médico, así que lo hizo. Sin esto hubiera sido muy difícil, si no imposible, obtenerlos, debido a las leyes de privacidad. Y fue así como probamos que él había sido diagnosticado con VIH.

De las 13 mujeres que encontramos que habían sido diagnosticadas con VIH, solo cinco acordaron testificar, debido al estigma asociado con el virus.

Philippe Padieu y Diane Reeve en un restaurante

Diane Reeve
La relación progresaba, hasta que un día ella sospechó que algo no iba bien.

Creamos un grupo de apoyo y nos encontramos en nuestra casa de forma rutinaria. Pasamos por ello todas juntas.

Uno de los motivos para pasar por todo eso fue que el estado de Texas paga el tratamiento médico si el mal es resultado de un crimen, y a Philippe lo estaban persiguiendo por “asalto con arma letal”.

Fue un proceso largo, de cinco o seis meses, el de encontrar a las mujeres. Casi cada día de la semana estábamos vigilando.

Era agotador -yo seguía con Sida- pero estábamos resueltas a evitar que le hiciera esto a alguien más.

Juicio y condena

El juicio empezó finalmente en 2009, tres años después de que Philippe y yo hubiéramos roto y dos años después de mi diagnóstico.

El fiscal del distrito nos había avisado de que cualquier trapo sucio que Philippe tuviera sobre nosotras iba a ser compartido en público. Aunque estaba preparada para ello, no sabía que iba a ser tan brutal como fue: estuve en el estrado durante una hora, pero lo superé.

Tras la sentencia, reunimos a todos nuestros amigos y familia y celebramos, porque sabíamos que ya no podría herir a nadie más.

Philippe nunca asumió su responsabilidad. Dijo que había sido yo la que contagió a todo el mundo con el VIH, lo cual era obviamente absurdo. Encontramos a una mujer en Michigan a la que había transmitido el virus en 1997.

Y también hicimos un estudio de ADN muy riguroso que mostró que el virus que estaba en cada una de nosotras tenía un origen común, y Philippe era lo que teníamos en común.

Yo sospecho que él había estado transmitiendo el VIH a mujeres, a sabiendas, desde años antes de que yo lo conocí y que el diagnóstico de 2005 no era el primero.

He tenido dificultades con el perdón, pero estoy en paz porque, honestamente, cuando la vida me dio limones, hice limonada.

Pero una de las cosas que más resiento de lo que me hizo Philippe a mí y a las otras mujeres es que destruyó mi capacidad de confiar, y esto hace muy difíciles las relaciones.

Diane and Philippe

Diane Reeve
Otras 13 mujeres fueron contagiadas por Philippe.

Estoy superándolo, pero es un proceso difícil.

Tengo mucha suerte de tener ahora una buena relación con alguien que entiende y que me quiere y me acepta.

Empezamos a vernos en 2008 y en la segunda cita le conté. Empecé a llorar y me tomó y dijo: “Está bien, mi hermano murió de Sida”, y esa experiencia fue muy curativa para mí.

La medicina ha avanzado tanto que para mucha gente hoy basta con tomar una pastilla al día, y eso es lo que yo he estado haciendo por largo tiempo.

Tengo una carga viral indetectable, lo cual implica que el virus no se puede detectar en mi sangre.

Se ha mostrado que si estás viviendo con VIH y tienes durante seis meses de forma consistente una carga viral indetectable, el riesgo de transmisión es cero. Esto cambió todo para nosotras.

Todavía estoy en contacto con muchas de las otras mujeres. Fui al Gran cañón de vacaciones con una de ellas el año pasado, la del bar de jazz.

Si yo no la hubiera conocido ella nunca se hubiera examinado, y si ella no hubiera dado mi nombre al departamento de salud, nunca me hubieran llamado para examinarme a mí. De verdad que nos salvamos mutuamente la vida.


Esta nota fue escrita por Sarah McDermott

Philippe Padieu fue condenado por seis crímenes de asalto agravado con un arma letal su fluido corporal, y sentenciado a 45 años de cárcel.

