Primer tratamiento experimental contra COVID-19 se probará en España y Noruega
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AFP

El primer tratamiento experimental contra COVID-19 se probará en España y Noruega: OMS

Al momento suman 20 mil muertes y millón y medio de contagios en el mundo; OMS advierte que escasez de equipos de protección es una amenaza.
AFP
27 de marzo, 2020
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció un tratamiento experimental contra el COVID-19, que será probado en España y Noruega.

En conferencia de prensa, el director de la OMS, Tedros Adhanom, informó que al momento suman millón y medio de personas infectadas con COVID-19 y alrededor de 20 mil muertes. 

Sobre el tratamiento, Tedros detalló que consiste en cuatro medicamentos cuya eficacia de combinación será comprobada en algunos pacientes de España y Noruega.

La prueba se realizará como parte del programa de la OMS llamado “Solidarity Trial”.

Tedros calificó el tratamiento experimental como “un ensayo histórico” en el que han participado más de 45 países. 

Aunque el director de la OMS confía en la eficacia del tratamiento pide mesura pues “la historia de la medicina está llena de ejemplos de medicamentos que funcionaron en el tubo de ensayo, pero no en humanos o incluso fueron dañinos”. 

Mientras tanto, Tedros pidió a la población mundial no usar tratamientos cuya efectividad no ha sido demostrada.

Respecto a la creación de una vacuna contra el COVID-19, Tedros calcula que podría estar lista en aproximadamente 18 meses, tiempo en el que seguirán estudiando más tratamientos efectivos.

“Podemos luchar juntos”

El encargado de la OMS calificó las 20 mil muertes y el millón y medio de personas infectadas como cifras trágicas, pero también recordó que han habido cientos de miles de sobrevivientes.

Con relación a su participación en la reunión extraordinaria del G20, Tedros dijo que pidió a los líderes del mundo no dejar de luchar y estar unidos.

Somos una humanidad, con un enemigo común. Ningún país puede luchar solo; solo podemos luchar juntos”, expresó. 

También les pidió no dejar de impulsar al sector industrial pues es éste el que produce y distribuye las herramientas necesarias para salvar vidas.

Escasez de medicamentos

Tedros dijo que la escasez mundial de equipos de protección personal “es una de las amenazas más urgentes para nuestra capacidad de salvar vidas”. 

De acuerdo con Tedros, la OMS ha enviado casi 2 millones de artículos individuales de protección a 74 países que más lo necesitan, y están preparando una cantidad similar para otros 60 países.

Sin embargo, “se necesita mucho más y este es un problema que solo puede resolverse con cooperación internacional y solidaridad”, refirió. 

En este sentido, resaltó la vulnerabilidad de los trabajadores de salud, quienes en muchos países están expuestos a casos positivos sin el equipo de protección necesario.

“Si ellos están en riesgo, todos estamos en riesgo (…) Los trabajadores de la salud de países de ingresos bajos y medianos merecen la misma protección que los de los países más ricos”, acotó.

Tedros aseguró que en la OMS están realizando su mayor esfuerzo para aumentar masivamente la producción y la capacidad de pruebas en todo el mundo.  

Aprender de los errores

Para finalizar su intervención, el director de la OMS resaltó que en las últimas semanas, con el crecimiento de la pandemia, los países han aprendido más sobre qué funciona y qué no.

Tedros recordó que la OMS ha publicado más de 40 documentos de orientación para gobiernos, hospitales, médicos y población en general. 

También agradeció a la comunidad internacional ya que el Fondo de Solidaridad de la OMS ha recibido donaciones por más de 108 millones de dólares.

“Estamos al comienzo de esta pelea. Necesitamos mantener la calma, permanecer unidos y trabajar juntos”, finalizó. 

