Qué son los vuelos con ciudad oculta y por qué las aerolíneas no quieren que los uses
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Qué son los vuelos con ciudad oculta y por qué las aerolíneas no quieren que los uses

Los pasajeros que utilizan esta práctica de vuelos descartan un tramo del pasaje aéreo. Si optas por esta forma de viaje debes llevar solo equipaje de mano.
20 de febrero, 2019
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Un truco para comprar billetes aéreos puede hacerte ahorra dinero (si las aerolíneas no se dan cuenta).

La semana pasada se conoció que la línea aérea alemana Lufthansa demandó a un pasajero que no abordó el último tramo de un vuelo con escalas.

La aerolínea tomó esta acción legal contra el viajero para disuadir a otros de hacer lo mismo.

Un tribunal falló a favor del pasajero, pero Lufthansa presentó una apelación.

Pero ¿de qué se tratan los vuelos “con ciudad oculta”?

La práctica de pasajes aéreos con “ciudad oculta” (Hidden city o skiplagging, en inglés) implica que los pasajeros compran un ticket con escalas pero terminan su viaje antes de completar la conexión final.

Estos pasajes suelen ser más baratos y tienen una parada en una ciudad importante o el ‘hub’ de la aerolínea, donde los pasajeros eligen quedarse.

Aeropuerto populoso.

Getty Images
Los pasajeros que utilizan la práctica de vuelos “con ciudad oculta” descartan un tramo del pasaje aéreo.

“Digamos que la aerolínea Alaska tiene una tarifa de US$250 para un viaje sin escalas desde Seattle, el estado de Washington, a Columbus, en Ohio”.

“American Airlines no vuela esa ruta de forma directa, pero podría reducir su tarifa a los mismos US$250, haciendo una conexión a través de Chicago”, ejemplifica Tracy Stewart, editor de contenido en el sitio de ofertas de viaje Airfarewatchdog.com

“American Airlines está tratando de mantenerse competitivo con Alaska en la ruta Seattle-Columbus ofreciendo la misma tarifa baja (pero con escala en Chicago”, explica a BBC Mundo.

Pero algunos viajeros que viajan desde Seattle aprovechan esa parada en Chicago, cuyo precio de viaje directo suele ser más caro, y no toman el último tramo. “Es una falla en el modelo que puede ser fácilmente explotada”, añade.

¿Es frecuente?

Los analistas consultados afirman que esta no es una práctica nueva y últimamente se empezó a usar más.

“Muchas líneas aéreas tradicionales durante décadas han estado vendiendo tarifas más baratas en los mercados extranjeros para alentar a los pasajeros a que viajen a través de su aeropuerto central con el fin de ahorrar costos”, asegura John Grant de JG Aviation Consultants.

Pasajeros con maletas.

Getty Images
Los viajes “con ciudad oculta” son frecuentes e incentivados por las propias aerolíneas, dicen los analistas.

“Durante muchos años, las aerolíneas hicieron la vista gorda a esta práctica que usaba un pequeño pero creciente grupo de viajeros inteligentes que “tiraban” el último tramo del viaje a la basura. Las aerolíneas aceptaron la práctica ya que llenaban los asientos”, añade Grant a BBC Mundo.

Lo nuevo es que en los últimos años surgieron sitios web de búsqueda y reservas de pasajes aéreos que ayudan a buscar tickets más económicos promocionando la práctica de los vuelos “con ciudad oculta” como Skiplagged.

La aerolínea estadounidense United Airlines y su socio de viajes Orbitz demandaron al creador del Skiplagged, Aktarer Zaman, en 2014 por “competencia desleal”, pero un tribunal desestimó el caso porque estaba fuera de jurisdicción.

¿Por qué las aerolíneas no quieren que los viajeros usen este truco?

Las compañías aéreas argumentan que pierden dinero.

Avión de Lufthansa.

Getty Images
Lufthansa demandó a un pasajero por no completar su viaje que tenía escalas.

En el caso de Lufthansa, la aerolínea cree que el accionar del pasajero violó los términos del contrato de compra del pasaje y busca una compensación de unos US$2.300.

Un tribunal alemán rechazó la demanda en diciembre, pero un vocero de Lufthansa confirmó que la compañía “ya ha presentado una apelación contra la decisión”, según publicó CNN.

“Las aerolíneas no ven con buenos ojos los boletos con ‘ciudad oculta’, aunque sería casi imposible perseguir a todos los infractores. En el caso de Lufthansa, sin duda están gastando más en honorarios legales que la suma que se perdió en ese boleto Oslo-Seattle (que no completó el pasajero), pero claramente quieren enviar un mensaje“, opina Stewart.

Y no es la primera aerolínea que persigue a un pasajero para este tipo de cosas. Algunas compañías eliminan las cuentas de millas de aquellos que son sorprendidos volando en reservas con “ciudades ocultas”.

“Si las aerolíneas pierden ingresos por estos tickets, pueden compensar fácilmente esa pérdida por medio de tarifas más altas”, agrega Stewart.

¿Hay riesgos en utilizar los pasajes con “ciudad oculta”?

Pizarra con vuelos cancelados.

Getty Images
También existen riesgos para los pasajeros que utilizan la práctica.

Para utilizar este tipo de pasajes, debes tener en cuenta que tienes que viajar liviano.

