'Abrimos por necesidad': negocios se adelantan al semáforo naranja en CDMX
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Carlo Echegoyen

“Abrimos por necesidad”: negocios se adelantan al semáforo naranja en CDMX

Aunque la apertura escalonada de negocios con menos de cinco empleados comienza el jueves, algunos se adelantaron porque deben cubrir los gastos básicos como la renta y la luz.
Carlo Echegoyen
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Enrique Caballero Ortiz, de 53 años, solo cerró su taller de llantas durante 20 días desde que comenzó la pandemia por COVID-19. Es el tiempo que tardó en recuperarse del coronavirus, que le golpeó a principios de mayo. “Me faltaba el aire”, explica, mientras muestra una hoja con su prueba positiva.

Es su herida de guerra, pero ya está bien. “Me tuve que guardar por mis empleados y mi familia, pero ya estoy aquí otra vez”, dice, sentado ante su negocio, en la colonia Miguel Hidalgo, en la alcaldía de Tlalpan. 

Dice Caballero Ortiz que su problema no es de salud, sino económico. Tiene dos negocios, uno de abarrotes y el taller. El primero está cerrado por falta de clientes, quizás lo abra la semana que viene. En el segundo lleva desde las ocho de la mañana y apenas ha sacado 30 pesos rellenando el aire de algunos neumáticos. En los buenos tiempos hubiera atendido a diez o quince personas, suficiente para mantener dos empleados. Ahora solo le apoya un joven al que reconoce que ni siquiera paga un salario porque no le llega.

Foto: Carlo Echegoyen

La jefa de gobierno de la Ciudad de México, Claudia Sheinbaum, lleva días anunciando la transición escalonada hacia el semáforo naranja, lo que significa la relajación de algunas medidas de confinamiento.

En principio, el jueves podrán abrir negocios con menos de cinco empleados, como el de Caballero Ortiz. Pero él se adelantó porque, según dice, no le queda otra alternativa. “Me he endeudado en estos meses. La renta, la luz, los gastos nos comieron. Nuestro trabajo disminuyó un 90% y estoy aquí por necesidad”, dice. 

Lee: Sana distancia, letreros informativos y horarios escalonados: así deberán reabrir comercios en CDMX

Su caso no es el único. La “nueva normalidad” lleva tiempo instalándose en diferentes colonias de Ciudad de México. En algunas solo es una continuación de la de antes, pero con cubrebocas mal puesto. En otras no esperaron a las luces del semáforo y se parece demasiado a la antigua, en la que quedarse en casa es opción solo para privilegiados y muchas personas viven al día.

En la ampliación de Miguel Hidalgo, en la alcaldía Tlalpan, hay muchos negocios que no abrirán hoy o el jueves porque ya lo hicieron hace tiempo. Son zapaterías, ferreterías, talleres o centros de belleza.

En estos comercios el pico de la pandemia no tiene que ver con los gráficos del subsecretario, Hugo López Gatell. Aquí el pico fue en abril, cuando María López dejó de vender carnitas en un tianguis que nunca cerró; o durante dos semanas de mayo, cuando Daniela Sales clausuró una carpa en la que vende ropa en el exterior de su casa.

Aquí el pico no lo determinó ningún plan de gobierno sino la necesidad: si no abres tu negocio te ahogas. Algunos clausuraron a principios de marzo, cuando comenzó la emergencia, y reabrieron en mayo, cuando el número de muertos se acercaba a los 10 mil. Otros no cerraron nunca y se mantuvieron de forma intermitente, abriendo un par de horas al día. 

Foto: Carlo Echegoyen.

Un salón de belleza convertido en tienda de dulces

“Desde que empezó la pandemia tuvimos que cambiar el negocio”, explica Evelia Gómez, de 48 años. Hace dos que murió su papá y en la casa instaló un salón de belleza en el que también se ofrecen cursos para profesionales. Pero llegó la COVID-19 y terminó con todo. “Los clientes dejaron de venir y no podía tener aquí a grupos de diez personas”, explica. 

