14 pueblos originarios de Xochimilco buscan el autogobierno, pese a obstáculos de la alcaldía
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Archivo Cuartoscuro

14 pueblos originarios de Xochimilco buscan el autogobierno, pese a obstáculos de la alcaldía

Los pueblos originarios que conforman esa demarcación están buscando la creación de concejos de gobierno autónomo, para resolver todos los problemas que las autoridades han ignorado por años.
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Durante dos décadas, habitantes de los 14 pueblos originarios de la alcaldía Xochimilco han visto pasar un gobierno tras otro que han ido dejando en el olvido esa zona del sur de la Ciudad de México, nombrada Patrimonio de la Humanidad en 1987.

Esos pueblos, denuncian, viven con escasez de servicios, la mayoría sin suficiente agua, algunos sin escuelas o sin mercado, por lo cual decidieron, en 2018, recuperar su sistema de autogobierno a través de la elección de autoridades tradicionales para resolver estas carencias.

La Constitución de la Ciudad de México y la Organización de las Naciones Unidas (ONU) garantiza su derecho a la autonomía, el tribunal electoral capitalino ya les dio la razón, pero la autoridad lejos de reconocerles ese derecho está intentando “boicotearlos”, acusaron los representantes comunitarios.

Siguiendo el ejemplo de su alcaldía vecina, Tlalpan, donde el pueblo de San Andrés Totoltepec nombró un concejo para que el gobierno no se centre más en una persona sino en un grupo, los pueblos de Xochimilco se están organizando en comisiones ciudadanas para obtener su autonomía, decidir cómo van a resolver sus problemas y en qué gastarán sus recursos. Para ello han convocado a reuniones y asambleas a las que tendría que acudir el gobierno local, pero las autoridades han estado ausentes.

Al mismo tiempo, se han registrado intentos de boicot de sus asambleas con convocatorias paralelas; así como enfrentamientos violentos con otros habitantes que, en ocasiones, han ido acompañados por empleados de la alcaldía, de acuerdo con los testimonios de los comisionados de los pueblos.

El primer pueblo de Xochimilco en nombrar un concejo fue San Luis Tlaxialtemalco, en enero pasado, lo que animó a otros pueblos a hacer lo propio, relató Roberto Espinoza, de la Comisión de Panteones.

“Pero a Tulyehualco, que en su mayoría vive en zonas irregulares, les bajan a la estructura de la alcaldía, a su gente y sus familias y hasta golpes hubo. En San Gregorio hacen lo mismo, también hubo golpes, por eso ese pueblo está molesto también. Y los que están en contra (del concejo) son los que se venden por un puesto”, detalló a Animal Político.

Cuando los vecinos han pedido ayuda al alcalde ante estos hechos violentos, aseguró Espinoza, les ha respondido que él no se mete por tratarse de conflictos entre ciudadanos, sin embargo, el abogado de los pueblos originarios refirió que la confrontación ha sido propiciada por personas cercanas a la alcaldía.

“El alcalde está en la línea de que sean sus candidatos y su forma de gobierno la que prevalezca, que básicamente es mantener la coordinación territorial como parte de la estructura administrativa”, afirmó en entrevista el defensor y abogado Alejandro Velázquez.

Agregó que este proceso violento se ha dado desde noviembre pasado, incluyendo golpes, amenazas y ‘acarreo’ de personas de otras comunidades para que voten a favor de la figura de coordinador territorial, que los habitantes originarios buscan desaparecer.

El camino hacia la autonomía

Todos los pueblos de esta alcaldía conservan su condición de originarios y, hasta 1997, se regían por sus propios usos y costumbres: primero bajo la figura de un juez, que después cambió por la de subdelegado y al final se convirtió en Coordinador Territorial. A partir de que la Ciudad tuvo su primer gobierno electo, la demarcación integró a los coordinadores, con lo que los pueblos perdieron autonomía, explicaron los representantes xochimilcas.

“Anteriormente los pueblos elegían a sus coordinadores territoriales con sus usos y costumbres en asambleas abiertas y otros métodos, pero en el 98 la delegación toma la figura y hace convocatorias únicas, poniendo todas las reglas, organizando el proceso electoral y, si bien se hacía votación, lo que empezó a ocurrir es que quienes ganaron desde 1998 hasta 2012 eran los candidatos que apoyaba el delegado en turno”, explicó Alejandro Velázquez.

