Violencia no frena en la pandemia: 2 mil personas han sido asesinadas
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Pese a pandemia, la violencia no frena: 2 mil personas han sido asesinadas en la contingencia

El promedio de homicidios en marzo supera los 82 casos diarios, el promedio más alto desde junio de 2019 según el informe oficial
Cuartoscuro
28 de marzo, 2020
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La pandemia del coronavirus COVID-19 no ha frenado la violencia en México, al contrario: más de dos mil personas han sido asesinadas en el país desde que se detectó el primer caso positivo de dicha enfermedad a finales de febrero pasado. Es el nivel más alto de crímenes de los últimos 10 meses.

La situación no ha cambiado ni con la puesta en marcha de la fase 2 de la emergencia sanitaria y el endurecimiento de las medidas de movilidad: 263 personas fueron asesinadas en las primeras 72 horas posteriores a este hecho.

Visto en proporción, por cada víctima mortal del coronavirus COVID-19 reconocida oficialmente hasta ahora en México se han registrado al menos 178 asesinatos.

El informe de seguridad que diariamente publica el gabinete de seguridad evidencia que cerca de la mitad de dichos homicidios se han concentrado en cinco estados, y a la cabeza de todos ellos se ubica Guanajuato. En tanto, solo hay tres estados en donde no se han registrado crímenes desde que se elevó el nivel de alerta.

El pasado 28 de febrero, las autoridades de salubridad informaron del primer caso positivo de coronavirus COVID-19 en el país en un hombre de 35 años que había viajado a Italia. Al día siguiente se confirmó que México se encontraba en la fase 1 del contagio, que corresponde a casos de personas que trajeron el virus de otros países.

A partir de esa fecha, en el periodo del 1 al 26 de marzo de 2019, se ha contabilizado un total de 2 mil 142 víctimas de homicidio en el país, según el referido informe oficial. Esto equivale a un promedio de por lo menos 82 personas asesinadas todos los días.

De acuerdo con el mismo informe, este es el promedio mensual de asesinatos más alto desde junio de 2018, mes en el que se registraron casi 85 homicidios diarios.  

El martes 24 de marzo, se anunció oficialmente la entrada en la fase 2 de la pandemia, tras detectarse los primeros contagios en el país sin que los involucrados hubieran viajado o tenido contacto con alguien que sí lo hizo. Es decir: contagios comunitarios. Con el referido anuncio se endurecieron las peticiones para que la gente no salga de sus casas, y se instruyó el cierre de múltiples negocios, entre otros.

Pero ni con ello la violencia ha cesado. En las 72 horas siguientes a dicho anuncio se han contabilizado oficialmente 263 víctimas de homicidio dolosos. El promedio diario de estos tres días es incluso peor que el de marzo en conjunto, con casi 88 asesinatos registrados casi 24 horas.

Estos datos corresponden a un informe de seguridad que se reporta diariamente y que, por su inmediatez, presenta un subregistro de 15 a 20% de los homicidios, por lo que la cifra real de asesinatos en lo que va de marzo podría estar cerca de los 2 mil 500 casos.

Epicentros de la violencia

El balance de los homicidios registrados en los tres días posteriores a que se decretara la fase 2 de la pandemia muestra que la inercia de violencia no se ha visto afectada por este fenómeno. Hay estados que son considerados focos rojos por las autoridades donde los crímenes han continuado.

Hay cinco entidades donde se concentraron casi la mitad de los 263 homicidios registrados en este periodo. Guanajuato es, por mucho, el caso más alarmante ya que por si solo acumula 45 homicidios (14 el 24 de marzo, 18 el 25 de marzo, y 13 el 26 de marzo). Es 17% de todos los asesinatos registrados.

Le sigue muy atrás el Estado de México, donde se reportaron 27 víctimas de homicidio doloso según el informe; luego Jalisco con 22 casos en total; Chihuahua con 16 homicidios y Michoacán con 15.

Otras entidades que registraron doble dígito de homicidios en los primeros tres días de la fase 2 de la emergencia fueron Guerrero con 14 homicidios, Baja California con 13 casos y Ciudad de México con 10.

Por el contrario, los únicos tres estados en donde no se han registrado homicidios dolosos al menos en las 72 horas posteriores a que se decretara la fase 2 son Aguascalientes, Baja California Sur y Nayarit.

Reforzarán operativos

El gobierno federal reforzará a partir de abril su despliegue de seguridad en el país con al menos siete mil nuevos efectivos de la Guardia Nacional que recientemente concluyeron su curso de capacitación básica y están listos para reforzar el despliegue actual que asciende a 83 mil efectivos.

