Familias de mexicanos muertos en NY por COVID-19 buscan repatriarlos
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Familias de mexicanos muertos en NY por COVID-19 buscan recursos para repatriarlos

La pandemia elevó los costos de las funerarias en Nueva York, por lo que familias inician campañas vía internet para cremar los restos y regresarlos a sus lugares de origen.
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Por Ricardo Ortiz
18 de abril, 2020
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Familiares de mexicanos fallecidos por coronavirus COVID-19 en Nueva York, Estados Unidos, foco rojo de la pandemia en todo el mundo, recaudan dinero a través de internet para pagar los costos funerarios de sus seres queridos. 

Algunos buscaron, sin éxito, el apoyo del Consulado General de México en Nueva York, saturado de llamadas y peticiones pero con limitado personal y recursos.

“Sabemos que hay molestia, sabemos que hay angustia. Les pido que sean muy conscientes de que estamos trabajando al límite”, pidió el miércoles el cónsul general, Jorge Islas, en la primera reunión comunitaria virtual que realiza.

Leer más: Suman 311 mexicanos muertos por COVID-19 en EU; además hay 125 casos positivos

Los servicios funerarios en Nueva York, donde 258 mexicanos han fallecido, oscilan entre los dos mil y ocho mil dólares (48 mil y 194 mil pesos), precios que aumentaron por la demanda de los servicios y por el riesgo que les representa el manejo de los cuerpos contagiados de COVID-19.

“Es muy difícil tratar de conseguir a las funerarias más baratas (…) en algunas ocasiones las funerarias nos permiten hacer un fiado. Les comentamos que en su momento vamos a cooperar y que no se lo cobren a las familias.

“En aquellos (lugares) donde no lo aceptan, la familia debe asumir el compromiso y después nosotros con la familia vamos hacer un reembolso que será de hasta mil 800 dólares”, reconoció el cónsul de protección en Nueva York, Johannes Jacome.

Teresa Fermin llamó y escribió a los números que aparecen en la página web del consulado sin obtener respuesta. Por ello, desde la semana pasada inició una campaña en la plataforma GoFundMe para recaudar 5 mil dólares para incinerar el cuerpo de su esposo José, originario de la comunidad de Izúcar de Matamoros en el estado de Puebla, y quien falleció a los 38 años el pasado 3 de abril. 

Entérate: Suman siete migrantes poblanos muertos en Nueva York por COVID-19

“Yo quiero que me ayuden para el funeral de mi esposo, para la comida uno ve de dónde saca, pero para esta situación no puedo dejar que el cuerpo se lo lleven (a la fosa común) como si fuera un animalito”, dice en entrevista telefónica.

Y aunque José tiene familia en México, esta decidió cortar relación con su esposa e hijos. Ahora, sobreviven con el dinero que Teresa obtuvo trabajando en un restaurante antes de que la ciudad se paralizara. Hasta el momento ha conseguido 395 dólares de 11 donadores. 

La historia se repite para Oliver Rodríguez, quien busca apoyo para cremar el cuerpo de Beto, su padre, un hombre reconocido en la comunidad migrante y que hace 25 años fundó la Liga Mexicana de Beisbol de Nueva York. 

El pasado 3 de abril Humberto Rodríguez falleció tras permanecer cinco días hospitalizado en Connecticut. Su último deseo fue ser enterrado en San Isidro, Puebla, donde nació hace 61 años; para conseguirlo su hijo ha recaudado 5 mil 300 dólares de los 10 mil que requieren.

Lee: Coronavirus: por qué Nueva York pasó a tener más del 6% de los casos de covid-19 en el mundo

“Él quería ser enterrado al lado de sus padres (…) yo no tengo dinero porque no estoy trabajando, se cerraron los restaurantes”, explica Oliver.

En cambio, Sabino Bravo recauda dinero para el sepelio de su amigo Epifanio Casiano Valentín, un hombre solitario de 59 años que falleció el martes 7 de abril. Epifanio, originario de Temascal, Oaxaca, trabajaba con Sabino en un restaurante que desde hace un mes cerró sus puertas.  

“El único contacto que él tenía era conmigo, él dio mi número en el hospital y me llamaron para decirme que estaba muy grave y que no lo podría lograr”, explica Sabino, quien junto con su familia difunden en sus redes sociales una fotografía de la copia de la credencial para votar de Epifanio.