Standing Strong: An Unlikely Sisterhood and the Court Case that Made History“, de Diane Reeve,es un libro publicado por Health Communications.


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#YoSoyAnimal
Andrea Paredes y Jesús Santamaría

El gobierno dejó solo al turismo: así vivió el sector la peor crisis de su historia ante el COVID

Los apoyos no llegaron a este sector que representa el 8.1% del PIB. Ahora esperan que el tiempo y la vacuna los ayuden a recuperarse.
Andrea Paredes y Jesús Santamaría
Por Tania Casasola, Gerardo Borbolla y César Reveles
22 de marzo, 2021
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La pandemia por COVID-19 provocó que 2020 fuera el peor año en la historia de México para el turismo. A pesar de ello, los programas dirigidos a este sector brillaron por su ausencia y las pocas acciones emprendidas por el gobierno federal fueron insuficientes para subsanar el daño económico, según los propios afectados. 

“Fue un shock para todos, nunca habíamos parado de trabajar. Todo ha sido muy difícil”, es la frase que comparten empresarios, trabajadores y todas las personas que dependen directa o indirectamente de esta actividad que representa el 8.1% del PIB nacional.

Animal Político revisó las pérdidas económicas en turismo a nivel nacional y las contrastó con los apoyos federales para reactivar al sector: no hubo ayuda que alcanzara para frenar las pérdidas millonarias, cierres definitivos de negocios, pérdida masiva de empleos, o lograra aminorar la crisis de hoteles y restaurantes vacíos, cruceros detenidos, vuelos cancelados o playas cerradas. 

De 2019 a 2020 México sufrió una caída histórica del 55.1% en la derrama económica por turismo internacional. Para enfrentar esta crisis, el gobierno federal se apoyó de dos programas que ya existían: Jóvenes Construyendo el Futuro y Créditos a la Palabra, dirigido a todo tipo de negocios. 

A un año de la pandemia, este sector, uno de los más afectados no solo en México sino a nivel mundial, no espera apoyos del gobierno, pone sus esperanzas en los meses venideros, en la aplicación de vacunas y en que el turismo sea considerado una actividad esencial. 

Te puede interesar: Por pandemia, en 2020 el PIB cayó 8.5%; manufactura, servicios y turismo, los más afectados

Los datos duros y crudos del turismo

Juana, de 54 años, tiene tres hijos, una de ellas estudia la prepa y dos más la primaria. Su familia depende totalmente del turismo. Juana ofrece ropa y recuerdos a los turistas en las playas de Guerrero, pero por las medidas de confinamiento éstas se vaciaron y su vida se vino abajo. 

Al no tener ventas, Juana tuvo que suspender un par de meses el servicio de Internet por lo que sus hijos perdieron algunas clases; también se quedó sin gas por dos semanas, sus pocos ahorros los usó para la comida diaria y los meses más críticos recibió apoyo de su hermana.  

“Nunca habíamos sentido una crisis así. Aunque mi ingreso no es fijo, dependo totalmente de lo que me compran los turistas”, dice Juana, a quien se le complica tener un trabajo fijo porque padece esclerosis múltiple. 

Su hija mayor también recorre las playas ofreciendo tatuajes temporales, trenzas, y a veces fruta, pero el confinamiento paralizó todo su ingreso. El caso de Juana tan solo es un reflejo de miles de familias que dependen directa o indirectamente de las actividades turísticas.  

En todo el 2020, México registró una derrama económica por el turismo internacional de 11 mil 25 millones de dólares, muy lejos de los ingresos de 2019 que fueron de 24 mil 573 millones de dólares. 

La caída de divisas entre un año y el otro fue del 55.1%, de acuerdo con cifras de la Secretaría de Turismo federal (Sectur) y del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi)

Este dato se relaciona directamente con el número de visitantes: 

En 2020 ingresaron al país 24 millones 315 mil 759 turistas internacionales, lo cual representó una caída del 46% con relación a 2019, año en el que arribaron 45 millones 24 mil 453 turistas internacionales.