De acuerdo con autoridades federales consultadas por Animal Político, el despliegue tendrá como prioridad Guanajuato y otras entidades en donde se han registrado altos niveles de violencia,

El objetivo es contener un eventual repunte de la violencia homicida. Y es que, de acuerdo con el informe diario de seguridad, marzo es el segundo mes consecutivo en el que se registra un incremento del promedio diario de homicidios, luego de que en febrero el promedio fuera de 81.1 casos y en enero fuera de 76.6.

De igual forma se prevé reforzar el apoyo a las autoridades locales para la prevención de otros delitos que han surgido en el contexto de la actual contingencia, como los intentos de robo disfrazados de saqueos en tiendas departamentales registrados en el estado de México.

Tan solo en la última semana las secretarías de Seguridad Pública del estado de México y de Ciudad de México reportaron más de 60 ataques a negocios, tanto robos convencionales – algunos a mano armada – así como otros convocados en redes sociales. 

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La gripe olvidada que mató a más de 1 millón de personas hace medio siglo

Durante el siglo XX la humanidad sufrió 3 graves pandemias. La de la gripe española es la más reconocible por el número de fallecidos, pero hubo otras dos muy letales también.
17 de mayo, 2020
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Panel

Getty Images
Se llamó gripe de Hong Kong pero los virólogos creen que la proximidad a la provincia china de Cantón fue lo que llevó el virus.

La humanidad se ha enfrentado a plagas y pandemias de enfermedades desde hace millones de años.

La peste negra, la llamada gripe española o la viruela dejaron a su paso millones de muertos en el mundo en distintas épocas de la historia.

Se recuerda con horror las secuelas de la epidemia de poliomielitis, que se ensañó especialmente con los niños hasta que se encontró una vacuna.

Todas causaron estragos en la población y acabaron impulsando avances médicos y mejoras en los sistemas de salud pública.

Todas causaron también enormes desafíos sociales y económicos en su tiempo.

Sucedió entonces y volverá a suceder ahora con el nuevo coronavirus, que según las cifras oficiales, ya ha matado a más personas en el continente americano que en Europa o en China, donde se originó el brote.

Pero mientras los libros recuerdan algunas de esta epidemias, otras cayeron en el olvido.

Es lo que sucedió con una gripe catastrófica en 1968.

Hong Kong

Getty Images
La gripe H3N2 se originó en Hong Kong en julio de 1968 y apareció en Estados Unidos en septiembre.

En septiembre de ese año se extendió por Estados Unidos un agresivo patógeno que acabaría por pasar a la historia como la pandemia de gripe de Hong Kong, por el sitio en el que se localizó el primer caso.

De hecho, el de Hong Kong es uno de los 3 brotes mundiales pandémicos de influenza de la gripe que ocurrieron el siglo pasado: la “española” en 1918, la conocida como gripe asiática de 1957 y ésta que comenzó en 1968.

La gripe española (1918-1920), la más agresiva y grave de todas, producida por el H1N1, provocó el fallecimiento de entre 40 y 50 millones de personas.

La gripe asiática de 1957-1958, producida por el H2N2, mató 2 millones de habitantes.

La gripe de Hong Kong de 1968-1970, producida por el H3N2, mató a alrededor de 1 millón de personas.

“Tanto la gripe asiática, como con la gripe de Hong Kong se olvidaron enseguida“, le cuenta a BBC Mundo Anton Erkoreka, director del Museo Vasco de Historia de la Medicina y especialista en historia de las enfermedades.

Mujeres estornudando

Getty Images
El virus de la gripe de Hong Kong, como el nuevo coronavirus, era muy contagioso.

“Las medidas preventivas que se tomaron no fueron excepcionales ya que se consideró como una gripe más”, añade.

De ahí que lo sucedido y las enseñanzas de anteriores pandemias parezcan haber caído en el olvido, cree.

“Las gripes siempre han tenido una connotación de benignidad de que sólo provocan mortalidad en ancianos con patologías añadidas por lo que, socialmente, se han banalizado“, dice.

La gripe de Hong Kong llegó además a Occidente en un momento en el que el aterrizaje en la luna, la guerra de Vietnam o las protestas en defensa de los derechos civiles acaparaban la atención.

Llegada a la luna

Getty Images
A finales de los 60 y principio de los 70 la atención internacional estaba centrada en eventos como la llegada a la luna o la guerra de Viernam.

En 1968, la hija pequeña de Phillip D. Snashall, profesor emérito de Medicina de la Universidad de Newcastle, contrajo la gripe de Hong Kong. Y nadie supo nunca cómo.

Pero su padre contó al British Medical Journal que solo se enteraron de ello unos pocos médicos y alguna publicación especializada.

“El mercado de valores no se desplomó, la prensa no nos asedió y ningún hombre con aparatos de respiración interrumpió los juegos de mi hija”, declaró.