 La última coordinación territorial que hubo fue de 2012 a 2015, año en que el delegado en turno decidió dejar de promover la elección de coordinadores porque consideraba que era una figura de corte clientelar, que ya producía más perjuicio que beneficios a las comunidades; sin embargo, el Tribunal Electoral de la Ciudad ordenó al delegado realizar otra convocatoria, recordó el defensor.

El delegado Avelino Méndez emitió la convocatoria, que fue impugnada en 2017 por la Coordinación de Pueblos y Áreas Originales de Xochimilco debido a que no fue consultada previamente con los pueblos.

El mismo tribunal falló a su favor en el juicio JDC-13/2017, reconociendo su derecho a la consulta previa e informada; sin embargo, a la fecha no se ha dado cumplimiento a dicha sentencia pese a que el delegado Méndez Rangel recibió dos multas, y a que el Tribunal Electoral solicitó al Congreso local su remoción por incumplimiento.

El siguiente alcalde, José Carlos Acosta, empezó a dar cumplimiento a la sentencia convocando a cada pueblo ante el Instituto Electoral de la Ciudad para que eligieran a su coordinador territorial; sin embargo, desde noviembre, empezó un proceso tenso y violento, propiciado por la propia alcaldía, de acuerdo con los representantes.

“La alcaldía mandó a su estructura, en nuestro pueblo envió a dos directores y cuatro subdirectores a boicotear la junta del 2 de marzo. Antes ellos ya habían hablado con los de asentamientos irregulares para ponerlos en contra de nosotros. Cuando llegamos ya había personas que querían poner una lona donde nosotros la pusimos, estaban nuestras sillas y llegaron a instalarse a un lado para tirarnos nuestra asamblea”, denunció Roberto Espinoza.

Antes de dicha asamblea, los representantes de los pueblos se reunirían el 27 de febrero con el alcalde, con el Instituto y Tribunal electorales capitalinos y con la Comisión de Derechos Humanos de la Ciudad de México, sin embargo, el mandatario nunca llegó. Animal Político solicitó su versión al alcalde José Carlos Acosta pero no obtuvo respuesta.

Reunión con pueblos originarios de Xochimilco a la cual faltó el alcalde.

Reunión con pueblos originarios de Xochimilco a la cual faltó el alcalde.

“La alcaldía ha estado manejando los procesos a su manera, los asentamientos irregulares se han convertido en un clientelismo político para la autoridad”, apuntó la profesora Silvia Cabello, también de la Comisión de Panteones del Concejo.

“En los procesos de elecciones nos ven como un botín político, a cambio de prebendas que le dan sobre todo a personas de mayor vulnerabilidad: una despensa, cobijas, hasta un garrafón de agua a cambio de votos”, puntualizó.

Con la promulgación en febrero de 2017 de la Constitución de la Ciudad de México, los pueblos originarios de Xochimilco hallaron una oportunidad de deshacerse finalmente de la polémica figura de coordinadores territoriales y retomar las prácticas autónomas que tenían antes de 1997.

Con este punto de partida, San Luis Tlaxialtemalco inició a finales de 2018 la creación de su concejo y actualmente otros pueblos están siguiendo el modelo, como San Francisco Tlalnepantla, donde quieren autonomía para gestionar servicios básicos como escuelas, centros de salud cercanos o transporte público.

La profesora Cabello asegura que el alcalde ha metido las manos en el proceso de elección de sus autoridades comunitarias porque no quiere que el pueblo tenga autonomía. “Él piensa que lo que queremos como pueblo es separarnos de la alcaldía, pero queremos que el Concejo se organice con la comunidad a través de las comisiones para hacerse llegar de servicios, o mejorar los que ya hay pero son precarios, desde luego vinculados con las instituciones”, puntualizó.

Este derecho está garantizado por la Constitución Política de la Ciudad de México y por la Declaración de Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas, que obliga a México a respetar la libre determinación de los pueblos originarios.

Xochimilco es la primera alcaldía de la Ciudad en la que todos los pueblos que la conforman están, al mismo tiempo, en un proceso de construcción de autogobierno y representaciones internas. Antes lo hizo San Andrés Totoltepec, Tlalpan, y en Tláhuac el Tribunal electoral ordenó recientemente la nulidad de una convocatoria para elegir coordinadores territoriales en San Pedro Tláhuac, porque la alcaldía emitió la convocatoria sin consultarla antes con el pueblo.

