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Empresa que ‘rescató’ el gobierno de Sinaloa gastó con opacidad más de 1,200 mdp

El gobernador de Sinaloa revivió una empolvada empresa de Estado llamada Precasin y le dio facultades ilimitadas de construcción con presupuesto público.
Iniciativa Sinaloa
Por Miriam Ramírez / Iniciativa Sinaloa
11 de noviembre, 2019
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Era la mañana del martes 7 de febrero de 2017 y el ambiente no era el más propicio para una sesión del Congreso del Estado. En Culiacán, Sinaloa, estaba a punto de jugarse la final de beisbol de la Serie del Caribe, pero aun así la sesión tenía que suceder. La agenda legislativa incluía una iniciativa del recién llegado gobernador de Sinaloa, Quirino Ordaz Coppel, que ese día pasó desapercibida pero que marcaría un cisma en la obra pública de Sinaloa: abriría la puerta a la contratación por administración directa ilimitada, y sin transparencia.

La administración directa es una facultad que tienen los gobiernos para no licitar las obras a particulares y realizarlas entre dependencias sin cumplir con las mínimas obligaciones de transparencia que una licitación obliga. Esta capacidad ya existía desde años atrás, lo que hizo el gobierno de Quirino es aumentarle el umbral de contratación, y pasó de obras que apenas superaban el millón y medio de pesos, a contrataciones que exceden los 100 millones de pesos. El cambio legal se concentró en ocho palabras: “cualquiera que sea el monto de la inversión”.

Entérate: La opacidad es la mejor aliada de la corrupción

La nueva atribución ilimitada fue canalizada a Precasin, un organismo público descentralizado que lleva por nombre Preesforzados Concretos y Agregados de Sinaloa. Precasin era un organismo antiguo y olvidado, pero con estos cambios legales lo revitalizaron y lo convirtieron en una nueva versión de la extinta Comisión Constructora de Sinaloa (Cocosin), una compañía de Estado que fue eliminada en el sexenio del exgobernador Jesús Aguilar Padilla (2005-2010) porque los constructores privados exhibieron los márgenes de corrupción que existían y la demandaron ante la Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece).

Si algo le podemos reconocer a Precasin es que no ha desaprovechado el tiempo: en tres años ha gastado más de mil 227 millones de pesos con márgenes de transparencia ínfimos; muy alejados de los que exigen las licitaciones públicas.

El argumento oficial para empoderar a Precasin fue que el gobierno ahorraría un 25% de costos y realizaría obras urgentes de respuesta inmediata sin necesidad de esperar a un proceso de contratación

Sin embargo, a pesar de las dificultades de transparencia, se pudo acceder a los archivos físicos de contratación de la empresa de Estado y se constató que, en los hechos, Precasin subcontrató y fraccionó obra pública a empresas privadas, lo que va en contra del espíritu de creación de la compañía estatal.

En la sesión del martes 7 de febrero el diputado panista Zenén Xóchihua Enciso advirtió: “estaríamos dejando abierta la puerta de par en par para tener un retroceso en un futuro… el Estado debe tener sus límites en estos temas”. Pero su crítica no tuvo peso: el Congreso aprobó la propuesta con 35 votos a favor, cuatro ausencias y sólo un voto en contra.

Al día siguiente las tapas de los periódicos locales destacaron lo previsible: la fiesta del beisbol y una mega balacera que fue calificada como la más grande sucedida en el centro del Estado en casi una década. Dos grupos rivales se disputaban el liderazgo del Cártel de Sinaloa y dejaron un saldo de 12 personas asesinadas. Las críticas en redes sociales al nuevo mandatario que apenas juntaba cinco semanas en el cargo le cayeron por montones. Para colmo de males esa noche México perdió la final de beisbol ante Puerto Rico en el estadio de beisbol de los Tomateros de Culiacán.

No fue un buen día para la gente de Sinaloa ni para el gobernador Quirino Ordaz Coppel, pero como suele pasar en toda historia: no todas fueron derrotas para el recién llegado mandatario priista. En medio del estruendo del beisbol y las balaceras sabía que se había aprobado un cambio estratégico para su gobierno: había revivido la obra por administración directa ilimitada con completa opacidad, sin rendición de cuentas y eludiendo procesos de licitación de obra pública.

