Gobierno destaca programas a favor de igualdad e inversión para mujeres
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Gobierno dice que programa de igualdad, créditos y fortalecimiento de centros de justicia son logros en atención a mujeres

Previo a las manifestación del domingo y el paro del 9 de marzo, mujeres que integran el gabinete destacaron avances del gobierno federal a favor de la igualdad y la atención de la violencia de género.
Cuartoscuro
5 de marzo, 2020
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Las secretarias de Estado y titulares de organismos públicos presentaron este jueves los que consideran logros del gobierno federal en atención a las mujeres, entre los que destacaron el diseño del Programa Nacional Pro Igualdad, el fortalecimiento de los Centros de Justicia para las Mujeres y las Alertas de Violencia de Género, el concurso del servicio profesional de carrera exclusivo para mujeres, así como créditos y programas sociales a su disposición.

Nadine Gasman, titular de Inmujeres, señaló que ya está en marcha el Programa Nacional para la Igualdad entre Hombres y Mujeres (PROIGUALDAD) 2020-2024, que busca reducir las brechas de desigualdad bajo un enfoque estratégico que considere las necesidades prioritarias de las mujeres y atienda la diversidad cultural y territorial de México.

Un ejemplo de las acciones del PROIGUALDAD, señaló Gasman, son los libros de texto con perspectiva de género o el acceso a la vivienda de forma prioritaria para las mujeres que sufren violencia.

Además, se está trabajando en la construcción del sistema de cuidados, para equilibrar las cargas de trabajo doméstico y de cuidados, y que las mujeres tengan tiempo y puedan encontrar un espacio en el ámbito del trabajo.

Esto, señaló la titular de Inmujeres, tiene el beneficio adicional de que si los hombres aprenden a ser más igualitarios y están más involucrados en los cuidados se generará menos violencia. “Entre más hombres laven platos y cuiden a sus hijos, menos violencia vamos a tener”.

En su turno, María Candelaria Ochoa, titular de Conavim, aseguró que se está fortaleciendo el sistema de Centros de Justicia para las Mujeres, “el año pasado se abrieron tres centros de justicia más, con una inversión de 79 millones de pesos”.

Para la implementación y el funcionamiento de las Alertas de Violencia de Género, Ochoa precisó que se han invertido 100 millones 581 mil pesos. Además se dio capacitación en perspectiva de género a 930 jueces, policías y operadores del sistema jurídico, así como a instancias y servidores y servidoras publicas.

Este año se hará la intervención directa en una plataforma para la atención de las Alertas de Violencia de Género, y como parte de las acciones para fortalecer la seguridad y el acceso a la justicia de las mujeres en el 911 se dará información para que sepan a quién dirigir sus denuncias.

A partir de abril, cada 25 de mes se informará en una conferencia sobre las acciones que se están tomando para mejorar la vida de las mujeres en el país, adelantó Ochoa.

Por su parte, Irma Eréndira Sandoval, secretaria de la Función Pública, refirió que su dependencia tiene un nuevo protocolo para la prevención, atención y sanción del hostigamiento y el acoso sexual. También dijo que se emitió el primer protocolo de actuación para que no se revictimice a las mujeres cuando presentan sus denuncias de acoso sexual, y un código de conducta con perspectiva de género, “porque el acoso y abuso son inaceptables”.

Sandoval mencionó que están comprometidos con el ingreso de las mujeres al gobierno y a la función pública, y con la paridad de género a todos los niveles, “una muestra es que hoy lanzaremos el primer concurso del servicio profesional de carrera exclusivo para mujeres”.

En su intervención Graciela Marquez, secretaria de Economía, señaló que 70% de los beneficiarios del programa de microcréditos son mujeres. “También tenemos el programa de garantías crediticias solo para ellas, porque queremos poner a su disposición financiamiento, pero también tecnología y dotarlas así de herramientas para el futuro”.

A su vez Luisa María Alcalde, titular de la Secretaría del Trabajo, aseguró que de los beneficiarios del programa Jóvenes Construyendo el Futuro, 60% son mujeres. “Tenemos 679 mil mujeres aprendices y 16 mil millones de pesos en becas para ellas”.

Alcalde mencionó que trabajan también en un protocolo de atención para la violencia laboral, para la Profedet, para que se sepa cómo actuar frente a las denuncias.

En tanto que María Luisa Albores, titular de Bienestar, aseguró que la Pensión para Personas Adultas Mayores apoya a más de 4 millones de mujeres mayores de 68 años, lo que representa un aumento de 48% en la cantidad de mujeres que reciben esta pensión universal.

