Agencias de viajes y el gobierno estatal minimizan la crisis de sargazo para no perder turistas
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Manu Ureste

Agencias de viajes y el gobierno estatal minimizan la crisis de sargazo para no perder turistas

Turistas acusan que en la agencia de viajes se minimiza, o se oculta el problema. El gobierno dice que ni todos los días, ni en todas las playas hay sargazo.
Manu Ureste
16 de julio, 2019
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Victoria Martínez recuerda que la primera vez que visitó el caribe mexicano en noviembre de 2016, la postal que se llevó en la memoria de playas de arena blanca y aguas azul turquesa superó por mucho a las fotografías que había visto en la agencia de viajes. 

Especialmente, dice la turista española, se le quedó grabado las ruinas arqueológicas de Tulum. Uno de los atractivos más famosos del estado de Quintana Roo, que combina el misticismo de una ciudad ancestral amurallada, con la magia de una playa repleta de corales y arena blanca, y por cuyas aguas cristalinas navegaron cientos de años atrás los primeros comerciantes de la civilización maya.  

Por ello, cuando para celebrar su boda acudió de nuevo a la agencia de viajes, y le plantearon la posibilidad de visitar Punta Cana, en República Dominicana, o volver a Cancún, en México, Victoria dice que no lo pensó dos veces. 

Lee: La ‘peste’ del sargazo: un daño mayor que el peor huracán para la Riviera Maya

“Elegimos la Riviera Maya porque la República Dominicana solo nos ofrecía hotel y playa, y buscábamos un destino que, además de eso, nos diera otros atractivos a nivel cultural e histórico, como los cenotes o las ruinas arqueológicas”, explica la turista.

Pero, antes de desembolsar unos mil 500 euros por los boletos para Cancún, algo más de 33 mil pesos, Victoria trató de averiguar cuál era la situación del sargazo, una alga marrón y maloliente que, debido al calentamiento global y a la contaminación de los océanos, ha proliferado desde 2015 en las aguas del Caribe, multiplicándose principalmente en 2018 y este 2019 hasta transformar las habituales postales paradisíacas de Cancún en enormes manchas de color café. 

“Preguntamos a la agencia de viajes. Pero nos dijeron que los hoteles limpiaban a diario las playas, y que no era un problema tan grave como se decía en los medios de comunicación. Así que tomamos la decisión de venir”. 

Victoria está ahora en un hotel en Akumal, cerca de Playa Del Carmen, otro de los grandes atractivos del caribe mexicano que se ha visto impactado por el arribo continuo de sargazo. Y tres años después de su primera visita, dice que el panorama que se ha encontrado sobrepasó de nuevo sus expectativas, aunque esta vez fue muy diferente. 

“Se me cayó el alma a los pies cuando vi que el Mar Caribe ya no era el Mar Caribe que yo conocí”, sentencia la turista, ante la imagen de grotescas excavadoras y ruidosos camiones de volteo que sacan toneladas de algas putrefactas de la reducida playa de su hotel. 

playa del carmen

Las fotos fueron tomadas los días 3 y 5 de julio en un recorrido por la playa pública del municipio de Solidaridad, en Playa Del Carmen.

Y lo peor, añade, fue el regreso a Tulum, su lugar predilecto, donde esta vez prefirió no tomarse ninguna foto para que las aguas marrones y espesas que se acumulan a orillas de la ciudad amurallada no enturbien el recuerdo de su primera visita a finales de 2016. 

Con este panorama, y una vez gastado buena parte de los ahorros de un año de trabajo para vacacionar en la Riviera Maya, Victoria comenta resignada que a ella y a su pareja, Armando Márquez, no les queda más remedio que tratar de aprovechar el Caribe.

Lee: Más de 26 mil toneladas de sargazo han sido retiradas de las playas mexicanas: Secretaría de Marina

Aunque para ello solo tienen, básicamente, dos opciones: el pedazo de playa que el hotel trata de mantener limpia con barreras flotantes y un batallón de empleados que barre la orilla sin descanso, y donde ya no es posible realizar actividades como kayac o el buceo. O gastar más dinero en las excursiones para visitar algunas de las playas que están limpias de sargazo, como Isla Mujeres, Isla Contoy, o Holbox, en el norte de Quintana Roo, o algunos puntos de la isla de Cozumel, como Playa Chankanaab. 

