Pasa Día Mundial sin Tabaco en medio de pandemia y prohibiciones de alternativas
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Cuartoscuro

Pasa Día Mundial sin Tabaco en medio de pandemia y prohibiciones de alternativas

Organizaciones buscan que se regule la venta de cigarros electrónicos, pues mientras la venta de tabaco es legal, esta opción está prohibida.
Cuartoscuro
1 de junio, 2020
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Este año, el Día Mundial sin Tabaco ocurrió cuando millones de personas alrededor del mundo estaban encerrados en su casa con motivo de la pandemia de COVID-19, enfermedad que afecta de manera particular a las personas fumadoras.

Y es que autoridades tanto mundiales como nacionales han destacado que las muertes por COVID-19 se concentran en personas de la tercera edad, pero también a quienes sufren problemas de salud como hipertensión arterial, diabetes, enfermedades respiratorias y cáncer, entre otras, pero también se informó que el tabaquismo es un factor de riesgo importante que puede generar una diferencia en la gravedad de los síntomas o en las consecuencias fatales del virus.

“Fumar es adverso, es malo, es muy contraproducente para la enfermedad COVID y también el uso de los cigarrillos electrónicos”, afirmó el subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud, Hugo López Gatell en un participación en la conferencia de prensa mañanera del 25 de abril.

Sin embargo, en México mientras la venta de cigarrillos tradicionales está permitida, aunque regulada por la autoridad federal, los sistemas electrónicos de administración de nicotina (SEAN) y otras alternativas que se ofrecen en el mercado, están prohibidas.

“En México tenemos un panorama complicado. En primer lugar, las autoridades de Salud han prohibido deliberadamente la comercialización de estos productos, sin embargo, la Suprema Corte ha revertido esa prohibición en varios casos. Por otro lado, destaca un reciente decreto de la Presidencia de la República que prohíbe la importación de los SEAN”, resume Javier Zúñiga Ramiro, coordinador del área legal de iSalud Justa Mx, una organización que busca promover el diseño y la aplicación de políticas públicas que contribuyan al ejercicio del derecho a la salud, en especial ante las enfermedades no transmisibles.

En un documento titulado XV Evaluación de la Sociedad Civil sobre Políticas Públicas para el Control de Tabaco en México publicado el 27 de mayo de esta año, Zúñiga Ramiro asegura que de acuerdo con la Suprema Corte de Justicia de la Nación, la prohibición de la venta, comercialización, distribución y demás actividades comerciales relacionadas con productos de tabaco, tabaco calentado o de administración de nicotina representa un trato desigual, lo que no significa que se otorgue un permiso sin restricciones.

“Al contrario, la SCJN enfatizó en la necesidad de contar con una regulación acorde a los mínimos establecidos en la Ley General de Control de Tabaco, tales como y a manera de ejemplo: contar con licencia sanitaria, prohibir el suministro de esos productos a menores de edad, exhibir material con advertencias sanitarias, cumplir con el etiquetado externo de los productos para advertir sobre los efectos nocivos del tabaco, informar sobre el contenido del producto, excluir información falsa o engañosa en el empaquetado, prohibir cualquier forma de publicidad, promoción y patrocinio”, detalló.

No obstante, aclaró que los nuevos productos no constituyen una terapia legítima para dejar de fumar debido a las sustancias tóxicas que contienen

De la misma forma se manifiesta Juan Núñez Guadarrama, también integrante de Salud Justa Mx, quien señaló que la  Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepis) tiene facultades para regular los nuevos productos de tabaco y nicotina, tomando como base las actuales restricciones al cigarro tradicional.

“Así, mediante esta regulación secundaria administrativa, se puede normar de forma puntual y atendiendo cada una de las particularidades de los nuevos productos electrónicos de tabaco y nicotina”, detalló

En tanto, durante un foro virtual, organizado por el Instituto Nacional de Salud Pública (INSP) para abordar el tema de Control de Tabaco, Juan Zinzer, presidente del Consejo Mexicano contra el Tabaquismo, consideró que los cigarros electrónicos se deben regular como los cigarros tradicionales.

“Se debe regular de acuerdo con las restricciones que existen para cualquier producto derivado del tabaco. La nicotina es un producto del tabaco, aunque la presentación de los dispositivos sea diferente (…). En general la actitud que hemos manejado en el grupo que hemos trabajado en esto desde hace muchos años no es que esto desaparezca, no es prohibir de manera tajante sino regular porque la regulación permite tener un mejor control en este sentido”, opinó.