“Estamos dando prioridad a las mujeres más vulnerables del país: las mujeres indígenas”, aseveró, y resaltó que 10 de cada 100 personas que reciben dicha pensión para adultos mayores son mujeres indígenas mayores de 65 años.

Informó que, en el caso de la Pensión para el Bienestar de las Personas con Discapacidad, 21 de cada 100 personas apoyadas son mujeres indígenas.

Respecto al Programa de Apoyo para el Bienestar de Niñas y Niños, Hijos de Madres Trabajadoras destacó que llega a 200 mil madres trabajadoras de manera directa para que puedan decidir de manera autónoma el cuidado de sus hijas e hijos.

Aunque omitió mencionar que para llevar a la práctica este ultimo programa, se eliminó otro, el de estancias infantiles, en el que el gobierno transfería directo los recursos a las directoras de estos centros para asegurar así que los niños y niñas asistieran a un lugar adecuado y seguro, mientras sus madres trabajaban.

No se mencionó tampoco que al eliminar otro programa, Prospera, se dejó de brindar apoyo monetario a las mujeres sin hijos, dado que éste se transformó solo en un programa de becas desde preescolar hasta universidad, y se eliminaron los componentes de apoyo para alimentación (que iba directo a las jefas de hogar) y el de salud que incluía medicina preventiva.

De lo que sí habló Albores fue del Programa Sembrando Vida, que dijo está contribuyendo al empoderamiento está contribuyendo al empoderamiento, la autonomía económica y el reconocimiento de la tenencia de la tierra de más de 69 mil mujeres campesinas, pues una de cada tres sembradores es mujer y una tercera parte del equipo operativo de Sembrando Vida está integrado por mujeres.

Finalmente destacó la participación de las más de 10 mil becarias del Programa Jóvenes Construyendo el Futuro, que instrumenta la Secretaría del Trabajo y Previsión Social, que apoyan al Programa Sembrando Vida.

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El descubrimiento en los manantiales termales de Yellowstone que fue clave para las pruebas de COVID-19

Hace medio siglo, Thomas Brock descubrió una bacteria capaz de sobrevivir a altas temperaturas. Te contamos cómo ese hallazgo se vincula con la actual pandemia, gracias a una cadena fascinante de episodios en la historia de la ciencia.
2 de mayo, 2020
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“Definitivamente vivo”. Thomas Brock anotó esas palabras, hace medio siglo, en uno de los cuadernos que llevaba en sus investigaciones de campo en Yellowstone.

Era la década de los 60, y el científico estadounidense se refería a uno de los inusuales organismos que acababa de hallar en uno de los manantiales termales del parque.

Fue en uno de esos manantiales donde Brock descubrió una bacteria adaptada a la vida a altas temperaturas a la que llamó Thermus aquaticus.

La bacteria, ahora célebre, acabaría revolucionando la biotecnología y haciendo posibles los llamados tests PCR, las pruebas más fiables usadas en todo el mundo para diagnosticar el covid-19.

Thomas Brock tiene ahora más de 90 años y es profesor emérito de microbiología de la Universidad de Wisconsin-Madison.

En esta nota te contamos cómo el trabajo pionero de Brock acabó vinculado con la actual pandemia, a través de una cadena fascinante de episodios en la historia de la ciencia.

¿Qué siente Brock al pensar que su hallazgo está ayudando a diagnosticar el covid-19 y a salvar vidas?

“Estoy orgulloso”, señaló el científico a BBC Mundo desde su hogar en Wisconsin.

“Yo veía mi descubrimiento como un buen modelo para estudiar la biología molecular de la vida a altas temperaturas”.

Thomas Brock descubrió en los manantiales termales de Yellowstone la bacteria que fue clave para el análisis del ADN.(Foto de archivo)

Science Photo Library
Thomas Brock descubrió en los manantiales termales de Yellowstone la bacteria que fue clave para el análisis del ADN.(Foto de archivo)

¿Pero pensó alguna vez que tendría un impacto tan masivo?

“No lo hubiera imaginado ni en un millón de años”.

El descubrimiento de la bacteria

Brock jamás había visto manantiales termales antes de llegar al parque de Yellowstone en 1964.

Pero volvió año tras año. Lo impulsaba el deseo de investigar qué formas de vida podrían subsistir en esas piscinas naturales, en las que los colores vívidos denotan la presencia de microorganismos.