La nueva era de Precasin había comenzado.

***

En 2009, cuando el gobierno de Jesús Aguilar Padilla publicó el decreto de extinción de la Comisión Constructora de Sinaloa (Cocosin), los constructores que durante años habían dado la batalla contra lo que consideraban una competencia desleal leyeron emocionados el documento.

––¿Qué dice de Preecasin? ––preguntó un contratista.

––Mira, ya no le muevas, sin la Cocosin ya no sirve de nada Preecasin –– concluyó otro de ellos durante una reunión realizada para festejar la caída de la constructora de Estado.

La lógica era sencilla: si no había una empresa constructora no tenía razón de existir una empresa fabricante que proveía a la constructora. Pero la felicidad les duró ocho años. Con la ayuda de tres reformas, una a la Ley de Obras Públicas en 2017, otra en 2018 y una más a la Ley de Agua Potable y Alcantarillado en 2018, el gobierno de Quirino Ordaz Coppel fortaleció al organismo que todos daban por muerto. 

Para lograr la conversión exitosa, de proveedora a constructora, el gobierno ha comprado, arrendado y cedido en comodato equipos de maquinaria nuevos, computadoras de escritorio, portátiles y vehículos de último modelo. 

Con una inversión de 103 millones 336 mil 910 pesos, la Secretaría de Obras Públicas ha comprado 35 maquinarias nuevas y usadas, 18 computadoras, unas de escritorio, otras portátiles y 20 vehículos. Entre éstas compras y el patrimonio con el que ya contaba, la secretaría de Obras Públicas ha entregado en comodato 88 maquinarias, entre camiones, tractores, trascabos, dos dragas marinas, una planta de asfaltos, retroexcavadoras, motoconformadoras, pavimentadoras, entre otros, así como 17 camionetas de diferentes marcas. 

En 2019, hasta agosto de ese año se invirtieron dos millones 275 mil pesos en la renta de 11 equipos para siete obras, entre ellas una excavadora hidráulica con martillo y una retroexcavadora para una de sus obras con la mayor inversión de este año: el colector en el Arroyo El Piojo. 

Tal vez en la actualidad no exista en Sinaloa una constructora privada tan poderosa como ésta.

***

Precasin fue creada hace 32 años por el gobierno de Francisco Labastida Ochoa. Su misión era fabricar preeforzados y precolados, concretos y morteros, así como adquirir y distribuir asfaltos, emulsiones y comercializar todos los productos que fabricaba con el sector privado y público, según se detalla en su decreto de creación de fecha 1 de diciembre de 1987.

La poderosa Cocosin duró más de 20 años en el poder; cayó tras acusaciones públicas de opacidad, corrupción y prácticas dañinas de competencia económica. Pero Precasin siguió viva, en el olvido pero viva. 

Así, y de manera discreta, en octubre de 2011, en el primer año de gobierno de Mario López Valdez, se publicó un decreto que modificó el objeto social de la empresa y le dio facultades para construir, rehabilitar y mantener las vías de comunicación del Estado, a través de la administración directa.

López Valdez no pudo convertir a esta compañía en la nueva súper constructora de Estado porque necesitaba modificar la ley, y la eliminación de Cocosin era aún reciente. En aquel momento la ley restringía las obras por administración directa y no permitía que éstas excedieran el millón 100 mil pesos.

Entre 2014 y 2016, ya al cierre del sexenio de López Valdez, el organismo ejerció 453 obras por administración directa con una inversión total de 81 millones 601 mil pesos.

En ese entonces las obras realizadas por Precasin se concentraron en el bacheo de carreteras ante emergencias climatológicas, la rehabilitación de caminos vecinales, entre otros trabajos de conservación de las vías de comunicación. 

Pero al llegar el 2017, en las primeras semanas del gobierno de Ordaz Coppel al organismo constructor se le quitaron todas las restricciones y la administración directa se ejecutó sin ningún tope.  