“A nivel de información, en España se está tapando el tema del sargazo, porque la Riviera Maya es un destino muy famoso allá y relativamente barato”, reflexiona Victoria. Por eso, aunque asegura que regresaría a México -se declara “enamorada” de la cultura del país-, en este momento no recomendaría viajar a la Riviera Maya, si la intención principal es disfrutar de las aguas azul turquesa y de las playas de arena blanca. 

sargazo

Foto: Manu Ureste

“A día de hoy, la Riviera Maya ya no se me hace un destino tan atractivo -dice con pesadumbre en el tono de voz-. Porque, lamentablemente, las playas están muy sucias de sargazo, y tienes que, o bien recurrir a pedazos de playa artificiales, que es lo que te puede ofrecer el hotel, o bien hacer excursiones que cuestan 100 dólares por persona, para que te lleven a un sitio limpio y puedas bañarte en el verdadero Caribe. Y a mí, por lo menos, ya no me compensa”, finaliza la turista. 

A la baja, ocupación hotelera 

Con testimonios como el de Victoria, la pregunta es evidente: ¿qué tanto está impactando el sargazo al turismo del caribe mexicano, una de las mayores fuentes de ingreso de todo el país? 

Las fuentes, según a quién se consulte, difieren. 

El pasado 11 de julio, el presidente del Consejo Coordinador Empresarial de la Riviera Maya, Lenin Amaro Betancourt, aseguró en una nota de El Economista que el recale de sargazo sí está afectando mucho, especialmente a los hoteles de la zona centro de Playa Del Carmen, en el municipio de Solidaridad, los cuales, en la pasada temporada vacacional de Semana Santa tuvieron una ocupación de apenas el 50%. 

Para esta temporada alta de verano, la ocupación hotelera en Playa Del Carmen está, en la primera semana de julio, en un 84.2%; una cifra que, dada las circunstancias, fue destacada como positiva por la alcaldesa del municipio, Laura Beristain, aunque en una entrevista con Radio Fórmula admitió que para estas fechas veraniegas lo común es rozar el lleno total. 

Por su parte, la Asociación de Hoteles de la Riviera Maya (AHRM) informó que, como resultado del impacto del sargazo, más otros factores como el de la inseguridad en México y en el estado de Quintana Roo -en el primer bimestre de este año, la tasa de asesinatos aumentó en la entidad un 86.8%-, un total de 431 mil 284 cuartos/noche dejaron de ocuparse en 2018: se pasó de 13.6 millones de cuartos ocupados en 2017, a 13.2 millones en 2018, una caída del 3%.

playa del carmen

Las fotos fueron tomadas los días 3 y 5 de julio en un recorrido por la playa pública del municipio de Solidaridad, en Playa Del Carmen.

Roberto Cintrón Gómez, presidente de la Asociación de Hoteles de Cancún, Puerto Morelos e Isla Mujeres, también expuso que en la primera semana de julio la ocupación en los hoteles que representa registró una reducción del 3.1%, al situarse en 79.4% en comparación con el 82.5% para el mismo periodo de 2018, por lo que tuvieron que implementar una estrategia para reducir las tarifas hoteleras, e intentar así contener la caída en el flujo de turistas.

“Ya bajamos 25% las tarifas, ¿qué más vamos a bajar?”, preguntó Cintrón Gómez en una nota que publica La Jornada Maya. 

Mientras que pequeños restauranteros y hoteleros de Playa Del Carmen, así como operadores de embarcaciones turísticas, lamentan que la situación del sargazo les ha afectado incluso más que el paso de un huracán, por la pérdida progresiva de clientes que huyen de la peste del sargazo, tal y como publicó ayer martes Animal Político. 

No hay catástrofe turística: Gobierno 

En el extremo opuesta está la Secretaría de Turismo de Quintana Roo, dirigida por Marisol Vanegas, quien descartó en una entrevista con Animal Político que el estado esté ante un escenario de “catástrofe turística” por el recale de sargazo, que para este 2019 se espera recolectar hasta un millón de toneladas de esta alga, un 100% más que en 2018. 

Según las cifras de la Secretaría estatal, para esta temporada de verano Quintana Roo tiene confirmados 3 millones 890 mil turistas que ya reservaron sus vuelos con aerolíneas y agencias de viajes. Y proyectan cerrar 2019 con hasta 20 millones de visitantes, un 4% más que en 2018. 