A su vez, Inti Barrientos, investigador del Instituto Nacional de Salud Pública, apoyó este mensaje y promovió la idea de hacer una regulación fuerte que permita evitar los riesgos de este tipo de productos.

RECONOCIMIENTO AL GOBIERNO

Sin embargo, en este Día Mundial sin Tabaco, la Organización Mundial de la Salud otorgó al gobierno mexicano un premio por sus avances en control al tabaquismo. El organismo internacional reconoció dos rubros importantes.

Primero, después de ocho años sin un aumento de impuestos sobre los cigarrillos, lograr una actualización del importe fijo del Impuesto Especial sobre Producción y Servicios (IEPS) sobre los cigarrillos dentro del Paquete Económico de 2020. Segundo, la prohibición de la importación de sistemas electrónicos de administración de nicotina (SEAN), sistemas similares sin nicotina (SSSN) y productos de tabaco calentado (PTC), implementando una política destinada a prevenir el uso de estos productos en la población, particularmente por parte de los jóvenes.

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¿Cuál es el riesgo de transmisión de COVID-19 en playas y piscinas?

El sol y el buen tiempo hacen que las playas y piscinas sean un destino atractivo, pero ¿es seguro nadar en tiempos de pandemia? Varios expertos responden.
13 de mayo, 2020
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Conforme se acerca el verano al hemisferio norte y, muchos sitios de Latinoamérica disfrutan aún de buen tiempo, empiezan a abrirse las piscinas y las playas.

Las autoridades sanitarias han advertido que el verano va a ralentizar, aunque no a parar, la pandemia de coronavirus en los países que se adentran en las estaciones más calurosas.

De ahí que muchos se pregunten si la enfermedad puede transmitirse o contagiarse a través del agua, la arena o el pasto que suele rodear a las piscinas.

Dado que no existen estudios específicos de la supervivencia del covid-19 en entornos acuáticos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha basado sus recomendaciones sobre el tema en las evidencias científicas recogidas para otros coronavirus.

“La morfología y la estructura química de este virus es similar a las de otros coronavirus para los cuales si existen datos de supervivencia”, dice su informe.

De hecho, el organismo recuerda por ejemplo que se determinó que el virus de la influenza moría solo cinco minutos después de estar en contacto con agua potable con un cloro residual de 0,3 miligramos por litro.

“Aunque la presencia del covid-19 en agua no tratada es posible, no se ha detectado en los suministros de agua potable”, le explica a BBC Mundo la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Pero ¿qué pasa con el agua de mar y el de las piscinas?

Piscina

Getty Images
Las concentraciones de cloro libre recomendadas en el agua de piscinas (1-3 mg/L) serían suficientes para inactivar el covid-19.

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España emitió esta semana un informe en el que analiza cuáles son las probabilidades de infección en estos entornos.

Piscinas

El cloro que se usa como desinfectante en las piscinas facilita la muerte del coronavirus que causa la covid-19.

Su uso es obligatorio en muchos países por normativa sanitaria desde hace años.

“Alrededor de este tema hay muchas incertidumbres”, le explica a BBC Mundo Joan Grimalt, investigador del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua de España.

“Una contaminación dentro del agua es improbable, pero es mucho más improbable en agua salada o en agua de piscina“, añade.

El porcentaje de cloro que debería tener una piscina es de al menos de 0,5 miligramos por litro.

Aunque normalmente suelen tener entre 1 y 2 miligramos por litro, un nivel que, según las autoridades del sector, sigue siendo seguro para la salud.

Piscina

Getty Images
Se deben asegurar las condiciones higiénicas de las zonas anexas a la piscina haciendo una desinfección estándar.

“No hace falta más cloro, pero hay que asegurarse de que la piscina siempre tenga el nivel adecuado, independientemente del número de personas que esté nadando”, dice el investigador.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) coinciden en que “el funcionamiento y mantenimiento adecuados (incluida la desinfección con cloro o bromo) de piscinas, jacuzzis, spas o áreas de juego con agua deberían inactivar el virus”.

El CSIC español recomienda lavarse “la cara y las manos con jabón antes de meterse en la piscina” e insiste en que es la aglomeración pública en las piscinas o playas lo que puede poner en riesgo a las personas.

Playas

“El agua de mar tiene sal y se ha comprobado experimentalmente que este elemento desactiva o destruye la covid-19”, afirma Grimalt.

Pero esto es “muy normal”, subraya. Pasa con muchos virus.

Playa de Leblon en Rio de Janeiro

Getty Images
¿Se puede hacer surf?

“Hay muchísimos organismos que no pueden vivir en un entorno salino. El agua de mar tiene una osmosis, una densidad de iones, que mata muchas de las familias de virus”.