“Han hecho todo lo posible porque sean sus candidatos, ellos finalmente tienen el aparato estatal que les permite imponer sus decisiones sobre las comunidades. Muchos trabajadores de la alcaldía habitan en los pueblos, y lo que nos han comentado es que el alcalde les pide que aparte de sus labores hagan un trabajo político: convocar a movilizaciones, llevar gente a las asambleas para que aprueben la figura del coordinador territorial, como estaba anteriormente. Creemos que eso es muy desigual”, sentenció el abogado Velázquez.

La ausencia del Estado

En un recorrido por San Luis Tlaxialtemalco, sus representantes comunitarios mostraron los motivos por los que quieren tomar el gobierno en sus manos. Empezaron mencionando un pequeño predio frente a la iglesia, que solían utilizar como plaza para las fiestas del pueblo, que no tiene un zócalo como todos los pueblos y ciudades. Un litigio entre familiares que involucró fraudes dejó el terreno a medio construir, con varillas enclavadas a lo largo del terreno, rodeada de maleza y al pueblo sin un espacio público de reunión y recreación.

El alcalde anterior y el actual dijeron abiertamente que no se iban a meter en ese conflicto. “Que nos hagan una plazuela, es lo único que estamos pidiendo, este problema tiene cuatro años y ahora padecemos fauna nociva (ratas) porque los comerciantes avientan sus desechos allá. Si eso se convierte en plazuela, ese va a ser nuestro zócalo”, indicó Silvia Cabello.

Plaza abandonada en San Luis Tlaxialtemalco, Xochimilco

Plaza abandonada en San Luis Tlaxialtemalco, Xochimilco

El comercio al que se refiere la profesora es de puestos ambulantes instalados sobre la avenida Floricultor, que constituyen el único punto de abastecimiento, ya que el pueblo tampoco tiene un mercado. Roberto Espinoza explicó que el único mercado en operaciones es el de flores –producto típico de la zona–, que en realidad son puestos dentro de un predio al aire libre.

A un costado del mercado flores se ubica otro construido y listo para ser ocupado, inaugurado en octubre pasado por la jefa de Gobierno de la Ciudad, Claudia Sheinbaum, entonces candidata electa. Durante la inauguración, la funcionaria aseguró que su gobierno rescatará los mercados públicos de la capital, para lo cual aumentará los recursos de 70 a 200 millones de pesos.

Sin embargo, a la fecha este inmueble está desocupado. El abandono ha causado actos vandálicos por lo que fue cerrado, y pese a que los vendedores de alimentos se apostan sobre la vía pública en la avenida principal, la alcaldía no los ha ubicado en el mercado de abasto. “Es el elefante blanco de esta alcaldía”, aseguró Espinoza.

El mercado flores también se encuentra cerrado.

El mercado flores también se encuentra cerrado.

El terreno donde se ubica la iglesia del pueblo, dañada por el terremoto del 19 de septiembre de 2017, era el panteón municipal, del cual no se extrajeron todos los restos cuando cambió de giro, relató Silvia Cabello. Tras el sismo, la iglesia y los pobladores improvisaron un templo con lonas en el patio, sacaron el atrio y las bancas y ahí ofician misas desde entonces, pues el inmueble es un riesgo por los materiales que desprende del techo.

“Esto sigue siendo un camposanto, que se hizo jardín pero finalmente hay un respeto, lo único que hacemos es ocupar el espacio para eventos religiosos, pero para algo cultural o social no tenemos dónde”, dijo la profesora.

En el mismo terreno están construyendo una capilla con cooperaciones del pueblo, para no seguir oficiando misa bajo las lonas. Esa es parte de su intención de tener autogobierno: resolver lo que la alcaldía no.

“Mire, tiene más de un año el temblor y ahí está la campana que se cayó, no ha hecho nada la alcaldía”, lamentó Arturo Cruz, de la Comisión de Fiestas Patronales.

Iglesia dañada por el sismo del 19s en San Luis Tlaxialtemalco.

Iglesia dañada por el sismo del 19s en San Luis Tlaxialtemalco.

La antigua cancha de basquetbol ahora es ocupada como estacionamiento por los comerciantes de las chinampas. La cancha se reubicó cuando los jugadores reunieron recursos para comprar otro predio ellos mismos. A un costado están los lavaderos públicos, que aún están en uso pero las usuarias se quejan de que están agrietados desde el sismo y se fuga el agua. Al final de este estacionamiento, que es una especie de embarcadero, hay un desagüe de aguas negras que van directo a los canales, los cuales ya están cubiertos de lirio, basura y maleza.

