Familias de mexicanos muertos en NY por COVID-19 buscan repatriarlos
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Familias de mexicanos muertos en NY por COVID-19 buscan recursos para repatriarlos

La pandemia elevó los costos de las funerarias en Nueva York, por lo que familias inician campañas vía internet para cremar los restos y regresarlos a sus lugares de origen.
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Por Ricardo Ortiz
18 de abril, 2020
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Familiares de mexicanos fallecidos por coronavirus COVID-19 en Nueva York, Estados Unidos, foco rojo de la pandemia en todo el mundo, recaudan dinero a través de internet para pagar los costos funerarios de sus seres queridos. 

Algunos buscaron, sin éxito, el apoyo del Consulado General de México en Nueva York, saturado de llamadas y peticiones pero con limitado personal y recursos.

“Sabemos que hay molestia, sabemos que hay angustia. Les pido que sean muy conscientes de que estamos trabajando al límite”, pidió el miércoles el cónsul general, Jorge Islas, en la primera reunión comunitaria virtual que realiza.

Leer más: Suman 311 mexicanos muertos por COVID-19 en EU; además hay 125 casos positivos

Los servicios funerarios en Nueva York, donde 258 mexicanos han fallecido, oscilan entre los dos mil y ocho mil dólares (48 mil y 194 mil pesos), precios que aumentaron por la demanda de los servicios y por el riesgo que les representa el manejo de los cuerpos contagiados de COVID-19.

“Es muy difícil tratar de conseguir a las funerarias más baratas (…) en algunas ocasiones las funerarias nos permiten hacer un fiado. Les comentamos que en su momento vamos a cooperar y que no se lo cobren a las familias.

“En aquellos (lugares) donde no lo aceptan, la familia debe asumir el compromiso y después nosotros con la familia vamos hacer un reembolso que será de hasta mil 800 dólares”, reconoció el cónsul de protección en Nueva York, Johannes Jacome.

Teresa Fermin llamó y escribió a los números que aparecen en la página web del consulado sin obtener respuesta. Por ello, desde la semana pasada inició una campaña en la plataforma GoFundMe para recaudar 5 mil dólares para incinerar el cuerpo de su esposo José, originario de la comunidad de Izúcar de Matamoros en el estado de Puebla, y quien falleció a los 38 años el pasado 3 de abril. 

Entérate: Suman siete migrantes poblanos muertos en Nueva York por COVID-19

“Yo quiero que me ayuden para el funeral de mi esposo, para la comida uno ve de dónde saca, pero para esta situación no puedo dejar que el cuerpo se lo lleven (a la fosa común) como si fuera un animalito”, dice en entrevista telefónica.

Y aunque José tiene familia en México, esta decidió cortar relación con su esposa e hijos. Ahora, sobreviven con el dinero que Teresa obtuvo trabajando en un restaurante antes de que la ciudad se paralizara. Hasta el momento ha conseguido 395 dólares de 11 donadores. 

La historia se repite para Oliver Rodríguez, quien busca apoyo para cremar el cuerpo de Beto, su padre, un hombre reconocido en la comunidad migrante y que hace 25 años fundó la Liga Mexicana de Beisbol de Nueva York. 

El pasado 3 de abril Humberto Rodríguez falleció tras permanecer cinco días hospitalizado en Connecticut. Su último deseo fue ser enterrado en San Isidro, Puebla, donde nació hace 61 años; para conseguirlo su hijo ha recaudado 5 mil 300 dólares de los 10 mil que requieren.

Lee: Coronavirus: por qué Nueva York pasó a tener más del 6% de los casos de covid-19 en el mundo

“Él quería ser enterrado al lado de sus padres (…) yo no tengo dinero porque no estoy trabajando, se cerraron los restaurantes”, explica Oliver.

En cambio, Sabino Bravo recauda dinero para el sepelio de su amigo Epifanio Casiano Valentín, un hombre solitario de 59 años que falleció el martes 7 de abril. Epifanio, originario de Temascal, Oaxaca, trabajaba con Sabino en un restaurante que desde hace un mes cerró sus puertas.  

“El único contacto que él tenía era conmigo, él dio mi número en el hospital y me llamaron para decirme que estaba muy grave y que no lo podría lograr”, explica Sabino, quien junto con su familia difunden en sus redes sociales una fotografía de la copia de la credencial para votar de Epifanio.

A diferencia de los otros casos, el consulado respondió la llamada de Sabino y colabora con él para encontrar en México el acta de nacimiento de su amigo, aunque le aclararon que el gobierno mexicano pondrá únicamente la tercera parte del costo total de la funeraria. 

ONG buscan ayudar a mexicanos en EU

Ante este panorama, organizaciones civiles se movilizan para recabar dinero y apoyar a la comunidad de mexicanos afectada por la pandemia en Estados Unidos que supera los 580 mil contagios con más de 23 mil 600 muertes, la cifra de fallecimientos más alta del mundo hasta ahora.

