José Álvarez, Tío Guato, el ambientalista que fue asesinado por proteger la vida en el Usumacinta
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UMA Saraguato

José Álvarez, Tío Guato, el ambientalista que fue asesinado por proteger la vida en el Usumacinta

El asesinato del activista no solo trajo miedo entre los trabajadores de la unidad, también su financiamiento peligra debido a que el banco de arena, del cual dependen económicamente, tuvo que cerrar por medidas de seguridad.
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“Queremos hacer algo por el bien del planeta”, así respondía José Luis Álvarez Flores, el Tío Guato, cuando le preguntaban sobre su trabajo para la conservación del mono saraguato o aullador y más especies en la localidad de Chablé, en el municipio de Emiliana Zapata, Tabasco.

El ambientalista impulsó la primera Unidad de Manejo para el Aprovechamiento y Conservación de la Vida Silvestre (UMA Saraguato) para primates en México, la cual está a la orilla del Río Usumacinta. En siete años, su equipo ayudó para que esta especie en peligro de extinción pasara de 75 ejemplares, en 2011, a casi 400 para 2018.

Por iniciativa de Álvarez Flores se construyeron los primeros puentes de monos que hay en Tabasco, de acuerdo con la propia UMA. También logró que este espacio de conservación de 375 hectáreas lograra financiarse mediante la venta legal de arena.

Incluso, el activista denunció la extracción desmedida de este recurso, el cual suele comercializarse para el sector de obras, por parte de grupos clandestinos, lo que le trajo agresiones, amenazas y finalmente la muerte.

Este lunes 10 de junio, José Luis fue asesinado a balazos en los límites entre Tabasco y Chiapas, a la altura del kilómetro 3 de la carretera Ejido Calatraba; junto a su cuerpo había mensajes con amenazas hacia su familia.

La UMA, en peligro de desaparecer

Además de la conservación de los monos aulladores o saraguatos, la UMA también toma medidas para el cuidado de la garza tigre y de la iguana verde, así como de las miles de aves que habitan en la región.

También ofrece recorridos de ecoturismo, educación ambiental y capacitación gratuitas, pero toda su operación ahora está en riesgo.

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El asesinato del activista no solo trajo miedo entre los trabajadores y voluntarios de la unidad, también su financiamiento peligra debido a que el banco de arena, del cual dependen económicamente, tuvo que cerrar por medidas de seguridad.

“El miedo más latente es que la UMA desaparezca ya que era un trabajo sin fines de lucro que hacía don José Luis. Al final, el banco (de arena) mantenía directamente a la UMA. Nosotros no recibíamos dinero de parte del gobierno, desde que se inició el proyecto no se recibió ni un solo centavo. Es obvio que ahora el banco está cerrado y que empezó a disminuir la entrada de dinero”, explica un integrante de la unidad, quien pidió el anonimato ante el miedo por otro posible ataque.

El conflicto económico, las agresiones y la extracción desmedida de arena provocaron también el cierre de oficinas de la asociación Cobius (Conservación de la Biodiversidad del Usumacinta), fundada también por el ambientalista, pues en 2018 hubo ataques contra los vehículos de esta organización civil.

Don José Luis pidió ayuda a las autoridades y estas se negaron básicamente, nunca dieron respuesta. Tanto por las amenazas como por los golpes y daños que se habían recibido desde el año pasado”, asegura el colaborador de la UMA, quien responsabiliza a los bancos de arena ilegales de la muerte de Álvarez Flores.

También señala la omisión de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), de la Comisión Nacional del Agua (Conagua) y de la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa) de hacer “caso omiso a las demandas que se habían hecho” en el combate a los bancos ilegales de arena.

Un día después del homicidio del ambientalista, la Semarnat únicamente expresó “su indignación” por el hecho, mientras que el titular, Víctor Manuel Toledo Manzur, lamentó que “ambientalistas y periodistas de México estén viviendo un momento de recrudecimiento de la violencia en su contra, que ha cobrado la vida de 122 defensores de la riqueza natural”.

La Fiscalía de Tabasco dijo a Animal Político que desde el primer día de las investigaciones, el fiscal del Ministerio Público ordenó medidas de protección solo para familiares de la víctima.

“Queda abierta la posibilidad de que en el transcurso de las investigaciones se puedan extender las medidas de protección”, respondió la dependencia ante la falta de medidas de seguridad para quienes trabajan en la UMA Saraguato.

