Conacyt cuestiona gasto de su propio Foro Científico autónomo y descarta financiarlo
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Conacyt cuestiona gasto de su propio Foro Científico autónomo y descarta financiarlo

El Foro es un organismo autónomo de consulta del propio Conacyt, establecido por ley, pero el Consejo argumenta que es una asociación civil y lo acusa de derrochar recursos.
Cuartoscuro
31 de julio, 2019
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El Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) abrió un nuevo frente con la comunidad científica: ahora cuestionó el gasto del Foro Consultivo Científico y Tecnológico (FCCyT), que es un organismo autónomo de consulta del propio Consejo.

Este martes 30 de julio, a la misma hora que los integrantes Foro ofrecían una conferencia para aclarar las críticas del gobierno hacía su presupuesto, el Conacyt advirtió que la institución no está obligada a financiar su nómina y otros gastos.

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Un día antes, el Conacyt publicó un comunicado de prensa en el que conminaba al Foro Consultivo “a cumplir con la ley y actuar en congruencia con las medidas de austeridad”. Lo primero, debido a que señaló un posible uso indebido de datos personales de los 30 mil miembros del Sistema Nacional de Investigadores, a los que envió correos electrónicos de supuesta promoción, a lo que el FCCyT contestó que utilizó su propia base de datos con correos obtenidos en sus eventos, foros o hasta por registro voluntario, y que de ningún modo fue una promoción.

Pero en su segunda acusación, el Conacyt reprochó el uso de más de 200 millones de pesos que el organismo recibió durante la administración anterior.

“Para el sostenimiento de una amplia plantilla de personal administrativo y de investigadores, y para sufragar gastos relativos a telefonía celular, viáticos, seguridad privada, gestión de redes sociales, seguimiento legislativo, servicio de bocadillos y otros, presupuesto que excedió de lo necesario para el cumplimiento de sus funciones”, señaló.

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En respuesta, este martes el Foro Consultivo emitió un pronunciamiento detallando el presupuesto asignado desde su creación, en 2003, hasta la fecha. Inició con casi 11 millones de pesos, que fueron aumentando paulatinamente. En 2013 y en 2016 fue el máximo que recibió, de 40 millones, mientras que el año pasado fueron 33 millones 577 mil pesos, y en el primer semestre de este año tuvo poco menos de la mitad, 16 millones 422 mil 965.

“En el último año y medio se invirtió 0.36% en telefonía celular, por cierto en apoyo de las actividades, no de la operación; 0.67% en bocadillos, 7% en servicios generales, 18.92% en servicios personales para la administración y operación, y 70.7% en el desarrollo de proyectos”, detalló el organismo.

En conferencia de prensa, la mesa directiva del Foro explicó que no duplica funciones del Conacyt, y que actualmente se encuentra realizando actividades que apoyan sustancialmente sus actividades, como por ejemplo, la organización de la consulta para la redacción de la Ley General de Ciencia, Tecnología e Innovación, que está abierta hasta el 4 de agosto.

El Foro opera también el INCyTU (Oficina de Información Científica y Tecnológica para el Congreso de la Unión), un sistema de notas de temas científicos para diputados y senadores, para apoyar su toma de decisiones.

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La coordinadora general del FCCyT, Julia Tagüeña, relató además que este mes el Conacyt tenía que liberarles los recursos para el segundo semestre del año, pero no lo ha hecho, por lo que está a punto de caer en un incumplimiento.

Pero mientras la mesa directiva del Foro estaba dando esta conferencia de prensa, el Conacyt publicó un nuevo comunicado referente al tema, informando que había consultado a la Secretaría de la Función Pública (SFP).

“El Conacyt no se encuentra obligado a transferir recursos económicos al Foro Consultivo Científico y Tecnológico (FCCyT) pues se trata de una asociación civil, esto es, una persona moral de derecho privado”, señaló.

“Conacyt sólo podrá financiar, a través de proyectos, las actividades sustantivas de las asociaciones civiles, pero en ningún caso está obligado a sufragar nóminas, viáticos, pagos de impuestos o cualesquiera otros rubros restringidos por la normativa aplicable. El Conacyt cumplirá con la obligación legal de apoyar las actividades del FCCyT, a través de proyectos específicos, de conformidad con los mecanismos legales y con los límites presupuestales con los que cuente el Consejo”, agregó.

