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La lucha por el agua que ha confrontado a ciudadanos, gobierno y una cervecera en Baja California

Desde hace 13 años, habitantes de Baja California, iniciaron una de las batallas más importantes del siglo: la del agua. Esta ha sido su historia.
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Hace 13 años, los habitantes de Baja California, México, perdieron contra Estados Unidos una de las batallas más importantes del siglo: la del agua.

Sin importar los tratados internacionales sobre el agua, las autoridades norteamericanas iniciaron, en 2006, la pavimentación del canal Todo Americano, que divide de manera natural los estados mexicanos de Sonora y Baja California con los de Arizona y California, Estados Unidos, siendo los bajacalifornianos que radican en el Valle de Mexicali los que llevaron la peor parte. Dejaron de recibir al año 83.5 millones de metros cúbicos de agua,(Mm3) mediante escurrimientos naturales del canal.

Las repercusiones de esta decisión son visibles una década después.

Más de 7 mil familias se han visto afectadas por la falta del líquido; se quedó sin agua el dren La Mesa que nutría a 1,300 hectáreas de siembra y los humedales; los pozos que existían en la zona se secaron.  Además, decenas de especies de aves provenientes de otras latitudes y animales silvestres que vivían en esos espacios desaparecieron.

El Humedal Mexicali

En 13 años, el humedal del ejido Nezahualcóyotl se secó a consecuencia del encementado del Canal Todo Americano

Un reducido grupo de ejidatarios, acompañados por el sector empresarial de Mexicali y el gobierno estatal, entablaron una denuncia internacional que no prosperó en las instancias legales, perdiendo la primera batalla por el agua.

Desde enero de 2017, sin embargo, tras un intento de ley estatal que pretendía privatizar el agua, junto al incremento de los precios de la gasolina en el país y la llegada de la cervecera Constellation Brands al Valle de Mexicali, ciudadanos y activistas de la región encabezaron una segunda lucha.

Marcha contra el gasolinazo y contra la nueva ley estatal de aguas reúne a miles en Mexicali

La segunda lucha

La actual lucha por la defensa del agua ya no es contra las autoridades estadounidenses, sino contra el actuar del gobierno del estado y la instalación de Constellation Brands, una multinacional dueña y vendedora exclusiva de las marcas de Grupo Modelo en Estados Unidos.

Con una inversión de 1,400 millones de dólares, la empresa inició en 2016 la construcción de una planta productora de cerveza en la zona norte del Valle de Mexicali  que, de acuerdo a sus propias cifras mostradas en su Manifiesto de Impacto Ambiental (MIA), utilizará 20 millones de metros cúbicos de agua al año en su máxima capacidad. La empresa planea terminar de construir la planta en 2019, para inmediatamente entrar en operaciones. Se estima que dará 750 empleos directos.

La construcción de la planta y el desarrollo del proyecto, sin embargo, han presentado una serie de contratiempos desde que el Congreso local aprobó, en diciembre de 2016, la Ley Estatal del Agua, y se anunció la instalación de la cervecera.

Ese mes fue clave para que el encono social subiera de tono entre los opositores de la planta que argumentaban una “catástrofe ambiental” por el mal manejo del agua, y sus promotores —empresarios y autoridades locales— que sostienen que hay suficiente agua para atraer inversiones como la de Constellation Brands. Las protestas iniciaron cuando un grupo de ciudadanos irrumpió el Congreso del Estado justo cuando los legisladores, con mayoría panista, aprobaban a puerta cerrada la Ley del Agua.

Los opositores, además, han criticado la forma en el que el gobernador, Francisco “Kiko” Vega, ha tomado decisiones que afectan el suministro de agua en la región para favorecer a la compañía norteamericana, como la firma de un contrato con la empresa,  clasificado como reservado, para otorgarles 20 millones de metros cúbicos de agua para su operación, además de la construcción de un millonario acueducto para llevarle agua a la planta, mismo que tendría cargo al erario.

En el manifiesto de impacto ambiental de Constellation Brands se menciona la construcción de un acueducto para garantizar su producción.

Ante la presión social, la ley del agua se canceló; en julio de ese mismo año la administración estatal también dio marcha atrás a la construcción del acueducto que mediría 47.5 kilómetros de largo.

Leer: Dan marcha atrás a la ley que permitía privatizar el agua en Baja California ante las protestas

La respuesta de Constellation Brands fue anunciar que utilizarían el agua de dos pozos agrícolas del  Valle de Mexicali. De acuerdo con la Comisión Nacional del Agua (Conagua) la empresa no ha tramitado aún la cesión de derechos de los permisos de agua.