Tras cerrar marzo, abril y mayo, ante las restricciones de movilidad y el posterior inicio de operaciones a menos de la mitad, en 2020 los hoteles en México también registraron un desplome histórico en sus ganancias.

La ocupación hotelera en los principales 70 destinos turísticos del país cayó al 26.3%, un mínimo nunca antes visto. 

De acuerdo con cifras del Sistema Nacional de Información Estadística del Sector Turismo de México-DataTur, en 2020 el total de llegadas de turistas a cuartos de hotel registró una caída de 55.2% respecto al mismo periodo de 2019. 

“Si en un año regular facturamos alrededor de 4 millones de pesos, en 2020 no fue ni millón y medio”, indica Esaú Rendón, hotelero en Puerto Escondido, Oaxaca.  

Durante todo el año, los hoteles en centros de playa registraron una ocupación de 30.2%, tras un nivel de 66.1% en 2019, un desplome de 35.9%. Aquellos ubicados en ciudades tuvieron una ocupación del 23% en comparación con el 55.1% de un año antes.

Manuel*, trabajador de una cadena hotelera en Cancún, Quintana Roo, vio reflejada la caída de derrama en sus ingresos. Si bien no perdió su empleo, le bajaron el sueldo a la mitad desde el 1 de abril de 2020. Al ser el encargado de sistemas puede realizar su trabajo desde casa, pero esa no fue una ventaja. 

“Los meses de home office fueron en verano, cuando hace más calor en Cancún, y yo debía tener el aire acondicionado encendido todo el día, por esa razón pagué un recibo de luz de 3 mil pesos y con el sueldo a la mitad, ¡imagínate! Este año la CFE no dio ni un subsidio”.   

El Inegi informó que el año pasado 2.4 millones de personas perdieron su empleo a causa de la crisis económica generada por COVID-19: los más afectados fueron los trabajadores de restaurantes y hoteles.

De acuerdo con el titular de la Sectur, Miguel Torruco Marqués, en 2019 el sector turístico representó el 8.5% del empleo a nivel nacional, porcentaje equivalente a 4 millones 149 mil empleos directos.

Pero debido a la parálisis en la industria, en 2020 se perdieron 289 mil 582 empleos en este sector, una caída de 6.5% respecto a 2019, problema que se evidenció más en el tercer y cuarto trimestre con caídas del 2.5% y 6.5%, respectivamente, según datos de Sectur.

Esaú relata que en su hotel tuvieron que prescindir de una parte del personal durante los meses de confinamiento, principalmente del restaurante y bar. Con la apertura gradual, volvieron a contratarlos. En el periodo de cierre, el hotel no se olvidó de ellos y les entregó ayudas como pequeñas despensas. Del gobierno federal no recibieron nada. 

Otro caso similar es el de Ricardo, que tuvo que regresar a Guadalajara, su ciudad natal,  tras el cierre del hotel donde trabajaba en Playa del Carmen, Quintana Roo. 

“Cuando empezó la pandemia cerró el hotel y fácil el 80% de los hoteles en Playa del Carmen”, relata Ricardo.

En todo 2020, en Quintana Roo, estado catalogado por el Inegi como el que más dinero genera a través del turismo, el número de visitantes cayó 47% comparado con 2019, de 15 millones 93 mil 856 turistas pasó a 8 millones 004 mil 856, provocando una caída en la derrama económica de 58.6% al solo registrar ingresos por 6 mil 392 millones de dólares.

Oaxaca, que cuenta con diversos pueblos mágicos, una de las capitales más visitadas en el país y varias playas, registró una caída en la derrama económica por el turismo del 63%, con relación a 2019. 

De enero a diciembre de 2020 Oaxaca recibió a 2 millones 299 mil 826 turistas, de los cuales 104 mil 206 fueron internacionales. En 2019 su afluencia total (turistas nacionales e internacionales) fue de 5 millones 367 mil 649 visitantes. 