De acuerdo con el departamento de Salud de Nueva York, el 34% de los fallecidos por coronavirus son hispanos, el 28% son afroamericanos, mientras que el 29% de los fallecidos son blancos.

“Es una realidad que el Consulado, de momento, no tiene presupuesto disponible para apoyo. Lo que están haciendo es tratar de orientar, funcionan como cualquier otra organización comunitaria que es dando información”, explica Avelino Meza, secretario general de Fuerza Migrante, una organización que coordina mas de 600 asociaciones en todo el territorio estadounidense. 

Para él, una de las razones por la que hay tantos mexicanos contagiados de COVID-19 en Nueva York es porque tuvieron más exposición al virus, pues fueron los últimos en dejar de trabajar y usar el transporte público lo que aceleró el proceso de contagio.

“Es un hecho de que hay muchos mexicanos afuera, en los supermercados acomodando los alimentos para que muchos de nosotros tengamos la posibilidad de quedarnos en casa, facilitando que la ciudad siga funcionando”, dice y prevé que en los próximos días la cifra de muertos se duplique pues han documentado casos de personas que han fallecido en sus hogares y permanecen ahí, en la espera de ser llevados a la morgue.

“Según el último informe de la Oficina de Asuntos de Inmigración del alcalde de Nueva York, más de las tres cuartas partes de los inmigrantes hispanos integran la fuerza laboral pero tienen los ingresos anuales medianos más bajos (cerca de 26 mil dólares) de cualquier grupo de neoyorquinos trabajadores.

Y aunque el gobierno federal estadounidense está repartiendo mil 200 dólares en efectivo, como parte del paquete de ayuda por la pandemia, los trabajadores deben haber hecho su declaración de impuestos federales con un número de seguridad social, algo que los trabajadores indocumentados no tienen.

Hasta el día de hoy, el 80% de los mexicanos fallecidos en la gran manzana son originarios de Puebla, según detalló ayer la embajadora Martha Bárcena en una reunión virtual con mexicanos en DC. Además, explicó que analizan crear un fondo con recursos del gobierno federal, los estatales y de organizaciones civiles.

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Cómo los agricultores y científicos modifican tus alimentos para que tengan mejor sabor

Los científicos dicen que manipulando genes pueden crear frutas y verduras más sabrosas ¿Cómo lo están haciendo?
26 de junio, 2021
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“La del sabor es una tendencia que está resurgiendo, sin lugar a dudas”, dice Franco Fubini, fundador de la empresa proveedora de frutas y verduras Natoora.

Es posible que te sorprenda que el sabor haya pasado alguna vez de moda.

Pero encontrar variedades de frutas y verduras realmente sabrosas puede ser difícil, en gran parte debido a los requisitos de los supermercados, dice Fubini.

“Empezaron a exigir que las variedades tuvieran una vida útil más larga, en el caso del tomate, por ejemplo, que tuviera una piel más gruesa para que la piel no se rompiera fácilmente, un tomate que quizás madurara más rápido, que pudiera absorber más agua”.

“Así que con el tiempo cultivas tus variedades con el objetivo de conseguir otros atributos que no sean el sabor. El sabor comienza así a perder importancia y, debido a que se trata de la naturaleza, si cultivas para otros rasgos, extraes el sabor”.

La empresa de Fubini se especializa en productos de temporada seleccionados por su sabor y vende sus productos a restaurantes y tiendas de alta calidad en todo el mundo.

“Parte de este renacimiento proviene de los restaurantes, porque los chefs tienen mucha influencia”, explica. “Eso y los viajes han estimulado este renacimiento del sabor, esta búsqueda de sabor”.

Los agricultores y los investigadores están liderando esta búsqueda, utilizando técnicas sofisticadas para producir frutas y verduras que tengan todo el sabor de las variedades tradicionales y, al mismo tiempo, mantengan contentos a los supermercados.

Profesor Harry Klee

H Klee
Harry Klee utiliza el tomate para entender la composición química y genética de las frutas y vegetales.

El profesor Harry Klee, del Departamento de Ciencias Hortícolas de la Universidad de Florida, en Estados Unidos, está trabajando para comprender la composición química y genética del sabor de las frutas y las verduras, centrándose en el tomate.

“El tomate ha sido un sistema modelo a largo plazo para el desarrollo de fruta. Tiene un tiempo de generación corto, grandes recursos genéticos y económicamente el cultivo de frutas más importante en todo el mundo”.

“Fue la segunda especie de planta cuyo genoma se secuenció completamente, una gran ayuda en el estudio de la genética de un organismo”.

El sabor de las plantas es un fenómeno complejo.

En el caso del tomate, es una combinación de azúcares, ácidos y más de una docena de compuestos volátiles derivados de aminoácidos, ácidos grasos y carotenoides.

El profesor Klee quiere identificar los genes que controlan la síntesis de estos compuestos volátiles y usarlos para producir un tomate de mejor sabor.

