Quiénes son los hikikomori, miles de jóvenes que viven sin salir de sus cuartos
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Quiénes son los hikikomori, miles de jóvenes que viven sin salir de sus cuartos

En Japón medio millón de personas viven como ermitaños modernos; se retiran de todo contacto social y, a menudo, no abandonan su casa en años.
Por Edd Gent (BBC Mundo)
2 de marzo, 2019
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Ikeida, un japonés de 55 años, es hikikomori.

KAZUHIRO NOGI/Getty Images
Ikeida, un japonés de 55 años, es un hikikomori. La tendencia es más habitual entre adolescentes.

En nuestro mundo hiperconectado puede resultar difícil desconectar. El flujo interminable de correos electrónicos, tuits, likes, comentarios y fotos nos mantiene constantemente “enchufados” a la vida moderna.

Pero en Japón medio millón de personas viven como ermitaños modernos. Se les conoce como: “hikikomori“: solitarios que se retiran de todo contacto social y, a menudo, no abandonan su casa en años.

Una encuesta gubernamental halló que son unas 541,000 personas (el 1.57% de la población) en ese país, pero muchos expertos creen que la cifra total es mucho más alta, pues a veces tardan años en pedir ayuda.

Se pensaba que esta condición era única de Japón, pero en los últimos años se ha extendido por el mundo.

En la vecina Corea del Sur, un análisis de 2005 estimó que había unos 33,000 adolescentes socialmente aislados (el 0.3% de los habitantes) y en Hong Kong una encuesta de 2014 calculó que alcanzaba el 1.9% de su población.

Y no solo ocurre en Asia; también está pasando en Estados Unidos, España, Italia, Francia y en otras partes del mundo.

Un tema controversial (pero habitual) en las investigaciones sobre los hikikomori es la influencia de la tecnología moderna en el aislamiento. Todavía está lejos de establecerse cualquier vínculo potencial entre estos dos fenómenos, pero preocupa que la “generación perdida” de Japón pueda ser un llamado de atención de nuestras cada vez más desconectadas sociedades.

El término hikikomori se refiere tanto a la condición como a quienes la padecen y fue acuñado por el psicólogo japonés Tamaki Saito en su libro “Aislamiento social: una interminable adolescencia” (1998).

mujer de espaldas

Getty Images
El “hikikomori” puede describirse como una adolescencia que no tiene fin.

Hoy día, este concepto se define como una combinación de aislamiento físico y social al que se suma sufrimiento psicológico que puede durar seis o más meses.

El trastorno se consideró cultural en sus inicios. Y hay razones para pensar que la sociedad japonesa es especialmente vulnerable a él, dice Takahiro Kato, profesor de psiquiatría en la Universidad de Kyushu, en la región de Fukuoka, y estudioso del hikikomori.

“En Japón hay un refrán muy famoso: ‘Un clavo saliente se romperá pronto'”, dice Kato. Las rígidas normas sociales, las altas expectativas de los padres y la cultura de la vergüenza hacen que la sociedad japonesa sea un caldo de cultivo de sentimientos de incompetencia y el deseo de que uno quiera esconderse del mundo”, dice Kato.

“No quería ver a nadie”

Tomoki*, de 29 años, dejó su trabajo en 2015. Me cuenta que estaba decidido a volver al trabajo y visitar a menudo a sus compañeros. También asistía a un grupo religioso casi a diario, pero el líder del grupo comenzó a criticar públicamente su actitud e incapacidad para volver al trabajo.

Cuando dejó de ir a esas sesiones religiosas, el líder le llamó varias veces por semana. Esa presión, combinada con la de su familia, terminaron empujándole a un aislamiento completo.

“Me culpé a mi mismo”, explica. “No quería ver a nadie, no quería salir al exterior”.

El centro Yokayoka, un sitio de apoyo a hikikomoris en la ciudad de Fukuoka, ofrece sesiones de apoyo en las que, uno por uno, los afectados describen la presión que han sentido en sus vidas.

La escuela es una monocultura, todo el mundo tiene la misma opinión”, dice uno de los visitantes, Haru, de 34. “Si alguien dice algo (diferente) está fuera del grupo”.

Empleados de All Nippon Airways Holdings (ANA) en Tokio.

Chris McGrath/Getty Images
La presión social y laboral puede ser uno de los desencadenantes del aislamiento social.

Intentar cumplir con las expectativas de la sociedad japonesa también se ha vuelto más difícil. El estancamiento económico y la globalización están haciendo que las tradiciones colectivistas y jerárquicas de Japón entren en conflicto con la visión más individualista y competitiva de Occidente, dice Kato.