El siguiente año fue clave. En 2018, con una segunda reforma, se ampliaron aún más las capacidades de Precasin. El Congreso local modificó la ley de Agua Potable y le otorgó a la Comisión Estatal de Agua Potable y Alcantarillado de Sinaloa (CEAPAS) las mismas facultades que antes sólo tenía Precasin, para contratar y ejecutar obras por administración directa. 

El cambio sustancial se dio al modificar la ley de Obras Públicas para que tanto Precasin como Ceapas pudieran realizar infraestructura hidráulica por administración directa, en cualquiera que sea el monto de la inversión. 

A pesar de la reforma, hasta el momento CEAPAS no ha realizado ninguna obra por administración directa pero, bueno, para eso está Precasin: en 2019 la Secretaría de Administración y Finanzas le autorizó, por primera vez en la historia del organismo descentralizado, 104 millones 405 mil 264 pesos para la construcción de una obra de infraestructura hidráulica: el subcolector en el Arroyo El Piojo, en Culiacán.

***

Si el gobierno de Sinaloa no hubiera utilizado la figura de administración directa vía Precasin, el 91% del monto contratado hubiera tenido que ser licitado, es decir, unos mil 122 millones de pesos, de los mil 227 millones establecidos para el periodo 2017-2019. 

La ley marca que la obra debe ser sometida a un concurso si la inversión supera 30 mil veces el valor diario de la UMA, unos dos millones y medio de pesos. Un 91% de las obras que edifica Precasin han superado ese monto. 

Entre 2017 y 2018 la Secretaría de Obras Públicas del Estado firmó 177 convenios de colaboración para inversión en obra pública con el organismo constructor. Las copias de los convenios fueron solicitadas a través de la ley de transparencia, ya que prácticamente ningún documento relacionado con las obras y recursos que opera Precasin están disponibles para su consulta en el portal web del gobierno de Sinaloa ni en la plataforma Compranet Sinaloa. 

También se solicitaron los convenios de 2019 pero éstos fueron clasificados como información inexistente porque para este año, Precasin ya no es contratada por la Secretaría de Obras sino que recibe directamente los recursos públicos de la Secretaría de Administración y Finanzas.

Los convenios de 2017 y 2018 entregados a Iniciativa Sinaloa describen un acuerdo de colaboración en el que la Secretaría de Administración y Finanzas autoriza y libera los recursos a la Secretaría de Obras Públicas y ésta los deposita en una cuenta bancaria de Precasin para que el organismo se encargue de construir la obra convenida, pero en ninguno de los convenios se establece la vigencia de la obra ni las especificaciones técnicas de lo pactado.

Entra las pocas obligaciones que se enumeran en el convenio se especifica que Obras Públicas supervisará las etapas a realizarse y Precasin entregará un informe mensual en el que detalle el avance físico y financiero en la realización y ejecución de la obra.

La escasez de los datos entregados contrastan con las obligaciones de transparencia a las que está sujeta una licitación pública, para la cual la ley de Transparencia obliga a difundir la versión pública del expediente y de los contratos celebrados, para cada uno se detallan por lo menos 14 puntos que deben ser públicos, entre ellos el nombre de los participantes, el monto del contrato, las convocatorias e invitaciones emitidas, los mecanismos de vigilancia y supervisión, entre otros. 

Una de las pocas obligaciones de transparencia a las que se obliga Precasin en los convenios de contratación es la entrega de informes de obra. Al solicitar 12 informes de 2017, la Secretaría de Obras entregó una hoja por cada informe que consiste en un cuadro a cuatro columnas donde se describe el nombre del proyecto, el número de oficio de autorización de recursos, el porcentaje de avance físico y el porcentaje de avance financiero. 

Cada cuadro tiene un pequeño logo de Precasin en la parte superior izquierda, y al centro el mes y el año. La hoja no cuenta con ningún sello oficial, ni firma de recibido de ningún funcionario y tampoco es posible precisar el plazo que tardará la ejecución de la obra.

En la Plataforma Nacional de Transparencia, Precasin está enlistado entre los sujetos obligados de Sinaloa, pero hasta el momento el organismo descentralizado no cumple con ninguna de las obligaciones.