“Todo está parado hasta que se reincorporen”, dice.

Ante la perspectiva de no poder trabajar, la mujer convirtió su salón de belleza en tiendita en la que vender dulces. “Así ganamos algo y no nos aburrimos”, platica.

Lee: La mitad del país pasará de rojo a naranja en semáforo de COVID-19 para la próxima semana

Donde antes se ofertaban manicure, pedicure, cortes de pelo o hacer las uñas, ahora uno puede comprar una paleta. “A veces, en días buenos, sí se pueden ganar más de cien pesos. Otros no llegas ni a diez. Hoy, por ejemplo, que hay tianguis, es el día en el que vienen más clientes”.

Foto: Carlo Echegoyen.

Según los planes del gobierno de la Ciudad de México, los tianguis cerraron el 21 de abril, después de entrar en la fase 3 de contagios por coronavirus. La excepción eran los puestos de alimentos por tratarse de bienes esenciales. Ahora que se espera que la capital entre en semáforo naranja el 21 de junio se supone que los tianguis abrirán con medidas de protección. 

Pero aquí nunca eso nunca ocurrió, aquí los tianguis siempre siguieron funcionando. Quienes no llegan son los clientes, dice María López, de 35 años. “Me ha afectado mucho. Estuvo abierto pero no todos trabajaban, nos fueron turnando”, explica.

Hoy lleva apenas 300 pesos de venta en su puesto de carnitas. En un día normal, antes de la pandemia, hubiesen sido más de mil. “A la semana gano al menos para la comida”, dice. 

Foto: Carlo Echegoyen

Abrir o no, en demasiadas ocasiones, no tiene tanto que ver con la protección de la salud como con la necesidad de vender para mantener el salario. Es el caso de Diego, que se encarga de una zapatería con dos empleadas y que lleva ya un mes abierta. “Abrimos por la presión de ellas más que de la dueña. Ellas necesitaban el trabajo”. 

Lee: Este 15 de junio inicia el plan para reabrir actividades en CDMX

Se queja de que hay poca precaución en la zona, de que hay quien incluso rechaza la existencia de la COVID-19. “En mis amistades tengo diez fallecimientos. Sabemos que está mal”, afirma. Pero, a pesar de ello, tuvo que abrir. “Abrimos por la situación económica”, dice.

Para Sonia Navarro, de 26 años, el mes de cierre del salón de belleza en el que trabaja fue angustioso. Es madre soltera y vive con su hija y su mamá. Ella es la única que aporta un salario a la casa y si este no llega la caja está vacía.

“Cerramos durante un mes y ahora el trabajo está superbajo. La gente viene con miedo, preguntan cómo sanitizamos pero luego se van. La tienda está vacía”, lamenta. 

Foto: Carlo Echegoyen

A pesar de las disposiciones del gobierno de la Ciudad de México dice que nunca llegaron agentes de la autoridad para instarle a cerrar. Afirma que toman precauciones, que hay gel antibacterial disponible para los clientes y que todos deben llevar cubrebocas, pero en el momento en el que se realiza la entrevista hay cinco personas dentro de una tienda muy pequeña, además de las dos trabajadoras. Hay lugares en los que, aunque se quiera, no se puede mantener la sana distancia.

“Abrimos por necesidad”, afirma Ricardo, un cerrajero del mercado Miguel Hidalgo. Dice que nunca dejó de venir a su puesto a pesar de que la orden era que únicamente estuviesen trabajando los puestos de comida. Lamenta que perdió casi el 100% de sus ventas. “Si tuviese que pagar renta es posible que ya hubiese cerrado”, dice. Aquí en el mercado, nuevamente, hay más miedo a quedarse sin nada que al contagio.

Foto: Carlo Echegoyen

En las próximas semanas la Ciudad de México regresará progresivamente a la “nueva normalidad”. Hay lugares como Tlalpan donde esta lleva semanas experimentándose. Los negocios que cerraron ya reabrieron hace semanas y el gran temor ahora es tener que echar la persiana por quedarse sin clientes.