La mesa directiva fue tomada por sorpresa por dicho comunicado en plena conferencia, del cual se enteró por una pregunta de los medios.

Tagüeña contestó entonces que en los resultados de la recién publicada convocatoria de apoyos de Conacyt había múltiples asociaciones civiles que salieron beneficiadas. Aclaró además que no es una AC privada.

“Por otro lado, yo sí quisiera dejar claro que no es lo mismo una asociación civil que se forma porque se reúne un grupo de ciudadanos y decide crear una asociación civil, que una asociación civil que viene de la ley. Simplemente la ley crea al Foro y luego aparece una forma jurídica que es la asociación civil”, puntualizó.

En entrevista posterior, calculó que la operación mínima del FCCyT es de cinco millones de pesos, pero solo para cuestiones como agua, luz y el personal mínimo, pero en realidad su presupuesto va en función de los proyectos que realizan.

“También hay que tener en cuenta que si nada más tienes ese personal mínimo y el lugar, porque este lugar le pertenece al Foro, pues tampoco sirve de mucho el Foro, tiene que haber dinero para proyectos”, dijo.

Cuestionada sobre las nóminas, que Conacyt argumentó en su comunicado que no tenía por qué financiarlas, la coordinadora del Foro descartó el argumento.

“Justamente lo que dice la ley es que se paga operación. A ver, si la ley no dijera que se paga operación, Conacyt no podría hacer lo que ha hecho todo este tiempo”, afirmó.

El artículo 3 de la Ley de Ciencia y Tecnología lo que señala es que “el CONACyT apoyará el funcionamiento del Consejo General de Investigación Científica y Desarrollo Tecnológico y del Foro Consultivo Científico y Tecnológico”.

“Golpe artero”

De acuerdo con Rául Rojas, miembro de la Academia Mexicana de Ciencia, decir que el Foro Consultivo Científico y Tecnológico es una asociación privada que debe buscar su propio financiamiento, y por eso se les niega el presupuesto, es un “golpe artero al Foro cuyo único pecado ha sido el de tratar de estimular la participación de los científicos mexicanos en la discusión acerca de una nueva Ley de Ciencia y Tecnología”.

“El FCCyT es un organismo cuya creación y permanencia está estipulada en la Ley de Ciencia y Tecnología vigente, en el artículo 37. El FCCyT debe analizar y difundir nuevas ideas en el área de ciencia y tecnología. El FCCyT es el think-tank oficial del sector público para estar siempre cuestionando y analizando lo que deberíamos hacer como país, en el futuro, en el área científica”, destacó Rojas.

Para el miembro de la Academia Mexicana de Ciencia, el golpe que se les quiere dar, negándoles el presupuesto, “es artero”, además de que está envuelto en una acusación previa prácticamente de malversación del presupuesto de los últimos años. “Como siempre, se insinúan cosas sin hacer acusaciones concretas, que de esa manera no se pueden rebatir”.

“México necesita al FCCyT y necesita que se respete la ley. La creación de organismos como la Comisión de Derechos Humanos, el CONEVAL o el INEGI ha sido el resultado de décadas de lucha y protesta social en México, no son caprichos de algún legislador. ¿Por qué esa obsesión con destruir todos los organismos independientes? ¿Qué se gana haciéndolos desaparecer? Destruir al FCCyT significa empobrecer a la ciencia en México, significa arruinar la discusión de nuestras metas científicas como país en desarrollo, significa ponerse por encima de la ley”, señaló Rojas.

 

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Qué es el albedo de los polos y por qué es vital para el enfriamiento del planeta

El calentamiento global está haciendo que los polos se derritan, pero ¿sabes por qué son tan vitales para la humanidad? Te explicamos el papel fundamental que juegan.
3 de noviembre, 2021
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Seguramente hayas escuchado que una de las consecuencias más graves que está teniendo el calentamiento global es que se están derritiendo los polos.

Y quizás incluso hayas oído las advertencias de los científicos de que el Ártico y partes de la Antártica se están calentando entre dos y tres veces más rápido que el resto del planeta.

Pero ¿sabes por qué los polos son importantes -más bien, vitales- para la humanidad?

¿Y por qué las regiones más frías del globo son las que más se están calentando?

Pues, posiblemente intuyas que la función principal de los polos es enfriar la Tierra. Y algo de razón tienes.

Pero no porque actúen como el freezer del planeta.