***

A través de solicitudes de información se pidió a la Secretaría de Obras Públicas conocer las facturas, contratos y actas de entrega de compras de Precasin, de 2017 a 2019, y la dependencia dio acceso in situ a 70 cajas de archivos con más de 350 mil documentos que conforman los expedientes de egresos de los primeros tres años de operación de Precasin.

Ante el abundante archivo que no está disponible en su sitio en internet ni en ninguna plataforma digital de compras, se seleccionó una muestra de siete meses y se revisaron factura por factura: agosto, septiembre, octubre de 2017 y 2018, y mayo 2019. 

Al abrir las cajas se detectaron dos patrones de compras que rompen con la letra y con el espíritu de la ley de Obras que da existencia a la constructora de Estado: la subcontratación simulada a la que llaman “compras directas”, y la fragmentación de obra para no estar obligados a licitar.

La Ley de Obras Públicas del estado advierte que bajo “ninguna circunstancia” se puede contratar a terceros para la ejecución de los trabajos por administración directa, y lo deja claro porque al subcontratar no tendría razón de ser la constructora de Estado y encarecería los costos y alargaría los tiempos de construcción. 

Por eso cada detalle era importante para no dejar huellas de subcontratación, así que fragmentaron las obras para que cada factura no rebasara el millón 350 mil pesos y hacer pasar la subcontratación como una compra simple para cumplir con el formalismo legal.

En los documentos oficiales obtenidos por esta organización se puede constatar que en 2017 y 2018 la Secretaría de Obras Públicas y Precasin firmaron convenios de colaboración en los que se le obligaba a la constructora estatal a reencarpetar calles en varios municipios de Sinaloa. 

A pesar de estos acuerdos, Precasin buscó a diversas empresas para que le ayudaran en la construcción de prácticamente todas las etapas del reencarpetado: acarreo de materiales, riego de liga, materiales asfálticos y construcción de la carpeta de concreto asfáltico y compactación. 

El esquema es el de una subcontratación, pero el gobierno le llamó compras, de esta manera se aseguraron de que encajara en una base legal. 

Así, el gobierno contrató de forma directa, ilimitada y sin fecha de término la mano de obra a través de una outsourcing de Guadalajara llamada JW Capital Humano RH SA de CV. Precasin pagó el acarreo de los materiales a diversos transportistas, compró el asfalto a dos proveedoras y contrató a constructores para que realizaran la obra a la que estaba obligada, aunque en este último caso etiquetó los trabajos como compras de asfalto. 

Por ejemplo, en la primera quincena de agosto de 2017, la empresa Construcciones y pavimentaciones Melo SA de CV, recibió 10 pagos por dos millones 194 mil pesos por compras de asfalto, según se registró en la póliza contable.  Pero en la descripción de cada una de las facturas se detalló que en realidad se trataba del suministro, tendido y compactación de la mezcla asfáltica en 10 calles de las 68 que incluía el convenio llamado Guasave segunda etapa.  

El esquema de contratar obras bajo el concepto de compras directas de asfalto se repitió en decenas de facturas de 2017 y 2018 pagadas a por lo menos unas seis constructoras.

En los documentos consultados también se puede observar que una misma obra fue dividida en pequeños montos, lo que podría ser una fragmentación de obra de parte de gobierno: el 4 de agosto de 2017 la Precasin pagó dos de cinco facturas a la empresa Agremaq para realizar la aplicación de la mezcla asfáltica en el bulevar Francisco I. Madero, en Culiacán, una por 592 mil 628 pesos, y la otra por 795 mil 316 pesos. 

El monto total de las cinco facturas fue de seis millones 960 mil 409 pesos por la misma obra. De no haber dividido el pago de la obra, la inversión no podría haber sido una compra directa sino una licitación pública porque el monto máximo para una compra es de un millón 350 mil pesos.

En los hechos, Precasin endosó sus facultades y obligaciones de construcción a terceros a través de compras de administración y contratación de nómina privada, compra e instalación de asfalto, arrendamiento de maquinaria, acarreo de materiales, reparación de maquinaria, y hasta pagos por construir el logo de concreto “Puro Sinaloa”, la marca del gobernador Quirino Ordaz Coppel.