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Este jueves 13 de junio, profesores y ambientalistas firmaron una carta dirigida al presidente Andrés Manuel López Obrador y al gobernador de Tabasco, Adán Augusto López Hernández, donde expresan su indignación por el asesinato del Tío Guato.

También exigieron medidas de seguridad y certeza para “quienes no tenemos ningún interés más que conocer a profundidad y promover el increíbles (pero cada vez más mermado) patrimonio natural de nuestro estado y del que todos deberíamos sentirnos orgullosos”.

Carta de biólogos y profesores al presidente tras el asesinato del ambientalista José Álvarez

Carta de biólogos y profesores al presidente tras el asesinato del ambientalista José Álvarez

El sueño de un refugio  

El compañero de Álvarez Flores lo describe como un filántropo enfocado siempre en la conservación de los animales de la región y en el cuidado del Río Usumacinta.

“Todo el trabajo que hizo, absolutamente todo, lo hizo por amor hacia la conservación de las especies, una persona dedicada a la conservación y al cuidado de los animales. Nada de lo que hacía era con algún fin de lucro o personal. Fue un filántropo, una persona honorable, respetada, querida y alegre”.

En una entrevista, publicada el pasado 20 de mayo por la asociación Cobius, José Luis Álvarez habló de su inquietud de “hacer algo por el bien del planeta” y que motivara a los pobladores de la región a conocer esta unidad de conservación.

Cuando le preguntaron por qué su impulso en la conservación de los monos aulladores, el activista no dudó en destacar la importancia de este animal en el crecimiento de los árboles y plantas endémicas de Tabasco.

“Es increíble la función de este animalito (mono saraguato), son los mejores dispersores de semillas en la región, con eso estamos avanzando en nuestra unidad de conservación. Las guayabas las sembraron los mismos monos saraguatos”, explicó.

Álvarez Flores dijo en este video que buscaba que esta zona de conservación se convirtiera en un refugio para toda la fauna silvestre de la región. Tras su asesinato, ese anhelo pende de un hilo.

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Sinovac: lo que se sabe de la vacuna china contra la COVID-19 que planean distribuir varios gobiernos de América Latina

La compañía biofarmacéutica china Sinovac todavía no publicó datos sobre la fase tres de sus ensayos clínicos. Pero ya hay acuerdos para enviar su vacuna, CoronaVac a varios países, incluyendo Brasil y Chile.
9 de diciembre, 2020
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Mientras continúa la carrera mundial para producir vacunas contra la covid-19, China parece haber logrado grandes avances.

Una de sus vacunas más destacadas, la CoronaVac, fabricada por la compañía biofarmacéutica Sinovac y cuyos ensayos clínicos aún no finalizaron, ya fue enviada a Indonesia en preparación para una campaña de vacunación masiva. Está previsto que otras 1,8 millones de dosis arriben a territorio indonesio en enero.

En América Latina, una de las regiones más golpeadas por la pandemia, diferentes gobiernos ya han hecho sus planes y adquisiciones con diferentes proveedores, entre ellos la china Sinovac.

Aunque en algunos países de la región ya se anunciaron planes y fechas para comenzar a vacunar en las próximas semanas, la Organización Panamericana de la Salud advirtió este miércoles de que pasarán meses antes de que las vacunas recién desarrolladas estén disponibles en cantidades suficientes para inmunizar a la población.

Pero, ¿qué se sabe de la CoronaVac? Lo analizamos.

La diferencia entre la vacuna de Sinovac y otras vacunas

CoronaVac es una vacuna inactivada, que funciona mediante el uso de partículas virales muertas para exponer al sistema inmunológico al virus de la covid-19 sin riesgo de una enfermedad grave.

Las vacunas de Moderna y Pfizer son vacunas de ARN mensajero (ARNm). Esto significa que se administra al paciente ARN mensajero que lleva una copia de instrucciones genéticas. Con esas instrucciones el propio organismo del paciente elabora una parte de la proteína del virus de la covid-19, provocando de esa forma una reacción del sistema inmunológico.

CoronaVac es un método más tradicional que se utiliza con éxito en muchas vacunas conocidas como la de la rabia”, explicó a la BBC el profesor Luo Dahai de la Universidad Tecnológica de Nanyang, en Singapur.

“Las vacunas de ARNm son un nuevo tipo de vacuna”, agregó.