Leer: Constellation Brands no ha solicitado permisos de agua para operar su planta cervecera en Mexicali: Conagua

Públicamente la empresa ha dicho también que, a pesar de la oposición existente, cuentan con todos los permisos para operar su planta en Mexicali, entre estos la MIA que avaló la Secretaría de Protección al Ambiente (SPA) de Baja California, así como dos “estudios científicos independientes” que aprueban la “viabilidad y sostenibilidad ambiental” del proyecto.

Dichos documentos fueron elaborados por el Instituto Mexicano de Tecnología del Agua (IMTA) y un grupo de especialistas económicos del COLEF. En todos los casos se menciona que existe suficiente agua para desarrollar el proyecto.

El plebiscito

La postura de no instalación de la planta que ha mantenido el grupo opositor provocó que el 12 de octubre de 2018 solicitaran al Instituto Estatal Electoral (IEE) la realización un plebiscito para someter a consulta ciudadana la viabilidad de autorizar y construir la empresa cervecera.

En la solicitud se planteó que, en caso de aprobarse esa obra, se estaría llevando al Valle de Mexicali a un “catástrofe ambiental”, por “el riesgo de una intrusión salina en grado excesivo”.

También se expuso un estudio oficial de la Conagua, elaborado en 2015, en el que se reconoce que existen polígonos del Valle de Mexicali con sobreexplotación de agua, así como “un déficit en el acuífero de 456 millones 40 mil 492 metros cúbicos anuales de agua, por lo que no existe volumen disponible para nuevas concesiones”.

Los números del agua

Como parte del análisis de solicitud de plebiscito los integrantes del Consejo de Desarrollo Económico (CDE) de Mexicali, a través de su presidente Bernardo Martínez, enviaron una carta al IEE en la que solicitaron a sus consejeros analizar y resolver como “improcedente” la solicitud de plebiscito, al calificarlo como inviable y “absurdo”.

De acuerdo con cifras del CDE, mismas que se encuentran en la MIA de Constellation Brands, a Baja California se le entrega una cantidad anual de agua de 1,850 metros cúbicos de agua (Mm3) superficiales, con motivo de un tratado binacional con Estados Unidos firmado en 1944; adicionalmente se tienen infiltraciones subterráneas de casi 1,200 Mm3 para un volumen total de 3,036.06 Mm3.

De ese gran total, los organismos operadores del agua en Baja California destinan 210.9 a sus cinco municipios y a la localidad de San Luis Rio Colorado, Sonora. En el caso de la zona urbana de Mexicali y su Valle la entrega es de 124.5 metros cúbicos, señala una ficha técnica de la CDE entregada a Animal Político.

De acuerdo con el presidente del CDE en Mexicali, Bernardo Martínez, organismo que aglutina a la empresa cervecera entre sus agremiados, Constellation adquirió los derechos de agua de diferentes usuarios agrícolas del Valle de Mexicali, con el objetivo de cumplir con sus metas de producción.

“La empresa entregará 3.174 Mm3 y utilizará 1.75 Mm3, lo que significa que la empresa está entregando más agua a la Comisión Estatal de Servicios Públicos de Mexicali (CESPM ) de la que necesita, de esta manera beneficiando a la ciudad de Mexicali… hay abundancia de agua en el Valle de Mexicali”, aseguró Martínez en entrevista con Animal Político.

También explicó que al momento que la empresa cervecera incorpora sus terrenos a la mancha urbana de Mexicali, ésta se encuentra obligada a ceder gratuitamente sus derechos de agua en favor de la CESPM, y una vez que se cedan pueden celebrar un contrato comercial con la dependencia reguladora del agua en la localidad.

Inconsistencias en estudios

Como parte del proceso de análisis de la solicitud de plebiscito, el IEE le pidió a diferentes instituciones educativas y científicas que emitieran opiniones técnicas sobre la trascendencia del uso del agua de Baja California. Uno de los organismos participantes fue el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT), instancia que le encargó el estudio al doctor Alfonso Cortez Lara, especialista en temas de agua.

En el documento, el investigador encontró serias deficiencias en los estudios independientes de la empresa cervecera, elaborados por el Colegio de la Frontera Norte (COLEF) y el Instituto Mexicano de Tecnología del Agua (IMTA). También detectó anomalías en los datos del MIA, mismos que fueron aprobados por la Secretaría de Protección al Ambiente (SPA) de Baja California.