La razón por la que estas grandes extensiones de hielo enfrían no es que sean heladas. Enfrían sobre todo porque son blancas. Y ese blanco refleja el calor del Sol.

“El hielo del planeta refleja la cantidad justa de energía solar de regreso al espacio”, explica el divulgador naturalista de la BBC David Attenborough en el documental Breaking Boundaries: The Science of Our Planet (“Rompiendo límites: la ciencia de nuestro planeta”).

“Este efecto de enfriamiento ha sido fundamental para mantener estable la temperatura de la Tierra”, remarca en el film que Netflix estrenó a mediados de este año.

Albedo

Sin los rayos del Sol no podríamos vivir, pero tampoco podríamos hacerlo si la Tierra absorbiera el 100% de la radiación solar.

Por eso es tan clave la capacidad de nuestro planeta de poder reflejar parte de ese calor, un fenómeno conocido científicamente como albedo.

Imagen satelital del Ártico

WORLDSAT INTERNATIONAL/SPL
Los hielos polares juegan un papel fundamental al reflejar la radiación del Sol.

A través de este mecanismo, nuestro planeta refleja el 30% de la radiación del Sol.

El restante 70% que absorbe nos ha permitido mantener una temperatura ideal para el desarrollo de nuestra civilización.

Pero en las últimas décadas, el mundo ha estado perdiendo su capacidad de reflejar el calor del Sol, haciendo que ese perfecto equilibrio que duró unos 10.000 años -un período conocido como el Holoceno- se rompiera.

El climatólogo del Instituto Antártico Argentino (IAA) Alpio Costa le dijo a BBC Mundo que, si bien la principal barrera reflectora de radiación solar es nuestra atmósfera, los polos cumplen una función indispensable como la mayor fuente del albedo en nuestra superficie.

Costa destacó que los hielos son responsables de cerca de un cuarto del total que es reflejado por nuestro planeta.

Pero en el último medio siglo los polos se han vuelto cada vez menos blancos, reduciendo su efecto reflector.

Y es esta “reducción del albedo” la que está haciendo que estos inmensos hielos se estén calentando unas tres veces más que el resto del planeta, señaló el experto.

Por qué ocurre

“El problema empezó con la revolución industrial, cuando nosotros como especie comenzamos a tener una influencia sobre el clima, porque empezamos a ser una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero”, explica Lucas Ruiz, geólogo del Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales (Ianigla)

Ruiz fue uno de los autores del último informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climático de la ONU (IPCC), que concluyó que inequívocamente la quema de combustibles fósiles y otras acciones contaminantes del hombre son las que están causando que el planeta se caliente a una velocidad nunca antes vista.

Gráfico que muestra las emisiones de CO2 por combustibles fósiles

BBC

La polución que generamos -más de la mitad en los últimos 30 años (ver gráfico arriba)-, no solo elevó la temperatura del planeta, llevando a que los polos se empezaran a derretir.

También hizo que se tornaran menos blancos, reduciendo su capacidad de reflejar el calor del Sol.

¿Cómo ocurrió esto? La reducción del albedo se dio, por un lado, por los residuos de la combustión de hidrocarburos que depositaron ollín sobre el hielo y la nieve, indica Ruiz.

Pero el mismo derretimiento también oscureció la superficie de los hielos, generando pequeños cuerpos de agua y fomentado el crecimiento de algas.

“Si uno mira a Groenlandia desde el aire, en vez de ver blanco ve blanco azul, blanco azul, blanco azul”, destaca Ruiz sobre el casquete polar que más rápidamente se está derritiendo.

Groenlandia está lleno de cuerpos de agua como este.

Getty Images
Groenlandia está lleno de cuerpos de agua como este, y el hielo refleja cada vez menos.

Los hielos marinos del Ártico -los más extensos del planeta- también están perdiendo masa a velocidades récord, exponiendo la superficie oceánica.

El problema, dice el experto, es que mientras el hielo refleja el 90% del calor del Sol, el agua solo refleja el 20% y el 80% es absorbido, elevando sus temperaturas, lo que hace que también se expanda.

La combinación del hielo que se derrite y el agua que se expande está haciendo que se eleve el nivel del mar, lo que representa una amenaza para las ciudades costeras, entre ellas varias de las capitales del mundo.

Las estimaciones del IPCC son que, incluso si el mundo logra ponerse de acuerdo para que la temperatura del planeta no supere los 1,5°C por encima de los niveles preindustriales -hoy nos estamos acercando a 1,2°C- el daño ya generado hará que para 2050 el nivel del mar suba 50cm con respecto a los niveles del 1900.

