Primer tratamiento experimental contra COVID-19 se probará en España y Noruega
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AFP

El primer tratamiento experimental contra COVID-19 se probará en España y Noruega: OMS

Al momento suman 20 mil muertes y millón y medio de contagios en el mundo; OMS advierte que escasez de equipos de protección es una amenaza.
AFP
27 de marzo, 2020
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció un tratamiento experimental contra el COVID-19, que será probado en España y Noruega.

En conferencia de prensa, el director de la OMS, Tedros Adhanom, informó que al momento suman millón y medio de personas infectadas con COVID-19 y alrededor de 20 mil muertes. 

Sobre el tratamiento, Tedros detalló que consiste en cuatro medicamentos cuya eficacia de combinación será comprobada en algunos pacientes de España y Noruega.

La prueba se realizará como parte del programa de la OMS llamado “Solidarity Trial”.

Tedros calificó el tratamiento experimental como “un ensayo histórico” en el que han participado más de 45 países. 

Aunque el director de la OMS confía en la eficacia del tratamiento pide mesura pues “la historia de la medicina está llena de ejemplos de medicamentos que funcionaron en el tubo de ensayo, pero no en humanos o incluso fueron dañinos”. 

Mientras tanto, Tedros pidió a la población mundial no usar tratamientos cuya efectividad no ha sido demostrada.

Respecto a la creación de una vacuna contra el COVID-19, Tedros calcula que podría estar lista en aproximadamente 18 meses, tiempo en el que seguirán estudiando más tratamientos efectivos.

“Podemos luchar juntos”

El encargado de la OMS calificó las 20 mil muertes y el millón y medio de personas infectadas como cifras trágicas, pero también recordó que han habido cientos de miles de sobrevivientes.

Con relación a su participación en la reunión extraordinaria del G20, Tedros dijo que pidió a los líderes del mundo no dejar de luchar y estar unidos.

Somos una humanidad, con un enemigo común. Ningún país puede luchar solo; solo podemos luchar juntos”, expresó. 

También les pidió no dejar de impulsar al sector industrial pues es éste el que produce y distribuye las herramientas necesarias para salvar vidas.

Escasez de medicamentos

Tedros dijo que la escasez mundial de equipos de protección personal “es una de las amenazas más urgentes para nuestra capacidad de salvar vidas”. 

De acuerdo con Tedros, la OMS ha enviado casi 2 millones de artículos individuales de protección a 74 países que más lo necesitan, y están preparando una cantidad similar para otros 60 países.

Sin embargo, “se necesita mucho más y este es un problema que solo puede resolverse con cooperación internacional y solidaridad”, refirió. 

En este sentido, resaltó la vulnerabilidad de los trabajadores de salud, quienes en muchos países están expuestos a casos positivos sin el equipo de protección necesario.

“Si ellos están en riesgo, todos estamos en riesgo (…) Los trabajadores de la salud de países de ingresos bajos y medianos merecen la misma protección que los de los países más ricos”, acotó.

Tedros aseguró que en la OMS están realizando su mayor esfuerzo para aumentar masivamente la producción y la capacidad de pruebas en todo el mundo.  

Aprender de los errores

Para finalizar su intervención, el director de la OMS resaltó que en las últimas semanas, con el crecimiento de la pandemia, los países han aprendido más sobre qué funciona y qué no.

Tedros recordó que la OMS ha publicado más de 40 documentos de orientación para gobiernos, hospitales, médicos y población en general. 

También agradeció a la comunidad internacional ya que el Fondo de Solidaridad de la OMS ha recibido donaciones por más de 108 millones de dólares.

“Estamos al comienzo de esta pelea. Necesitamos mantener la calma, permanecer unidos y trabajar juntos”, finalizó. 

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Por qué una vacuna que no evita la infección de COVID-19 sigue siendo útil para frenar la pandemia

No se sabe aún si las vacunas contra la COVID solo previenen la enfermedad o también evitan la infección. Pero aún así, son vitales para limitar el alcance de la pandemia.
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25 de enero, 2021
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Las vacunas son una maravilla de la medicina. Pocas intervenciones pueden atribuirse el haber salvado tantas vidas.

Pero quizás te sorprenda saber que no todas las vacunas brindan el mismo nivel de protección. Algunas evitan que contraigas los síntomas de la enfermedad, mientras que otras también evitan que te infectes. Estas últimas inducen lo que se conoce como “inmunidad esterilizante”.

Con la inmunidad esterilizante, el virus ni siquiera puede entrar en el cuerpo porque el sistema inmunológico impide que este penetre en las células y se replique.

Existe una diferencia sutil pero importante entre prevenir la enfermedad y prevenir la infección.

Es posible que una vacuna que “solo” prevenga la enfermedad no te impida transmitirla a otros, incluso si te sientes bien. Pero una vacuna que proporciona inmunidad esterilizante detiene el virus en seco.

En un mundo ideal, todas las vacunas inducirían inmunidad esterilzante. Pero en la realidad, es extremadamente difícil producir vacunas que detengan por completo la infección por un virus.