En sólo tres años Precasin se ha convertido en una millonaria caja negra del erario sinaloense, sin reglas claras, sin estándares mínimos de transparencia, con vicios de compras del pasado y lo que es peor aún, con presupuesto ilimitado. 

Para esta investigación se buscó a algunos constructores que han sido contratados por Precasin, entre ellos Agremaq SA de CV y Construcciones Melo SA de CV, cuyas transacciones con la constructora de Estado son ejemplificadas en este trabajo. 

Domingo Salomón Mejía, propietario de Construcciones Melo SA de CV, dijo no detectar ninguna irregularidad en la contratación que Precasin tuvo con su empresa. “No le veo yo nada la verdad, son servicios prestados, no fui el único, hay otros también, en todos lados, en Culiacán, aquí en Guasave, la verdad no le veo lo irregular”, manifestó.

También se solicitó una entrevista con el secretario de Obras Públicas del Estado, Osvaldo López Angulo y con el director general de Precasin, Cuauhtémoc Rosales Inzunza pero no hubo respuesta.

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'Me acusaron de secuestrar a mi hijo adoptivo blanco'

Las historias de adopción de niños de una raza distinta a la de sus padres suelen presentar a familias blancas que adoptan niños negros o asiáticos. Cuando sucede lo contrario, suelen surgir muchas sospechas.
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24 de septiembre, 2020
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Johnny, de siete años, estaba a punto de tener un ataque de nervios.

Se había despertado de mal humor y la cosa solo iba a peor a medida que avanzaba el día.

En un restaurante en Charlotte, Estados Unidos, Peter vio que Johnny discutía con otro niño en el área de juegos. Tenía que actuar rápido para sacar del restaurante al niño, al que tiene acogido temporalmente, antes de que estallara en una fuerte rabieta.

Peter lo tomó en sus brazos y rápidamente pagó la cuenta.

Mientras llevaba a Johnny al coche, el niño se retorcía malhumorado y todavía estaba agitado cuando Peter lo puso en el suelo para poder abrir la puerta del coche.

Una mujer se les acercó con el ceño fruncido.

“¿Dónde está la madre de este niño?”, preguntó.

“Yo soy su padre”, respondió Peter.

La mujer dio un paso atrás y se paró frente al coche de Peter. Miró la matrícula y sacó su teléfono.

“Hola, policía, por favor”, dijo tranquilamente. “Oiga, hay un hombre negro. Creo que está secuestrando a un niño blanco”.

De repente, Johnny se quedó quieto y miró a Peter. Peter lo rodeó con el brazo.

“No pasa nada”, le dijo al niño.

Una infancia pobre

En la web de Lonely Planet, la polvorienta ciudad de Kabale es descrita como “el tipo de lugar que la mayoría de la gente atraviesa lo más rápido posible”.

En Uganda, cerca de las fronteras de Ruanda y la República Democrática del Congo, sirve como punto de tránsito en la ruta hacia varios parques nacionales famosos en los alrededores.

Para Peter, su ciudad natal todavía le trae recuerdos dolorosos.

La suya fue una infancia en la pobreza. Cuando era niño, ocho miembros de su familia dormían en el piso duro de una cabaña de dos habitaciones.

“Si comíamos, eran patatas y sopa”, dice, “y si teníamos suerte, comíamos frijoles”.

La madre de Peter

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La madre de Peter, parada fuera de la casa en la que creció.

La violencia y el alcoholismo eran una realidad diaria en la vida de Peter. Para escapar, corría a las casas de sus tías, que vivían a solo unos metros de distancia.

“Por un lado, había una gran familia extendida disponible”, dice, “pero era un caos”.

A los 10 años, Peter decidió que prefería quedarse sin hogar. Un día agarró todas las monedas que encontró y corrió hacia la parada del autobús.

“¿Cuál de ellos va hasta más lejos?”, le preguntó a una mujer que estaba esperando en la parada. Señaló un autobús y, aunque Peter no pudo leer el letrero, se subió. Se dirigía a la capital de Uganda, a 400 km de distancia.