“En algunos de estos documentos se menciona que ocuparán 3.5 millones de metros cúbicos al año para la operación de la planta; y en otros 7; y en otros 11.67, pero también han señalado que usaran 20 millones”, dijo en entrevista.

Otra inconsistencia, detectada en el estudio del IMTA, es la diferencia en las estimaciones en la demanda de agua para Mexicali para los próximos años.

El IMTA señaló que en 2050 la CESPM incrementara su disponibilidad de agua en  mil Mm3 de agua, y para llegar a esta cifra utiliza una tasa de incremento anual promedio de la demanda de agua de 1.11 %, “sin explicar con mayor detalle de dónde proviene ese porcentaje”.

Esta cifra contrasta con otros documentos oficiales de la Comisión Estatal del Agua que estiman que el incremento de la demanda oara Mexicali será del 3.5 % anual entre 2016-20; 2.35 % entre 2020-25; 2.36 % entre 2025-30; y 2.36 % entre 2030-35, expuso Cortez.

“No tengo nada contra Constellation Brands. En lo personal me gusta la cerveza… pero si estoy en contra de un proyecto que ha sido poco transparente con sus cifras y que podría generar un mayor problema por la situación que impera en el Valle de Mexicali sobre el tema del agua”, cuestionó.

La lucha sigue

El pasado 4 de marzo, los consejeros del IEE calificaron como “intrascendente e improcedente” la solicitud de plebiscito elaborada por los opositores a la empresa cervecera, al considerar este tipo de ejercicios no sirven para cuestionar decisiones administrativas, por lo que recomendaron a los solicitantes explorar otras vías.

Leer: No habrá consulta sobre cervecera Constellation Brands; la declaran improcedente

La decisión del IEE fue impugnada por los opositores del proyecto, por lo que el caso actualmente es analizado por el Tribunal Estatal Electoral y en caso de no proceder se piensa impugnar ante un Tribunal de segunda instancia, informó Iván Martínez, asesor técnico del Colectivo Plebiscito por el Agua de Baja California, organización civil impulsora de la consulta.

Por ahora, los opositores —entre los que se encuentran colectivos sociales, ciudadanos, académicos, estudiantes, activistas, investigadores y ejidatarios— buscan conseguir el 1 % adicional de firmas de la lista nominal que les permita realizar el plebiscito ciudadano, porque la ley dice que si se declara intrascendente por los tribunales los solicitantes tienen 30 días para juntar esas firmas y de esa manera convertirlo en trascendente en automático.

El pasado 26 de marzo, el presidente Andrés Manuel López Obrador se comprometió a conformar una comisión para investigar y analizar el tema, para que le presente un dictamen y se busque una solución al conflicto.

Rehenes de un mal manejo político

Para el presidente del CDE en Mexicali, Bernardo Martínez, quien hace 13 años fungía como Secretario de Gobierno en Baja California cuando se entabló la denuncia internacional para evitar la pavimentación del canal Todo Americano, la declaración de López Obrador es “una buena oportunidad para que en un suelo parejo con personas que realmente tengan el conocimiento técnico, honorabilidad y el respeto, se aclare en definitiva cuál es la situación real que priva en Mexicali” sobre el tema del abasto o desabasto de agua.

Cuestionado sobre el conflicto existente por la instalación de la planta cervecera, el líder empresarial aseguró que en todo momento ha existido un “manejo deficiente” del tema por parte del gobierno estatal.

“El sector empresarial y la empresa no son responsables de un manejo deficiente de la obligación del gobierno de promover y atender las inversiones que generan empleo”, consideró.

Aseguró que esta inversión es “rehén de deficiencias en el manejo político” que se mezcla con inconformidades sociales.

Sobre la denuncia que hace dos sexenios se entabló por la pavimentación del Todo Americana, lo que provocó que se dejaran de recibir 83.5 Mm3 de agua, aseguró que en ese momento la demanda consistía en señalar un daño ecológico.

“Allí lo que sucedió era un impacto ecológico, no estábamos alegando nosotros que se pusiera en riesgo la agricultura, decíamos que habría una afectación a la migración de aves que tenían como destino los humedales…era defender esa agua de filtración natural para un efecto natural y no desterrar esas aves, pero nunca dijimos que esa agua fuera mortal para el desarrollo”.

El gobierno de Baja California, a través de su vocero Raúl Reynoso, también vio con buenos ojos el anuncio del presidente López Obrador, al considerar que es lo que debió haber hecho el Gobierno Federal desde antes, “toda vez que desde que inició el conflicto han mantenido un silencio sepulcral sobre ese tema”.