Datatur no muestra los estados donde más empleos se perdieron, pero cifras del Inegi indican que los estados con más población ocupada en el sector turístico son: 

Datatur no muestra los estados donde más empleos se perdieron, pero cifras del Inegi (Censos económicos 2019) indican que los estados con más población ocupada en el sector turístico son: Quintana Roo (52%), Baja California Sur (40.1%), Nayarit (28.9%), Guerrero (27.4), Chiapas (24%), Tabasco (23.6%), Morelos (22.8%), Veracruz (21.5), Oaxaca (21.2%) y Campeche (20.3%).

Tanto Oaxaca como Quintana Roo forman parte de los 10 estados identificados por la Secretaría del Trabajo federal como de atención prioritaria tras un año de pandemia.

Juana cuenta que nunca había sentido tanta angustia porque jamás se habían cerrado las playas, y eso significaba dejar de llevar comida a su hogar. “Amenazamos con regresar a las playas a la fuerza, bloqueamos calles y nos dieron una despensas, pero nada más”.

“Los primeros meses de la pandemia fueron terribles. Y ni siquiera les pedíamos dinero, solo dejarnos trabajar”, cuenta. 

La pérdida de empleos por la pandemia provocó que se agudizara la pobreza laboral -que aumentó en 28 de los 32 estados- particularmente en aquellos que dependen en gran medida del turismo. 

En 2020, según el Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social (Coneval), la población con ingreso inferior al costo de la canasta alimentaria llegó a 40.7%, superior al 37.3% del año pasado.

Quintana Roo fue el estado que más aumentó la población con pobreza laboral, seguido de Tabasco, CDMX y Baja California Sur, según el más reciente informe del Índice de la Tendencia Laboral de la Pobreza del Coneval

Un salvavidas que nunca llegó 

“Con la pandemia tuvimos que cerrar las puertas para respetar las medidas de aislamiento (…) Hubo recorte de personal y ajustes de sueldo como estrategia para mantener el capital humano, y en este tiempo no hubo apoyos del gobierno federal”, dice Rebeca*, gerente de un hotel en Quintana Roo.  

Desde el inicio de la pandemia y durante meses, diversas organizaciones y empresarios solicitaron apoyos al gobierno federal para evitar pérdidas millonarias. 

La Asociación Mexicana de Hoteles y Moteles (AMHM) −que agrupa en su mayoría a pequeñas y medianas empresas−, pidió a la Sectur apoyo para evitar despidos masivos de empleados.

Entre las propuestas que hizo está la firma de acuerdos entre sindicatos y trabajadores para reducir las jornadas de trabajo o pactar paros técnicos o descansos solidarios ante la falta de recursos para pagar sus nóminas completas.

Las y los empresarios también pidieron al gobierno federal aplazar la declaración anual, agilizar la devolución de los saldos a favor de IVA, frenar el pago de impuestos durante 12 meses y apoyar económicamente a las empresas que aceptaran −mediante un convenio− sostener el empleo y salarios de sus trabajadores.  

Si bien el gobierno escuchó las propuestas y tuvo pleno conocimiento de la crisis, no brindó los apoyos solicitados.  

Al ver la nula acción de las autoridades, los negocios turísticos implementaron acciones para aminorar los daños, como la reducción del salario a sus empleados con tal de no despedirlos permanente.

“Todos los esfuerzos que se hicieron para salvar los empleos fueron por parte de los empresarios hoteleros tomando como referencia las indicaciones de la OMS y viendo cómo lo hacían los países europeos”, cuenta Rebeca. 

La Asociación Nacional de Cadenas Hoteleras (ANCH) confirmó a Animal Político que no se recibieron apoyos financieros o fiscales como ellos pedían, la ayuda se limitó a ofrecer financiamiento a través de créditos bancarios, pero para muchos esto no fue opción debido a que los turistas no llegaban y siguen sin tener certeza  de cuándo mejore el panorama.

Como consecuencia, la AMHM informó que hasta enero 99 hoteles cerraron debido a la pandemia. De éstos, 55 lo hicieron de forma definitiva al no poder solventar los salarios de los trabajadores ni los gastos como luz, agua, gas y predial.

Otros 44 cerraron de forma temporal sin tener la certeza de cuándo reanudarán actividades, pues a veces les resulta más barato cerrar que abrir con solo una ocupación permitida de 30%. 