“No estamos todavía en la etapa en la que hayamos completado en una sola línea el ensamblaje de las características de un sabor superior, pero esperamos lograrlo en un año más o menos”, dice.

Es posible utilizar la modificación genética (GM) para mejorar el sabor mediante la importación de genes de otras especies, pero en gran parte del mundo los productos creados de esta manera están prohibidos.

frambuesas Pairwise

Pairwise
Pairwise usa tecnología de edición genética para crear nuevos cultivos.

Sin embargo, otras formas de manipulación genética son más aceptadas.

La firma estadounidense Pairwise está trabajando en nuevas variedades de frutas y verduras utilizando CRISPR, la tecnología de edición de genes con licencia de Harvard, el Instituto Broad y el Hospital General de Massachusetts.

En lugar de tomar genes de otras especies, como los transgénicos, con CRISPR se modifican los genes existentes dentro de la planta mediante cortes y empalmes.

“Estamos haciendo cambios muy pequeños en uno o dos fragmentos del ADN”, explica el cofundador de Pairwise, Haven Baker.

En la mayor parte de América del Norte, América del Sur y en Japón lo producido mediante el uso de esta técnica se considera “no modificado genéticamente”.

Sin embargo, en Europa, donde la cuestión de la modificación genética es muy polémica, se considera transgénico y se mantiene bajo una estricta regulación.

Después de salir de la Unión Europea, el Reino Unido lanzó una consulta sobre el uso de la edición genética para modificar el ganado y los cultivos alimentarios en Inglaterra.

Incluso en EE.UU., donde las opiniones están menos arraigadas, algunos productores desconfían de la modificación genética.

“No somos fanáticos de esto en absoluto. Aunque a veces la innovación bien hecha puede funcionar, creemos en la tradición y no necesariamente en intervenir las cosas. Se trata de volver la mirada a la naturaleza y a la forma en que la naturaleza funciona”, señala Fubini.

Pero hay innovaciones que serían extremadamente difíciles de conseguir sin una intervención a nivel genético.

Uno de los primeros productos en lo que trabaja Pairwise, que se espera tener listo en uno o dos años, es una zarzamora sin semillas que, según dice, tendría un sabor más consistente que las variedades tradicionales.

También está trabajando en una cereza sin hueso.

Todo esto podría hacerse mediante técnicas tradicionales de mejoramiento, pero como los árboles frutales tardan años en crecer, sería un proyecto a muy largo plazo.

“La cereza es una de las frutas que nos interesa y teóricamente podríamos conseguir una variedad sin hueso por medio del cultivo, pero nos llevaría entre 100 y 150 años”, asegura Baker.

remolacha

Row 7
El abastecedor de semillas Row 7 tiene 150 cocineros y chefs que ofrecen críticas sobre sus cultivos.

Algunos en la industria agrícola están combinando técnicas nuevas y antiguas.

La empresa de semillas orgánicas Row 7, con sede en EE.UU., lleva a cabo programas de mejoramiento para desarrollar productos nuevos y de mejor sabor.

Sus proveedores de semillas utilizan técnicas tradicionales de polinización cruzada, junto con la selección genómica (la capacidad de examinar marcadores genéticos moleculares en todo el genoma de la planta) para predecir rasgos como el sabor con una precisión razonable.

Además, cuenta con una red de 150 cocineros y agricultores que evalúan su trabajo.

“Evalúan las variedades que aún están en desarrollo y opinan sobre su potencial en el campo y en la cocina”, señala la directora de operaciones Charlotte Douglas.

Uno de sus productos estrella es la remolacha Badger Flame, cultivada para ser consumida cruda, de sabor dulce sin resultar terrosa.

“Esta variedad se habría perdido si no hubiera sido por la defensa de los chefs y productores. Está ampliando nuestra comprensión de lo que puede ser una remolacha, introduciendo nuevas oportunidades para la exploración”, afirma Douglas.

col rizada

Getty Images

Algunas plantas pueden tener el tipo de sabor incorrecto. Con la col rizada, por ejemplo, aunque su hoja verde es nutritiva, su poderoso sabor puede resultar desagradable a algunos.

Baker y su equipo en Pairwise están trabajando en una planta más dulce y de un sabor más suave.

“La col rizada es muy nutritiva, pero a la gente no le gusta comerla. Por eso, hemos utilizado la ingeniería genética para producir verduras de hoja verde que tengan una mejor nutrición, pero que tengan el sabor de las lechugas a las que estamos acostumbrados”, dice.

En el caso de la col rizada, el sabor fuerte se considera una desventaja, pero en general, el sabor tiende a ir de la mano con la nutrición.

“Cultivar para obtener sabor significa cultivar para obtener exquisiteces; significa cultivar para la nutrición porque la mayoría de las veces, cuando se selecciona un sabor complejo, también se hace en función de la densidad de nutrientes”, señala Douglas.

“Implica cultivar con sistemas orgánicos, con un tipo de agricultura cuyo objetivo es obtener el mejor sabor posible y una mayor diversidad”.


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