Canal de San Luis Tlaxialtemalco.

Canal de San Luis Tlaxialtemalco.

Alejandro Velázquez agregó que con el sismo muchas casas se derrumbaron a consecuencia de los hundimientos provocados por la sobreextracción de agua del subsuelo, problemática que tampoco ha sido atendida por la autoridad local.

“La gente está cansada, se sienten pueblos olvidados de la ciudad tras todo lo que han aportado las propias comunidades en términos ambientales, de los bosques, de las aguas, los pueblos del sur de la ciudad hacen que sobreviva, y pese a todo, existe este olvido”, expresó el abogado.

Las promesas oficiales

Este domingo 14 de abril, finalmente fue reabierta la carretera Xochimilco- Tulyehualco, dañada por el terremoto y que permaneció cerrada desde entonces. Esta era una de las quejas de los habitantes de la alcaldía, pues la administración pasada dejó en el olvido este importante paso carretero, provocando la saturación diaria de las vías alternas por el tránsito vehicular.

Al evento de reapertura acudieron la jefa de Gobierno de la Ciudad, Claudia Sheinbaum, el secretario de Obras, Jesús Esteva y el alcalde José Carlos Acosta. Para aprovechar la presencia de los mandatarios, representantes de los pueblos originarios acudieron con pancartas en las que denunciaron que la alcaldía no está respetando sus procesos de elección de autoridades comunitarias.

“Ya las leímos, mejor todos bajamos las lonas para que los de atrás puedan ver. Ya las leí las dos, no se preocupen”, les dijo la jefa de Gobierno.

Pancartas de protesta por no respetar los procesos de elección de autoridades comunitarias en Xochimilco

Pancartas de protesta por no respetar los procesos de elección de autoridades comunitarias en Xochimilco

En su discurso, Sheinbaum también comprometió otras obras para la alcaldía: la reconstrucción de viviendas dañadas faltantes y el mercado de San Gregorio; rescate de las chinampas y la totalidad del área natural protegida que se ha hundido por la extracción de agua del subsuelo; saneamiento de la presa San Lucas y el Río Santiago a concluir este año; limpieza del Río San Buenaventura para evitar inundaciones en el Anillo Periférico, y drenaje del Barrio 18.

La funcionaria aseguró además que el gobierno recuperará el Parque Ecológico Xochimilco – segundo ‘pulmón’ de la Ciudad después del Bosque de Chapultepec- que actualmente es administrado por un Patronato que, según los vecinos, lo tiene en total descuido. También afirman que es parcialmente inaccesible para ellos, pues la alcaldía no les facilita el uso del auditorio y solo lo renta a particulares o lo utiliza para sus eventos privados. Sheinbaum dijo que este año empezarán a administrarlo en conjunto la alcaldía y la secretaría de Medio Ambiente de la Ciudad.

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Coronavirus: 10 buenas noticias sobre la pandemia (un año después)

El catedrático de microbiología español Ignacio López-Goñi hace balance sobre la experiencia científica acumulada en los últimos meses.
24 de febrero, 2021
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No sabemos qué ocurrirá en los próximos meses y las nuevas variantes genéticas son motivo de incertidumbre, pero un año después el mensaje es el mismo: los avances de la ciencia nos animan a ser optimistas y a ver el vaso medio lleno.

1. Hay más artículos sobre SARS-CoV-2 y la covid-19 que sobre malaria

Hace un año nos asombrábamos de que en poco más de un mes desde que se notificaran los primeros casos ya hubiera más de 164 artículos científicos en PubMed (un motor de búsqueda de libre acceso para consultar publicaciones científicas) sobre el nuevo virus y la enfermedad.

Hoy esa cifra se ha multiplicado por más de 600 y ya supera los 100.000 artículos, más que los que aparecen bajo el epígrafe de “malaria”, por ejemplo. Existen registrados más de 4.800 estudios en curso sobre tratamientos y vacunas.

Sabemos más sobre el SARS-CoV-2 y la covid-19 que de otras enfermedades que llevamos lustros estudiando.

2. Más de 200 nuevas vacunas

Hace un año se destacaba que hubiera ocho nuevos proyectos sobre vacunas contra el coronavirus SARS-CoV-2.

Según el portal bioRENDER ahora son más 195 candidatos, al menos 71 ya en ensayos clínicos.