Cuando Peter desembarcó en Kampala después de casi un día de viaje, se dirigió a los puestos del mercado que bordeaban las calles y preguntó a los vendedores si podía trabajar, cualquier trabajo, a cambio de comida.

Durante los dos años siguientes, Peter vivió en la calle. Se hizo amigo de otros niños sin hogar y compartieron sus ganancias o comidas. Peter dice que aprendió una habilidad invaluable para la vida: reconocer la bondad en otras personas con solo una mirada.

Un hombre amable fue Jacques Masiko. Iba al mercado a hacer su compra semanal y le compraba a Peter una comida caliente antes de irse.

Después de aproximadamente un año, el señor Masiko le preguntó a Peter si le gustaría recibir una educación. Peter dijo que sí, y el señor Masiko consiguió enrolarlo en una escuela local.

Después de seis meses, al ver lo bien que le iba a Peter en la escuela, Masiko y su familia le pidieron al niño que fuera a vivir con ellos.

En Jacques Masiko, Peter encontró a un hombre que lo trataba como a un miembro de su familia. Peter le devolvió el favor sobresaliendo en la escuela y, finalmente, ganó una beca para una universidad estadounidense.

Un par de décadas después, Peter tenía poco más de 40 años y estaba felizmente asentado en los Estados Unidos. Trabajaba para una ONG que llevaba donantes a Uganda para ayudar a las comunidades desfavorecidas.

Fue en uno de esos viajes, cuando vio a una familia blanca que viajaba con su hija adoptiva, que Peter se dio cuenta de que los niños en Estados Unidos a veces necesitaban un nuevo hogar tanto como los niños en Uganda.

A su regreso a Carolina del Norte, Peter fue a una agencia de acogida local y dijo que le gustaría ser voluntario.

“¿Has pensado en convertirte en padre adoptivo?”, preguntó la señora de la oficina de acogimiento de menores mientras anotaba sus datos.

“Estoy soltero”, respondió Peter.

“¿Y?”, respondió ella: “Hay muchos niños en el sistema de acogida que buscan modelos masculinos, personas que quieran ser una figura paterna en su vida”.

Solo otro hombre soltero se había inscrito para ser padre de acogida en el estado de Carolina del Norte en aquel momento.

Cuando llenó los formularios, Peter asumió que automáticamente sería emparejado con niños afroamericanos. Pero le sorprendió que el primer niño que estuvo bajo su cuidado fuera un niño blanco de cinco años.

Peter y Jacques.

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Jacques Masiko (derecha), sacó a Peter de la calle y le dio una eduación.

“Fue entonces cuando me di cuenta de que todos los niños necesitan un hogar, y el color no debería ser un factor para mí”, dice Peter.

“Tenía dos dormitorios libres y debería alojar a cualquiera que lo necesitara.

“Al igual que el señor Masiko me había dado a mí una oportunidad, quería hacer esto por otros niños”.

¿Puedo llamarte papá?

En el transcurso de tres años, nueve niños se quedaron con Peter, usando su casa como un recurso temporal durante unos meses antes de regresar con sus familias. Eran negros, hispanos y blancos.

“Una cosa para la que no estaba preparado fue lo difícil que es cuando un niño se va”, dice. “No es algo para lo que puedas prepararte”.

Peter dejaba pasar largas temporadas entre un niño y otro para poder estar emocionalmente disponible para el siguiente.

Por eso, cuando recibió una llamada un viernes por la noche de la agencia de acogida sobre un niño de 11 años llamado Anthony que necesitaba un lugar urgente para quedarse, Peter se resistió.

“Solo habían pasado tres días desde que se había ido el último niño, así que dije: ‘No, necesito al menos dos meses’. Pero luego me dijeron que este era un caso excepcional, un caso trágico, y que solo necesitaban alojarlo durante el fin de semana hasta que pudieran encontrar una solución”.

De mala gana, Peter aceptó y Anthony, un chico alto, pálido y atlético con una mata de cabello castaño rizado, fue llevado hasta su casa a las 3 de la madrugada. A la mañana siguiente, Anthony y Peter se sentaron a desayunar.