En la mayoría de los casos se trata de empresas pequeñas o familiares con entre 10 y 15 empleados, que no tienen la misma capacidad que las grandes cadenas.

Lee más: Vacaciones en pandemia: Turismo espera recuperación en puentes y descansos de 2021

Entonces, ¿qué hizo el gobierno?

Desde el inicio de la pandemia a la fecha, el gobierno de México prácticamente ha dejado que el tiempo sea la mejor solución para la recuperación del turismo. 

A mediados de 2020, la Sectur tuvo varias reuniones con empresarios del sector turístico y prometió que trabajaría en una serie de apoyos y beneficios fiscales, los cuales nunca llegaron.

El único apoyo al que tuvieron acceso las empresas dedicadas al turismo fue Créditos a la Palabra, un programa presentado en abril pasado y que es operado por la Secretaría de Economía. 

Créditos a la Palabra consiste en un apoyo de 25 mil pesos para las pequeñas empresas de cualquier sector que estén al corriente con sus beneficios fiscales y hayan conservado a toda su plantilla durante la pandemia.

“Nosotros sí conseguimos ese apoyo pero solo nos lo dieron en una ocasión y los 25 mil pesos fueron para tres meses, la verdad la cantidad fue insuficiente y no todos los negocios lograron acceder a él por todos los requisitos que se pedían”, cuenta David Serrano, copropietario del restaurante El Rincón de los Almendros, en Puerto Escondido, Oaxaca.

De acuerdo con David, tan solo en Puerto Escondido al menos 15 negocios, entre hoteles y restaurantes, cerraron sus puertas como consecuencia de la falta de apoyos . 

“Hubo esos apoyos pero te ponen mil trabas para obtenerlos (…) además ellos (el gobierno federal) piensan que nosotros como hotel tenemos un capital muy grande para sostenernos y no es así”, agrega Esaú Rendón, gerente del hotel Shavanna, en Puerto Escondido.  

Animal Político buscó a la Secretaría de Economía para conocer el número de Créditos a la Palabra entregados durante la pandemia y cuántos de ellos al sector turismo. A la fecha se sigue en espera de respuesta. 

En febrero de 2021 la Secretaría del Trabajo federal presentó un plan de reactivación económica para el turismo que se centra en los jóvenes y que se aplicará en los 10 estados identificados como prioritarios. 

El plan de la Secretaría de Economía no es nuevo. Consiste en otorgar hasta 50 mil becas del programa Jóvenes Construyendo el Futuro en el sector turístico, en municipios específicos de las entidades antes mencionadas. 

En este programa, las y los jóvenes son capacitados durante un año en el que reciben 4 mil 310 pesos mensuales. El argumento de la dependencia para aplicar este plan es que los jóvenes son el grupo de población que más perdió empleo durante la pandemia. Sobre esta estrategia aún no hay resultados disponibles. 

Las y los afectados ven estos programas sólo como paliativos y no como soluciones reales al problema. 

Mencionan que hay otro tipo de acciones mucho más simples y no precisamente económicas que les ayudarían a reactivar sus negocios. 

Por ejemplo, David relata que en julio pasado, cuando recién había pasado el confinamiento en Puerto Escondido, el presidente Andrés Manuel López Obrador comió en su restaurante durante su visita al municipio. 

“Su cuenta no pasó ni los 300 pesos, pero su presencia ayudó para que al siguiente día duplicáramos las ventas y así inició nuestra recuperación, la gente tuvo confianza de comer con nosotros. Ese tipo de acciones, sencillas y de promoción nos ayudarían mucho a todos”.          

Pese a la crisis, México se mantuvo a flote 

La crisis en el sector turístico no solo se ha vivido en México, sino también a nivel mundial.

El 2020 fue el peor año para el turismo mundial y la crisis generada ha puesto en riesgo entre 100 y 120 millones de empleos directamente relacionados a esta actividad, muchos de ellos en pequeñas y medianas empresas, señala la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Según la OMT, el año pasado los destinos turísticos de todo el mundo recibieron mil millones menos de visitantes internacionales que en 2019, lo que representa una caída del 74%. 