Estos emplean todo tipo de tecnologías: virus vivos atenuados, virus inactivados, subunidades de proteínas, vectores virales recombinantes, partículas similares a virus (VLP), ADN y ARNm.

Personal de salud con una ampolla de la vacuna contra el covid-19

Getty Images
Existen cerca de 200 proyectos de vacunas contra la covid-19.

Jamás se había invertido tanto dinero y había habido tanta colaboración para el desarrollo de vacunas entre entidades públicas, privadas, centros de investigación, universidades, farmacéuticas, empresas y ONG.

Algunos proyectos se han abandonado, pero otros ya fueron autorizados por la OMS: Pfizer/BioNTech y Moderna con tecnología ARNm, AstraZeneca/Oxford y Sputnik V con tecnología de adenovirus recombinantes y la china Sinopharm, con coronavirus inactivos.

Al menos otras 20 vacunas están ya en ensayos clínicos de fase III y en las próximas semanas y meses podrán ser aprobadas, si los resultados son satisfactorios.

3. Las vacunas de ARNm son muy seguras

Uno de los posibles efectos graves de las vacunas es la anafilaxis, una reacción alérgica que puede llegar a ser mortal y que ocurre normalmente al poco tiempo de administrar la vacuna.

Se han analizado datos del primer mes de vacunación en EE.UU., donde se han administrado más de 17,5 millones de dosis (exactamente 9.943.247 de la vacuna de Pfizer/BioNTech y 7.581.429 de la de Moderna).

El Sistema para Reportar Reacciones Adversas a las Vacunas (VAERS, por sus siglas en inglés) ha registrado solo 66 casos de anafilaxia (47 con la vacuna de Pfizer/BioNTech y 19 con la de Moderna).

Esto supone menos de 4 casos por millón de dosis o el 0,0003% de todas las dosis analizadas. 21 (el 32%) de esos 66 casos había tenido casos previos de anafilaxia por otros motivos. No se ha detectado ningún fallecimiento.

Trabajadores médicos frente al hospital Langone Health de Nueva York mientras la gente aplaude para mostrar su gratitud al personal médico y a los trabajadores esenciales en la primera línea de la pandemia de coronavirus el 19 de abril de 2020 en la ciudad de Nueva York.

Getty Images
Hay más conocimiento científico de la covid-19 que de la malaria.

Si se compara con el número de casos de covid-19, las secuelas que deja la enfermedad y el número de fallecimientos, el beneficio que suponen las vacunas supera enormemente los posibles efectos adversos.

Todo esto permite afirmar que, de momento, las vacunas de ARNm son muy seguras.

4. Las vacunas son efectivas

Israel es el país que más población tiene ya vacunada.

A principios de febrero y desde que comenzó la campaña en diciembre, más de 3,67 millones de israelíes habían recibido la primera dosis de la vacuna de ARNm de Pfizer/BioNTech.

Esto representaba cerca del 40% de la población del país. Más del 28% había recibido también la segunda dosis. Entre los mayores de 60, más del 80% había sido vacunado.

Los datos preliminares muestran que la vacunación está siendo efectiva.

El número de infecciones está disminuyendo de forma significativa, especialmente entre las personas mayores de 60. En este grupo de edad, ha habido un 56% menos de infecciones y un 42% menos de hospitalizaciones y un 35% menos de fallecimientos por covid-19 después de la segunda dosis.

Los resultados con las dos dosis son excelentes: de los 523.000 israelíes vacunados con dos dosis solo hay 544 casos de covid-19, tan solo 4 casos de covid-19 grave y cero fallecimientos. Estos datos confirman los obtenidos en los ensayos clínicos previos.

Vacunación en Israel en febrero de 2021.

Getty Images
Israel es el país que más vacunó a su población.

Pero no hay que irse hasta Israel.

En Asturias, España el pasado día 15 de febrero se había sobrepasado la cifra de 2.000 personas fallecidas por covid-19 desde el inicio de la pandemia.

Entre ellas, había una gran proporción de personas con domicilio en residencias de mayores, donde el impacto ha sido considerable.

Sin embargo, en estos momentos la situación comienza a estar relativamente controlada gracias a los esfuerzos de vacunación dirigidos específicamente a las personas residentes y trabajadores que los atienden.