Brock y uno de sus estudiantes, Hudson Freeze, cultivaron bacterias de varios manantiales.

“A Thermus aquaticus la hallamos en el manantial Mushroom Spring, un manantial a 75 grados centígrados, donde también hay una gradiente termal, ya que en las salidas del manantial la temperatura baja a unos 35 grados. En ese momento, Thermus era el microorganismo más termófilo (que ama o tolera el calor) conocido”.

“El hallazgo demostró que otros investigadores estaban equivocados sobre los límites de temperatura en los que puede haber vida”, señaló Brock a BBC Mundo.

En manantiales termales de Yellowstone, y de otros sitios del planeta, la temperatura puede superar los 90 grados.

La bacteria que Brock llamó Thermus aquaticus sobrevive a altas temperaturas.

Science Photo Library
La bacteria que Brock llamó Thermus aquaticus sobrevive a altas temperaturas.

“Es agua subterránea que ha quedado acumulada en capas profundas y que se calienta por el calor derivado del magma del centro de la Tierra o por acción volcánica”, explicó a BBC Mundo la bióloga Sandra Baena, profesora de la Pontificia Universidad Javeriana en Bogotá, e investigadora de microorganismos que viven en condiciones extremas.

“Si tienes agua caliente en la subsuperficie de la Tierra y tienes fallas geológicas, o sea grietas, el agua va a buscar salida”.

El hallazgo de una enzima

Los mecanismos biológicos que permiten a bacterias como Thermus aquaticus sobrevivir a altas temperaturas en manantiales termales eran un tesoro a ser explorado por la ciencia.

En la década de los 70, Alice Chien y otros investigadores de la Universidad de Cincinnati aislaron una de las enzimas de la bacteria.

La nueva enzima recibió el nombre de TAQ polimerasa. (TAQ era una referencia a Thermus aquaticus).

El hallazgo de esta enzima resistente a altas temperaturas se cruza a partir de ahora con otra historia.

Y acabaría siendo crucial para un campo de la ciencia que avanzaba a pasos agigantados en la segunda mitad del siglo XX, el estudio del ADN.

Thomas Brock

Jeff Miller University of Wisconsin-Madison
Thomas Brock siente orgullo de que su descubrimiento hace más de medio siglo esté ayudando a salvar vidas.

La necesidad de multiplicar el ADN

“Entre mediados de los años 70 y mediados de los 80 habían aparecido una serie de técnicas que permitían manipular la molécula de ADN directamente, las llamadas técnicas de ADN recombinante, que permitían romper la molécula de ADN en fragmentos y analizarlos”, le explicó a BBC Mundo Miguel García-Sancho, profesor e investigador de Historia de la ciencia en la Universidad de Edimburgo.

“Porque hasta entonces, como la molécula de ADN era muy larga, era muy difícil aplicar técnicas analíticas a esa molécula”.

Además de los métodos para manipular fragmentos de ADN también surgieron técnicas de secuenciación de ADN que hicieron posible leer la estructura de esos fragmentos.

Los avances permitían investigar el ADN a una escala nunca antes imaginada. Pero había un gran obstáculo.

“Un problema al que se enfrentaba todo el mundo era obtener un volumen de ADN suficiente para poder analizar los fragmentos de ADN. Y también para secuenciar ADN necesitaban una cantidad suficiente”, explicó García-Sancho.

“La falta de ADN era un problema para muchos científicos de muchos campos”.

La invención de la PCR

Uno de los científicos que buscaba sintetizar o producir ADN en la década de los 80 era el estadounidense Kary Mullis, un químico de la empresa biotecnológica Cetus Corporation, en California.

Fue Mullis quien desarrolló una técnica para amplificar o copiar millones de veces una secuencia específica de ADN, la llamada PCR o reacción en cadena de la polimerasa, que utilizan los actuales tests para detectar el covid-19.

Kary Mullis

Getty Images
Kary Mullis recibió el Premio Nobel de Química en 1993 “por la invención del método PCR”.

Kary Mullis llegaría a recibir el Premio Nobel de Química en 1993 “por su invención del método PCR”, pero la técnica tardó varios años en ser adoptada en forma generalizada.

Y ello se debió en parte a que Mullis “era un extraño para la comunidad científica. Él era un químico que trabajaba en una empresa, mientras que los científicos que trabajaban en secuenciar ADN eran biólogos moleculares en instituciones de prestigio como el MIT, el Instituto de Tecnología de Massachusetts”, afirmó García-Sancho, quien entrevistó personalmente a Mullis.