Es decir, que solo debes llevar el equipaje de mano ya que no podrás despachar maleta hasta el destino final si no piensas completarlo.

También se corre el riesgo de que los vuelos a veces se desvíen a último minuto debido a una tormenta de nieve u otra circunstancia y todo tu plan de viaje se arruine.

Pese a los riesgos, las ventajas suelen ser convenientes.

“Es difícil criticar a alguien por querer ahorrar un poco de dinero en un vuelo, especialmente cuando el sistema de las aerolíneas tiene fallas tan obvias”, concluye Stewart.


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Dalila Sarabia

Revocación de mandato: la participación de adultos mayores marca la primera parte de la jornada

Adultos mayores dijeron que fueron a votar desde temprano para ejercer su derecho a participar en la consulta, expresar apoyo al presidente y por el apoyo económico que reciben cada bimestre.
Dalila Sarabia
10 de abril, 2022
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La consulta de revocación de mandato que se realiza este domingo está marcada en sus primeras horas por la participación de adultos mayores, quienes acuden a las casillas para expresar su respaldo al presidente Andrés Manuel López Obrador.

Los asistentes afirman que van a las urnas para ejercer su derecho a participar en el ejercicio revocatorio, para apoyar a López Obrador y por la pensión que cada bimestre reciben de parte del gobierno federal, según testimonios recabados por Animal Político.

En Guadalajara, Jalisco, Juan Martínez, de 85 años, dijo que acudió por convicción y para que no le quiten ese apoyo para adultos mayores. En la consulta se pregunta a la gente si quiere o no que se revoque el cargo a López Obrador, pero no se contempla la continuidad o no de ningún programa social.

También en Guadalajara, María Ibarra, de 77 años, fue a votar en la casilla especial instalada en el Instituto Cultural Cabañas. En entrevista, señaló que participó porque para ella en este momento es indispensable la pensión que le da el gobierno federal.

Otros dos adultos mayores, Benigno, de 80 años, y José, de 62, igualmente votaron en el Instituto Cultural Cabañas. Ambos dijeron que quieren refrendar su respaldo al presidente por la ayuda que da a este grupo de edad.

En casillas instaladas en Culiacán y Mazatlán, Sinaloa, también se observan filas de adultos mayores que acuden a las casillas.

Situaciones similares se reportan en casillas en Hidalgo y en Puebla, de acuerdo con reportes de medios locales.

“Venimos a apoyar a nuestro presidente”

En Iztapalapa, en la Ciudad de México, José Pablo Arriaga fue a votar desde temprano para expresar su respaldo a López Obrador. 

“Es el mejor presidente que hemos tenido… menos ratero”, dijo.

Dentro de la misma alcaldía del oriente de la capital, en una casilla instalada en la Unidad Desarrollo Urbano Quetzalcóatl, incluso acudió una mujer en silla de ruedas, que fue acompañada por su hijo y apoyada para marcar la boleta porque no podía sostener la crayola.

“Venimos a apoyar a nuestro presidente. Estamos contentos y felices de que está rescatando lo robado”, señaló Cristina López, otra adulta mayor, quien votó en la casilla ubicada en el museo de la Secretaría de Hacienda y Crédito Público, en la alcaldía Cuauhtémoc.

En Nezahualcóyotl, Estado de México, personas que se identifican como “movilizadores del voto” acompañan a adultos mayores a votar en casillas de la colonia Modelo. Cuestionados sobre su labor, esos “movilizadores” negaron recibir algún sueldo por esa tarea y aseguraron que no influyen en los votos, sino que solo “contabilizan” el número de votantes.

También en el Estado de México, en Atizapán, Clementina Sánchez González dijo que fue a votar al Palacio Municipal porque es su derecho y espera que su opinión sea tomada en cuenta.

Mientras tanto, en Texcoco, bastión de Morena, el partido político del presidente López Obrador, hasta ahora se reporta poca afluencia.

Ahí, Elitania Espinosa, 61 años, y su esposo, Sergio Díaz, de 64, acusaron que la autoridad electoral cambió de última hora algunas casillas y que eso ha generado confusión entre la ciudadanía y poca votación.

“No estamos satisfechos con el INE. Está en contra del gobierno y pareciera que llama a no votar”, dijo Sergio.

Casillas instaladas y otros grupos de edad

Hasta el corte de las 12:00 horas, el Instituto Nacional Electoral (INE) reportaba que se habían instalado 56 mil 941 casillas de un total de 57 mil 448 previstas: 99.12%.

Aunque la participación mayoritariamente es de adultos mayores, también hay personas más jóvenes.

Beneli Hernández, por ejemplo, es de Zacatecas pero fue a votar en la casilla especial de la colonia Ex Hipódromo de Peralvillo, en la CDMX.

En Gustavo A. Madero, Dolores Ávila fue a votar junto con su esposo a la casilla en la Unidad Habitacional Pemex. Aseguró que quiso ejercer su derecho a participar.

 

Con información de Samedi Aguirre, Siboney Flores, Sharenii Guzmán, Lizeth Ovando, Dalila Sarabia, Manu Ureste y Andrea Vega, así como de ‘Criterio’ en Hidalgo, ‘Manatí’ en Puebla y ‘Noroeste’ en Sinaloa.

 

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