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Qué es el ‘dólar de arena’ y cuál es el primer país del mundo que se ha lanzado a esta aventura

China está experimentando con el yuan digital en varias ciudades, pero Bahamas es el primer país que ha lanzado su propio dólar digital como un plan nacional.
15 de julio, 2021
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Dólares de Bahamas

Getty Images
El dólar de arena es la primera moneda digital del mundo emitida por un Banco Central a nivel nacional.

Aunque es un país pequeño de apenas 390.000 personas, Bahamas se ha convertido en un gran laboratorio al crear el dólar de arena (“sand dollar”, en inglés), la primera moneda digital del mundo emitida por un banco central.

Así como China está experimentando en varias ciudades con el yuan digital, el gobierno de Bahamas también se ha lanzado a la aventura de masificar el uso de su dólar bahameño, pero en versión digital.

La idea es que los habitantes del país tengan una especie de billetera digital para hacer transacciones desde su teléfono, sin estar obligados a tener una cuenta bancaria, ni pagar comisiones o costos de transacción.

Esa billetera virtual queda “guardada” en el banco central del país y no en los bancos comerciales.

Tradicionalmente el banco central de un país es la institución que imprime los billetes que se ponen en circulación. En este caso, el organismo en vez de imprimir en papel, crea dólares digitales que circulan virtualmente.

La experiencia es inédita a nivel global porque hasta ahora solo las instituciones financieras han tenido una relación directa con el ente emisor y no los consumidores.

A diferencia de las criptomonedas como el bitcoin, los dólares de arena están controlados por la autoridad monetaria y sometidos a todas las regulaciones que existen en el país.

Huracanes y dólar de arena

El archipiélago de más de 700 islas decidió dar el salto hacia una divisa digital, explica el gobierno, al tener una población poco bancarizada, pero además, porque es una nación duramente golpeada por desastres naturales como los huracanes.

Entonces, cuando se cortan los caminos y algunas zonas quedan aisladas, puede ser más fácil para las personas enviar y recibir dinero de un celular a otro en cuestión de segundos.

Destrucción en las islas Ábaco

Getty Images
El huracán Dorian provocó una devastación en Bahamas en 2019.

Lo único que necesitan es tener conexión a internet. Aunque también se está estudiando la posibilidad de hacer transacciones sin acceso a internet, utilizando por ejemplo, bluetooth.

Como a los bancos no les resulta viable tener sucursales y cajeros automáticos en islas remotas, poco habitadas y expuestas a eventos climáticos extremos, en muchas ocasiones las transacciones en billetes son un verdadero problema.

Otro empujón a la iniciativa del gobierno de Bahamas vino dado por la pandemia de covid-19, al aumentar la necesidad de las personas de realizar transacciones digitales.

Un camino difícil de transitar

Utilizando tecnología de bloques (blockchain) para asegurar las transacciones, un dólar de arena tiene el mismo valor que un dólar bahameño.

Fue diseñado para que opere a la par de la divisa tradicional del país y el objetivo del gobierno es que eventualmente se puedan pagar salarios, impuestos y comprar todo tipo de productos.

Pero las cosas no han sido fáciles.

Lanzado en octubre de 2020, el plan no ha avanzado tan rápido como sus impulsores pensaban.

Dawn Sands

Dawn Sands
Dawn Sands, dueña del café NRG en Nassau, Bahamas, puede recibir pagos en dólares de arena, pero cuenta que “casi nadie los usa”.

Dawn Sands es la dueña del café NRG en Nassau, la capital de Bahamas. Su empresa fue una de las primeras en adherirse al experimento, pero casi 10 meses después de su lanzamiento, cuenta que los clientes siguen pagando con los dólares bahameños tradicionales (ya sea en papel o con tarjeta bancaria).

“El dólar de arena tiene potencial, pero se necesita una campaña de educación para que la gente lo utilice”, le dice Sands a BBC Mundo. “Casi nadie los usa en mi negocio”, apunta.