“Puedes llamarme Peter”, le dijo al chico.

“¿Puedo llamarte papá?”, fue la respuesta de Anthony.

Peter se sorprendió. Los dos apenas habían cruzado algunas palabras. Aunque todavía no conocía la historia de fondo de Anthony, Peter se sintió instantáneamente conectado con él.

Los dos pasaron el fin de semana cocinando y hablando. Visitaron el centro comercial para que Peter pudiera comprarle algo de ropa. Se hicieron preguntas superficiales: qué comida les gustaba, qué tipo de películas disfrutaban.

“Ambos estábamos tratando de ver cómo encajar”.

El lunes, cuando llegó el asistente social, Peter se enteró de la historia de Anthony.

Peter y Anthony jugando videojuegos.

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“Este niño sabía que yo sería su papá”, dice Peter.

Había estado en el sistema de acogida desde los dos años y fue adoptado por una familia cuando tenía cuatro.

Pero ahora, siete años después, los padres adoptivos de Anthony lo habían abandonado a las puertas de un hospital. Una vez localizados, le dijeron a la policía que no podían seguir cuidando de él.

“No podía creerlo”, dice Peter, “Nunca se despidieron, nunca explicaron sus razones y nunca regresaron. Esto me mató. ¿Cómo podía alguien hacer esto?”.

“La vida de Anthony me devolvió a mi infancia”.

“Este niño era como yo a los 10 años en las calles de Kampala, sin tener adónde ir. Entonces me volví hacia el trabajador social y le dije: ‘¿Sabes qué? Solo necesito hacer el papeleo para que pueda ir a la escuela y nosotros dos estaremos bien”.

Peter miró a Anthony y se dio cuenta de que el niño había mostrado quizás un gran sentido de la anticipación.

“Recuerda, me llamó ‘papá’ de inmediato. Este niño sabía que yo sería su papá”.

Esa misma semana, los padres adoptivos de Anthony fueron a la corte del condado para cederle sus derechos.

“Creo que ambos supimos de inmediato que se quedaría conmigo de forma permanente”, dice Peter. En un año, Peter había adoptado formalmente a Anthony.

“No siempre nos tratan bien”

Anthony quería saber todo sobre la vida de su padre en Uganda, dice Peter, porque ahora esta también era su historia. Anthony ayudaba a Peter a preparar platos ugandeses como “katogo”, un desayuno de yuca picada mezclada con frijoles.

En la escuela, Anthony empezó a disfrutar presentar a Peter a sus amigos.

“Este es mi papá”, anunciaba, disfrutando de las miradas a veces confundidas de sus compañeros de clase.

Pero ha habido momentos difíciles. Un día festivo, la seguridad del aeropuerto detuvo a Anthony para preguntarle dónde estaban sus padres.

Anthony señaló a Peter, y los funcionarios empezaron de inmediato a verificar sus antecedentes. Anthony estaba cada vez más frustrado por lo que veía como racismo evidente, pero Peter lo calmó.

“Soy tu papá y te quiero, pero a las personas que se parecen a mí, no siempre nos tratan bien”, le dijo Peter a Anthony, que tenía 13 años.

“Tu trabajo no es enojarte con las personas que me tratan de esta manera, tu trabajo es asegurarte de tratar a las personas que se parecen a mí de forma honorable”.

Peter, Anthony y Johnny en las escaleras con su perro.

Fosterdadflipper
Johnny, con su cabello lacio rubio y su figura pálida, atrae aún más miradas sospechosas.

En la primavera de este año, la agencia de acogida llamó a Peter para ver si podía cuidar temporalmente a un niño de siete años llamado Johnny (no es su nombre real), cuya familia tenía problemas económicos como resultado de la pandemia del coronavirus.

Johnny se instaló tan bien como Anthony, y siguiendo el ejemplo de su hermano adoptivo, también lo llamó “papá”.

Johnny, con su cabello lacio rubio y su pequeña figura pálida, atraía aún más miradas sospechosas cuando salía con Peter.