Lee: Llegan toneladas de sargazo al Caribe, pero gobierno de QRoo dice que las playas están limpias

“Ni todos los días, ni en todas las playas hay sargazo”, subrayó la funcionaria estatal, que añadió que, junto con la Secretaría de Marina, que se encarga de la recolecta de sargazo en alta mar, y los gobiernos municipales y el sector privado hotelero, que limpian las costas y las orillas de las playas públicas y privadas, están haciendo una labor “importantísima” de limpieza, cuyos resultados pueden consultarse en los reportes que publica la Secretaría de Turismo en sus redes sociales. 

“Los turistas que vengan este verano serán nuestros mejores difusores de cómo se encuentran las playas en Quintana Roo”, recalcó Vanegas, quien además hizo un llamado a los turistas a que sean cautelosos con las imágenes que ven publicadas en redes sociales y en medios de comunicación, puesto que aseguró que algunas “no responden al contexto, ni al día de hoy”. 

sargazo playa del carmen

Las fotografías fueron tomadas en un recorrido por Animal Político en Playa Del Carmen los días 3 y 5 de julio pasados.

“Nos engañaron”

Illit lleva más de una década trabajando en un pequeño hotel en primera línea de la playa pública de Playa Del Carmen. 

Ella, como la funcionaria de Turismo, también opina que hay que tener cuidado con las imágenes que circulan en Internet. Aunque su advertencia incluye a los mensajes oficiales que se lanzan desde el Gobierno estatal, y a las fotografías que las agencias de viajes muestran a los potenciales turistas, como le sucedió a Victoria, la turista española.

“A los turistas también los engañan -dice tajante-. Porque en las agencias les enseñan fotos de no sé cuántos años o meses y les dicen: miren, ya está bonito, no hay problema. Y no es cierto. Por eso, cuando llegan aquí nos dicen: ‘no es posible, ustedes nos engañaron’. Y por eso, se quedan una noche y al otro día dan las gracias y se van rápido a otro sitio”. 

“Muchos turistas llegan sin saber bien cómo está la situación y se desilusionan al encontrarse con las playas sucias”, apunta por su parte Sergio, vecino desde hace más de 20 años de Playa Del Carmen, que laboró un tiempo en las brigadas que ahora limpian sin descanso la playa pública que va de muelle a muelle. 

Lee: Hallan el “cinturón de sargazo” más grande del mundo flotando en Golfo de México

“Ellos llegan pensando que vienen a las aguas turquesas. Y sí, el agua turquesa está, pero a medio mar. Tienes que pagar un tour o una lancha para llegar hasta ella y disfrutarla, porque aquí, a media orilla, no se puede uno bañar por el sargazo”, añade Sergio.

A bordo de un Ferry de color amarillo estridente, Miguel Ángel Gómez, un turista de Baja California que viaja con su esposa e hijos, comenta que se dirige a la isla de Cozumel porque en la famosa Quinta Avenida de Playa Del Carmen, una calle que está repleta de centros comerciales, restaurantes, y de touroperadores, le prometieron que allí sí podría disfrutar de un buen baño en la playa.

De hecho, ofrecer “playas limpias de sargazo” ya está entre las principales ofertas que los touroperadores vocean en cualquier esquina de la Quinta Avenida.

“Me encontré con unas playas que no esperaba”, dice por su parte Rubén, turista de Mexicali, tras explicar que ya visitó Cancún, Tulum, Playa Del Carmen, y Akumal. 

“Es una gran decepción, la verdad. Porque uno viene gastando mucho dinero y desde tan lejos para visitar estas playas tan hermosas, y de repente llegas y con lo que te encuentras es con esta tremenda desilusión”.   

Lee: Quintana Roo vs el sargazo: el estado lucha contra la macroalga, pero requiere ayuda federal

Cuestionado sobre si antes de viajar no se informó de la situación del sargazo, el turista de Mexicali explica que sí leyó notas en los medios de comunicación, aunque no esperaba encontrarse un panorama tan desalentador.

“No es lo mismo a que tú lo leas en Internet, a que vengas y veas el mar así”, subraya Rubén. 

playa del carmen

Las fotos fueron tomadas los días 3 y 5 de julio en un recorrido por la playa pública del municipio de Solidaridad, en Playa Del Carmen.

Riviera Maya, más que sol y playa

A Ramón Ramos, turista de Torreón, Coahuila, le sucede algo muy parecido a lo expresado por Victoria y Rubén: él y su familia gastaron sus ahorros para llegar al Caribe y lo que hallaron fue múltiples playas malolientes y de color café. 

