La lucha por el agua que ha confrontado a ciudadanos, gobierno y una cervecera en Baja California
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La lucha por el agua que ha confrontado a ciudadanos, gobierno y una cervecera en Baja California

Desde hace 13 años, habitantes de Baja California, iniciaron una de las batallas más importantes del siglo: la del agua. Esta ha sido su historia.
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Hace 13 años, los habitantes de Baja California, México, perdieron contra Estados Unidos una de las batallas más importantes del siglo: la del agua.

Sin importar los tratados internacionales sobre el agua, las autoridades norteamericanas iniciaron, en 2006, la pavimentación del canal Todo Americano, que divide de manera natural los estados mexicanos de Sonora y Baja California con los de Arizona y California, Estados Unidos, siendo los bajacalifornianos que radican en el Valle de Mexicali los que llevaron la peor parte. Dejaron de recibir al año 83.5 millones de metros cúbicos de agua,(Mm3) mediante escurrimientos naturales del canal.

Las repercusiones de esta decisión son visibles una década después.

Más de 7 mil familias se han visto afectadas por la falta del líquido; se quedó sin agua el dren La Mesa que nutría a 1,300 hectáreas de siembra y los humedales; los pozos que existían en la zona se secaron.  Además, decenas de especies de aves provenientes de otras latitudes y animales silvestres que vivían en esos espacios desaparecieron.

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Un reducido grupo de ejidatarios, acompañados por el sector empresarial de Mexicali y el gobierno estatal, entablaron una denuncia internacional que no prosperó en las instancias legales, perdiendo la primera batalla por el agua.

Desde enero de 2017, sin embargo, tras un intento de ley estatal que pretendía privatizar el agua, junto al incremento de los precios de la gasolina en el país y la llegada de la cervecera Constellation Brands al Valle de Mexicali, ciudadanos y activistas de la región encabezaron una segunda lucha.

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La segunda lucha

La actual lucha por la defensa del agua ya no es contra las autoridades estadounidenses, sino contra el actuar del gobierno del estado y la instalación de Constellation Brands, una multinacional dueña y vendedora exclusiva de las marcas de Grupo Modelo en Estados Unidos.

Con una inversión de 1,400 millones de dólares, la empresa inició en 2016 la construcción de una planta productora de cerveza en la zona norte del Valle de Mexicali  que, de acuerdo a sus propias cifras mostradas en su Manifiesto de Impacto Ambiental (MIA), utilizará 20 millones de metros cúbicos de agua al año en su máxima capacidad. La empresa planea terminar de construir la planta en 2019, para inmediatamente entrar en operaciones. Se estima que dará 750 empleos directos.

La construcción de la planta y el desarrollo del proyecto, sin embargo, han presentado una serie de contratiempos desde que el Congreso local aprobó, en diciembre de 2016, la Ley Estatal del Agua, y se anunció la instalación de la cervecera.

Ese mes fue clave para que el encono social subiera de tono entre los opositores de la planta que argumentaban una “catástrofe ambiental” por el mal manejo del agua, y sus promotores —empresarios y autoridades locales— que sostienen que hay suficiente agua para atraer inversiones como la de Constellation Brands. Las protestas iniciaron cuando un grupo de ciudadanos irrumpió el Congreso del Estado justo cuando los legisladores, con mayoría panista, aprobaban a puerta cerrada la Ley del Agua.

Los opositores, además, han criticado la forma en el que el gobernador, Francisco “Kiko” Vega, ha tomado decisiones que afectan el suministro de agua en la región para favorecer a la compañía norteamericana, como la firma de un contrato con la empresa,  clasificado como reservado, para otorgarles 20 millones de metros cúbicos de agua para su operación, además de la construcción de un millonario acueducto para llevarle agua a la planta, mismo que tendría cargo al erario.

En el manifiesto de impacto ambiental de Constellation Brands se menciona la construcción de un acueducto para garantizar su producción.

Ante la presión social, la ley del agua se canceló; en julio de ese mismo año la administración estatal también dio marcha atrás a la construcción del acueducto que mediría 47.5 kilómetros de largo.

Leer: Dan marcha atrás a la ley que permitía privatizar el agua en Baja California ante las protestas

La respuesta de Constellation Brands fue anunciar que utilizarían el agua de dos pozos agrícolas del  Valle de Mexicali. De acuerdo con la Comisión Nacional del Agua (Conagua) la empresa no ha tramitado aún la cesión de derechos de los permisos de agua.