La mayoría de las vacunas que se utilizan de forma rutinaria en la actualidad no logran esto.

Por ejemplo, las vacunas contra el rotavirus, una causa común de diarrea en los bebés, solo pueden prevenir que la enfermedad se desarrolle de forma grave. Pero aún así, esto ha demostrado ser invaluable para controlar el virus.

Vacuna contra la covid-19

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Aún no se sabe si las nuevas vacunas contra la covid-19 inducen en el cuerpo el tipo de inmunidad que evita que el virus penetre en las células y se replique.

En Estados Unidos, ha habido casi un 90% menos de casos de visitas hospitalarias asociadas al rotavirus desde que se introdujo la vacuna en 2006.

Una situación similar ocurre con las actuales vacunas contra el poliovirus, pero hay esperanzas de que este virus se pueda erradicar a nivel mundial.

Incógnita

Se ha demostrado que las primeras vacunas autorizadas contra el SARS-CoV-2 son muy eficaces para reducir la enfermedad.

A pesar de ello, todavía no sabemos si estas vacunas pueden inducir inmunidad esterilizante.

Se espera que los datos sobre esta incógnita (que provendrán de los ensayos clínicos de vacunas en curso) estén disponibles pronto.

Aunque incluso si se induce inicialmente inmunidad esterilizante, esto puede cambiar con el tiempo a medida que disminuye la respuesta inmunitaria y se produce la evolución viral.

Inmunidad a nivel individual

¿Qué significaría la falta de inmunidad esterilizante para aquellos vacunados con las nuevas vacunas contra la covid?

Gente contectada

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Las vacunas son fundamentales para evitar la propagación del SARS-CoV-2.

En pocas palabras, significa que si te encuentras con el virus después de haber sido vacunado este puede infectarte, pero tú puedes no tener síntomas.

Esto se debe a que la respuesta inmune inducida por la vacuna no puede detener la replicación de cada una de las partículas virales.

Se necesita un tipo particular de anticuerpo conocido como “anticuerpo neutralizante” para generar inmunidad esterilizante.

Estos anticuerpos bloquean la entrada del virus en las células y evitan toda replicación. Sin embargo, el virus infectante podría tener que ser idéntico al virus de la vacuna para inducir el anticuerpo perfecto.

Afortunadamente, nuestra respuesta inmune a las vacunas involucra muchas células y componentes diferentes del sistema inmunológico.

Incluso si la respuesta de los anticuerpos no es óptima, otros aspectos de la memoria inmunológica pueden activarse cuando el virus invade el cuerpo.

Estos incluyen células T citotóxicas y anticuerpos no neutralizantes. La replicación viral se ralentizará y, en consecuencia, se reducirá la enfermedad.

Esto lo sabemos gracias a años de estudio sobre vacunas contra la influenza. Estas vacunas inducen típicamente protección contra la enfermedad, pero no necesariamente protección contra la infección.

Dibujo en 3D de un coronavirus

Getty Images
El sistema inmunitario tiene muchas otras herramientas además de los anticuerpos neutralizantes para combatir al virus que causa la covid-19.

Esto se debe en gran parte a las diferentes cepas de influenza que circulan, una situación que también puede darse con el SARS-CoV-2.

Es reconfortante observar que las vacunas contra la influenza, a pesar de no poder inducir inmunidad esterilizante, siguen siendo extremadamente valiosas para controlar el virus.

Inmunidad en la población

En ausencia de inmunidad esterilizante, ¿qué efecto podrían tener las vacunas contra el SARS-CoV-2 en la propagación de un virus a través de una población?

Si las infecciones asintomáticas son posibles después de la vacunación, existe la preocupación de que el SARS-CoV-2 simplemente continúe infectando a tantas personas como antes. ¿Es esto posible?

Las personas infectadas asintomáticas suelen producir virus en niveles más bajos.

Aunque no existe una relación perfecta, más virus equivale generalmente a más enfermedad.

Por lo tanto, las personas vacunadas tienen menos probabilidades de transmitir suficiente cantidad de virus como para causar una enfermedad grave.

Esto a su vez significa que las personas infectadas en esta situación transmitirán menos virus a la siguiente persona.

Esto se ha demostrado claramente de forma experimental utilizando una vacuna contra un virus diferente en pollos; cuando solo se vacunó una parte de una parvada, las aves no vacunadas sufrieron una enfermedad más leve y produjeron menos virus.

Por lo tanto, aunque la inmunidad esterilizante sea a menudo el objetivo final del diseño de una vacuna, rara vez se logra.

Afortunadamente, esto no ha impedido que muchas vacunas diferentes reduzcan sustancialmente el número de casos de infecciones por virus en el pasado.

Al reducir los niveles de enfermedad en las personas, también se reduce la propagación del virus a través de las poblaciones, y esto, con suerte, permitirá controlar la pandemia actual.

*Este artículo fue publicado en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para leer la versión original.

Sarah L Caddy is investigadora clínica en inmunología viral y cirujana veterinaria de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido.


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