“Nos comentaron que había este problema del sargazo, aunque lo que nos dijeron no es nada parecido a lo que estamos viendo en la realidad”, enfatiza Ramón, que toma fotografías con su celular de los montones de sargazo que se acumulan en la playa pública de Playa Del Carmen. 

Lee: Sargazo en Quintana Roo se ha magnificado para afectar al nuevo gobierno: AMLO

Aún así, el turista mexicano dice que prefiere ver el vaso medio lleno, por lo que aprovechará para visitar otros atractivos turísticos más allá de las playas, como el Gran Cenote, en Tulum, el parque temático de Xcaret, o Chichén Itzá, uno de los principales sitios arqueológicos de la península de Yucatán, que acumula millones de visitas de viajeros de todo el mundo.

“Hay muchos más atractivos turísticos para ver, además de las playas. Por eso, sí regresaríamos a la Riviera Maya, aunque también es cierto que nos vamos preocupados por la gran cantidad que hemos visto de sargazo”, concluye el coahuilense. 

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Incendio en Matanzas: por qué no se ha logrado controlar el fuego en un depósito de combustible en Cuba

Grupos de rescate de Cuba, México y Venezuela trabajaban este lunes para tratar de sofocar las llamas del incendio que se prendió el pasado viernes en Matanzas.
9 de agosto, 2022
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Una columna de humo de grandes proporciones ensombrece el occidente de Cuba.

Al menos una persona murió, 16 se encuentran desaparecidas y unas 125 resultaron heridas tras un incendio en el mayor depósito de combustible de la isla que, casi tres días después, no ha logrado ser extinguido.

Grupos de rescate de Cuba, México y Venezuela trabajaban este lunes para tratar de sofocar las llamas, pero la situación empeoró luego de que un tercer depósito se incendiara y colapsara en horas de la mañana.

“El riesgo que habíamos anunciado ocurrió”, confirmó a la prensa local el gobernador de la provincia, Mario Sabines, al referirse a la extensión del incendio a otros depósitos.

En un tuit en la mañana del lunes, el presidente Miguel Díaz-Canel indicó que las autoridades continuaban “evaluando la estrategia para las próximas horas”, e indicó que lo que sucediera este lunes sería decisivo para controlar el incendio.

“Es un día crucial, decisivo”, dijo.

Imágenes en medios locales y redes sociales muestran que el humo ha llegado a las provincias de Mayabeque e incluso a La Habana, mientras algunas localidades en Matanzas han reportado lluvias tóxicas.

Pero, ¿por qué ha sido tan difícil contener este fuego?

En BBC Mundo te ofrecemos algunas claves sobre el desastre.

¿Qué pasó?

El fuego se inició el viernes en la noche cuando un rayo golpeó un tanque de almacenamiento cerca de la Base de Supertanqueros de la ciudad de Matanzas, según la versión oficial.

El fuerte viento dificultó las labores de extinción y llevó las llamas hasta un segundo depósito que explotó a las 7:00 hora local del sábado.

Tras una nueva explosión el domingo, el combustible llegó hasta un tercer tanque que también se incendió.

Aunque la prensa oficial asegura que los depósitos contaban con pararrayos, se desconoce si estaban efectivos o si el lugar tenía sistemas más modernos de protección contra descargas eléctricas, los equipos necesarios para situaciones de emergencias o para el control de incendios.

El historiador de la meteorología en Cuba Luis Enrique Ramos Guadalupe comentó a Granma que este sería el evento más devastador en la historia asociado a un rayo.

“No existen referencias en los archivos de un hecho similar que haya generado un siniestro de tal envergadura. Según la cronología analizada, el primer fuego originado por esa causa tuvo lugar el 30 de junio de 1741, cuando en medio de una tormenta, un rayo cayó en uno de los palos del navío Invencible, amarrado en el muelle de San Francisco, en La Habana”, señaló.

fuego en Cuba

Getty Images
Más de 5 mil personas han sido evacuadas.

Desde el viernes, se han escuchado numerosas explosiones y una densa columna de humo se ha extendido a más de 100 kilómetros de allí hacia el oeste.

Mientras, las autoridades sanitarias han pedido a la población de Matanzas utilizar mascarillas para evitar respirar partículas tóxicas.

¿Por qué no se ha logrado controlar?

Cuba, que vive una profunda crisis económica y escasez de los productos más esenciales, como jabón o medicamentos, no cuenta con la tecnología y los recursos necesarios para sofocar este tipo de incendios y su infraestructura se encuentra envejecida o es sumamente deficiente.