Leer: Constellation Brands no ha solicitado permisos de agua para operar su planta cervecera en Mexicali: Conagua

Públicamente la empresa ha dicho también que, a pesar de la oposición existente, cuentan con todos los permisos para operar su planta en Mexicali, entre estos la MIA que avaló la Secretaría de Protección al Ambiente (SPA) de Baja California, así como dos “estudios científicos independientes” que aprueban la “viabilidad y sostenibilidad ambiental” del proyecto.

Dichos documentos fueron elaborados por el Instituto Mexicano de Tecnología del Agua (IMTA) y un grupo de especialistas económicos del COLEF. En todos los casos se menciona que existe suficiente agua para desarrollar el proyecto.

El plebiscito

La postura de no instalación de la planta que ha mantenido el grupo opositor provocó que el 12 de octubre de 2018 solicitaran al Instituto Estatal Electoral (IEE) la realización un plebiscito para someter a consulta ciudadana la viabilidad de autorizar y construir la empresa cervecera.

En la solicitud se planteó que, en caso de aprobarse esa obra, se estaría llevando al Valle de Mexicali a un “catástrofe ambiental”, por “el riesgo de una intrusión salina en grado excesivo”.

También se expuso un estudio oficial de la Conagua, elaborado en 2015, en el que se reconoce que existen polígonos del Valle de Mexicali con sobreexplotación de agua, así como “un déficit en el acuífero de 456 millones 40 mil 492 metros cúbicos anuales de agua, por lo que no existe volumen disponible para nuevas concesiones”.

Los números del agua

Como parte del análisis de solicitud de plebiscito los integrantes del Consejo de Desarrollo Económico (CDE) de Mexicali, a través de su presidente Bernardo Martínez, enviaron una carta al IEE en la que solicitaron a sus consejeros analizar y resolver como “improcedente” la solicitud de plebiscito, al calificarlo como inviable y “absurdo”.

De acuerdo con cifras del CDE, mismas que se encuentran en la MIA de Constellation Brands, a Baja California se le entrega una cantidad anual de agua de 1,850 metros cúbicos de agua (Mm3) superficiales, con motivo de un tratado binacional con Estados Unidos firmado en 1944; adicionalmente se tienen infiltraciones subterráneas de casi 1,200 Mm3 para un volumen total de 3,036.06 Mm3.

De ese gran total, los organismos operadores del agua en Baja California destinan 210.9 a sus cinco municipios y a la localidad de San Luis Rio Colorado, Sonora. En el caso de la zona urbana de Mexicali y su Valle la entrega es de 124.5 metros cúbicos, señala una ficha técnica de la CDE entregada a Animal Político.

De acuerdo con el presidente del CDE en Mexicali, Bernardo Martínez, organismo que aglutina a la empresa cervecera entre sus agremiados, Constellation adquirió los derechos de agua de diferentes usuarios agrícolas del Valle de Mexicali, con el objetivo de cumplir con sus metas de producción.

“La empresa entregará 3.174 Mm3 y utilizará 1.75 Mm3, lo que significa que la empresa está entregando más agua a la Comisión Estatal de Servicios Públicos de Mexicali (CESPM ) de la que necesita, de esta manera beneficiando a la ciudad de Mexicali… hay abundancia de agua en el Valle de Mexicali”, aseguró Martínez en entrevista con Animal Político.

También explicó que al momento que la empresa cervecera incorpora sus terrenos a la mancha urbana de Mexicali, ésta se encuentra obligada a ceder gratuitamente sus derechos de agua en favor de la CESPM, y una vez que se cedan pueden celebrar un contrato comercial con la dependencia reguladora del agua en la localidad.

Inconsistencias en estudios

Como parte del proceso de análisis de la solicitud de plebiscito, el IEE le pidió a diferentes instituciones educativas y científicas que emitieran opiniones técnicas sobre la trascendencia del uso del agua de Baja California. Uno de los organismos participantes fue el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT), instancia que le encargó el estudio al doctor Alfonso Cortez Lara, especialista en temas de agua.

En el documento, el investigador encontró serias deficiencias en los estudios independientes de la empresa cervecera, elaborados por el Colegio de la Frontera Norte (COLEF) y el Instituto Mexicano de Tecnología del Agua (IMTA). También detectó anomalías en los datos del MIA, mismos que fueron aprobados por la Secretaría de Protección al Ambiente (SPA) de Baja California.