“Parece poco pero es muy malo, porque cuando lo proyectas en la línea de costa, dependiendo de la pendiente que tiene la costa, puede llegar a ser kilómetros“, afirma Ruiz.

Aunque aclara que recién se dará a conocer en febrero un nuevo trabajo del IPCC detallando cuáles serán los lugares más afectados, el informe actual prevé que “tanto el nivel del mar como la temperatura del aire aumenten en la mayoría de los asentamientos costeros”.

De más está decir que si la humanidad no lograra ponerse de acuerdo en la próxima Cumbre Climática de Glasgow (COP26) para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, y la Tierra se calentara aún más, el daño sería mucho más pronunciado.

Círculo vicioso “irreversible”

En ese sentido, lo que más preocupa sobre el oscurecimiento de los polos es que ha desencadenando un círculo vicioso que podría resultar catastrófico.

Los científicos lo llaman un “proceso de retroalimentación” y funciona así: a medida que el planeta se calienta las zonas polares pierden superficie blanca, eso refleja menos, lo que produce un aumento de temperatura, que a su vez genera mayor pérdida de hielo.

Este fenómeno es lo que explica por qué los polos se están calentando entre dos y tres veces más que el resto del planeta, afirma Costa del IAA.

“Tiene un nombre: se llama amplificación polar“, señala a BBC Mundo.

Alpio Costa del Instituto Antártico Argentino en la Antártida

IAA
Aunque la Antártida es “mucho más resistente” al cambio climático que el Ártico, la región occidental también se está derritiendo, advierte Alpio Costa del Instituto Antártico Argentino.

La mala noticia es que, una vez que se desencadena este proceso, no alcanza con mantener las temperaturas actuales para frenarlo. Tendríamos que encontrar la manera de enfriar la atmósfera, algo que hoy está fuera de nuestro alcance.

Es por esto que los científicos afirman que el derretimiento del casquete polar ártico (Groenlandia) es irreversible a escala de tiempo humana.

Costa advierte que también la región occidental de Antártida se está derritiendo.

Y entre ambos, tienen suficiente agua para elevar los niveles del mar más de 12 metros.

Sin embargo, también hay una “buena” noticia: estos bloques de hielo son tan masivos que incluso si el calentamiento continuara tardarían decenas de miles de años en derretirse completamente.

En cambio, el peligro más inmediato es la desaparición del hielo marino ártico, que es menos voluminoso -y por ende no afectará tanto los niveles del mar- pero es clave para proteger a la Tierra de los rayos del Sol, ya que evita que la radiación solar impacte sobre el océano, que la absorbe, calentándose y expandiéndose.

Según el informe del IPCC, el hielo marino en el Hemisferio Norte durante el período más seco se redujo en promedio cerca del 25% en las últimas cuatro décadas.

De ahí que muchos científicos creen que es clave limitar la emisión de gases de efecto invernadero para frenar el calentamiento de la atmósfera y evitar que más hielo marino desaparezca, reduciendo críticamente el albedo.

El océano Ártico bajo el rayo del Sol, a la medianoche

Getty Images
Lo que más se ha perdido es hielo marino ártico, pero este cambio es reversible si actuamos pronto, advierte Lucas Ruiz.

“La pérdida del hielo marino no es irreversible“, resalta Ruiz.

“Si nosotros disminuimos la temperatura, el hielo marino va a aumentar”.

La base del clima

La amplificación polar también amenaza con desequilibrar otra función vital de los polos: la climática.

Y es que, como señala el climatólogo Costa, estos grandes hielos que reflejan el Sol son la base de nuestro clima.

“La diferencia de radiación solar entre los polos y los trópicos, que genera una diferencia de temperatura, es el motor que pone en movimiento a la atmósfera y genera lo que conocemos como clima en todos los rincones del mundo”, explica.

Este fenómeno es el que hace que haya “lluvias muy cerca del ecuador, zonas muy secas en latitudes subtropicales y pasajes de altas y bajas presiones en latitudes medias, que permite que allí haya estaciones diferentes”.

Por eso, el derretimiento de los polos y la consecuente reducción del albedo no sólo están aumentando las temperaturas de la atmósfera y amenazando nuestras costas, sino que, además, podrían provocar caos en el delicado balance climático de nuestro planeta.


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