El efecto de la vacuna queda de manifiesto al comparar la mortalidad entre personas mayores con domicilio en residencias (casi todas vacunadas), en las que desciende bruscamente, y el número de fallecidos en personas con domicilio fuera de ellas (no vacunadas), entre las que aumenta considerablemente.

Además, se acaban de publicar los resultados de un estudio preliminar en Inglaterra en el que demuestran que la vacuna de ARNm de Pfizer/BioNTech es efectiva para prevenir la infección en adultos sintomáticos y asintomáticos, incluso contra la variante “británica” B1.1.7.

5. La confianza en las vacunas aumenta

Después de más de 160 millones de dosis de vacunas frente a la covid-19 administradas, la confianza de la población en las vacunas va en aumento.

Por ejemplo, se ha realizado una encuesta a 13.500 personas de quince países de Europa, Asia y Australia entre noviembre del 2020 y enero de 2021.

En noviembre, antes de que los países comenzaran a aprobar las vacunas, solo cerca del 40% de los encuestados se pondrían la vacuna contra la covid-19 y más del 50% estaban preocupados por los posibles efectos secundarios.

Para enero, más de la mitad se pondría la vacuna y el número de personas preocupadas por los efectos secundarios había disminuido ligeramente.

Un paciente curado de covid-19 saluda a los trabajadores médicos cuando es dado de alta del Centro de Salud Pública de Chongqing el 15 de marzo de 2020 en Chongqing, China.

Getty Images
La población cada vez confía más en las vacunas contra la covid-19.

Reino Unido fue el país en el que más gente se manifestó dispuesta a vacunarse (hasta un 78% de los encuestados) y en España la proporción de gente dispuesta a vacunarse pasó de un 28% en noviembre a un 52% a mediados de enero.

6. La respuesta inmune frente al virus dura al menos ocho meses

Los test serológicos que miden anticuerpos frente al SARS-CoV-2 no reflejan todo el potencial, la duración y la memoria de la respuesta inmune frente al virus.

Conocer cuánto dura la respuesta inmune frente al virus es fundamental para determinar la protección frente a las reinfecciones, la gravedad de la enfermedad y la eficacia de la vacuna.

Se ha comprobado que, aunque hay cierta heterogeneidad en la respuesta según cada individuo, en la mayoría de las personas en las que se ha analizado mantienen una robusta respuesta inmune humoral (anticuerpos) y celular (linfocitos T), de como mínimo entre 6 y 8 meses después de la infección, independientemente de que sean leves o graves.

7. Nuevos tratamientos frente a los casos más graves

Ya sabemos que la covid-19 es mucho más que una neumonía.

Se conoce mucho más de la enfermedad y, aunque no dispongamos de momento de un antiviral específico que inhiba el virus, hay combinaciones de tratamientos que mejoran mucho el pronóstico y reducen la mortalidad de los casos más graves.

Antivirales, antiinflamatorios, anticoagulantes, corticoides, inhibidores de la tormenta de citoquinas y anticuerpos monoclonales son algunos ejemplos.

Existen más de 400 ensayos clínicos en curso en los que se están probando distintos tratamientos y combinaciones.

Un médico le da el pulgar hacia arriba a un paciente con covid-19 que ya no usa un respirador en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) en el Centro Médico de Asuntos de Veteranos el 21 de abril de 2020 en el distrito de Brooklyn de Nueva York.

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Hay cada vez más y nuevos tratamientos para combatir los casos graves de covid-19.

Por ejemplo, según el ensayo clínico internacional Recovery, la combinación de tocilizumab (un anticuerpo monoclonal dirigido contra el receptor de la interleukina-6, aprobado para el tratamiento de la artritis reumatoide) y la dexametasona (un potente glucocorticoide sintético que actúa como antiinflamatorio e inmunosupresor), puede reducir a casi la mitad las muertes en los pacientes más graves con covid-19.

Por otra parte, el tratamiento preventivo con anticoagulantes en pacientes con covid-19 hospitalizados, se asocia con un 30% menos de mortalidad a 30 días y sin efectos adversos de sangrado.

8. No hay gripe

Existía una seria preocupación sobre cómo se iba a comportar el solapamiento de SARS-CoV-2 con otros patógenos respiratorios frecuentes en los meses de invierno.

No se podía descartar una situación de “tormenta perfecta” en la que coincidieran SARS-CoV-2 con otros virus, como el de la gripe o el respiratorio sincitial, que causan bronquiolitis y neumonías y son responsables de frecuentes hospitalizaciones y muertes en determinados sectores de la población más vulnerable.