“En algunos de estos documentos se menciona que ocuparán 3.5 millones de metros cúbicos al año para la operación de la planta; y en otros 7; y en otros 11.67, pero también han señalado que usaran 20 millones”, dijo en entrevista.

Otra inconsistencia, detectada en el estudio del IMTA, es la diferencia en las estimaciones en la demanda de agua para Mexicali para los próximos años.

El IMTA señaló que en 2050 la CESPM incrementara su disponibilidad de agua en  mil Mm3 de agua, y para llegar a esta cifra utiliza una tasa de incremento anual promedio de la demanda de agua de 1.11 %, “sin explicar con mayor detalle de dónde proviene ese porcentaje”.

Esta cifra contrasta con otros documentos oficiales de la Comisión Estatal del Agua que estiman que el incremento de la demanda oara Mexicali será del 3.5 % anual entre 2016-20; 2.35 % entre 2020-25; 2.36 % entre 2025-30; y 2.36 % entre 2030-35, expuso Cortez.

“No tengo nada contra Constellation Brands. En lo personal me gusta la cerveza… pero si estoy en contra de un proyecto que ha sido poco transparente con sus cifras y que podría generar un mayor problema por la situación que impera en el Valle de Mexicali sobre el tema del agua”, cuestionó.

La lucha sigue

El pasado 4 de marzo, los consejeros del IEE calificaron como “intrascendente e improcedente” la solicitud de plebiscito elaborada por los opositores a la empresa cervecera, al considerar este tipo de ejercicios no sirven para cuestionar decisiones administrativas, por lo que recomendaron a los solicitantes explorar otras vías.

Leer: No habrá consulta sobre cervecera Constellation Brands; la declaran improcedente

La decisión del IEE fue impugnada por los opositores del proyecto, por lo que el caso actualmente es analizado por el Tribunal Estatal Electoral y en caso de no proceder se piensa impugnar ante un Tribunal de segunda instancia, informó Iván Martínez, asesor técnico del Colectivo Plebiscito por el Agua de Baja California, organización civil impulsora de la consulta.

Por ahora, los opositores —entre los que se encuentran colectivos sociales, ciudadanos, académicos, estudiantes, activistas, investigadores y ejidatarios— buscan conseguir el 1 % adicional de firmas de la lista nominal que les permita realizar el plebiscito ciudadano, porque la ley dice que si se declara intrascendente por los tribunales los solicitantes tienen 30 días para juntar esas firmas y de esa manera convertirlo en trascendente en automático.

El pasado 26 de marzo, el presidente Andrés Manuel López Obrador se comprometió a conformar una comisión para investigar y analizar el tema, para que le presente un dictamen y se busque una solución al conflicto.

Rehenes de un mal manejo político

Para el presidente del CDE en Mexicali, Bernardo Martínez, quien hace 13 años fungía como Secretario de Gobierno en Baja California cuando se entabló la denuncia internacional para evitar la pavimentación del canal Todo Americano, la declaración de López Obrador es “una buena oportunidad para que en un suelo parejo con personas que realmente tengan el conocimiento técnico, honorabilidad y el respeto, se aclare en definitiva cuál es la situación real que priva en Mexicali” sobre el tema del abasto o desabasto de agua.

Cuestionado sobre el conflicto existente por la instalación de la planta cervecera, el líder empresarial aseguró que en todo momento ha existido un “manejo deficiente” del tema por parte del gobierno estatal.

“El sector empresarial y la empresa no son responsables de un manejo deficiente de la obligación del gobierno de promover y atender las inversiones que generan empleo”, consideró.

Aseguró que esta inversión es “rehén de deficiencias en el manejo político” que se mezcla con inconformidades sociales.

Sobre la denuncia que hace dos sexenios se entabló por la pavimentación del Todo Americana, lo que provocó que se dejaran de recibir 83.5 Mm3 de agua, aseguró que en ese momento la demanda consistía en señalar un daño ecológico.

“Allí lo que sucedió era un impacto ecológico, no estábamos alegando nosotros que se pusiera en riesgo la agricultura, decíamos que habría una afectación a la migración de aves que tenían como destino los humedales…era defender esa agua de filtración natural para un efecto natural y no desterrar esas aves, pero nunca dijimos que esa agua fuera mortal para el desarrollo”.

El gobierno de Baja California, a través de su vocero Raúl Reynoso, también vio con buenos ojos el anuncio del presidente López Obrador, al considerar que es lo que debió haber hecho el Gobierno Federal desde antes, “toda vez que desde que inició el conflicto han mantenido un silencio sepulcral sobre ese tema”.