Y los padres japoneses sienten una fuerte obligación de apoyar a los niños pase lo que pase y a menudo, la vergüenza les impide buscar ayuda, explica el psicólogo.

Pero el creciente número de casos fuera de Japón está haciendo que muchos cuestionen que se trate de un tema puramente cultural. Kato y sus colegas internacionales encontraron en 2015 casos en Estados Unidos, Corea del Sur e India en los que coincidían los criterios clínicos.

Alan Teo, autor principal de ese estudio, enseña psiquiatría en la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon, EE.UU., y dice que suelen ponerse en contacto con él estadounidenses afectados por ese trastorno.

“La gente asume que debe ser común en Japón”, explica. “Pero si mides cuán común es, puedes encontrar datos sorprendentes”.

De Japón a España

La psiquiatra española Ángeles Malagón Amor, del Hospital del Mar, se encontró con el problema durante un tratamiento doméstico en Barcelona. Ella y sus compañeros encontraron pacientes que se aislaban socialmente durante un tiempo prolongado. Eso le llevó a leer sobre literatura japonesa relativa al hikikomori.

Entre 2008 y 2014 se encontró con 190 casos. Esos son los datos más recientes, pero la doctora está segura de que tan solo son la cima del iceberg.

“En ese momento, había dos psiquiatras y dos enfermeras para más de un millón de pacientes”, dice. “Yo creo que tiene que haber muchos más casos”.

joven en un cuarto

Getty Images
El fenómeno se extiende más allá de Japón.

Sin embargo, establecer una explicación más en profundidad es muy difícil.

Muchos estudios dicen que el hikikomori está relacionado con desórdenes psiquiátricos o de desarrollo que pueden variar en tipo y gravedad. También puede desencadenarse por estrés laboral o familias disfuncionales.

“Una de las razones por la que el hikikomori es fascinante es que no hay una sola explicación“, dice Alan Teo. “Hay muchos factores que influyen”.

Otro factor que suele discutirse es el uso de la tecnología como internet, redes sociales y videojuegos, fuente de un continuo debate en investigaciones sobre la salud mental.

TaeYoung Choi, psiquiatra e investigador en la Universidad Católica de Daegu, en Corea del Sur, no cree que la tecnología cause necesariamente el aislamiento, pero dice que puede profundizarlo. “Algunas personas se aíslan más usando la tecnología”, señala.

“Por lo que hemos visto hasta ahora, no es un gran problema. Pero creo que se acentuará en los próximos años en el casos de jóvenes socialmente aislados con adicción a internet”, opina Malagón Amor.

Y Kato dice que el efecto de la tecnología puede ser sutil, y que los celulares y las redes sociales han hecho que el contacto indirecto sea mucho más común que el cara a cara.

No hay suficiente información concluyente, dice Teo. “Si las interacciones en línea sustituyen a las interacciones cara a cara, creo que las investigaciones indicarán que es problemático”.

Formas de comunicación

Sin embargo, es importante no demonizar la tecnología, opina Teo.

Las redes sociales o el email no son causas directas de problemas mentales; son vehículos de comunicación que pueden usarse de forma tanto positiva como negativa.

joven japonesa usando celular en un cuarto

Getty Images
Algunos “hikikomori” no abandonan su casa en años.

Internet proporciona una ventana para las vidas aisladas de los hikikomori.

La creciente interconexión entre los mundos online y offline también podría ofrecer formas de hacer que los hikikomori retornen a sus vidas diarias. En 2016, Kato publicó el caso de un paciente que comenzó repentinamente a salir de casa a diario tras descargar el juego de Nintendo para celular Pokémon Go.

El juego usa realidad aumentada para atrapar criaturas virtuales en el mundo real. Kato dice que este tipo de juegos pueden ser útiles en centros de ayuda para los hikikomori.

También ha comenzado a trabajar con una empresa japonesa para crear un robot que pueda fomentar el contacto social en un entorno controlado.

Y puede haber formas menos tecnológicas de ayudar a los hikikomori.

Shinichiro Matsuguma, un estudiante de doctorado en la Universidad de Medicina de Keio de Tokio especializado en psicología positiva, ha creado un centro para rehabilitar a hikikomori que se centra en sus fortalezas para mejorar su autoestima.

“Muchos piensan que los hikikomori no hacen nada. Pero en mi perspectiva están desarrollando sus fortalezas a través de videojuegos”, le dice a la BBC. “Y siempre les digo que eso se aplica a diferentes ámbitos”.

