Autoridades lanzan programa para el Alto Golfo y la vaquita marina; pescadores reclaman exclusión
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Autoridades lanzan programa para el Alto Golfo y la vaquita marina; pescadores reclaman exclusión

Dependencias de gobierno aseguraron que se logró un “acuerdo histórico” que ya no está totalmente enfocado en la vaquita marina, para lograr un impulso en la región, sin embargo federaciones de pescadores señalaron no haber sido consultados.
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El gobierno federal presentó una iniciativa para el Alto Golfo de California, con el que busca impulsar el desarrollo económico y social de la población, así como combatir las causas que provocan la muerte de las vaquitas marinas; sin embargo, los pescadores afectados dijeron no haber sido contemplados para esta nueva estrategia.

El programa lanzado por dependencias federales, y que contempla a los gobiernos de Baja California y Sonora, se basa en cinco ejes: desarrollo integral para el bienestar comunitario; gobernanza y seguridad (combate a la pesca furtiva y el tráfico de especies); pesca sustentable; conservación y monitoreo de ecosistemas y especies, así como la diversificación productiva sustentable.

Gobierno federal canceló apoyos a pescadores; en riesgo la veda y rescate de la vaquita marina

La secretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), Josefa Ortiz Blanco, dijo que a diferencia de la estrategia del gobierno anterior, quien dio subsidios a pescadores para que suspendieran actividades en la región, este plan busca “la sustentabilidad ambiental, social y económica”, con el objetivo de que los pobladores de San Felipe, en Baja California, y Santa Clara, en Sonora, no se dediquen a la pesca furtiva.

Sin embargo, organizaciones de pescadores, quienes pretenden volver a sus actividades este sábado 23 de marzo, dijeron que no se les contempló en este programa.

“Nosotros ahorita estamos muy sorprendidos porque en ningún momento estuvimos contemplados ni nos presentaron este plan”, señaló Alonso García, secretario de la Federación de pescadores ribereños del puerto de San Felipe.

Uno de los ejes de la nueva estrategia contempla “nuevos sistemas de pesca sustentables desarrollados”, pero para el representante de los pescadores, estas técnicas no son económicamente viables.

Otro punto del plan propone la “pesca deportiva recreativa de totoaba” (un pez cuya vejiga es cotizada en miles de dólares por kilogramo en el mercado negro de Asia, de acuerdo con expertos) para evitar que las grandes redes de enmalle usadas para su captura maten a otras especies de la zona, especialmente a la vaquita marina.

“La pesca deportiva es una muy buena opción, el problema va a ser que a quién le vas a a dar ese derecho, al sector deportivo, que ya existe en San Felipe, y que es realmente pequeño; al sector irregular que son los que están pescando la totoaba, o a nosotros que agrupamos a la gente que se dedica a la pesquería regular”, cuestionó García en entrevista.

Las autoridades involucradas en este nuevo plan dijeron que se trata de un “acuerdo histórico” en que fueron contemplados pescadores, organizaciones civiles, comerciantes, pobladores, así como las secretarías de Agricultura y Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Recursos Naturales, Marina, Bienestar, Seguridad Pública y Relaciones Exteriores.

Además, se unen a los esfuerzos los gobiernos estatales, las comisiones nacionales de Áreas Naturales Protegidas y de Pesca y Acuacultura, así como el Instituto Nacional de Pesca.

Una inversión de 1,200 mdp no ha servido para rescatar a la vaquita marina

¿De dónde saldrá el dinero?

En la presentación del programa, las autoridades no detallaron el monto que requerirá este programa, pero el secretario de Agricultura y Desarrollo Rural, Víctor Manuel Villalobos Arámbula, señaló que las entidades aportarán dinero “en función de los programas y los recursos que cada dependencia tiene”, además de sumar a “programas que tienen una orientación social y que pueden perfectamente converger en la región”.

Esto, pese a que no hay recursos contemplados en el Presupuesto de Egresos de la Federación para 2019 en este rubro.

Veto de Estados Unidos al Alto Golfo

Pese a que actualmente existe un veto por parte de Estados Unidos a la pesca del Alto Golfo de California, las autoridades señalaron que el director del Instituto Nacional de Pesca, Pablo Roberto Arenas Fuentes, dialoga con entidades de aquel país sobre la prohibición.

“El día de hoy (21 de marzo), el director de Inapesca estuvo en una reunión en los Estados Unidos donde se dialogó este asunto para tratar de reducir no solamente el veto al norte de California, sino de toda la pesquería mexicana”, respondió Miguel García Winder, subsecretario de Agricultura, en la presentación de la nueva estrategia.

El funcionario dijo que los beneficiarios de estas medidas son entre 40 mil y 50 mil habitantes de comunidades, incluyendo poblaciones indígenas cucapás.

Aquí puedes consultar la iniciativa presentada por las autoridades:

¿La vaquita tiene posibilidades de sobrevivir?

De acuerdo con el titular de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp), Andrew John Rhodes Espinoza, actualmente hay entre 6 y 22 vaquitas marinas detectadas en el Alto Golfo de California.