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Cómo México se convirtió en un oasis para turistas internacionales en medio de la pandemia

La estrategia de México de no cerrar sus fronteras aéreas, no pedir tests de covid-19 a los viajeros ni imponer cuarentenas atrae a un buen número de turistas pero también enfrenta críticas.
13 de febrero, 2021
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Pierre, un joven francés que vive en Nueva York, no tuvo dudas a la hora de elegir dónde viajar para pasar unos días de vacaciones el pasado noviembre.

“Decidí ir a México porque no pedían tests de covid-19 para entrar. Queríamos ir a las islas Turcas y Caicos, pero había muchas restricciones. Así que, aunque México no era nuestra primera opción, decidimos ir a lo fácil”, cuenta.

Como él, miles de turistas internacionales -especialmente desde Estados Unidos- han visto en México una especie de oasis para viajar en pandemia gracias a sus casi inexistentes restricciones por coronavirus para ingresar vía aérea.

El gobierno mexicano, que ha recibido no pocos cuestionamientos por esta postura casi inédita en el mundo, insiste en que restringir la entrada de turistas no tiene un efecto claro para la reducción del número de contagios en un país que supera los 170.000 muertos por covid-19.

En lo que sí ha ayudado esta estrategia, sin embargo, es a que una de las principales fuentes de ingresos en México haya podido sobrevivir a la pandemia algo mejor que en otros países donde el turismo quedó, casi literalmente, aplastado por el virus.

Tercer país más visitado

La Organización Mundial del Turismo calificó 2020 como “el peor año de la historia del turismo” en el mundo, con mil millones menos de llegadas internacionales y un descenso del 74% respecto a 2019.

Pero en México, a falta de los datos del final del año, las últimas estimaciones de su Secretaría de Turismo (Sectur) y del Consejo Nacional Empresarial Turístico cifran esa caída en el país en “solo” un 44% o 45%.

Según la Sectur, de hecho, este menor impacto supondría que México ascendería del séptimo al tercer lugar en la lista de países que reciben más turistas internacionales.

Países a los que llegaron más turistas internacionales en 2020. (cifras en millones, en paréntesis el puesto que ocupó cada año en el ranking). .

El secretario de Turismo mexicano, Miguel Torruco, dejó claro que esta mejoría es algo “coyuntural” y posiblemente “temporal”, hasta que las afectaciones por el covid-19 en el turismo se ajusten a la nueva normalidad en el futuro.

Pero sobre cuál ha sido la principal causa de que México haya podido salvar el desastre turístico mejor que otros competidores parece no haber duda.

“Es obvio que uno de los principales factores por el que México avanzó en este ranking es porque las autoridades mantuvieron espacios aéreos abiertos, al margen de que obviamente tenga atractivos turísticos que nos hacen estar entre los más visitados del mundo”, le dice a BBC Mundo Gustavo Armenta, director de comunicación de la Sectur.

“Si a eso le sumas que otros países competidores como los del Caribe sí que cerraron sus cielos y pusieron restricciones, claramente son factores que hicieron que ese turismo se canalizara a México”, agrega.

“Por supuesto que las pocas restricciones para viajar relacionadas con el covid influyeron en el turismo internacional hacia México”, coincide Stephen McGillivray, jefe de marketing de Travel Leaders Group, una de las mayores compañías de agencias de viaje en EE.UU. y Canadá.

Tulum

AFP
Tulum, en la costa caribeña de México, sigue siendo una de las opciones favoritas para los turistas, también en pandemia.

La mayoría de entradas de extranjeros por avión en México durante 2020 siguió llegando precisamente de estos dos países: 65% del total fueron estadounidenses y 12,3% canadienses, según la Sectur.