Sin embargo, desde su perspectiva el encono social existente se debe a intereses políticos y no sociales.

Nadie de la CONAGUA —quien rige el tema de este recurso le ha dicho al gobernador que peligra el agua en Mexicali con la instalación de Constellation. El rechazo a su instalación es un tema de manoseo político de las resistencias civiles identificadas con Morena”.

“Las críticas sobre el supuesto mal manejo del tema de la Constellation no provienen del sector empresarial, sino de los partidos políticos adversos a esta administración. Que quede claro: en Mexicali y su valle no existe crisis de agua. En esta zona abunda”, sostuvo el vocero.

Lo cierto es que a unos cuantos meses de que Baja California celebre elecciones para renovar la gubernatura, alcaldías y su congreso estatal, una encuesta de Parametría, ordenada por la propia Constellation Brands, reveló que “84 % de los habitantes de Mexicali están de acuerdo con el plebiscito; mientras que 66 % dijo que votaría en contra de continuar con la construcción”, lo que muestra el interés ciudadano existente del tema.

Todo ese panorama tendrá que ser analizado por el comité que enviará el presidente para tratar de darle una salida pacífica y consensuada al problema.

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Coronavirus: por qué Nueva York pasó a tener más del 6% de los casos de covid-19 en el mundo

Epicentro del covid-19 en Estados Unidos, Nueva York debe prepararse para un escenario sombrío, según las autoridades. Analizamos con expertos los motivos para el rápido contagio del virus en la ciudad.
24 de marzo, 2020
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Manhattan

Getty Images
Las calles de Manhattan están desiertas por las restricciones para detener al coronavirus.

Paralizada por el raudo avance del coronavirus, Nueva York ha pasado de ser “la ciudad que nunca duerme” a un silente e irreconocible epicentro de la pandemia en Estados Unidos, a la espera de lo peor.

La cantidad de casos de covid-19 confirmados en el estado de Nueva York trepaba a 25,665 este martes, casi 5,000 más que el día previo, más de la mitad de los registrados en EE.UU. y 6.5% del total mundial.

Más de 14,000 de esas personas infectadas están en la ciudad de Nueva York, que suma cerca de 40% más casos confirmados per cápita que Italia, el país con más muertos por el virus y el segundo con más contagios registrados después de China.

La pandemia se había cobrado hasta este martes 125 vidas en Nueva York.

El gobierno estatal aumentó gradualmente las restricciones en procura de bajar la ola de contagios, con el cierre de escuelas, restaurantes y otros comercios, así como el pedido a la gente de que evite salir a la vía pública.

Estas medidas han vaciado y silenciado las calles de la ciudad de los rascacielos, pero aún parecen lejos de lograr su objetivo y las autoridades advierten que el panorama es sombrío.

Andrew Cuomo

AFP
Andrew Cuomo, el gobernador de Nueva York, pidió ayuda al gobierno federal para enfrentar la crisis.

“El índice de nuevas infecciones se duplica cada tres días. Eso es un aumento dramático”, dijo este martes el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, y advirtió que el punto álgido de la crisis se proyecta más alto y temprano que lo previsto, entre 14 y 21 días a futuro.

La pregunta, entonces, es por qué Nueva York ha llegado a esta situación y cómo intenta revertirla.

“El entorno perfecto”

El repentino aumento de casos comprobados de coronavirus en Nueva York se debe tanto a la alta tasa de contagio de la infección como a un salto significativo en las pruebas realizadas para detectarla.

El número de personas sometidas diariamente a tests del virus en Nueva York pasó de 1,000 a 16,000 en los últimos 10 días, después que el estado fuera autorizado por el gobierno federal a realizar las pruebas por su cuenta, dijo Cuomo.

Calles Manhattan

BBC Mundo
Las autoridades de Nueva York ordenaron cerrar comercios no esenciales y que la gente que evite salir de sus casas.

Agregó que el ritmo actual de tests en Nueva York es el mayor de EE.UU. y supera incluso per cápita a lo hecho por Corea del Sur, considerado un caso exitoso de contención del virus mediante pruebas masivas que permitieron detectar y aislar a tiempo a los infectados.

Por otro lado, los expertos señalan que la ciudad de Nueva York tiene características que propician un contagio más rápido del virus que en otras partes del país.

Por ejemplo, los 8.6 millones de neoyorquinos hacen de esta la metrópolis de EE.UU. con mayor concentración de personas: 28,000 por milla cuadrada.