Sin embargo, para la Navidad del 68, los hospitales de los 50 estados de EE.UU. empezaron a recibir una oleada de pacientes, tal y como sucede ahora con el covid-19.

Una extensa catástrofe

Sin ir más lejos, Nueva York decretó el estado de emergencia.

Alrededor del mundo, Berlín se vio obligada a almacenar los cadáveres en túneles del metro.

Los enfermos desbordaron los hospitales de Londres, donde al menos el 20% de sus enfermeras se contagiaron, cuenta el diario The Telegraph.

Secretarias en sus puestos de trabajo con mascarillas

Getty Images
La epidemia de gripe de Hong Kong golpeó Europa con fuerza, pero la gente sana no dejó de ir a trabajar.

En algunas áreas de Francia, el virus dejó a la mitad de la fuerza laboral postrada en cama, y en menos de dos años registró 30,000 muertos por el H3N2.

Los mismos que el Reino Unido, mientras que los dos estados que entonces formaban Alemania sumaron 60,000 bajas.

En total, entre 1968 y 1969, fallecieron por causas relacionadas con la gripe de Hong Kong un millón de personas a nivel global.

Solo en Estados Unidos, la cifra superó las 100,000 personas, una proporción tres o cuatro veces el promedio anual de muertes por gripe desde 2010, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

Los fallecidos por covid-19 aún no son tantos como entonces.

Pero ambas pandemias tienen también en común que muchas muertes se dan en la población mayor de 65 años con especial incidencia entre quienes padecían enfermedades previas a contraer la enfermedad.

Según la Universidad Johns Hopkins, el nuevo coronavirus ha matado casi 300,000 personas y se han contagiado 4.5 millones en todo el mundo.

Un hombre con gripe y cara de enfermo

Getty Images
La población mayor de 65 años era la más vulnerable, tal y como sucede con el nuevo coronavirus

Pero, ¿por qué la gripe de Hong Kong fue tan agresiva?

Porque el virus causante (el H3N2, que sigue circulando a nivel mundial, algo que, se teme, puede ocurrir con el actual SARS-CoV-2) se considera una de las cepas de gripe más problemáticas.

Esto es así porque, al igual que COVID-19, es especialmente contagioso y tiene una alta capacidad para matar.

Un virus que muta

“Treinta y siete años después, el subtipo H3N2 sigue reinando como el virus de la influenza A más importante y más problemático en humanos“, dijo el investigador Edwin D. Kilbourne en su trabajo “Influenza Pandemics of the 20th Century” publicado en 2006.

La evidencia sugiere que las verdaderas pandemias surgen del reordenamiento genético con los virus de la influenza A animal.

Y es precisamente por eso, su capacidad de mutar, lo que hizo que el H3N2 sea inmune a las vacunas existentes en ese momento.

La clave de su agresividad reside en ese cambio de patrón.

Una imagen microscópica del coronavirus

Getty Images
El virus del covid-19 ha sido catalogado como un virus con potencial endémico por la OMS.

“Los virus de influenza cambian constantemente“, explica el Centro Nacional de Vacunación y Enfermedades Respiratorias (NCIRD) de Estados Unidos.

“Son pequeñas mutaciones que pueden dar lugar a cambios en las proteínas de superficie del virus” y hacer que el sistema inmunitario no los reconozca.

¿Qué podemos aprender?

La respuesta a la gripe de Hong Kong y la del nuevo coronavirus ha sido similar en muchos aspectos.

Pero aunque en 1968 también se impuso la distancia social, el lavado de manos y se evitó el transporte público, las ciudades no se pusieron en cuarentena y la gente fue a trabajar.

Los colegios permanecieron abiertos, las competiciones deportivas siguieron su curso y la economía continuó creciendo aunque a un ritmo más lento.

Cola en Hong Kong

Getty Images
Como en muchas partes del mundo, los habitantes de Hong Kong hace cola para comprar mascarillas y gel desinfectante.

Segunda oleada

Pero la inmunidad de grupo no llegó y la segunda oleada fue más fuerte.

“La gripe de Hong Kong tuvo una primera onda muy suave en el invierno de 1968-1969, pero posiblemente mutó y produjo una segunda onda que, en Europa, ocurrió en diciembre de 1969″, dice Erkoreka.

Esta fue muy agresiva y tuvo un amplio reflejo en los medios de comunicación de la época, aunque se olvidó muy pronto.

El historiador cree que, al igual que entonces, el menosprecio de los gobiernos a la nueva pandemia de coronavirus es lo que ha provocado su expansión.

“Las autoridades y muchos epidemiólogos han fallado en España y en Europa porque no han aprendido de las grandes epidemias del pasado”, dice.

“Deberían de tener claro, que cuanto antes se aborden y se tomen medidas, menor es el daño que producen”.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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