“Muchos de los destinos más buscados por viajeros estadounidenses y canadienses fueron ciudades de México como Cancún, Riviera Maya / Playa del Carmen / Tulum, Los Cabos y Puerto Vallarta”, le confirmó a BBC Mundo por escrito la agencia de viajes online Expedia en México.

Zach Rabinor, presidente de la empresa de turismo de lujo Journey Mexico, destaca que aunque su actividad cayó un 51% respecto a 2019, la situación en el país podría haber sido peor.

“Las visitas a México se vieron beneficiadas por restricciones en otras latitudes. Aquí, el negocio nunca se paró por completo y durante todo el año 2020 hubo servicio aéreo disponible desde las principales ciudades de Norteamérica”, le dice a BBC Mundo.

En contraste con la situación de México, las agencias citan populares destinos en Europa como Italia, España o Reino Unido como algunos de los que vieron mayor caída entre sus clientes por las restricciones de viaje y el cierre de sus fronteras.

En América Latina, lugares con grandes pérdidas de turismo fueron “Puerto Rico, Perú y principalmente Brasil, muy afectado por la cepa brasileña del virus que hizo que grandes emisores de su turismo cortaran sus vínculos”, le dice a BBC Mundo el presidente de la Confederación de Organizaciones Turísticas de América Latina (Cotal), Guillermo Schneider.

Debate por la postura de México

La estrategia de México de mantener sus cielos abiertos durante toda la pandemia ha sido cuestionada desde el inicio de la crisis.

Aunque su frontera terrestre con EE.UU. sí que está cerrada a viajes no esenciales como turismo, sus aeropuertos nunca cerraron. A los viajeros que llegan al país solo se les pide que rellenen un formulario de salud y se les toma la temperatura.

Y aunque la inmensa mayoría de países que fueron reabriendo sus fronteras exigen tests de covid-19 negativos o cuarentenas obligatorias para permitir la entrada de todos los viajeros o de determinadas nacionalidades, la política de México se ha mantenido igual.

Según el mapa de regulaciones de viaje por covid-19 de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), México es uno de los pocos países del mundo calificados como “no restrictivos” junto a otros como Afganistán o Macedonia del Norte.

Mapa IATA de restricciones de viajes internacionales

IATA
La IATA marca en azul más claro los pocos países que considera como “no restrictivos” en cuanto a regulaciones de viajes por covid-19, como es el caso de México, y en más oscuro los que tienen mayores restricciones.

En América, México es el único país con restricciones tan laxas. Costa Rica, que vive principalmente del turismo, tampoco exige prueba de covid-19 pero sí un seguro médico a extranjeros que cubra los costos de tratamiento si se contrajera la enfermedad y de alojamiento en caso de cuarentena.

Pero Hugo López-Gatell, subsecretario de Salud de México y cara visible del gobierno frente a la pandemia, volvió a descartar que el país vaya a endurecer los requisitos de ingreso para viajeros.

“Quiero reiterar que la posición de la Organización Mundial de la Salud, consistente con las recomendaciones del Reglamento Sanitario Internacional, no es favorable a estas medidas”, insistió el pasado 1 de febrero.

Además, aseguró que la contribución que viajeros internacionales podrían tener en el aumento de casos de un país como México que ya tiene una transmisión activa del virus en su territorio “es francamente pequeña”, ni aunque llegasen de lugares con un alto número de contagios.

“Entre otras cosas, porque está muy documentado que las personas viajeras generalmente son personas de bajo riesgo o de baja probabilidad de tener enfermedad activa, precisamente porque en general, las personas no viajan estando enfermas”, declaró.

La Organización Panamericana de la Salud, sin embargo, alertó el pasado 3 de febrero de que los contagios y muertes por covid-19 en México estaban aumentando especialmente “en los estados que trajeron un turismo significativo en la temporada navideña” como Guerrero, Quintana Roo, Nayarit y Baja California Sur.

López-Gatell

Gobierno de México
López-Gatell descarta aumentar restricciones a la entrada de viajeros en México por considerar que su contribución al aumento de casos es “francamente pequeña”.