Desde 2010, la población de vaquita marina se ha reducido 18.5 % al año, según los datos presentados por las autoridades, quienes aseguran que la actual estrategia dejará de centrarse en este mamífero marino endémico de México, para prestar mayor atención al entorno y evitar así su extinción.

Para el científico mexicano Lorenzo Rojas-Bracho, quien se ha dedicado por 20 años al estudio y protección de la vaquita marina, el margen de acción para salvar a la especie es muy limitado porque hay varios factores que inciden como el deterioro social de la zona por décadas y el aumento de la pesca ilegal.

Sin embargo, aclara, el hecho de que queden tan pocos ejemplares de vaquita marina no significa que esté condenada a la extinción.

“La poca variabilidad genética (medida que permite la evolución de un animal) no condena a una especie a la extinción”, explicó el especialista, quien también formó parte del Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita Marina (CIRVA).

En 2015, Rojas-Bracho participó en un plan de emergencia que consistió en trasladar algunos ejemplares de esta especie a un santuario temporal, sin embargo dice que esta medida ya no es opcional, pues la vaquita padece altos niveles de estrés con el cuidado humano.

También recordó que el CIRVA emitió desde sexenios atrás recomendaciones socioeconómicas que fomentaran otro tipo de pesca que no deteriorara la biodiversidad de la zona del Alto Golfo.

Incluso, señaló que las autoridades pesqueras han sido las principales responsables, junto con la pesca furtiva, de obstaculizar el rescate de la especie, principalmente Inapesca y Conapesca.

“El peor enemigo, además de los totoaberos, han sido  las autoridades pesqueras por sabotear las acciones de conservación”, explicó Rojas-Bracho.

El especialista también criticó el pago de subsidios a pescadores, que implementó el gobierno de Enrique Peña Nieto y que recientemente fueron cancelados por la administración de Andrés Manuel López Obrador, pues dijo que con esos pagos se fomentó el ocio y la corrupción entre autoridades y pobladores.

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Por qué el objetivo debe ser aprender a vivir con la COVID, no luchar contra él

Eliminar al coronavirus de la faz de la Tierra sería extraordinario. La erradicación total de un virus solo se ha logrado una vez en la historia.
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18 de febrero, 2021
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El gobierno británico dijo recientemente que espera transformar la COVID-19 en una enfermedad manejable, como la gripe.

Las vacunas y los nuevos tratamientos, argumentan ministros y sus asesores científicos, reducirán la tasa de mortalidad y nos permitirán vivir con el virus, en vez de estar luchando constantemente contra él.

¿Pero es esto posible?

Objetivo inalcanzable

Eliminar la COVID de la faz de la Tierra sería grandioso, por supuesto, dadas las muertes y la destrucción que causa.

Pero el único problema es que la erradicación solo ha sido lograda con un virus: la viruela, en 1980.

Tomó décadas llegar a este punto, y científicos y gobiernos solo pudieron lograrlo gracias un serie de circunstancias únicas.

Primero, la vacuna era tan estable que no necesitaba ser refrigerada y, cuando era suministrada, era obvio de forma inmediata si había funcionado o no.

También era evidente cuando una persona se había infectado. No era necesario para ello hacer un test de laboratorio, lo cual era una gran ventaja a la hora de contener brotes.

La COVID, como todos sabemos, es completamente diferente.

La estrategia “COVID cero”

En cambio, el movimiento llamado “cero COVID” tiende a hablar de eliminación. Esto significa básicamente reducir el número de casos a cerca de cero en un territorio y mantenerlo así.

Viruela

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Una serie de circunstancias únicas hicieron que la viruela pudiese erradicarse en 1980.

Uno de los defensores de más alto perfil de esta teoría es la profesora Devi Sridhar, experta en salud pública de la Universidad de Edimburgo, en Escocia.

Sridhar cree que deberíamos tratar a la COVID-19 como al sarampión, que ha sido mayormente eliminado en los países ricos.

La profesora argumenta que las continuas restricciones para reducir el número de casos junto con un sistema más efectivo de rastreo y testeo, más vacunación, permitiría contener al virus y regresar a una “suerte de vida doméstica normal”, donde la apertura de restaurantes, bares y la realización de eventos deportivos y musicales fuera posible.

Pero el precio a pagar, dice, sería restringir los viajes internacionales e imponer restricciones en las fronteras, así como “cuarentenas breves y severas” cuando los casos suban de forma inevitable.

Deepti Gurdasani, epidemióloga clínica de la Universidad de Londres, es otra defensora de esta estrategia. Ella es una de más de 4.000 signatarios de la petición “COVID cero”, que hace un llamado para que se debata esta propuesta en el parlamento británico.

“La vida podría retornar a algo parecido a la normalidad. Podríamos incluso abrir corredores de viaje con otros países que han seguido ese camino”, dice.

El problema del enfoque del sarampión

Quizás sea una perspectiva tentadora, pero una que muchos creen que está fuera del alcance o que requeriría restricciones tan sostenidas que los costos económicos y sociales serían enormes.