Asia y el Pacífico fueron las regiones más afectadas, con 84% menos de visitantes, seguido de África, el Medio Oriente, Europa y por último la zona de Américas, en la cual se ubica México y que recibió 69% menos de ingresos.

A diferencia de México, los gobiernos de otros países sí emprendieron acciones para ayudar a la población que dependía del turismo. 

Brasil, por ejemplo, anunció 914 millones de dólares en apoyos para conservar empleos; Francia aprobó 21 mil mdd para apoyos a trabajadores y creó un Comité especial para monitorear las afectaciones. 

Alemania aprobó un paquete de ayuda de 10 mil mdd para la aerolínea Lufthansa y un proyecto de ley para que viajes agendados pudieran canjearse a futuro. Italia aprobó 24 mil mdd para que los negocios se adaptaran a las medidas de nueva normalidad.

Aunque en nuestro país no hubo tal ayuda, varios de los estados más turísticos se mantuvieron a flote en gran parte gracias al turismo internacional. 

Si bien hubo una reducción en 2020 de visitas internacionales, México podría pasar de la séptima posición, a los primeros tres lugares en el ranking de los países más visitados a nivel mundial, según una proyección del Centro de Investigación y Competitividad Turística de la Universidad Anáhuac (Cicotur)

“La verdad nuestro fuerte fue el turismo internacional. Al poder trabajar desde casa muchos de ellos vinieron a Puerto Escondido para rentar estancias largas en nuestro hotel y desde aquí trabajan”, dice Esaú Rendón. 

La respuesta a este fenómeno es que en México no se impusieron restricciones como el cierre de fronteras. Y las medidas internas para prevenir contagios, como el uso de cubrebocas, fueron voluntarias en la mayoría de los estados. 

Pero esa falta de restricciones también pone en riesgo a los empleados de los hoteles. Manuel* platica que en los hoteles para los que él trabaja, las limitaciones para los turistas son mínimas por no decir nulas. 

“Nosotros como empleados estamos obligados a usar cubrebocas dentro del hotel, pero a ellos no se les exige nada. El argumento del hotel es que como vienen de vacaciones no se les puede obligar”. 

La escena de los turistas sin cubrebocas, según Manuel, se replica en playas y transporte público. 

“Yo uso continuamente el Aeropuerto Internacional de Cancún y cada que regreso a México el filtro sanitario para los turistas extranjeros es de los más simple, aunque vengan de países donde ya existen nuevas cepas de COVID”, agrega.    

Se viene una recuperación lenta 

Ante la falta de una base de datos federal con cifras de cada entidad, Animal Político consultó a trabajadores, organismos y dependencias locales de los estados más turísticos con el fin de conocer su realidad sobre la pandemia. 

En el caso de Quintana Roo se tiene el registro de 106 mil 854 personas que perdieron su empleo en el sector turismo por la pandemia. A la fecha solo se ha recuperado entre 15 y 20% de esas fuentes de empleo, señala Sergio León, presidente de la Coparmex Quintana Roo.

Sergio León opina que acciones como la entrega de becas de Jóvenes Construyendo el Futuro es una apuesta insuficiente y que pareciera tener “fines electorales”.

En Quintana Roo, empleados y empresarios reconocen el esfuerzo del gobierno estatal por reactivar el turismo y no así el del gobierno federal. 

La situación en Oaxaca es similar. En 2020, la capital del estado fue el lugar más afectado, con un descenso en su derrama del 72%, seguida de Juquila (66.8%), Huatulco (61.7%) y Puerto Escondido (56%). 

Sin embargo, trabajadores y empresarios reconocen los esfuerzos del gobierno local para apoyarlos. Quizá no económicamente, pero sí en la difusión y apertura para negociar horarios y medidas de servicio.  

En Guerrero, el impacto de la pandemia ocasionó la pérdida de más de 20 mil empleos formales y más de 50 mil empleos informales. Acapulco tuvo solo cuatro arribos de cruceros en todo el 2020 y una pérdida de 37 mil 384 pasajeros. En todo el estado se cerraron 467 hoteles.