Un de las principales ventajas de la vacuna de Sinovac es que se puede almacenar en un refrigerador estándar a 2-8 grados Celsius, al igual que la vacuna de Oxford.

En el caso de la vacuna de Oxford se usa un virus que afecta a chimpancés y que fue modificado genéticamente para parecerse al SARS-CoV-2, el virus que causa covid-19. El organismo reacciona como si se tratara del coronavirus y de esta forma la vacuna despierta una reacción inmune sin el riego de desarrollar la enfermedad.

La vacuna de Moderna debe almacenarse a -20 ° C y la vacuna de Pfizer a -70 ° C.

Esto significa que tanto la vacuna de Sinovac como la de Oxford-AstraZeneca son mucho más fáciles de administrar en países en desarrollo que no pueden almacenar grandes cantidades de vacuna a temperaturas tan bajas.

¿Qué tan efectiva es?

Es difícil responder a esa pregunta en este momento. De acuerdo a la revista científica The Lancet, solo se ha divulgado información sobre la primera y segunda fase de ensayos clínicos de CoronaVac.

Zhu Fengcai, uno de los autores del estudio en The Lancet, afirmó que se conocen datos de 144 participantes en la fase uno y 600 en la fase dos de los ensayos clínicos, por lo que la vacuna es “adecuada para uso de emergencia”.

En septiembre, un vocero de Sinovac dijo que se realizaron pruebas en más de 1.000 voluntarios, de los cuales “solo algunos mostraron fatiga o malestar leve… no más del 5%”.

La tercera fase de los ensayos clínicos comenzó en Brasil en octubre.

Las pruebas se suspendieron brevemente en noviembre debido a la muerte de un participante, pero se reanudaron cuando se constató que el fallecimiento no estaba relacionado con la vacuna.

El gobernador de Sao Paulo, Joao Doria, el secretario de salud de Sao Paulo, Dr. Jean Gorinchteyn, y el director del Instituto Butantan, Dimas Covas, junto a un contenedor con dosis de CoronaVac en el aeropuerto de Sao Paulo.

Getty Images
El gobernador de Sao Paulo, Joao Doria (centro); el secretario de salud de Sao Paulo, Dr. Jean Gorinchteyn (izq.); y el director del Instituto Butantan, Dimas Covas (der.), junto a un contenedor con dosis de la vacuna de Sinovac en el aeropuerto de Sao Paulo.

El socio de Sinovac en Brasil, el Instituto Butantan, dijo que espera que Sinovac publique los resultados de sus ensayos antes del 15 de diciembre.

El profesor Luo señaló que es difícil hacer comentarios sobre la eficacia de la vacuna en este momento “dada la limitada información disponible”.

“Basándonos en los datos preliminares… CoronaVac es probablemente una vacuna eficaz, pero necesitamos esperar a los resultados de la fase tres“, subrayó.

“Estos ensayos son aleatorizados, de doble ciego, controlados por placebo… con miles de participantes. Esta es la única forma de probar que una vacuna es segura y eficaz para su uso en la población”, agregó.

Un estudio aleatorizado es aquel en que los participantes son asignados al azar al grupo de control con placebo o al grupo experimental en que se prueba el medicamento.

Un estudio de doble ciego es aquel en el que ni los participantes ni los investigadores saben a qué grupo fue asignado un voluntario.

¿Cuántas dosis pueden producir al año? ¿Y con qué países de América Latina consiguió acuerdos?

Sinovac podrá producir 300 millones de dosis al año en su nueva planta de producción de 20.000 metros cuadrados, aseguró el presidente de la empresa al medio estatal CGTN.

Como todas las demás vacunas requiere dos dosis, por lo que la producción solo alcanza para inocular a 150 millones de personas al año, poco más de un 10% de la población de China.

Sin embargo, Sinovac ya entregó dosis a Indonesia y también consiguió acuerdos con Turquía, Brasil y Chile.

El gobierno brasileño de la región de Sao Paulo se asoció con Sinovac para desarrollar y potencialmente producir la CoronaVac.

La región, la más poblada de Brasil con 46 millones de habitantes y epicentro de la covid-19 en el país, prevé iniciar su plan de vacunación a partir del próximo 25 de enero de 2021, según anunció este lunes su gobernador, Joao Doria.