“COVID cero no es compatible con los derechos individuales y las libertades que caracterizan a las democracias de posguerra”, señala el profesor Francois Balloux, director del Instituto de Genética del University College de Londres.

Países como Nueva Zelanda, Taiwán y Australia han logrado esto porque pudieron evitar que el virus se afianzara, y todo parece indicar que una vez que las poblaciones de estos países estén vacunadas, comenzarán a levantar las restricciones en las fronteras.

Aeropuerto

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Una condición de la estrategia COVID cero es el cierre de fronteras.

Pero ningún país que haya visto la propagación del virus como ocurrió en Reino Unido ha logrado suprimirlo hasta el punto de eliminarlo.

Las vacunas en teoría son una nueva herramienta para alcanzar esto, como ha pasado con el caso del sarampión.

Pero hay una falla significativa en este argumento, explica la profesora Jackie Cassell, experta en salud pública de la Universidad de Brighton.

El sarampión, dice, es un virus “inusualmente estable”. Esto significa que no cambia de una manera que le permita evadir el efecto de la vacuna. De hecho, la misma vacuna se ha utilizado esencialmente desde la década de 1960, y también proporciona inmunidad de por vida.

Ya está claro que, “lamentablemente”, este no es el caso de este coronavirus, dice Cassell.

El desafío es mantenerse por delante del virus

Las variantes que han surgido en Sudáfrica y Brasil le permiten al virus cambiar para evadir parte de la inmunidad creada por las vacunas.

El virus que circula en Reino Unido también ha mutado y ha conseguido un cambio clave -conocido como E484- que permite que esto suceda.

A medida que se vacunen más personas, es probable que esto aumente. Esto se debe a que las mutaciones que pueden sortear la respuesta inmune de alguna manera tendrán una ventaja selectiva, señala Adam Kucharski, profesor de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, quien ha llevado a cabo una investigación sobre brotes globales desde Zika hasta Ébola.

“No podemos salvarnos de esto. Puede que necesitemos actualizar las vacunas”.

Vacuna

PA Media
Las vacunas en teoría son una nueva herramienta para detener la propagación del virus.

El desafío es, entonces, “estar por delante del virus”, explica. Pero esto no es, según cree, tan difícil como parece.

Los coronavirus cambian menos que la gripe, dice, lo que significa que las vacunas deberían seguir siendo efectivas en una gran medida.

Es más, el hecho de que las mutaciones que se están viendo compartan algunas características clave nos da una buena idea de la ruta que están siguiendo. “Es de esperar que sea más fácil de actualizar que la vacuna de la gripe, donde hay muchas cepas diferentes”.

Aunque advierte que se debe tener sumo cuidado en este momento, ya que una población que está construyendo inmunidad en un momento en que hay mucha infección alrededor proporciona un caldo de cultivo ideal para que las variantes escapen de esas vacunas.

Kucharski dice que es demasiado pronto para saber si llegaremos al punto en que el coronavirus pueda tratarse como una gripe, ya que aún no hemos visto por completo el impacto que tendrán las vacunas.

Eliminar el riesgo

Esta precaución es comprensible, ya que los científicos quieren ver primero la evidencia del despliegue del programa de vacunación en el mundo real. Salud Pública de Inglaterra está llevado a cabo un estudio en que analiza esto, y se espera que se publique antes de que se levanten las restricciones.

Pero todas las indicaciones de los ensayos clínicos y la experiencia de Israel, que lidera el tema de la vacunación de la población en el mundo, es que tendrán un impacto significativo en las infecciones, y donde no, al menos contribuirán a evitar casos serios de COVID-19, complicaciones cuando los síntomas se prolongan, así como muertes.

Coronavirus

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Todo indica que podemos llegar a un punto en que, como dijo el principal asesor médico de Inglaterra, Chris Whitty, la COVID no sea un riesgo.

Para aquellos que todavía son susceptibles porque se niegan a vacunarse o porque la vacuna no ha funcionado en ellos, el avance en los tratamientos será vital.

Todo indica que podemos llegar a un punto en que, como dijo el principal asesor médico de Inglaterra, Chris Whitty, la COVID no sea un riesgo.

Esto no significa que nadie morirá. Whitty ha hablado de llegar a un tasa de muertes “tolerable”. Y ciertamente muchos esperan que el próximo invierno sea un desafío, con especial preocupación de que las comunidades más desfavorecidas sean las más afectada, por el temor de que la aceptación de la vacunación haya sido más baja en estas áreas.

Pero es fácil olvidar que la gripe también puede matar a gran escala. En 2017-18, por ejemplo, más de 20.000 personas murieron en Reino Unido a causa de la gripe.

Fue un invierno duro y frío y las muertes por otras causas, como enfermedades cardíacas y demencia, también aumentaron, lo que llevó el exceso de muertes invernales a cerca de 50.000. La sociedad apenas parpadeó.

“Hemos convivido con los virus durante milenios”, dice el profesor Robert Dingwall, miembro del Grupo de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes del gobierno. “Haremos lo mismo con la COVID”.


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