Por eso Peter no se sorprendió cuando la señora que los vio salir del restaurante llamó a la policía. Solo les tomó unos minutos verificar que Peter era el tutor de Johnny, pero el suceso dejó al niño conmocionado.

Peter le explicó que este tipo de cosas podían ocurrir, de vez en cuando, porque él era negro y Johnny era blanco.

Es algo de lo que Peter y Anthony ya habían hablado.

Después del asesinato de George Floyd en Estados Unidos en mayo, mantuvieron una larga y emotiva conversación sobre el movimiento Black Lives Matter.

Peter le pidió a Anthony que se asegurara de tener su teléfono móvil listo si la policía los paraba por la calle.

“Como hombre negro, tengo 10 segundos para explicar quién soy a la policía antes de que potencialmente escale la situación”, dice Peter.

“Siempre le digo a Anthony, ‘si la policía me para, por favor agarra el teléfono y graba de inmediato’. Porque sé que él es mi único testigo, ¿sabes? Y tengo 10 segundos para salvar mi vida”.

“Creo que lo entiende. Sabe que porque estamos en Estados Unidos y yo me veo diferente a él, me tratarán de manera diferente”.

“Este tipo de tensión y sospecha no es algo que un padre blanco tenga que enfrentar cuando adopta a un niño negro”.

Diferencias raciales

Según Nicholas Zill, psicólogo investigador y miembro del Instituto de Estudios de la Familia, las familias blancas en Estados Unidos tienen muchas más probabilidades de adoptar a alguien de otra raza que las familias negras.

Los últimos datos disponibles, de 2016, muestran que solo el 1% de las adopciones por familias negras fueron de niños blancos; en el 92% de los casos adoptaron niños negros.

Por el contrario, el 11% de las adopciones por familias blancas fueron de niños multirraciales y el 5% fueron de niños negros, dice Zill.

“Es muy raro ver a familias negras adoptando niños blancos, mucho más que al revés, y esto puede tener que ver con prejuicios culturales que todavía existen dentro del sistema de adopción de Estados Unidos”.

El año pasado, la pareja británica Sandeep y Reena Mander obtuvieron más de US$150.000 como indemnización después de que un juez dictaminara que habían sido discriminados al no poder adoptar a un niño de origen no asiático.

Anthony y Peter

Fosterdadflipper

La pareja dijo que el servicio de adopción local les había dicho que vieran la posibilidad de adoptar a un niño de India o Pakistán.

“La ley en el Reino Unido es muy clara en que la raza no debe ser un factor decisivo en la colocación de niños”, dice Nick Hodson, socio del bufete de abogados McAlister Family Law, que se ha especializado en derecho de la infancia durante más de 20 años.

Peter dice que si bien no ha tenido problemas como cuidador negro dentro del sistema de acogida de Carolina del Norte, adoptar a Anthony puede haber sido más fácil de lo habitual debido a su edad.

Nicholas Zill agrega que después de los cinco años, es más difícil colocar a los niños en un hogar permanente.

Peter sabe de otras familias negras que tuvieron que esperar mucho tiempo porque no había niños de la misma raza.

“No vivimos en una sociedad igualitaria”, dice, “pero quiero ser visible para romper los estereotipos. Hay estereotipos de hombres negros como padres ausentes, como criminales, todo esto tiene un papel. Por eso he sido abierto sobre mi crianza y publico regularmente fotos mías y de los niños en Facebook e Instagram”.

Ha conseguido casi 100.000 seguidores en Instagram al documentar su vida cotidiana, bajo el nombre de Fosterdadflipper.

Peter tiene planes para los niños cuando no haya restricciones de viaje. Quiere llevarlos a Uganda para que puedan ver de dónde viene.

Quiere construir una relación con la familia de Johnny para que la transición del niño de regreso a su hogar no sea dolorosa.

Pero a pesar de algunas ofertas en sus mensajes directos de Instagram, no tiene deseos de comenzar una relación romántica.

“No han tenido figuras masculinas estables en su vida”, dice Peter. “Me necesitan para ellos solos en este momento, y mientras sea así, estaré aquí para ellos”.


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