Empresarios de Acapulco, Chilpancingo, Taxco e Iguala se declararon en “huelga de pagos” de servicios de agua y luz. Aseguraron no contar con apoyos federales, pero agradecieron la disposición del gobierno local para negociar y abrir bajo medidas sanitarias. 

En la Ciudad de México, donde se han enfrentado dos olas de contagios por COVID, los efectos económicos negativos se registraron mayoritariamente en hoteles y restaurantes.

Como respuesta, el gobierno capitalino ha otorgado diversos apoyos económicos, financiamientos e incentivos. Entre ellos 50 mil créditos de 10 mil pesos, apoyos emergentes a 100 mil  trabajadores de restaurantes por 2 mil 200 pesos cada uno, y la condonación de impuesto sobre nómina a comercios del Centro Histórico. 

En Baja California Sur, que recibió tres veces menos visitantes en 2020 comparado con 2019, ya recuperó 18 mil empleos de los 22 mil que se habían perdido durante la pandemia, de los cuales 80% tenían que ver con el turismo. Esto gracias a la iniciativa privada, las certificaciones de higiene y los apoyos estatales para postergar, hasta seis meses sin intereses, el pago del Impuesto sobre la Nómina, señala Gustavo Díaz titular de la Coparmex en Baja Sur.

Aguascalientes, Guanajuato, Jalisco, Querétaro, San Luis Potosí y Zacatecas lograron concretar el ‘Pacto Centro Occidente por el Turismo’, una alianza basada en la promoción y en desarrollar rutas interregionales. 

En lo que va del año, el presidente Andrés Manuel López Obrador ha sido cuestionado en varias ocasiones sobre alguna estrategia concreta para reactivar el turismo en los próximos meses. El mandatario siempre se desvía del tema y habla de las obras en el sureste mexicano, como el Tren Maya.

En la conferencia matutina del 25 de febrero, López Obrador se limitó a decir que las condiciones actuales de la pandemia ayudarán mucho al turismo, sobre todo por la aplicación de vacunas contra COVID. 

“Va bien el combate a la pandemia, yo espero que en tres meses, a mediados de año, inicie ya la recuperación en los sitios más turísticos, porque va a coincidir con el avance de la vacunación de Estados Unidos (…) entonces todo el turismo internacional va a preferir México”, aseguró.

A diferencia del presidente, los empresarios del sector esperan una recuperación muy lenta que podría alargarse incluso hasta 2023 ante la falta de apoyos y programas federales.

La única certeza es que mientras los semáforos estatales no cambien a verde, los hoteles no podrán ocuparse al 100% y por ende sus economías seguirán estancadas. Además de que medidas como la de Canadá, de restringir viajes a México, y la de Estados Unidos de pedir prueba negativa de COVID a personas que viajen o regresen no abonan a la recuperación del sector.

Empresarios y trabajadores apuestan a las temporadas vacacionales próximas para recuperar un poco de lo perdido, como Semana Santa y el periodo de Verano. 

Más allá de la falta de apoyos, comprenden que el único enemigo en común es el COVID y que dependerá de todos regresar a la normalidad.

“La recuperación será muy lenta, pero esperamos que mucha gente de otros países donde la vacunación sí está avanzando venga a Cancún en Semana Santa, incluso ya hay convenios con hospitales para que los turistas se hagan la prueba al llegar”, comenta Manuel*. 

El buen ánimo se mantiene en la mayoría de los sitios turísticos porque confían en que ya pasó la peor etapa. 

Juana desea que pronto ella y sus hijos vuelvan a vender sus recuerdos en las playas llenas de turistas y juntar los 600 o mil pesos diarios (en un buen día) que les permitan vivir como antes, sin lujos pero con lo necesario para vivir bien.

“Es lo que queremos, trabajar. De los turistas comemos. Esto fue lo peor y en verdad no se lo deseo a nadie”, finaliza Juana.

*Manuel y Rebeca son nombres ficticios, ambas personas pidieron ocultar sus nombres reales por temor a represalias en los hoteles donde laboran. 

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