Calentar el ADN

El método desarrollado por Mullis requiere calentar y enfriar la muestra de ADN en ciclos relativamente rápidos.

El calentamiento separa las hebras de la doble hélice de ADN.

Y luego la temperatura se baja cuando una enzima, la ADN polimerasa, copia o replica cada hebra por separado.

Ilustración ADN

Science Photo Library
La técnica PCR requiere calentar el ADN para separar las hebras de la doble hélice.

Cuando se obtienen de esta forma copias nuevas, comienza un nuevo ciclo en el que las copias son calentadas otra vez para separar las hebras, repitiendo así el proceso una y otra vez.

Cada etapa produce más copias de ADN, y la actividad de la enzima se controla a través de la temperatura, en un proceso que puede llevar más de 30 ciclos.

La enzima que revolucionó la PCR

Es en la técnica PCR que reaparece en nuestra historia la bacteria de Yellowstone.

“La PCR requiere temperaturas que oscilan entre los 55 y los 95 ̊C, y por esto necesitamos enzimas que puedan soportar las altas temperaturas y mantenerse activas a lo largo de la reacción”, explicó a BBC Mundo Domenica Marchese, investigadora del Centro Nacional de Análisis Genómico (CNAG-CRG) de Barcelona.

La enzima o polimerasa que se utiliza en la PCR para copiar el ADN es una proteína. Y normalmente las proteínas que se exponen a temperaturas muy elevadas pierden su estructura original, explicó Marchese.

“Imaginemos, por ejemplo, una espiral de metal, como las que utilizamos para encuadernar un libro. Si abrimos la espiral y la estiramos, esta dejará de ser útil para su función. Lo mismo pasa normalmente con la ADN polimerasa. Cuando la exponemos a temperaturas elevadas pierde su capacidad de sintetizar el ADN”.

Científica.

Getty Images
La enzima de la bacteria de Yellowstone revolucionó la técnica PCR, utilizada en la actual pandemia.

Cuando Kary Mullis inventó la técnica PCR comenzó usando enzimas de microorganismos como la bacteria E.Coli, que viven a temperaturas cercanas a 37 ̊C.

El problema era que durante la PCR, en cada ciclo, al llegar a los 95 ̊C , “la polimerasa perdía su actividad y era necesario añadir nueva polimerasa para el siguiente ciclo de la reacción. Esto era muy tedioso e implicaba unos costos muy elevados por cada reacción de PCR”.

El cambio fundamental fue la introducción de la Taq polimerasa, la enzima aislada de la bacteria hallada por Brock, que resistía altas temperaturas sin perder su estructura.

Esta enzima tiene su máxima actividad a 72 ̊C y puede resistir hasta unos 40 minutos a 95 ̊C.

“La Taq polimerasa representó un descubrimiento revolucionario”, señaló Marchese.

Una lección para la ciencia

La técnica PCR revolucionó la biotecnología y facilitó el análisis de ADN en campos tan diversos como la identificación del autor de un crimen en medicina forense, las pruebas de paternidad y el diagnóstico de enfermedades.

“Yo creo que la PCR es lo que hizo que el análisis de ADN realmente importara y tuviera consecuencias en el mundo real”, señaló García-Sancho.

Gracias a esa técnica “el análisis de ADN se hizo público y la gente se dio cuenta de por qué era tan importante, y eso se puede ver ahora con el covid- 19”, agregó.

Doctora haciendo prueba del covid-19 a una paciente.

Getty Images
La técnica PCR es la más confiable para detectar material genético del virus que causa el covid-19.

Para Thomas Brock, el impacto masivo de su descubrimiento tiene una lección profunda sobre la ciencia.

En su discurso de aceptación de un doctorado honorario de la Universidad de Wisconsin en 2019, Brock señaló sobre sus estudios en Yellowstone: “Yo tenía libertad para hacer lo que se llama investigación básica. Y algunas personas pensaban que era inútil porque no se enfocaba en fines prácticos”.

“Y preguntaban: ‘¿de qué puede servir buscar bacterias en manantiales termales en Yellowstone?’”.

“La enzima extraída de Thermus aquaticus es una de las enzimas más importantes del mundo. Hizo posible la PCR y la investigación moderna del ADN”.

La bacteria de Yellowstone demuestra, según dijo el científico a BBC Mundo, por qué es importante “establecer los principios básicos en los que pueden basarse muchas formas de trabajos científicos”.

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