“Todo el mundo está interesado en él”

El plan de Bahamas puede dar pistas a otras economías sobre la forma en que pueden funcionar las divisas digitales respaldadas por instituciones oficiales.

Personas en Bahamas

Getty Images
Muchos haitianos no tienen acceso al sistema bancario.

“Todo el mundo está interesado en él, creo que es el primer paso”, le dice a BBC Mundo Philip Middleton, vicepresidente del centro de estudios sobre bancos centrales del Foro Oficial de Instituciones Monetarias y Financieras (Omfif, por su sigla en inglés), con sede en Londres.

“Estamos observando cómo hacen la transición, qué riesgos y qué temas de seguridad pueden aparecer en el camino”, apunta.

“Hay algunas personas que lo están usando y eso es alentador, pero va a tomar tiempo“.

Dólares de Bahamas

Getty Images
El dólar de arena tiene el mismo valor que el dólar bahameño.

Desde mediados del año pasado, cuenta Middleton, el interés por el análisis de divisas digitales “oficiales” se ha disparado. Tanto así, que al menos un tercio de los bancos centrales del mundo están estudiando el tema.

Pero en el caso de las grandes economías, “todavía estamos lejos de emitir ese tipo de divisas”.

“Ha sido hasta ahora muy exitoso”

Josh Lipsky, director del Centro de Geoeconomía del Atlantic Council, en Washington D.C., explica que unos 15 países están desarrollando programas piloto para crear sus propias divisas digitales, pero hasta ahora, Bahamas “es la única nación donde cualquiera que desee tener la divisa digital, puede hacerlo”.

“El proyecto ha sido hasta ahora muy exitoso”, comenta en diálogo con BBC Mundo, en un país donde es difícil manejar una economía basada en billetes en las islas más lejanas de una manera segura y rápida.

“Hemos visto que ha tenido un impacto positivo en negocios pequeños”, agrega, y argumenta que la tecnología que lo sustenta ha demostrado ser eficiente.

Sin embargo, advierte, Bahamas tiene una situación muy particular, lo cual no significa que las cosas que han funcionado allí, funcionarán también en otros países.

Bandera de Bahamas

Getty Images
Bahamas busca facilitar las transacciones comerciales en un país con más de 700 islas.

Investigadores y organismos internacionales están a la espera de ver cómo evoluciona la experiencia.

“El dólar de arena es todavía joven y su lanzamiento ha sido gradual, por eso es demasiado pronto para extraer lecciones definitivas”, argumenta Anke Weber, jefa de misión del Fondo Monetario Internacional, FMI, en Bahamas.

Lo que pretende, explica, es que los pagos sean más eficientes y seguros, además de aumentar la inclusión financiera. Entonces, a la hora de evaluar, sería necesario considerar esos aspectos, le dice Weber a BBC Mundo.

Las divisas digitales vs las criptomonedas

El dólar de arena forma parte de las llamadas “divisas digitales emitidas por un banco central” o CBDC (central bank digital currency).

Jóvenes en Bahamas

Getty Images
Las personas que usan dólares de arena no requieren tener una cuenta bancaria.

Lo que hacen es representar en forma virtual la moneda tradicional de un país. Pero se diferencian del dinero electrónico usado para pagar con tarjetas bancarias, porque no requieren tener su equivalente en billetes de papel guardados en el banco.

En ese sentido, sustituyen a las tarjetas de crédito y débito.

China es la economía más avanzada en el desarrollo de su CBDC, el yuan digital, con la cual espera reducir su dependencia del sistema mundial de pagos en dólares.

En la medida que los países desarrollados analizan cuál es la mejor manera de adaptar sus sistemas financieros a los desarrollos tecnológicos, la experiencia de Bahamas será observada detenidamente por otros gobiernos para aprender lecciones sobre cómo pueden funcionar en la práctica proyectos parecidos.

Por eso, se dice que Bahamas se ha transformado en un gran laboratorio para el resto del mundo.


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