“Los problemas que enfrentamos no son exclusivos” pero “se amplifican en Nueva York debido a la alta densidad de población: vivimos uno encima del otro”, señala Theodora Hatziioannou, profesora asociada de virología en la Universidad Rockefeller en Manhattan.

“Es el entorno perfecto para un virus muy fácil de propagar”, dice Hatziioannou a BBC Mundo.

A esto se añade el hecho de que Nueva York es una ciudad diversa y altamente conectada al mundo, con miles de personas que suelen llegar diariamente desde diferentes regiones.

Puente de Brooklyn

Getty Images
Los expertos temen que lo peor del coronavirus aun está por venir en Nueva York.

“Nueva York está en el epicentro porque somos un centro internacional y obviamente había muchas personas infectadas que habían viajado en las últimas semanas. Estas personas infectadas vinieron aquí hasta que se prohibieron los vuelos desde países muy afectados”, dice Robyn Gershon, profesora de epidemiología en la escuela de salud pública global de la Universidad de Nueva York.

La nueva batalla

Los especialistas creen que las cosas empeoraron en Nueva York además debido a una demora en detectar el avance del virus y tomar las medidas necesarias a tiempo.

De hecho, otros estados de EE.UU. cerraron sus escuelas por el virus antes que Nueva York y el gobernador Cuomo recién aplicó el domingo las mayores restricciones, como ordenar que los trabajadores de comercios no esenciales permanezcan en sus casas o prohibir las reuniones.

El propio Cuomo admitió el lunes que esas medidas de “control de densidad” fueron insuficientes y reclamó al alcalde un plan para imponer más limitaciones, en especial para jóvenes y en parques que el fin de semana tuvieron flujos importantes de visitantes.

La mayor autoridad médica de EE.UU., el cirujano general Jerome Adams, observó incluso que “Nueva York se está aproximando a Italia”, un país que reaccionó tarde según expertos.

“Los números de casos que se ven reflejan lo que ocurrió dos semanas atrás. Demasiadas personas están esperando demasiado para tomarse en serio estos 15 días para detener el contagio”, alertó Adams el lunes en la cadena CBS.

Efectivos de la Guardia nacional se aprestan a instalar un hospital temporaral en un centro de conferencias en Manhattan.

Getty Images
Efectivos de la Guardia nacional se aprestan a instalar un hospital temporal en un centro de conferencias en Manhattan.

El gobernador y el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, reclamaron más ayuda a Washington, por ejemplo exigiendo a las fábricas producir máscaras faciales y respiradores, que comienzan a escasear.

De Blasio sostuvo que sin ese material crítico en algunos días el sistema de hospitales públicos será incapaz de mantener viva a gente que de otra forma sobreviviría.

Cuomo anunció que se pueden necesitar hasta 140,000 camas hospitalarias para recibir personas infectadas con coronavirus, dijo que está hablando con dueños de hoteles para ampliar esa capacidad, mientras que la Guardia Nacional y el Ejército contribuyen a instalar nuevos nosocomios

Sin embargo, el presidente estadounidense, Donald Trump, ha evitado hasta ahora obligar a las fábricas a producir determinados bienes como en tiempos de guerra e indicó que “pronto” espera que el país retome la actividad económica.

“No podemos dejar que el remedio sea peor que la enfermedad”, tuiteó Trump el lunes, en alusión a la debacle económica que ocasionan las medidas sanitarias.

Donald Trump

Getty Images
Donald Trump: el presidente de EE.UU. dijo que el país “no fue construido para estar cerrado”.

Los expertos, en cambio, recomiendan el camino opuesto, sobre todo para Nueva York.

“A menos que haya acceso a una enorme cantidad de pruebas para comenzar a evaluar a todos (…) el distanciamiento social es la única medida que tenemos para tratar de contener la epidemia”, dice Hatziioannou.

Según ella, el virus probablemente se encuentra en Nueva York desde enero y la falta de pruebas disponibles impidió detectarlo y determinar con qué rapidez se expandía.

“La lección es limitar el contacto con personas que podrían estar potencialmente infectadas: la mejor manera de hacerlo es mediante pruebas rápidas de casos sospechosos y forzar el autoaislamiento de las personas infectadas, si no requieren hospitalizaciones”, dice por su lado Gershon a BBC Mundo.

“Si requieren hospitalización”, agrega, “deberían estar aislados allí”.


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