Pese a las dimensiones del fuego, solo tres helicópteros habían sido desplazados al área hasta la mañana del lunes y estaban tratando de controlar el fuego con “agua de mar”, según informó el sitio oficialista Cubadebate.

“Tres helicópteros militares realizaron más de 60 lanzamientos de agua de mar de 2 mil 500 litros cada uno, en la zona del siniestro, donde esta mañana colapsó el domo de un tercer tanque de combustible”, indicó la publicación.

Agregó que más tarde el lunes se incorporaría una “avioneta de fumigación”.

fuego en Cuba

AFP
El incendio comenzó en la noche del viernes.

El gobernador de Matanzas indicó que uno de los elementos que ha complicado las tareas de los bomberos es el difícil acceso al área incendiada por la densidad del humo y por la falta de oxígeno.

Los equipos de rescate de Cuba, por lo demás, no están habituados o entrenados para situaciones de este tipo, dado que gran parte de los bomberos de la isla son jóvenes que realizan el servicio militar obligatorio.

Ante su incapacidad para controlar el fuego el sábado, el gobierno de Cuba pidió ayuda internacional y equipos de Venezuela y México se encontraron entre los primeros en llegar a la isla.

Según informaron las autoridades cubanas, unos 60 miembros de las Fuerzas Armadas Mexicanas y 16 técnicos de la petrolera Pemex se encuentran en el lugar del siniestro, junto a otros 35 bomberos especialistas y técnicos de Petróleos de Venezuela (Pdvsa).

Este lunes, Granma informó que comenzaría a operar un equipo de bombeo venezolano llamado Dominator para lanzar agentes químicos que ayuden a disipar el fuego.

La nivel de crudo en los tanques es otro de los factores que parece complicar las tareas, según indica la prensa local.

Los ocho depósitos con que cuenta la instalación tienen una capacidad de 50 mil metros cúbicos cada uno (el equivalente a 15 piscinas olímpicas), aunque no está claro de momento la cantidad de combustible que tenían los tanques incendiados.

Sin embargo, se conoce que fue allí donde llegaron los 700 mil barriles enviados por Rusia a la isla en junio pasado.

¿Qué se sabe de las víctimas?

Granma identificó al único fallecido reportado de momento como Juan Carlos Santana Garrido, de 62 años, quien trabajaba para el comando especial de protección contra incendios de una refinería en la provincia de Cienfuegos.

Otras 16 personas continúan desaparecidas, al parecer, bomberos que llegaron al lugar en las primeras horas del fuego, de acuerdo con la prensa oficial.

Las autoridades cubanas no han identificado a los desaparecidos y anunciaron que la recuperación de cadávares no comenzará hasta que se extinga el incendio.

mapa

Centro Meteorológico Provincial
El humo se ha extendido hasta la capital, según muestran imágenes satelitales.

El Ministerio de Salud informó este lunes que, de la veintena de personas que permanecen hospitalizadas, cinco están en estado crítico y dos graves.

Cerca de 5 mil habitantes de los alrededores han sido evacuados y las autoridades pidieron este lunes a los residentes de Matanzas cerrar puertas y ventanas para evitar la potencial inhalación de gases tóxicos.

La columna de humo comenzó a ser visible este lunes en la capital, donde algunas zonas incluso se ensombrecieron, según muestran imágenes publicadas por la prensa local y redes sociales.

Radio 26 reportó la caída de lluvia contaminada en algunas localidades de Matanzas.

¿Cuáles han sido los daños materiales?

Las autoridades de Cuba no han ofrecido aún una evaluación preliminar de daños, pero la Base de Supertanqueros de Matanzas es la principal instalación de almacenamiento y trasvase de combustible de la isla.

El lugar donde ocurrió el incendio se encuentra en un área industrial cerca de la termoeléctrica Antonio Guiteras, una de las mayores de Cuba, que salió de operaciones este lunes como resultado.

fuego en Cuba

AFP

El incendio ocurre, además, en un momento en el que la isla vive una crisis energética generalizada que ha llevado a constantes y prolongados apagones en la mayor parte del país.

En algunas localidades en la isla, solo han contado con servicio eléctrico una o dos horas al día, según confirmó la Unión Eléctrica.

En Matanzas se encuentra la playa de Varadero, el principal polo turístico de la isla que aún trata de recuperarse de la devastación en la que lo dejó la pandemia de coronavirus.


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https://www.youtube.com/watch?v=JGbkCxkQ2zQ&t=24s

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