La singular estrategia seguida por México es debatida por muchos en el propio sector médico de México.

“Todos los países están tomando estas medidas para vigilar y controlas las entradas de viajeros porque funcionan y hay que impedir que entren los contagios. Pero México no quiere el agravio que representaría para el turismo, para las importaciones, para la economía del país”, le dice a BBC Mundo Laurie Ann Ximénez-Fyvie, doctora mexicana en Ciencias Médicas.

“Pero si un científico está diciendo que una medida muy lógica y comprobada no funciona, pues no está hablando como epidemiólogo, ¿verdad? Está hablando como un político, defendiendo la postura del presidente que prefiere no hacer estos cercos sanitarios porque no quiere asumir ese costo”, asegura la autora del libro “Un daño irreparable. La criminal gestión de la pandemia en México”.

Pierre, el joven francés que aprovechó esa facilidad para entrar a México para disfrutar de unas vacaciones en la isla de Cozumel, no tiene clara pese a ello su opinión sobre esta ausencia de medidas.

“No te puedo decir si me parecen correctas o insuficientes. Supongo que será porque en México necesitan turistas, así que no ponen las restricciones como otros países, ¿no?”, se pregunta.

Pierre en Cozumel

Cortesía
Pierre viajó de vacaciones en noviembre desde Nueva York, donde reside, a la isla mexicana de Cozumel.

Solución para cuarentenas

Pero además de un oasis para turistas, México también se ha convertido en una solución para quienes quieren viajar a otro lugar pero no pueden hacerlo directamente desde su país por las prohibiciones sanitarias vigentes.

Así, México es una de las opciones elegidas por muchos viajeros para hacer una “escala larga” de dos semanas antes de poder seguir a su destino, especialmente a EE.UU.

Washington sigue prohibiendo la entrada a personas que hayan estado en los últimos 14 días en Europa, Brasil, Sudáfrica, China e Irán. Pero los viajeros desde México son bienvenidos.

Daniel, un español que tenía que viajar a Miami desde su país en julio, pasó esta cuarentena obligada en Ciudad de México. Su cercanía con EE.UU., tener un amigo en la capital mexicana y que le resultara “relativamente barato” pasar allí dos semanas hicieron que esta le pareciera la mejor opción.

El joven considera que esta prohibición para viajeros desde la zona Schengen en Europa “nunca ha tenido sentido desde el punto de vista científico tras los dos primeros meses de pandemia”.

“Cuando viajé en julio a México, apenas se daban casos de covid-19 en España. EE.UU. me prohibía viajar desde un país donde virtualmente no había casos, pero no ponía ningún tipo de restricción a volar desde México, donde entonces había más de 600 muertos al día”, critica.

Daniel en CDMX

Cortesía
Daniel aprovechó su visita a Ciudad de México para conocer la réplica de la madrileña fuente de Cibeles.

Pero las organizaciones turísticas destacan que hay también otros motivos por los que los viajeros eligen México para viajar, como todas las medidas tomadas en hoteles u otros negocios del sector en el país para salvaguardar la salud del turista.

Según Armenta, de la Sectur, “la percepción de la gente que quiere viajar cuenta muchísimo, y si está pensando ir a un lugar y cree que no hay medidas sanitarias, se lo va a pensar dos veces”.

Desde Travel Leaders Group, McGillivray le dice a BBC Mundo que “México tiene algunos de los mejores resorts del mundo que pronto adoptaron protocolos de salud y seguridad. Estos ‘todo incluidos’ se hicieron aún más atractivos en pandemia porque no tienes que salir del resort ni exponerte a gente que sale y entra de la propiedad”.

El francés Pierre confirma que se sintió “muy seguro” en el hotel de México en el que se alojó, donde los empleados llevaban cubrebocas, había gel antibacterial por todos lados y a los huéspedes se les tomaba la temperatura.