Sin embargo, desde su perspectiva el encono social existente se debe a intereses políticos y no sociales.

Nadie de la CONAGUA —quien rige el tema de este recurso le ha dicho al gobernador que peligra el agua en Mexicali con la instalación de Constellation. El rechazo a su instalación es un tema de manoseo político de las resistencias civiles identificadas con Morena”.

“Las críticas sobre el supuesto mal manejo del tema de la Constellation no provienen del sector empresarial, sino de los partidos políticos adversos a esta administración. Que quede claro: en Mexicali y su valle no existe crisis de agua. En esta zona abunda”, sostuvo el vocero.

Lo cierto es que a unos cuantos meses de que Baja California celebre elecciones para renovar la gubernatura, alcaldías y su congreso estatal, una encuesta de Parametría, ordenada por la propia Constellation Brands, reveló que “84 % de los habitantes de Mexicali están de acuerdo con el plebiscito; mientras que 66 % dijo que votaría en contra de continuar con la construcción”, lo que muestra el interés ciudadano existente del tema.

Todo ese panorama tendrá que ser analizado por el comité que enviará el presidente para tratar de darle una salida pacífica y consensuada al problema.

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Mundial Femenino de fútbol Francia 2019: cómo llegan y cuáles son las selecciones favoritas para ganarlo

LEn este certamen, Argentina, Brasil y Chile representan a la región en un torneo que cada vez llama más la atención del público. Brasil, de la mano de Marta y Formiga, es la apuesta del fútbol latinoamericano en territorio francés.
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7 de junio, 2019
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Este viernes 7 de junio, en el estadio Parque de los Príncipes de París, Francia, comienza el octavo Mundial de Fútbol Femenino.

Y el primero que tiene lugar después de la irrupción de movimientos feministas como #metoo y #niunamenos.

Unos reclamos que también se ha extendido al mundo futbolístico.

Por ejemplo, la noruega Ada Hegerberg, ganadora del Balón de Oro 2019 y del premio de la BBC a la mejor jugadora del planeta, no estará en Francia a modo de protesta porque, según dice, “no hay igualdad con el fútbol masculino”.

Lo cierto es que el Mundial de mujeres, que cuenta con la participación de 24 selecciones, genera cada vez mayor entusiasmo y atención.

Francia 2019

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Este año se realiza la octava versión del Mundial Femenino de Fútbol.

En Francia, además de la siempre favorita Brasil, participan Argentina y Chile, que llega por primera vez a esta cita.

Para quedarse con el título mundial deberán enfrentar a las potencias de este deporte, como la anfitriona Francia, Estados Unidos (actuales campeonas) y las siempre candidatas de Alemania.

En BBC Mundo te mostramos cómo llegan las tres selecciones sudamericanas y cuál de ellas tiene mayores posibilidades de poder acercarse al título.

Argentina

Tras dos mundiales por fuera, la albiceleste regresa a una cita orbital.

A pesar de la larga tradición futbolera del país austral, el equipo femenino no ha tenido allí el mismo desarrollo que el masculino.

De hecho, las jugadoras de la selección hicieron una protesta formal durante la última Copa América femenina, celebrada en Chile, para reclamar igualdad de condiciones por parte de la Asociación del Fútbol Argentino, AFA.

Selección femenina de Argentina

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Argentina regresa al Mundial después de perderse las dos versiones anteriores.

En el grupo se destacan la mediocampista Estefanía Banini, del Levante español, y Soledad Jaimes, delantera del que es considerado el mejor equipo femenino del mundo, el Olympique de Lyon.

Argentina se clasificó al Mundial de Francia mediante un repechaje que disputó con la selección de Panamá después de quedar tercera en la Copa América del año pasado.

Posibilidades: es un equipo que viene en crecimiento; sin embargo, hay que tener claro que durante varios años no vivió un proceso adecuado a los niveles mundialistas y apenas desde 2017 viene funcionando nuevamente, después de que la AFA designó a Carlos Borrello como técnico de la selección.

Por esas razones, aunque tiene buenas jugadoras, sería una sorpresa que Argentina se quedara con el título. Enfrenta selecciones de mayor trayectoria y trabajo como Estados Unidos, Francia y Alemania.

Soledad Jaimes delantera argentina

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Soledad Jaimes es una de las figuras de Argentina para Francia 2019.

De hecho, su primer rival es Japón, otra de las favoritas del torneo.