Lo que sucede en el caso del que provoca covid-19 es que está compuesto por un núcleo de material genético y una cápside de proteínas que lo envuelve y, al igual que otros coronavirus respiratorios, está recubierto por una envoltura lipídica.

Otros virus, como el de la hepatitis A, por ejemplo, carecen de esa envoltura.

“Sorprendentemente eso les hace aguantar más en agua dulce o en agua de mar que la covid-19”, que muere más rápido, explica Grimalt.

Efecto dilución

A la reacción ante la sal de mar hay que añadir el “efecto dilución”.

Es decir, el virus se disemina en el agua y esto rebaja su poder de infección.

Baño en La Habana

Getty Images
En actividades recreativas, la infección por covid-19 en el agua es muy poco probable, dice el CSIC.

“Para infectarse, una persona necesita estar expuesta a un número mínimo de partículas virales“, expone Bruce Ribner, director médico de la Unidad de Enfermedades Transmisibles Graves del Hospital de la Universidad Emory, en Estados Unidos.

Cualquier secreción que vaya al agua, como por un estornudo o tos, se diluirá rápidamente”, dice.

“Esto haría que la probabilidad de que una persona se exponga a la cantidad mínima de partículas virales requeridas para causar infección es muy pequeña y, en una situación de la vida real, demasiado pequeña para estar preocupados”, añade.

Sin embargo, la forma en la que el virus podría llegar al mar no es solo a través de un bañista asintomático que esté en la playa.

En el caso del covid-19 el principal riesgo son las aguas residuales de ciudades que desembocan en el mar.

Colector

Getty Images
En las aguas residuales se ha encontrado trazas del virus.

Aguas residuales

El informe del CSIC advierte que todavía no hay evidencias sobre la infectividad del virus (la capacidad de una agente patógeno para invadir un organismo y provocar en él una infección) en aguas residuales, donde sí se han encontrado trazas del nuevo coronavirus.

“Esta posibilidad no se puede descartar totalmente porque hay ya tres estudios en los que se describe la presencia del virus infeccioso en muestras de heces de pacientes infectados”, se lee.

Así que si la playa está cerca de un colector, hay que tener cuidado.

“Las aguas tratadas o residuales que llegan al mar pueden contener la covid-19 porque las heces de las personas enfermas o asintomáticas tienen una alta concentración de virus”, dice Grimalt.

Pero un informe del Centro de Tecnologías Sostenibles para el Agua y la Energía de la Universidad de Arizona explica que “las investigaciones también sugieren que los coronavirus son más sensibles al agua y a los procesos de tratamiento de aguas residuales que sus contrapartes los virus sin envoltura”.

“Por tanto, estos procesos probablemente brinden una protección adecuada contra los coronavirus” y deberían ser suficientes, explica el documento.

Playa de México

Getty Images
La acción conjunta de la sal del agua de mar y el sol hacen difícil un contagio en la arena.

Arena

Hay tres factores que contribuyen a que la transmisión del nuevo coronavirus en la arena sea difícil: el sol, la salinidad y la rugosidad de la superficie.

La luz ultravioleta del sol destruye al virus en la arena.

Pero también tenemos que tener en cuenta que la arena tiene altas concentraciones de sal del mar que la baña.

Además, “la arena no es una superficie lisa. Lo que se ha visto es que en superficies rugosas los coronavirus permanecen menos tiempo”, afirma Grimalt.

“La probabilidad de que la arena contaminada conduzca a una infección es seguramente demasiado pequeña para ser una preocupación realista“, cree el doctor Ribner.

Agua estancada

Getty Images
La supervivencia del SARS-CoV-2 en agua de ríos, lagos y pozas de agua dulce y no tratada puede ser superior a la que se produce en piscinas y en el agua salada.

Agua de ríos, lagos o arroyos

Si queremos ir a bañarnos a ríos, lagos y aguas con poca circulación, su uso está más desaconsejado.

En estos entornos hay que extremar las medidas de precaución.

Estos medios acuáticos son los más desaconsejables para uso recreativo frente a otras alternativas.

“Estudios centrados en otros coronavirus, con características similares al SARS-CoV-2, han demostrado que los virus siguen siendo temporalmente infecciosos en ambientes naturales de agua dulce“, cuenta el informe del CSIC.

“En principio este virus no es infectivo a través del agua, pero puestos a elegir, si uno se quiere asegurarse más vale nadar en sitios donde esté claro que no hay posibilidad de infección y esos son las piscinas y el mar”, concluye Grimalt.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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