Se había sugerido que el riesgo de muerte en personas infectadas por gripe y SARS-CoV-2 de forma simultánea era superior que en aquellas que solo estaban infectadas por el coronavirus, especialmente en mayores de 70 años.

La coincidencia de varios virus respiratorios con el SARS-CoV-2 podría haber causado una carnicería en las personas mayores.

Mayoría de personas con mascarilla.

Getty Images
El cuidado de las personas, con el uso de las mascarillas y con distanciamiento, hizo que otros virus como el de la gripe mermaran.

La buena noticia es que esta temporada la gripe y otros virus respiratorios han desaparecido, tanto en los meses de junio a agosto en el hemisferio sur como ahora en el hemisferio norte.

No podemos descartar que esto pueda suponer un problema el año que viene (las temporadas en las que la gripe causa mayor mortalidad suelen estar precedidas de temporadas más benignas), pero este año ha supuesto un verdadero alivio a los sistemas sanitarios.

Varias son las causas que pueden explicar este declive de la gripe. Primero conviene recordar que el SARS-CoV-2 y el virus de la gripe son virus muy diferentes.

Es muy probable que el menor periodo de incubación de la gripe, la existencia de inmunidad previa, la intensa campaña de vacunación de este año, las medidas de confinamiento, disminución de viajes, uso de mascarilla, higiene y distanciamiento social hayan tenido un mayor efecto en disminuir la transmisión de este virus.

Por el contrario, en la transmisión del coronavirus además influyen mucho más el efecto de los aerosoles, el papel de los superpropagadores y los asintomáticos.

9. Podemos seguir la evolución del virus a tiempo real

El efecto que puedan tener las nuevas variantes genéticas del SARS-CoV-2 en la vacunación y en el transcurso de la pandemia es una incertidumbre.

Debido a que los cambios genéticos pueden tener un potencial efecto en cómo se comporte el virus, su análisis y seguimiento es fundamental.

La buena noticia es que hoy tenemos la capacidad de seguir la evolución a tiempo real del virus y la aparición de nuevas variantes genéticas.

Hay ya más de 260.000 secuencias del genoma de SARS-CoV-2 disponibles en las bases de datos.

Estudios con coronavirus.

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A diferencia de otras pandemias, con la de la covid-19 podemos seguir su evolución en tiempo real.

Esas secuencias provienen de otros tantos aislamientos obtenidos de muestras humanas desde febrero del año pasado hasta el momento actual.

Aunque los cambios de nucleótidos son la primera fuente de variación genética del SARS-CoV-2, también se han detectado inserciones, deleciones (un tipo de mutación genética en la cual se pierde material genético) e incluso recombinaciones.

Todo esto permite hacer filogenias (relaciones de “parentesco” entre las variantes virales) que pueden emplearse para hacer estimaciones temporales (cuándo surgen nuevas variantes), caracterizar cómo se extiende geográficamente el virus, reconstruir la dinámica epidemiológica dentro de una región y analizar cómo se adaptan a lo largo del tiempo.

El análisis de las secuencias del SARS-CoV-2 no tiene precedentes, en la base de datos GISAID (Global Initiative on Sharing Avian Influenza Data) son más de 580.000 datos de secuencias compartidas.

Es la primera vez que se está siguiendo a tiempo real la evolución de un virus pandémico.

10. La pandemia a nivel mundial decrece

No sabemos cómo se desarrollará la pandemia en los próximos meses.

Dada la intensidad que ha tenido hasta ahora es probable que haya nuevas olas, pero quizá de menor intensidad.

No sabemos cómo será una posible cuarta ola, ni el efecto que puedan tener las nuevas variantes genéticas que van apareciendo, pero la buena noticia es que a nivel global la pandemia en este momento decrece.

Un hombre, personal de salud, saluda desde la ventana.

Getty Images
Los números de casos de covid-19 están bajando en el mundo.

Quizá sea una combinación de varios factores: el virus se comporta de forma estacional, la población va adquiriendo cierta inmunidad de grupo por infección natural o por las vacunas, quizá el virus en ese proceso natural de variación y mutación va derivando a formas menos virulentas y se va adatando a su nuevo huésped.

No lo sabemos a ciencia cierta, pero de momento sigue habiendo motivo para la esperanza.

*Ignacio López-Goñi es catedrático de Microbiología de la Universidad de Navarra, España.


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