COVID reduce peregrinación más grande de Latinoamérica a unos pocos fieles
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Carlo Echegoyen

COVID reduce la peregrinación a la Villa, la más grande de Latinoamérica a unos pocos fieles

Más de 35 mil personas se adelantan al cierre del templo sin provocar aglomeraciones. Los comercios de la zona denuncian que las ventas cayeron entre el 80% y el 90%.
Carlo Echegoyen
10 de diciembre, 2020
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Juan Carlos Cortés, comerciante de Chalco, Estado de México, de 45 años, conoce bien los efectos de la COVID-19. Su hermano Alberto, cuatro años mayor que él, “estuvo a punto de fallecer porque no lo recibían en ningún hospital”. 

“Bendito sea Dios, la libró, pero estuvo un mes ingresado en Nutrición”, explicó. Para agradecer aquella curación, Cortés peregrinó hasta la Basílica de Guadalupe cargando una enorme imagen de la virgen, la misma que desde hace 10 años acarrea hasta la iglesia. 

Por primera vez desde que Cortés camina hasta el templo todo es diferente. Ni aglomeraciones ni un fervor descontrolado. Es como un ensayo en miniatura y con sana distancia.

Leer más: Basílica de Guadalupe cerrará del 10 al 13 de diciembre para evitar aglomeraciones

La pandemia obligó a cerrar el santuario, que permanecerá clausurado desde el jueves 10 de diciembre para evitar aglomeraciones. Para el peregrino, el anuncio del cierre no le impidió cumplir con la tradición religiosa: fue uno de los miles que adelantó su visita a la Basílica para evitar encontrarse con las puertas cerradas. Sin embargo, nada era lo mismo. 

“Está medio rudo. Las noticias indican que no hay que venir, que es malo llenarse ese día (con) todos. Pero es una tradición que los mexicanos tenemos muy arraigada. No podemos dejar de venir a pedir a nuestra madre”, dijo recién llegado a la explanada del templo, con su imagen a cuestas. 

Junto a él, otro compañero de Chalco que aseguró haber realizado el mismo recorrido en los últimos 35 años. “La fe es más grande que todos los obstáculos. Esto nos impulsa demasiado. Esta es una tradición arraigada desde nuestros bisabuelos”, afirmó.

Fotos: Carlo Echegoyen (@CarloEchegoyen)

La peregrinación más grande de América Latina quedó reducida a unos pocos miles de fieles que adelantaron el viaje y la previsión de que, cuando el perímetro esté clausurado, todavía lleguen algunos creyentes con sus imágenes de la guadalupana a cuestas.

Nada que ver con los más de dos millones de personas que desfilaron por este mismo lugar el 12 de diciembre de 2019, ni con los 10 millones que visitaron la Basílica las dos primeras semanas de diciembre del pasado año.

Guardar la sana distancia no es complicado en la inmensa explanada que se abre ante el templo. Quienes acuden a misa, un puñado, pueden guardar fila y el metro y medio de distancia sin complicaciones. Si fuesen tres metros los reglamentarios tampoco sobraría espacio.

En un contexto en el que las autoridades han instado a la población a quedarse en casa, que escasos miles de personas lleguen a venerar a la virgen es casi un milagro. Hay más aglomeración por metro cuadrado en algunas calles del centro de la Ciudad de México. 

“Tenemos miedo de todo, pero lo hacemos de esta manera. Respetando las medidas de seguridad, todo se puede”, dijo Cortés. Su compañero, que no ha recibido el golpe del coronavirus entre sus allegados añadió: “Vengo a agradecer que todos estamos bien. Y que la virgen interceda por nosotros ante dios y sigamos sobreviviendo, porque no vivimos, sobrevivimos”.

Para entrar a la explanada de la Basílica, Cortés y su compañero debieron atravesar los filtros sanitarios instalados por la Ciudad de México. Primero, el gel antibacterial. Después, pasar tras las cámaras que determinan si el peregrino tiene más de 37 grados. A las 14 horas habían atravesado uno de los tres portones unas 14 mil personas. De ellas, algo más de un millar superaban la temperatura requerida. La gran mayoría, sin embargo, se debía al calor y la deshidratación y tras unos minutos de reposo podía entrar sin problemas. Al final del día, 35 mil 794 personas atravesaron los distintos filtros.