Consejo remoto

Los expertos están de acuerdo en que el contacto social directo y las terapias intensivas no pueden sustituirse.

Yoko Honda, quien dirige el Centro de Salud Mental y Bienestar de Fukuoka, dice que el gobierno de Japón les ha empujado a usar las redes sociales para proporcionales consejos de manera remota, aunque los hikikomori se resisten.

manos y pies de una mujer en su cama

Getty Images
La ausencia de contacto social está vinculada con la depresión.

“Un tuit no es suficiente para expresar nuestra ansiedad o emociones”, dice la experta. Aunque está de acuerdo en que podría ser útil para contactar a nuevos pacientes.

Además de la psicoterapia y la medicación para tratar cualquier trastorno psicológico subyacente, una parte central de su estrategia es el asesoramiento familiar para tratar hogares disfuncionales.

“Esperamos darles apoyo a todos esos hikikomori“, dice. “Pero siempre lleva mucho trabajo y mucho tiempo”.

Malagón Amor comprobó con su estudio de 12 meses sobre los hikikomori de Barcelona que quienes reciben más terapias intensivas, ya sea en casa o en el hospital, reaccionan mejor. “Son pacientes muy fáciles”, señala.

También cree que el aislamiento social podría ser síntoma de otras condiciones como la depresión o el trastorno de estrés postraumático, y que Occidente podría aprender mucho de la experiencia en Japón.

Teo, por su parte, espera que las investigaciones sobre los hikikomori nos permitan comprender la importancia de las conexiones sociales para nuestra salud física y mental.

“Cuando hablo con los pacientes de los hikikomori, me resulta evidente que el aislamiento social tiene enormes impactos negativos en el individuo y en quienes le rodean”, asegura.

“No hemos prestado suficiente atención en medicina a los problemas de conexión social. Y creo que con los hikikomori por fin estamos analizando estos problemas de soledad como cuestiones de salud“.


*Los nombres de todos los “hikikomori” en este reportaje han sido modificados para proteger su identidad.


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Cuartoscuro

Detienen a presunto responsable del homicidio del exgobernador Sandoval

Gracias a imágenes que la Fiscalía pudo recuperar de la plaza donde ocurrió el asesinato se dio con uno de los presuntos responsables.
Cuartoscuro
23 de diciembre, 2020
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Autoridades de Jalisco confirmaron que hay una persona detenida por el homicidio del exgobernador Aristóteles Sandoval, ocurrido el pasado viernes 18 de diciembre.

Gracias a imágenes de la plaza podrían ya contar con fotos de los autores materiales, de ser así, “estaríamos muy avanzados respecto a lo que sucedió ese día, qué fue y cómo sucedió”, dijo en un mensaje el fiscal estatal, Gerardo Octavio Solís Gómez.

“Afortunadamente ya fue posible localizar y recuperar un DVR ahí en la plaza, de tal manera que será procesado pericialmente a través de una serie de autorizaciones jurisdiccionales, esto con la finalidad de poder hacer el análisis que nos lleve a una aproximación certera del asesinato”, agregó el fiscal.

Entérate: Agresor esperó en el baño al exgobernador Aristóteles Sandoval

Con estas imágenes y otros datos se giraron ya las primeras órdenes de aprehensión, aunque no dio más detalles porque la investigación sigue en curso.

El fiscal señaló que también se ha realizado cateos en varios domicilios, no solo para dar con los presuntos responsables del homicidio, sino también con quienes alteraron la escena del crimen.

Tras el asesinato, se limpió la escena del crimen además de que desaparecieron los videos de seguridad del lugar.

#EnVivo | Escucha un importante mensaje respecto a los avances en la investigación del homicidio del exgobernador Aristóteles Sandoval.

Publicada por Fiscalía del Estado de Jalisco en Miércoles, 23 de diciembre de 2020

El pasado 18 de diciembre, el exmandatario estatal, fue víctima de un ataque directo cuando se encontraba en el restaurante Distrito 5, ubicado en el Boulevard Medina Ascencio.

“Cerca de la 1:40 es cuando sucede el atentado. El exgobernador se levanta de la mesa donde se encontraba con los comensales (dos hombres y una mujer), se dirige al baño y en el baño es donde es atacado por un sujeto al parecer de manera directa con arma de fuego por la espalda”, detalló horas después del asesinato en conferencia el fiscal del estado, Gerardo Octavio Solís.

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