“Claro que cuando salías de fiesta, en los bares sí que veías a la gente bailar, abrazarse y sin distancia. Era todo como muy 2019″, recuerda.

Discoteca en Cancun

EPA
Aunque muy lejos de sus cifras anteriores a la pandemia, el turismo y ocio nocturno sigue existiendo en destinos de México como Cancún.

Daniel dice que durante su estancia en julio en Ciudad de México le “sorprendió gratamente” el grado de concientización de la población en cuanto a respetar las medidas de seguridad si lo comparaba con España o EE.UU.

“Las medidas eran entonces ligeramente más laxas que en España, que salía de un estricto confinamiento domiciliario. Pese a ello, me sentía más seguro en México ya que, pese a tener unas medidas menos restrictivas, me pareció que se respetaban mucho más”, opina.

¿Qué pasará en 2021?

El futuro de la pandemia es incierto y también el impacto que seguirá teniendo este año en el turismo.

El consejo Nacional Empresarial Turístico de México pronosticó en un informe de enero que las llegadas de turistas internacionales podrían aumentar un 10% este año, aunque aún estarían un 40% por debajo de las de 2019 y prevé un “muy largo” camino para la recuperación del sector.

Gel antibacterial para acceder a una playa de Cancun

EPA
El sector turístico reivindica que las medidas sanitarias y de seguridad puestas en marcha en México también influyen en la llegada de visitantes al país.

También está por ver cómo afectará a México algunas medidas que recientemente tomaron los principales países de procedencia de su turismo extranjero.

Canadá suspendió sus vuelos a México y el Caribe hasta el 30 de abril por la pandemia, mientras que EE.UU. exige un test negativo de covid-19 desde el 26 de enero para ingresar vía aérea al país, incluidos sus ciudadanos que regresan a casa.

“Sí, veremos por este requisito una caída (en los viajes desde EE.UU.) pero esperamos que no sea enorme, dada la infraestructura para realizar tests que se está construyendo en México, especialmente en las áreas turísticas más populares”, le dice a BBC Mundo Erika Richter, directora de comunicación de la Sociedad Estadounidense de Asesores de Viaje (ASTA).

Desde la empresa Journey Mexico, su presidente confirma que tras la entrada en vigor de esta medida “se presentó una ola corta de cancelaciones y viajes pospuestos” desde EE.UU., pero que la actividad ya se ha regularizado.

Test de covid en aeropuerto de CDMX.

AFP
El aeropuerto de Ciudad de México ya realiza tests de covid-19 a pasajeros para cumplir con los requisitos de entrada de países como EE.UU.

Pese a las nuevas medidas, tanto Pierre como Daniel piensan regresar a México en las próximas semanas. El primero nuevamente de vacaciones desde Nueva York, y el segundo para pasar otra cuarentena rumbo a Miami desde Europa.

Al francés le preocupa el que ahora se exija un test negativo para volver a EE.UU. por el riesgo de que pudiera dar positivo en México yquedar bloqueado allí”.

Pero al español le parece bien que se pida una prueba de coronavirus antes de embarcar en el país de origen para viajar “de forma segura” y, de hecho, considera que México también debería hacerlo.

Sin embargo, no cree que sea un factor diferencial a la hora de explicar los contagios. “EE.UU. y la mayoría de países europeos restringen enormemente los viajes internacionales y los casos están igualmente disparados”, opina.

Lo que está claro es que el turismo seguirá sumido en una incertidumbre a la espera de ver cómo evoluciona la pandemia.

Schneider, de la Cotal, cree que quizá esto contribuya a una “profesionalización del sector” y a que los viajeros recurran más al turismo organizado y de agencias por la idea de que sus protocolos de salud y seguridad puedan reducir su posibilidad de contagiarse en vacaciones.

“Ojalá sea antes, pero nosotros calculamos que 2022 será el año de la actividad turística. La gente va a empezar a viajar como nunca porque esa es una actividad que no se puede cambiar en el carácter de la gente” concluye.


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