Aunque muchos aficionados dirán que nunca se puede dar por vencida de manera anticipada a una selección argentina.

Rivales en el Mundial

  • 1. Japón: 10 de junio. Parque de los Príncipes, París. 13:00 (Hora argentina).
  • 2. Inglaterra: 14 de junio. Stade Oceane, Le Havre. 16:00 (Hora argentina).
  • 3. Escocia: 19 de junio. Parque de los Príncipes, París. 16:00 (Hora Argentina).

Brasil

A nivel de fútbol masculino, Brasil lo ha ganado todo. En el lado femenino, todavía tiene una deuda, el mundial.

A pesar de su tradición y estructura, Brasil solo ha logrado llegar a una final de la Copa del Mundo, en China 2007.

“Brasil es el equipo que es superior en Sudamérica. Es el que más lejos ha llegado y ojalá éste sea el Mundial en que se puedan coronar campeonas jugadoras legendarias que llevan muchos años intentándolo”, expresó la delantera venezolana Deyna Castellanos al canal Telemundo.

Y esas jugadoras legendarias son Marta y Formiga.

Marta jugadora brasileña

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Marta es la máxima anotadora en la historia de los mundiales femeninos.

Marta, actual capitana y goleadora histórica de la Verdeamarelha, ha sido elegida cinco veces mejor jugadora del mundo y es la máxima anotadora en las Copas del Mundo, con 17 goles.

Por su parte Formiga, con 41 años, está a punto de convertirse en la primera futbolista de la historia en disputar siete mundiales consecutivos.

Y para ella, Brasil es la favorita. Asegura que el técnico, Vadao, ha llevado bien a la selección.

“Hemos conseguido resultados importantes. Marta todavía es Marta. Podemos, sin duda, ganar este Mundial”, le dijo a la página oficial de la FIFA.

Además, no hay que pasar por alto a Debinha. La delantera se ha convertido en la estrella de su club, el North Carolina Courage de EE.UU. y quiere refrendar su éxito a nivel de clubes con la selección.

Posibilidades: Brasil es la potencia del fútbol femenino en Sudamérica, así que las fichas están con ella. Sin embargo, atraviesa un bache. Ha perdido los últimos cinco partidos que ha disputado y se cuestiona seriamente la capacidad del equipo de alcanzar las instancias finales. Pero, en el fútbol, Brasil es Brasil.

Rivales en el Mundial

  • 1. Jamaica : 9 de junio. Stade des Alpes, Grenoble. 10:30 (hora de Río de Janeiro).
  • 2. Australia: 13 de junio. Stade de la Mosson, Montpellier. 13:00 (hora de Río de Janeiro).
  • 3. Italia: 18 de junio. Stade du Hainaut, Valenciennes. 16:00 (hora de Río de Janeiro).

Chile

Debido al éxito de quedar subcampeonas en la Copa América que disputó como anfitriona en 2018, las “Chicas de rojo” consiguieron por primera vez un cupo al Mundial femenino.

Y ahora sueñan con una gran participación.

Chile.

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Christiane Endler es la guardameta del PSG Femenines y capitana de la selección chilena.

Desde 2008 se disputa la liga profesional del fútbol femenino, en la que la escuadra de Colo-Colo ha sido la gran dominadora.

Ese trabajo ha producido figuras como la actual portera titular del Paris Saint Germain Femenines, Christiane Endler.

Y Endler tiene claro que no va a ser un torneo fácil.

“Nosotras nos estamos preparando lo mejor que podemos para dejar bien puesto el nombre de Chile y para hacer buen fútbol, para enfrentar a los rivales de igual a igual”, le dijo al portal de internet El Dínamo.

Pero no solo Endler tiene la misión de hacer un gran papel en Francia. Yanara Aedo, delantera del Valencia de España, y la defensora Francisca Lara, del Sevilla, también se perfilan como grandes figuras de esta escuadra.

Posiblidades: una selección que debuta siempre es una incógnita. Puede llegar a ser una sorpresa y alcanzar fases importantes del torneo. Sin embargo, su gran obstáculo de cara el título puede ser su falta de experiencia en este tipo de competencias.

Rivales en el Mundial

  • 1. Suecia: 11 de junio. Roazhon Park, Rennes. 13:00 (Hora de Chile).
  • 2. Estados Unidos: 16 de junio. Parque de los Príncipes, París. 13:00 (Hora de Chile).
  • 3. Tailandia: 20 de junio. Roazhon Park, Rennes. 16:00 (Hora de Chile).

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