Tres días de caminata y regreso a Puebla

“Este es el único día que puedes venir para felicitarla, para venerarla, para darle gracias por lo maravilloso de la vida y pedirle que nos ayude con la maldita pandemia que esta arrasando la humanidad. Si me escucha a mí y escucha a todos, quizás se acaba antes”, dijo Mario Poblano Velázquez, de 55 años.

Atrás quedan casi cuatro días de caminata desde que salió de Puebla, cargando con otra de esas imágenes enormes que solo pueden acarrearse en la espalda. 

“Yo cumplí con mi fe, con mi felicitación, vine a pie a visitar a la jefa”, aseguró el hombre, soldador de profesión y que lleva 35 años sin faltar a la cita con la Virgen Morena. Hace un año, reconoció, llegó para cumplir con la peregrinación el mismo 12, pero ahora no quería jugársela. “Da tristeza ver todo esto vacío, pero es por el bien de todos, y hay que aceptar las reglas en la vida. En alguno momento llegará un tiempo mejor”, dijo.

Aseguró que, en su caso, no tenía miedo de contagiarse. “No creo que pase nada y si pasa, ni modo, todos estamos expuestos”.  

Para Rodolfo Alonso, de 65 años, el peligro es mayor, por encontrarse entre la población de riesgo. Sin embargo, se desplazó desde Ahuehuetzingo, Puebla, hasta la Basílica, para llevar el fuego de las veladoras desde el templo hasta los domicilios de su municipio. 

“Cada año entramos corriendo y en cada domicilio saludamos, ofreciendo a cada familia. Nos reciben con cohetes, música, comida. Es muy bonito”, explicó.

Él, que lleva al menos siete años liderando a un grupo de 50 vecinos en la peregrinación, decidió que la tradición se haría de la única manera posible: con un único enviado para recoger el fuego y llevarlo a su comunidad. 

Tras salir del templo, con la llama ya prendida, Alonso reconoció que “esto da tristeza. Estamos mirando como la pandemia nos ha afectado mundialmente. Mucha gente teníamos planeado nuestra peregrinación, pero todo se vino abajo”, dijo el hombre, jubilado, que anteriormente desempeñó como militar. 

Aprovechando que se había convertido en el emisario de Ahuehuetzingo ante la Virgen Morena, el hombre aprovechó para expresar el deseo en boca de todos los peregrinos: “Pedimos a la Virgen que pronto termine esto”.

Negocios con grandes pérdidas

Para los creyentes, un año de perder la tradición es un golpe. Para los comerciantes que viven de las multitudinarias visitas, la suspensión de las celebraciones supone un golpe demoledor. Las pérdidas son cuantiosas y ahora piensan en cómo sobrevivirán todo un año sin la inyección económica que supone estas semanas. 

“No podemos cerrar. Aunque la Basílica esté cerrada un poco de gente va a venir, aunque no como otros años”, dijo Irma Nicolasa, dependienta en una tienda que ofrecen todo tipo de recuerdos religiosos.

Antes, explicó, toda esta calle estaría llena de clientes, con carpas para dormir los peregrinos y miles de personas desfilando ante el escaparate. “Las ventas han bajado como un 80%”, reconoció.

Lo más grave llegará después. Dice la mujer que en estas jornadas se hacían las previsiones para el resto del año. “Las ventas empiezan en octubre, pero estos son los días más fuertes. Pero ahora no hay nada, ni turistas ni nacionales”, explicó.

Ella, que tiene que estar a pesar de todo de cara al público, reconoció que el miedo al contagio existe. Pero que “toma medidas”.

Entérate: Estas estaciones del Metro estarán cerradas durante los días de celebración de la Virgen de Guadalupe

En todas las calles aledañas se escuchan los mismos lamentos: la bajada de ventas es insostenible pero tampoco hay ayudas para el sector. “Las ventas bajaron demasiado, si antes vendías 10 mil ahora se venden mil”, dijo Francisco, un tendero a las puertas de su negocio de cuadros y libros religiosos. “Hoy se esperaba que fuera el día bueno, pero no”, lamentó.