Siempre que logre el visto bueno del regulador sanitario brasileño, los profesionales de salud, personas mayores de 75 años, comunidades indígenas y otros grupos locales específicos serán los primeros en recibir la “Coronavac”, señalaron las autoridades regionales.

La vacuna de Sinovac está en la última fase de test en Sao Paulo, y Doria prevé que toda la documentación será entregada a Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) este mismo mes, por lo que exigió un análisis de emergencia y más rápido para la debida certificación, informaron los medios locales.

Yin Weidong, presidente de la empresa Sinovac frente a una imagen de la vacuna de su laboratorio

Getty Images
Yin Weidong, presidente de la empresa Sinovac, aseguró que la compañía puede producir en su nueva planta 300 millones de dosis al año.

En Chile, el ministro de Salud, Enrique Paris, confirmó que las vacunas que el país ha adquirido estarán disponibles en “el primer trimestre de 2021”, aunque no dio una fecha más concreta.

Paris informó de que Chile había adquirido más de 10 millones de dosis de la desarrollada por el laboratorio Pfizer y una cantidad aún mayor de la creada por Sinovac.

El presidente Sebastián Piñera aseguró a principios de mes que las dosis serán gratuitas y voluntarias.

Los analistas destacan la apuesta de China por ganar “la carrera diplomática” de las vacunas.

El presidente de China, Xi Jinping, se comprometió a reservar un fondo para vacunas de US$2.000 millones para el continente africano, al tiempo que ofreció a los países de América Latina y el Caribe un préstamo de US$1.000 millones para comprar vacunas, según publicaciones de la prensa local.

No está claro cuáles serían las condiciones de esos préstamos.

Pekín… seguramente aprovechará la provisión de esta tecnología que salva vidas para obtener ganancias comerciales y diplomáticas“, manifestó Jacob Mardell, analista de MERICS (el mayor centro de estudios dedicado al país asiático en Europa) en declaraciones a la cadena de noticias australiana ABC News.

“China tiene algo que los países necesitan y buscará mostrar la provisión de la vacuna como un acto de caridad”, agregó Mardell.

No está claro cuánto podría costar la vacuna de Sinovac, pero a principios de este año un equipo de la BBC en la ciudad china de Yiwu comprobó que las enfermeras administraban las inyecciones por un precio cercano a los 400 yuanes (US$60).

Bio Farma, una empresa estatal de Indonesia, dijo que la vacuna costaría alrededor de 200.000 rupias (US$13,60) a nivel local.

Gráfico que compara datos de diferentes vacunas candidatas

BBC

Este precio es considerablemente superior al de la vacuna de Oxford, que cuesta US$4 por dosis, pero más bajo que el de Moderna, que tiene un costo de US$33 por dosis.

Moderna afirmó que tiene como objetivo producir 500 millones de dosis en 2021.

Y AstraZeneca señaló que producirá 700 millones de dosis para fines del primer trimestre de 2021.

¿Qué pasa con las otras vacunas de China?

La vacuna de Sinopharm, otra compañía farmacéutica china, ya se ha distribuido a casi un millón de personas en China en un polémico programa de emergencia.

Sinopharm no publicó todavía datos de la fase tres de sus ensayos clínicos, pero eso no impidió que fuera registrada en otros países, como Emiratos Árabes Unidos.

Las autoridades de ese país dieron luz verde a esta vacuna el 9 de diciembre, asegurando que un análisis provisional de las pruebas de fase tres que comenzaron en julio mostraran que era un 86% efectiva.

“Lo normal es esperar primero a analizar los resultados de la fase tres antes de ampliar tanto un programa de vacunación con una autorización de emergencia”, afirmó el profesor Dale Fisher de la Universidad Nacional de Singapur a la cadena de noticias CNBC.

Un voluntario siendo vacunado por una trabajadora de la salud en Porto Alegre, Brasil

Getty Images
Vacunación con CoronaVac en Porto Alergre. La tercera fase de los ensayos clínicos de la vacuna de la empresa Sinovac comenzó en Brasil en octubre.

El profesor Fisher opinó que la decisión china es “poco convencional”, y agregó que sería “inaceptable” en Occidente.

El virus de la covid-19 se ha contenido en la mayor parte de China, según datos oficiales, y la vida en ese país está regresando lenta pero de manera segura a una “nueva normalidad”.


Esta nota cuenta con información producida por la periodista de BBC Yvette Tan, especialista en Asia.


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