A diferencia de los otros casos, el consulado respondió la llamada de Sabino y colabora con él para encontrar en México el acta de nacimiento de su amigo, aunque le aclararon que el gobierno mexicano pondrá únicamente la tercera parte del costo total de la funeraria. 

ONG buscan ayudar a mexicanos en EU

Ante este panorama, organizaciones civiles se movilizan para recabar dinero y apoyar a la comunidad de mexicanos afectada por la pandemia en Estados Unidos que supera los 580 mil contagios con más de 23 mil 600 muertes, la cifra de fallecimientos más alta del mundo hasta ahora.

De acuerdo con el departamento de Salud de Nueva York, el 34% de los fallecidos por coronavirus son hispanos, el 28% son afroamericanos, mientras que el 29% de los fallecidos son blancos.

“Es una realidad que el Consulado, de momento, no tiene presupuesto disponible para apoyo. Lo que están haciendo es tratar de orientar, funcionan como cualquier otra organización comunitaria que es dando información”, explica Avelino Meza, secretario general de Fuerza Migrante, una organización que coordina mas de 600 asociaciones en todo el territorio estadounidense. 

Para él, una de las razones por la que hay tantos mexicanos contagiados de COVID-19 en Nueva York es porque tuvieron más exposición al virus, pues fueron los últimos en dejar de trabajar y usar el transporte público lo que aceleró el proceso de contagio.

“Es un hecho de que hay muchos mexicanos afuera, en los supermercados acomodando los alimentos para que muchos de nosotros tengamos la posibilidad de quedarnos en casa, facilitando que la ciudad siga funcionando”, dice y prevé que en los próximos días la cifra de muertos se duplique pues han documentado casos de personas que han fallecido en sus hogares y permanecen ahí, en la espera de ser llevados a la morgue.

“Según el último informe de la Oficina de Asuntos de Inmigración del alcalde de Nueva York, más de las tres cuartas partes de los inmigrantes hispanos integran la fuerza laboral pero tienen los ingresos anuales medianos más bajos (cerca de 26 mil dólares) de cualquier grupo de neoyorquinos trabajadores.

Y aunque el gobierno federal estadounidense está repartiendo mil 200 dólares en efectivo, como parte del paquete de ayuda por la pandemia, los trabajadores deben haber hecho su declaración de impuestos federales con un número de seguridad social, algo que los trabajadores indocumentados no tienen.

Hasta el día de hoy, el 80% de los mexicanos fallecidos en la gran manzana son originarios de Puebla, según detalló ayer la embajadora Martha Bárcena en una reunión virtual con mexicanos en DC. Además, explicó que analizan crear un fondo con recursos del gobierno federal, los estatales y de organizaciones civiles.

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#YoSoyAnimal

La ciudad que hará tests a todas las mascotas con síntomas de COVID-19

La capital de Corea del Sur, Seúl, introduce estas medidas apenas unas semanas después de que un gato diera positivo, el primer caso de coronavirus registrado en un animal en el país.
13 de febrero, 2021
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En la capital de Corea del Sur, la distancia social no solo se aplica a las personas, sino también a sus mascotas. Y si tienen coronavirus, deben cumplir una cuarentena.

El gobierno metropolitano de Seúl acaba de lanzar un plan a gran escala para someter a pruebas de coronavirus a todos los perros y gatos domésticos que muestren síntomas, como fiebre o dificultades respiratorias.

Si el animal da positivo, debe quedarse en casa. No es necesario que la mascota sea enviada a un centro de aislamiento ya que no hay evidencia de que el coronavirus pueda propagarse entre humanos y mascotas, dijo Park Yoo-mi, funcionaria de control de enfermedades en una conferencia de prensa virtual.

Si los dueños de la mascota están hospitalizados con covid-19, se encuentran muy enfermos o son demasiado mayores para cuidarla, ésta será puesta en cuarentena en una instalación administrada por la ciudad.

En Corea del Sur, los pacientes de covid-19 cumplen la cuarentena en instalaciones gubernamentales, a menos que necesiten tratamiento hospitalario.

Park recordó a los residentes que deben mantener a sus mascotas “al menos a dos metros de las personas y de otras mascotas cuando las paseen”.