Preocupaba la posibilidad de que las aglomeraciones fueran un foco de contagios para los próximos días en la Ciudad de México. Incluso el papa Francisco, desde el Vaticano, ofreció la indulgencia a los creyentes que celebren a la Virgen Morena desde sus casas. 

A las ocho de la tarde del jueves se cerrarán definitivamente las puertas de la Basílica. Para evitar la tentación de aquellos a los que les pesa más la fe que le miedo a la COVID-19, el gobierno capitalino cerrará el perímetro, tal y como ya hizo con Vía crucis de Iztapalapa en Semana Santa.  

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Tiroteo de Uvalde: Nuevo Informe revela 'indiferencia generalizada' por parte de las autoridades durante el ataque

La policía esperó más de una hora fuera de las aulas antes de que entrara un equipo de respuesta, según el informe más exhaustivo hasta la fecha, publicado el domingo.
17 de julio, 2022
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Padres de la matanza de Uvalde Texas

Getty Images

El nuevo informe sobre el tiroteo de la escuela de Uvalde (Texas) en el que murieron 21 víctimas y el atacante, reveló fallos sistémicos, y malas decisiones por parte de las autoridades encargadas de dar respuesta al caso.

El informe preliminar de un comité de la Cámara de Representantes del estado se hizo público el domingo tras ser entregado primero a las familias de las víctimas.

Describe una actitud “de indiferencia generalizada” por parte de las autoridades en el lugar de los hechos.

La policía esperó más de una hora fuera de las aulas antes de que entrara un equipo.

El atacante, de 18 años, perpetró una masacre en la escuela primaria Robb en la ciudad de Uvalde, Texas, donde mató a 19 niños y dos maestras.

El comité indicó que el nuevo informe, de casi 80 páginas, aporta el relato más completo hasta el momento de lo que sucedió durante y después del ataque.

Concluye que la escuela no estaba adecuadamente preparada para el riesgo de un asaltante armado y solía dejar las puertas abiertas o sin llave, lo que contraviene las políticas de seguridad en el distrito escolar.

Stephanie y Michael Chavez de San Antonio presentan sus respetos en un memorial improvisado afuera de la escuela primaria Robb.

El ataque de Uvalde el 24 de mayo fue el peor tiroteo en una escuela de Estados Unidos en una década. Reuters.

Debido a fallos en el mantenimiento y a la preparación previa del ataque, el tirador probablemente mató a la mayoría de sus víctimas antes de que los servicios de respuesta entraran en el edificio, explica el informe.

“De las aproximadamente 142 rondas que disparó el atacante dentro del edificio, es casi seguro que gastó más de 100 antes de que entrara cualquier agente”.

El día de la masacre acudieron a la escuela 376 efectivos, la mayoría policías federales y estatales.

El jefe de policía de centros escolares de Uvalde, Pete Arredondo, redactó en el momento el plan de respuesta al tirador, asignándose a sí mismo el mando del incidente, pero testificó que no consideraba que hubiera asumido tal papel ese día.

Arredondo renunció a su puesto después de que se le diera de baja administrativa el mes pasado.

“El vacío de liderazgo podría haber contribuido a la pérdida de vidas, ya que las víctimas heridas esperaron más de una hora para recibir ayuda y el atacante continuó disparando esporádicamente su arma”, especifica el informe.

Ningún efectivo de respuesta tomó la iniciativa, agrega.

Si bien el informe critica duramente a las fuerzas del orden, también expone que no hay nadie “a quien podamos atribuir mala fe o malas intenciones” al margen del atacante.

A principios de esta semana, un periódico local publicó imágenes filtradas de cámaras de vigilancia de Uvalde, que muestran la llegada del joven armado y la policía esperando 77 minutos para confrontarlo.

Captura de pantalla de las imágenes de una cámara de vigilancia dentro de la escuela primaria Robb

Austin American-Statesman
Un panel del Senado del estado de Texas había planeado mostrar primero las imágenes a las familias en duelo.

Ese vídeo se publicó días antes de que los funcionarios anunciaran que habían planeado mostrárselo a las familias o hacerlo público.


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