El anuncio se produce semanas después de que el país informara sobre su primer caso registrado de coronavirus en un animal, un gato encontrado en una instalación religiosa de Jinju, al sur de Seúl, según informó Yonhap, la principal agencia de noticias de la nación asiática.

Las autoridades sanitarias sospechan que una madre y una hija que se alojaban en ese centro pudieron haber transmitido el virus al gato. Ambas dieron positivo por coronavirus.

¿Pueden las mascotas transmitir el virus?

Los expertos dicen que es muy poco probable que un perro o un gato puedan transmitir el virus a las personas, aunque las investigaciones han demostrado que los gatos pueden ser portadores del virus y transmitirlo a otros gatos, así como ocurre con la gripe de los humanos.

Mujer esperando un tren con dos perros

ED JONES/Getty Images
No se tienen evidencias de que los perros puedan contagiar el coronavirus a los humanos.

Por ahora, no ha habido casos registrados de mascotas que transmitan a otras personas el coronavirus que causa el covid-19 a los humanos, y lo mismo sucedió durante el brote de 2013 de SARS, un virus que se comportaba de manera muy similar.

Todavía hay dudas sobre cómo se contagian las mascotas, por lo que es recomendable seguir el consejo de lavarse las manos con agua y jabón antes y después de tocarlas.

Rachael Tarlinton, pofesora de virología veterinaria de la Universidad de Nottingham, Inglaterra, le dijo a la BBC que es “teóricamente posible” que puedan contagiarse cuando una persona infectada les acaricia o toca su pelaje, “pero hasta ahora no hemos visto que esto suceda en ningún caso”.

La Real Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales en Reino Unido (RSPCA, por sus siglas en inglés), aconseja evitar besar a la mascotas como medida preventiva.

A nivel mundial, varias mascotas y animales salvajes dieron positivo por el virus, aunque son casos aislados.

Hubo perros que dieron positivo en Hong Kong, aunque no se conocen casos de mascotas que se hayan enfermado gravemente de covid-19.

El mes pasado, dos gorilas en el zoológico Safari Park de San Diego, en California, EE.UU., contrajeron el virus de un cuidador, el primer caso conocido de infecciones en simios.

Cafetería en Seúl, marzo 2020

ED JONES/Getty Images
Los gatos pueden ser portadores del virus y transmitirlo a otros gatos.

También se encontró el virus en otros animales salvajes, incluidos leones y tigres en el zoológico del Bronx, en Nueva York, EE.UU., y leones en el zoológico de Barcelona, España.

¿Qué más dicen los expertos?

“Si el resultado de la prueba de detección del virus que causa el covid-19 de su mascota es positivo, aísle a su mascota de todos los demás, incluidas otras mascotas”, se lee en la web en español de los CDC, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

“Hay solo una pequeña cantidad de mascotas con infección por el virus que causa la covid-19 confirmada”.

“Algunas mascotas no manifestaron ningún signo de enfermedad, pero las que sí se enfermaron tuvieron síntomas leves y se les pudo cuidar en casa. Ninguna murió a raíz de la infección”, agregan.

También señalan que “todavía seguimos aprendiendo acerca de la forma en la que el virus que causa el covid-19 puede afectar a los animales”.

Perro y gato en una casa

Getty Images
Los especialistas piden mantener la calma y advierten que se necesita investigar más la transmisión y contagio del virus en animales.

Por otra parte, el Centro Panamericano de Fiebre Aftosa y Salud Pública Veterinaria de la Organización Panamericana de la Salud (PANAFTOSA-OPS/OMS) y Protección Animal Mundial (World Animal Protection) emitieron en septiembre un comunicado en el que aseguran que “los perros y gatos domésticos no son una amenaza durante la pandemia del nuevo coronavirus”.

También pidieron a los dueños de los animales que “mantengan la calma” y rogaron que no abandonen a sus mascotas.

“Nuestro mensaje es simple: hasta la fecha, no hay evidencia científica de que los animales de compañía (perros y gatos) sean una fuente de infección para los humanos. No hay evidencia de que los perros se puedan enfermar, y la infección en gatos se está investigando”.

“Las recomendaciones con animales siguen siendo lavarse las manos antes y después de interactuar con ellos y sus pertenencias, así como practicar el distanciamiento si usted está enfermo“.


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